Tanques Panzer

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A estratégia militar alemã de uso de tanques velozes, com infantaria motorizada e artilharia apoiada por bombardeiros de mergulho, e concentrando-se em uma parte do setor inimigo, ficou conhecida como Blitzkreig (guerra relâmpago). A estratégia foi apresentada pela primeira vez pelo coronel John Fuller, chefe do estado-maior do British Tank Corps. Fuller ficou desapontado com a forma como os tanques foram usados ​​durante a Primeira Guerra Mundial e depois produziu o Plano 1919. Isso incluía uma chamada para ataques em massa de tanques de longo alcance com forte apoio aéreo, motorizado e de artilharia. Essas ideias foram desenvolvidas com mais detalhes em seus livros, Reforma da guerra (1923) e Fundação da Ciência da Guerra (1926).

As idéias de Fuller foram ignoradas pelo Exército Britânico, mas foram estudadas na Alemanha e, em 1926, os líderes do Exército Alemão pediram ao governo que encomendasse a produção de novos tanques que lhes permitiriam usar táticas Blitzkreig em quaisquer conflitos futuros.

Como resultado dos termos do Tratado de Paz de Versalhes, esses novos tanques experimentais foram chamados de tratores. O Trator Leve pesava dez toneladas e carregava um canhão de 37 mm e o Trator Pesado era um trator de 20 toneladas com duas torres, uma à frente com uma arma de 77 mm e outra atrás carregando uma metralhadora.

Depois que Adolf Hitler obteve o poder em 1933, o governo alemão foi aberto sobre a produção de tanques. Na primavera de 1934, o exército alemão começou a usar o tanque Panzer I. No ano seguinte, o Panzer II apareceu. Carregando uma tripulação de três homens, o tanque pesava 7,2 toneladas e tinha um canhão de 20 mm e uma metralhadora na torre. Alimentado por um motor de 130 cv, podia atingir os 25 mph em uma boa superfície. O tanque continuou a ser modificado e em 1937, quando entrou em produção em massa, pesava 9,5 toneladas e o motor foi aumentado para 140 cv.

O Panzer III também apareceu em 1937. Construído pela Daimler-Benz, tinha um motor de 230 CV e uma tripulação de cinco homens. Pesava 15 toneladas e estava armado com uma arma de 37 mm. O terceiro tanque a ser introduzido em 1937 foi o Panzer IV. Isso acabou se tornando a espinha dorsal da força Panzer e mais desse tipo foi construído do que qualquer outro. Produzido pela Krupp, pesava 17,3 toneladas e estava armado com um canhão curto de 75 mm na torre, mais duas metralhadoras e uma tripulação de cinco homens. A proteção da armadura variava de 8 mm a 30 mm de espessura. O motor de 230 cv deu-lhe uma velocidade de 18 mph.

Durante a invasão da Polônia em setembro de 1939, ficou claro que o Panzer I não estava suficientemente armado para as condições de batalha. Os tanques Panzer II e Panzer III eram confiáveis, mas tinham menos armas. O melhor desempenho foi o Panzer IV, pois tinha a combinação perfeita de velocidade, agilidade, poder de fogo e confiabilidade. Nos anos seguintes, a Alemanha produziu mais de 9.000 desses tanques.

O Panzer IV teve um desempenho tão bom durante as invasões da Polônia e da França que pouco desenvolvimento de tanques ocorreu durante o ano seguinte. No entanto, os problemas encontrados durante a Operação Barbarossa resultaram na produção do Panther, que acabou se tornando o tanque mais importante da Alemanha.

T anks devem ser rápidos. Essa, eu diria, é a lição mais importante da guerra no que diz respeito ao design de tanques. O Panther estava no caminho certo, como um protótipo. Costumávamos chamar a Tiger de 'van de móveis' - embora fosse uma boa máquina na descoberta inicial. Sua lentidão era uma desvantagem pior na Rússia do que na França, porque as distâncias eram maiores.

O tanque Stalin é o mais pesado do mundo; tem trilhas robustas e boa armadura. Outra vantagem é a sua construção baixa - é 51 cm mais baixo do que o nosso Panzer V, o Panther. Como um tanque 'inovador', é sem dúvida bom, mas muito lento.

Foi em Targul Frumos que conheci os tanques Stalin. Foi um choque descobrir que, embora meus Tigres tenham começado a atingi-los a uma distância de 3.000 metros, nossos projéteis ricochetearam e não os penetraram até que tivéssemos nos aproximado da metade dessa distância. Mas fui capaz de contrariar a superioridade dos russos com manobras e mobilidade, fazendo o melhor uso da cobertura do solo.

Poder de fogo, proteção de armadura, velocidade e desempenho cross-country são os essenciais, e o melhor tipo de tanque é aquele que combina esses requisitos conflitantes com maior sucesso. Na minha opinião, o Panzer V alemão, o 'Panther', era o mais satisfatório de todos, e teria sido o ideal se fosse possível projetar com uma silhueta mais baixa. A principal lição que aprendi com toda a minha experiência foi que muito mais importância deveria ser dada à velocidade do tanque no campo de batalha do que geralmente se acreditava antes da guerra, e mesmo durante a guerra. É uma questão de vida ou morte para o tanque evitar o efeito mortal do fogo inimigo, sendo capaz de se mover rapidamente de uma posição de fogo para outra. A capacidade de manobra se transforma em uma 'arma' e muitas vezes é igual ao poder de fogo e à proteção da armadura.


Tanques Panzer Alemães da 2ª Guerra Mundial

A linha Panzer alemã começou nos anos anteriores à guerra com o Panzer I armado com metralhadora, que foi ligeiramente melhorado com o Panzer II armado com canhão. Embora suficientes para lutar contra inimigos menores, os tipos não foram equipados para combater diretamente blindados inimigos mais robustos, levando aos tanques de classe média Panzer III e Panzer IV - o primeiro a ser utilizado para combater tanques inimigos, enquanto o último foi concebido como um suporte de infantaria veículo. Com o tempo, ambos viram o uso de serviço estendido quando seus chassis foram reconstituídos para outras funções no campo de batalha pelos alemães. O Panzer IV teve uma atualização especial por meio de novas armas principais e proteção de armadura adicional e foi o modelo Panzer mais produzido de todos eles.

O tanque médio Panzer V - ou 'Panther' - é freqüentemente considerado o melhor tanque da guerra da Alemanha, com sua potente mistura de armadura, armamento, mobilidade e alcance de produção. O tanque pesado Tiger I trouxe um nível totalmente novo de letalidade contra tripulações de tanques aliados e infantaria, exigindo atenção especial em qualquer combate. A linha Panzer culminou com a introdução do Tiger II, ou & quotKing Tiger & quot. Este modelo era um monstro muito temido, limitado apenas por questões de produção, logística e mecânica no final da guerra.

Há um total de [9] entradas de tanques Panzer alemães da 2ª Guerra Mundial na Fábrica Militar. As inscrições estão listadas abaixo em ordem alfanumérica (1 a Z). Imagens de bandeiras indicativas do país de origem e não necessariamente do operador principal.


Panzer IV alemão & # 8211 burro de carga da Wehrmacht em fotos

O tanque médio alemão Panzerkampfwagen IV, abreviado PzKpfw IV, Pz. IV, ou T-IV, foi criado por Friedrich Krupp AG. A produção começou em 1937 e continuou até o final da Segunda Guerra Mundial. O Pz. IV tornou-se um dos tanques da Wehrmacht mais produzidos em massa, com 8.686 unidades construídas.

O Pz. IV foi modificado e melhorado nove vezes ao longo de sua produção, portanto, permaneceu relevante em uso durante a guerra. Dependendo da modificação do tanque, a massa era de 18,4 a 25 toneladas.

Panzer IV Ausf. C, 1943. Foto Bundesarchiv, Bild 183-J08365 CC-BY-SA 3.0

O corpo do tanque consistia em aço forjado, armadura laminada com uma superfície endurecida. O tanque tinha três compartimentos separados por anteparos: um de controle, um de combate e um compartimento de força.

A espessura da armadura era, dependendo da modificação, de 0,4 a 3,15 polegadas. A partir de 1943, escudos .2 e # 8243 grossos também foram instalados para ajudar a proteger as laterais e a parte traseira da torre de rifles e cartuchos antitanque.

Tanque Panzer IV em Duxford.Photo Gregd1957 CC BY-SA 3.0

Os tanques Pz.IV foram produzidos com as seguintes armas:

& # 8211 Modificações A-F tinha canhões KwK37 75 mm.
& # 8211 Modificação G tinha uma arma KwK40 75 mm com um comprimento de cano de 43 calibres.
& # 8211 Modificações H-K tinha uma arma KwK40 de 75 mm com um comprimento de cano de 48 calibres.

A Panzer IV Ausf. E mostrando sinais de impactos da arma na torre e na borda do cano da arma. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-783-0117-113 Dörner CC-BY-SA 3.0

Os tanques foram equipados adicionalmente com duas metralhadoras MG-34 de 7,92 mm. Eles carregavam munição suficiente para 80-87 tiros de 75 mm, bem como 2.700-3.150 cartuchos para as metralhadoras.

O Panzer IV Ausf de cano curto. F1. Bundesarchiv, Bild 146-1979Anh.-001-10 CC-BY-SA 3.0

O Pz.IV foi equipado com um motor carburador em forma de V de 12 cilindros e quatro tempos para refrigeração líquida, usando os modelos de motor HL 108TR, HL 120TR e HL 120TRM de Maybach. Dependendo do modelo do motor, a potência era de 250 a 300 cv.

A velocidade máxima atingida pelo tanque nas rodovias foi de 25 mph. Seu alcance era de cerca de 124 a quase 200 milhas, dependendo das condições da estrada e modificações do tanque. A tripulação era composta por 5 pessoas.

O motor Maybach HL 120TRM de 300 cavalos de potência usado na maioria dos modelos de produção do Panzer IV. Foto: Stahlkocher CC BY-SA 3.0

Os Pz.IVs foram usados ​​durante o Anschluss da Áustria e, mais tarde, durante a ocupação dos Sudetos da Tchecoslováquia.

O tankman soviético Grigory Panezhko, em seu livro Notas de um oficial soviético (Записки советского офицера) relembra o primeiro encontro com o tanque Panzer IV alemão em junho de 1941: & # 8220Nós congelamos quando vimos os tanques horríveis e monstruosos de cor amarela brilhante de tigre aparecendo dos jardins de Sitno. Eles rolaram lentamente em nossa direção, cintilando com línguas de tiro. & # 8221

A Panzer IV Ausf. G nas cores do deserto, com a insígnia da palmeira da 15ª Divisão Panzer do Afrika Korps.Photo aku13 CC BY-SA 3.0

O Pz.IV foi amplamente utilizado em todos os teatros de operações militares durante a Segunda Guerra Mundial. Por exemplo, esses tanques representaram cerca de 60% de todos os tanques alemães envolvidos na Operação Citadel. Após o aparecimento do Panther, planejava-se interromper a produção do Pz.IV, mas graças ao General Guderian isso não aconteceu.

Soldado durante um treinamento em um Panzer IV.Bundesarchiv, Bild 183-J08352 CC-BY-SA 3.0

Além disso, este tanque foi exportado e por muito tempo esteve em serviço na Finlândia, França, Croácia, Bulgária, Espanha e outros países.

PzKpfw IV Ausf J no Museu Finlandês dos Tanques, Parola.Photo Balcer CC BY 2.5

O Pz. IV foi usado repetidamente após a Segunda Guerra Mundial. Participou do conflito de Suez de 1956, da Guerra da Independência de Israel de 1948-1949, da Guerra dos Seis Dias de 1967, da Guerra Irã-Iraque de 1980-1988 e de vários outros conflitos.

& # 8216PzKpfw IV J, capturado do Exército Sírio na Guerra dos Seis Dias, no Museu Yad la-Shiryon, Israel. 2005. Photo Bukvoed CC BY 2.5

Panzer IV Ausf. C 1943. Foto Bundesarchiv, Bild 183-J08365 CC-BY-SA 3.0

Um tanque cruzado britânico passando por um Panzer IV alemão em chamas durante a Operação Cruzado, final de 1941.

Um PzKpfw IV G alemão capturado usado para testes de armas antitanque pelo Oitavo Exército Britânico, Itália 1943

A Panzer IV Ausf. G da 1ª Divisão SS Panzer & # 8220Leibstandarte Adolf Hitler & # 8221 perto do Arco do Triunfo em Paris, 1942. Bundesarchiv, Bild 101III-Zschaeckel-170-20 Zschäckel, Friedrich CC-BY-SA

Um Panzer IV-A realizando uma demonstração de exercício de travessia de água enquanto é observado por oficiais da Wehrmacht na costa. Bundesarchiv, Bild 146-1978-120-15 CC-BY-SA 3.0

A PzKpfw IV Ausf. H da 12ª Divisão Panzer transportando contornos Schürzen operando na Frente Oriental na URSS, 1944. Bundesarchiv, Bild 101I-088-3734A-19A Schönemann CC-BY-SA 3.0

França, Panzer IV movendo-se através de uma aldeia.Bundesarchiv, Bild 101I-721-0378-28 Vennemann, Wolfgang CC-BY-SA 3.0

Panzer-IV alemão, versão & # 8220D & # 8221 em um exercício de treinamento em março de 1940. Foto Bundesarchiv, Bild 101I-124-0211-18 Gutjahr CC-BY-SA 3.0

Oficiais inspecionam um tanque alemão Mk IV derrubado pela Durham Light Infantry, 11 de junho de 1944.

Pz.Kpfw IV Ausf J no Museu Finlandês dos Tanques, Parola.Photo Balcer CC BY 2.5

Pz.Kpfw-IV no Museu Militar de Belgrado, Sérvia. Foto PetarM CC BY-SA 4.0

PzKpfw IV Ausf G no Museu Yad la-Shiryon, Israel.Photo Bukvoed CC BY 2.5

PzKpfw IV no Museu Batey ha-Osef, Israel.Photo Bukvoed CC BY 2.5

O 1942 Panzer IV Ausf. F2 foi uma atualização do Ausf. F, equipado com o canhão antitanque KwK 40 L 43 para combater tanques soviéticos T-34 médios e KV pesados. Foto Mark Pellegrini CC BY-SA 2.5

O Ausf. J era o modelo de produção final e foi bastante simplificado em comparação com as variantes anteriores para acelerar a construção. Mostra um modelo finlandês exportado. Foto: Balcer CC BY 2.5


25 fatos sobre o tanque Panther, você os conhece todos?

Panther Ausf. Tanques D, 1943. O modelo D pode ser mais bem reconhecido pela cúpula em forma de tambor. Via Wikipedia / Bundesarchiv

1) Mais de 6.000 Panteras foram construídas pelos alemães, mas, mais surpreendentemente, 9 foram construídas pelo Exército Britânico em 1945-1946.

2) O nome completo era Panzerkampfwagen V Panther e tinha a designação de inventário de munições de Sd.Kfz. 171. Mas em 27 de fevereiro de 1944, Hitler ordenou que o numeral romano & # 8220V & # 8221 fosse excluído da designação.

3) O Panther foi o terceiro veículo de combate blindado alemão mais produzido, depois do canhão de assalto / caça-tanques Sturmgeschütz III com 9.408 unidades e do tanque Panzer IV com 8.298 unidades

4) Havia 3 versões principais do Panther, versões D, A e G, cada nova versão incorporando melhorias significativas. Havia também as versões de observador de artilharia, recuperação e comandante.

5) O tanque foi projetado para pesar 30 toneladas, mas Hitler exigiu uma armadura extra e um canhão mais pesado, portanto, acabou pesando quase 50 toneladas.

6) Os modelos posteriores tinham uma velocidade máxima de 46km / h, quase tão rápida quanto o Tiger e um pouco mais rápido que o tanque Sherman.

Tanques panteras da Divisão Großdeutschland avançam na área de Iaşi, Romênia em 1944, via Wikipedia / Bundesarchiv

7) O tanque Panther usa o mesmo motor muito parecido com o do Tiger Tank, com vida média de 1.500 horas.

8) Com um tanque cheio de 720 litros (190 galões), um Panther poderia dirigir entre 97 e 130 km na estrada ou 64 a 84 km em cross country. Em comparação, um tanque Sherman poderia dirigir até 193 km com 660 litros de combustível.

9) O tanque Panther entrou em serviço DEPOIS do tanque Tiger, o Panther sendo usado pela primeira vez em combate em julho de 1943 em Kursk, onde o Tiger foi usado pela primeira vez em Leningrado em dezembro de 1942.

Tanque pantera com camuflagem de arbusto no norte da França, 1944 via Wikipedia / Bundesarchiv

10) Hitler encomendou um Panther II que apresentaria mais armadura, mas a mesma arma, um protótipo do qual foi capturado pelos americanos. O projeto foi discretamente cancelado em meados de 1943.

11) O projeto Panther II levou ao Jagdpanther, o Panzerjäger V Panther que usou o famoso canhão de 88 mm, dos quais 418 foram construídos durante a guerra.

12) Os tanques Panther foram usados ​​pelos russos até que quebraram, sendo muito complicados e, portanto, difíceis de consertar.

13) O exército francês usou mais de 50 tanques Panther de 1945 até 1950 em seu 503e Régiment de Chars de Combat.

14) O Panther tinha um canhão principal de 7,5 cm que podia carregar 40 cartuchos de munição antitanque e 39 cartuchos de alto explosivo. Ele também tinha duas metralhadoras MG 34 com 5100 cartuchos de munição.

Uma tripulação Pantera, via Wikipedia / Bundesarchiv

15) O Panther tinha uma tripulação de 5 comandante, motorista, artilheiro, carregador, radioman / metralhador.

14) Shermans, embora fossem cerca de 15 toneladas mais leves do que os Panthers, tinham pior mobilidade cross country devido às suas trilhas mais estreitas

16) A partir de 1943, as torres Panther foram montadas em fortificações fixas, algumas eram modelos normais de produção, mas a maioria foi feita especificamente para a tarefa, com armadura de teto adicional para suportar fogo de artilharia.

17) Quando 184 Panteras foram implantados pela primeira vez durante a batalha por Kursk, eles reivindicaram 267 tanques destruídos, mas após 5 dias de combate havia apenas 10 Panteras restantes na linha de frente.

18) Em seu pico em setembro de 1944, havia 552 Panteras operacionais na frente oriental de um total de 728.

19) O último relatório operacional datado de 15 de março de 1945 lista 361 operacionais de 740 tanques Panther.

20) Pelo menos 2 Panteras foram capturados pela resistência polonesa nos primeiros dias do levante de Warshaw, eles foram imobilizados após vários dias devido à falta de combustível e baterias e foram incendiados.

Pantera disfarçada de Destruidor de Tanques M10

21) Durante a Batalha de Bulge, os alemães usaram 400 tanques Panther, 5 dos quais foram disfarçados para se parecerem com os destróieres de tanques M10 americanos, soldando placas adicionais, aplicando tinta de camuflagem e marcações no estilo americano.

22) Após a Batalha de Bulge e por causa dos Tanques Panther, apenas 76 mm M4 Shermans armados com armas foram enviados para a Europa para o restante da guerra.

23) Em fevereiro de 1945, oito divisões Panzer com um total de 271 Panteras foram transferidas do oeste para o front oriental. Apenas cinco batalhões de Panteras permaneceram no oeste

24) Um dos principais comandantes dos Panteras alemães foi o SS-Oberscharführer Ernst Barkmann do 2º Regimento SS-Panzer & # 8220Das Reich & # 8221. No final da guerra, ele teve cerca de 80 abates de tanques reclamados.

25) Pensa-se que existem 5 Panteras sobreviventes em ordem, dois dos quais foram construídos pelo Exército Britânico. Existem muito mais Panteras não corredores em museus, como monumentos ou nas mãos de colecionadores particulares.


Ausf.B e variantes

O Ausf.B foi uma versão aprimorada do primeiro modelo. Surgiu em 1936 e foi construído até 1938, com cerca de 675 máquinas produzidas. A principal diferença era um chassi mais longo (40 cm) com mais uma roda, a fim de acomodar um Maybach NL 38 TR de seis cilindros refrigerado a água muito mais confiável e potente, com 90 cv, junto com uma nova caixa de câmbio. A suspensão também foi bastante melhorada. O peso subiu para 5,8 toneladas, mas nem o armamento nem a armadura foram modificados. Durante a guerra, a versão & # 8216 principal & # 8217 do Panzer I era o Ausf.A. Logo, tanto Ausf.A quanto B serviram de base para subversões e adaptações, como os kleiner Panzerbefehlswagen, ou tanques leves de comando, que tiveram sua torre substituída por uma superestrutura maior. Em 1940, vários Panzer I Ausf.Bs foram rearmados com o canhão tcheco de 47 mm (1,85 pol.), Resultando no caça-tanques Panzerjäger I. Outros foram equipados com o sIG de 15 cm e se tornaram o porta-artilharia pesada 15 cm sIG 33 (Sf) auf Panzerkampfwagen I Ausf B, que foi projetado para destruir fortificações com seu obuseiro de 150 mm (5,9 in). O tanque resultante tinha um perfil muito alto, apenas proteção parcial da tripulação, e tanto o chassi quanto a propulsão estavam altamente sobrecarregados.

Tanque leve Panzer 1 Ausf.B do III Corpo de exército, IV Divisão Panzer, Lillehammer, Noruega, fevereiro de 1940. Brown e feldgrau (libré cinza ciano normal) eram comuns nas operações no início de 1940. (Observe que tem cinco rodas)

Tanque leve Panzer I Ausf.B da II Divisão Panzer, Bélgica, maio de 1940. (Observe que tem cinco rodas)


Lista de tanques

Tanques médios
Tanques Pesados
Destruidores de tanques
Tanques superpesados
Tanques de batalha principais

O incrível Jagdtiger. Apenas um punhado desses animais foi produzido, e seu peso os tornava quase impraticáveis. As limitações do motor levaram a muitas avarias. Mas quando implementados, sua proteção, poder de fogo e alcance eram incomparáveis ​​até o final da guerra & # 8211 Créditos: Wikipedia.

& # 8211 Panzejäger I (1940)

202 construído, com base no Panzer I com uma pistola de 47 mm (1,85 pol.).

& # 8211 Marder I (1942)

170 construído, baseado em um chassi Lorraine 37L, Hotchkiss H39 ou FCM 36. Uma pistola de 75 mm (2,95 pol.).

& # 8211 Sd.Kfz. 132 Marder II (1942-43)

201 construído ou convertido, com base no Panzer II Ausf. D / E. Pistola PaK 36 (r) de 76,2 mm (3 pol.).

& # 8211 Sd.Kfz. 131 Marder II (1943-45)

651 construído ou convertido, com base no Panzer II Ausf. A / B / C e F. Uma pistola PaK 40 de 75 mm (2,95 pol.).

& # 8211 Marder III (1942-43)

363 construído, baseado no chassi Czech 38 (t). Uma pistola PaK 40 de 75 mm (2,95 pol.).

Uma das três variantes do Marder III, baseada no excelente chassis Panzer 38 (t) fabricado pela BMM (Skoda). O Ausf.M foi construído em um dos chassis posteriores, compartilhando a configuração do motor dianteiro com o Grille Ausf.M. Como os outros Marder III, ele estava armado com o padrão Pak 40 de 7,5 cm, e não com o canhão de campo soviético russo de 76,2 mm dos primeiros Marders. Esta arma foi encontrada capaz de penetrar a blindagem do T-34 e do KV-1 naquela época. A arma foi montada em uma casamata traseira, com seu próprio escudo para proteção adicional. Estava emergindo de uma grande abertura na armadura frontal para uma melhor travessia. Ele também teve um perfil mais baixo e também foi o mais produzido, com 942 veículos de maio de 1943 a maio de 1944.

& # 8211 Sturmgeschütz IV (1942-44)

1139 construído, com base no chassi Panzer IV. Uma pistola PaK 40 de 75 mm (2,95 pol.).

& # 8211 Jagdpanzer IV (1943-45)

2000 construído, com base no chassi Panzer IV. Uma pistola PaK 42 de 75 mm (2,95 pol.).

& # 8211 Jagdpanzer 38 (t) (1944-45)

2827 construído, baseado no chassi Czech 38 (t). Uma pistola de 75 mm (2,95 pol.).

& # 8211 Nashorn (1943-44)

473 construído, com base no chassi Panzer III / IV. Uma pistola de 88 mm (3,46 pol.).

& # 8211 Elefant (1943)

91 construído, baseado no rejeitado chassis Porsche Tiger. Uma pistola de 88 mm (3,46 pol.).

& # 8211 Jagdpanther (1944-45)

415 construído, baseado no chassi Panzer V Panther. Uma pistola de 88 mm (3,46 pol.).

& # 8211 Jagdtiger (1944-45)

88 construído, baseado no chassi Panzer VI Königstiger. Uma pistola de 128 mm (5 pol.).

& # 8211 Sturer Emil (1942-43)

2 construídos, baseado em um chassi Henschel com uma pistola de 128 mm (5 pol.).


Tank Versus Panzer

A NÉVOA DENSA AMANHECEU A ÁREA EM TORNO DAS ALDEIAS FRANCESAS de Villers-Bretonneux e Cachy, tornada ainda mais espessa por poeira, fumaça e gás mostarda de uma estrondosa barragem de artilharia alemã. Era o início da manhã de 24 de abril de 1918, e a ofensiva do Segundo Exército Alemão em direção à cidade estratégica de Amiens havia paralisado logo a leste dos vilarejos. O general Erich Ludendorff decidiu lançar uma nova ofensiva em Flandres, mas primeiro queria tomar Villers-Bretonneux para estabilizar a frente.

Às 6 da manhã, aparições surgiram repentinamente do nevoeiro em frente às linhas aliadas, mas ao contrário da maioria dos ataques anteriores, estes soldados de infantaria alemães foram acompanhados por tanques. Os pesados ​​gigantes blindados avançaram lentamente sobre o solo surpreendentemente intocado por meses de fogo de artilharia, e logo montaram as trincheiras britânicas, atacando a infantaria de defesa com tiros de metralhadora ou esmagando-os enquanto as tropas de assalto matavam os sobreviventes com rifles e baionetas. Centenas de soldados britânicos, chocados com o ataque inesperado do tanque, se renderam. O moral das tropas alemãs disparou na esteira de sua vitória, porque eles estavam recebendo ataques cada vez maiores de blindados aliados desde que os britânicos introduziram os tanques pela primeira vez em Somme em setembro de 1916.

Durante o ataque de três divisões, o tenente Wilhelm Blitz, comandante de um tanque A7V chamado Nixe a partir de Sturm Panzer & # 8211 kraftwagen Abteilung 2 (Destacamento de veículos blindados de assalto 2), aproximou-se de uma trincheira britânica perto de Cachy para apoiar a infantaria que acompanhava a 77ª Divisão de Reserva. Blitz destruiu várias posições de metralhadoras e, pouco antes das 11 da manhã, estava a 700 metros dos arredores de Cachy. À medida que a névoa se dissipava, ele começou a disparar seus canhões de 57 mm e metralhadoras contra a aldeia para destruir os pontos fortes. Dois outros tanques alemães, que haviam se separado temporariamente de sua infantaria no nevoeiro, estavam próximos.

Três tanques britânicos emergiram da ponta sul de Aquenne Woods e, quando Blitz os avistou através da névoa a uma distância de 200 metros, gritou para alertar sua tripulação. Aproveitando uma cobertura próxima, ele imediatamente ordenou que seus artilheiros abrissem fogo com seus canhões, desativando rapidamente dois tanques britânicos Mark IV “femininos”, armados apenas com metralhadoras.

O terceiro tanque britânico, comandado pelo segundo-tenente Frank Mitchell, era um Mark IV “macho” armado com dois canhões de seis libras (57 mm). Mitchell, avisado da presença de armadura alemã por um soldado em uma trincheira, avistou Nixe e gritou instruções para sua tripulação, que ficou emocionada por finalmente enfrentar um tanque inimigo. Eles se moveram rapidamente ao redor do flanco alemão, mas Blitz estava agora em movimento, disparando suas metralhadoras, e os artilheiros de Mitchell estavam tendo problemas para atingir o A7V. Quando o Mark IV parou brevemente, o artilheiro de Mitchell no patrocínio esquerdo mirou cuidadosamente através de sua mira telescópica e disparou três tiros do canhão, acertando Nixe e matando três tripulantes. Um projétil atingiu a torre no topo, mas aparentemente não feriu Blitz, enquanto o segundo atingiu a frente do tanque e o terceiro a lateral, matando os três e respingando seu sangue dentro do compartimento. O tanque alemão parou e Blitz e sua tripulação, temendo um incêndio, pularam. Atirados pelas metralhadoras de Mitchell, eles logo subiram de volta e puderam retornar às suas linhas. Mitchell, avistando mais dois A7Vs alemães avançando com a infantaria, abriu fogo, mas os tanques inimigos se viraram.

A primeira batalha tanque contra tanque da história acabou. Na época, este primeiro duelo entre gigantes blindados foi um evento um tanto menor, mas certamente não sem significado. O breve encontro representou o primeiro elo em uma cadeia de eventos que mudaria o curso da guerra moderna.

Quatorze tanques A7V, com pessoal e equipamento de apoio, foram trazidos de trem de Charleroi, na Bélgica, para a ofensiva. Este foi o maior número de tanques alemães disponíveis para uma única operação. Um A7V desenvolveu uma cabeça de cilindro rachada e foi devolvido a Charleroi para reparos. Os outros se mudaram à noite para o vilarejo de Wiencourt, onde foram escondidos e as tripulações foram informadas sobre a operação.

Os tanques alemães foram divididos em três grupos para o ataque. O Grupo 1, com três tanques do Destacamento 1, ajudou soldados da 228ª Divisão de Infantaria a atacar com sucesso Villers-Bretonneux, ao norte da linha férrea. Esta batalha envolveu combates ferozes de casa em casa com pesadas baixas. O Grupo 2, com seis tanques dos Destacamentos 1 e 2, ajudou a 4ª Divisão de Infantaria da Guarda naquela manhã, atacando o extremo sul de Villers-Bretonneux e depois o Bosque Aquenne. Durante a luta amarga, um A7V chamado Mefisto caiu em um grande buraco de granada e teve que ser abandonado. (Posteriormente, foi resgatado por tropas australianas e, após estudo por especialistas técnicos britânicos, levado para a Austrália como um troféu de guerra. O único A7V sobrevivente, foi restaurado e agora está em exibição no Museu de Queensland.)

O Grupo 3, com quatro A7Vs do Destacamento 2, mudou-se para sudoeste de Marcelcave para apoiar a 77ª Divisão de Reserva, iniciando a ação que resultou na primeira batalha de tanques. Com a ajuda de sua armadura, os alemães conseguiram romper a frente perto de Cachy, mantida pela 58ª Divisão britânica. Durante o avanço, o A7V Elfriede deslizou para uma pedreira rasa e virou de lado. Os tripulantes continuaram a lutar como infantaria, mas seu tanque foi perdido. (Por fim, foi recuperado pelos franceses e, após o estudo, foi colocado em exibição temporária na Place de la Concorde em Paris.)

Após a batalha, as tripulações dos tanques alemães retornaram a Wiencourt, onde seu comandante, um Major Bornschlegel, os parabenizou. Os A7Vs foram então transportados de trem para Charleroi para reparos. O relatório pós-ação afirmou que dois tanques foram perdidos, Mefisto e Elfriede, com Nixe e um outro danificado. Um oficial e oito soldados foram mortos, três oficiais e 50 homens feridos e um homem capturado. Muitos dos ferimentos foram lesões faciais menores causadas por pequenos fragmentos arrancados das paredes dentro dos tanques por balas de metralhadora inimiga.

Na verdade, as condições dentro dos tanques da Primeira Guerra Mundial eram péssimas para os tripulantes, e especialmente infernais durante o combate. Estava escuro e opressivamente quente, o rugido do motor era ensurdecedor e o estrondo dos canhões e metralhadoras dentro do casco de aço era enervante. A fumaça do escapamento sujou o ar e, quando os canhões foram disparados, a fumaça acre da pólvora contribuiu para a atmosfera nociva. O gás venenoso, infiltrando-se pelas aberturas, forçou a tripulação a vestir máscaras de gás. Dentro do tanque apertado, os tripulantes tinham que se curvar, sentar ou agachar por horas em condições estressantes de combate.

No entanto, o sucesso do ataque alemão em Villers-Bretonneux foi atribuído principalmente ao uso de tanques, incluindo o terror psicológico que eles infligiram ao inimigo. Só podemos imaginar o medo experimentado pelos soldados nas trincheiras ao enfrentar esses leviatãs blindados rugindo inexoravelmente em sua direção, esmagando o arame farpado, com disparos de canhões e metralhadoras, com a intenção de destruir tudo em seu caminho.

A Primeira Guerra Mundial começou como uma guerra de movimento, mas então a ofensiva alemã através da Bélgica e do norte da França estagnou, com os alemães incapazes de continuar seu avanço e os franceses e britânicos incapazes de repeli-los. Soldados cavaram, construindo trincheiras e bunkers para proteção contra a crescente tempestade de artilharia e metralhadoras. Os ataques de infantaria em massa não tiveram sucesso em romper as linhas que logo alcançaram da Suíça ao Mar do Norte. À medida que as baixas aumentavam, os alemães introduziram o lança-chamas e o gás venenoso em uma tentativa de quebrar o impasse, mas sem sucesso. Os comandantes franceses exigiam mais artilharia e mais pesada, mas isso apenas aumentou as baixas e forçou os alemães a construir defesas ainda mais fortes no que se tornou a Linha Hindenburg.

Na Inglaterra, o primeiro lorde do almirantado Winston Churchill, o tenente-coronel Ernest Swinton e alguns outros pensadores avançados perseguiram a ideia de “navios terrestres” blindados para romper as trincheiras e o arame farpado na frente ocidental. Foi formado um comitê que acabou resultando na produção do tanque Mark I, que era basicamente uma caixa de aço romboide com paredes de 6 a 12 milímetros de espessura, trilhas de lagarta circundando o corpo e um canhão ou metralhadoras montadas em patrocinadores de cada lado.

O Mark I foi operado por uma tripulação de oito pessoas. O armamento consistia em duas metralhadoras de seis libras e quatro metralhadoras calibre .303 na variante masculina ou seis metralhadoras na versão feminina. Alimentado por um motor Daimler de seis cilindros de 105 cavalos de potência e pesando 28 toneladas, ele tinha uma velocidade de apenas 3,7 milhas por hora e um alcance de 22 milhas. Chamado de “tanque” para confundir espiões sobre sua finalidade, o Mark I foi empregado pela primeira vez no Somme em 15 de setembro de 1916, para demonstrar seu potencial. A maioria quebrou ou afundou ao tentar cruzar o campo de batalha lamacenta e cratera.

Em abril de 1917, o tanque Mark IV aprimorado entrou em combate. O Mark V chegou no verão de 1918 e, embora semelhante ao Mark IV, podia ser operado pelo motorista sem a necessidade de redutores para controlar os trilhos. Outros novos tanques britânicos estavam em desenvolvimento ou entrando em produção durante o último ano da guerra, incluindo o tanque de “cavalaria” Whippet, assim chamado por causa de sua velocidade mais rápida de 8 a 9 milhas por hora. Armado com quatro metralhadoras, foi introduzido em combate em 1918 para explorar avanços, um trabalho anteriormente atribuído à cavalaria.

Os franceses desenvolveram independentemente tanques de seu próprio projeto, dois dos quais montaram um canhão de campo M1897 de 75 mm na frente. Ambos eram basicamente caixas blindadas em chassis alongados Holt Caterpillar e tinham um desempenho ruim. Em contraste, o tanque leve Renault FT 17, que entrou no combate em 31 de maio de 1918, foi um sucesso, e seu layout formou a base para o projeto do tanque futuro. Ele apresentava uma torre giratória armada com um canhão de 37 mm ou uma metralhadora. O Exército dos EUA usou o FT 17 construído nos Estados Unidos até a década de 1930.

Although the Allied tanks frightened the German infantry, their poor showing in the first attacks did not impress Field Marshal Paul von Hindenburg, army chief of staff, or members of the German high command, who failed to recognize the tank’s potential for breaking the stalemate on the western front. To defeat them, the Germans moved field guns forward, produced armor-piercing 7.9mm ammunition in quantity and distributed it to troops in the front lines.

Waffenfabrik Mauser produced a portable antitank rifle that reached the front in early 1918. This large, singleshot, bolt-action rifle was called the Tank-Gewehr, muitas vezes referido como das Elefanten-Gewehr (the elephant gun) by the troops, who fired it from a bipod located halfway down the barrel. It fired a 13mm armor-piercing cartridge, which after the war the United States developed into the .50-caliber M1 round used in the Browning heavy machine gun.

Following the introduction of tanks by the British, many German field commanders urged the war ministry to develop a tank. Germany had a progressive automotive industry well before the war, and produced a few armored cars, but suggestions for armored tracked vehicles had previously been dismissed. Development of a tank was approved in late 1916, and assigned to Allgemeines Kriegsdepartment 7, Abteilung Verkehrswesen (General War Department 7, Traffic Section), abbreviated A7V. For security reasons, this designation was also applied to the proposed tank.

The Germans formed a committee that included representatives from infantry, artillery, and several manufacturing companies. They studied a captured British Mark I tank but decided that reverse-engineering it for production would take too long and would not meet their requirements. The desired chassis would be utilized for both a tank and a cross-country supply vehicle, and a proven caterpillar track system was immediately available from the Holt tractor factory in Austria-Hungary, Germany’s ally.

Josef Vollmer, a senior mechanical engineer with many years’ experience in the automotive industry, took charge of the program. A design was soon approved and construction of a prototype, with wooden armor, commenced. An armored prototype was demonstrated to members of the general staff in May 1917, and 100 chassis were ordered. Only 20 A7V tanks were completed, along with several tracked supply vehicles with folding wooden sides. Because of a shortage of essential materials and some design problems that arose during testing, the first production A7V Kampf wagen was not completed until late October 1917.

Meanwhile, the Germans captured several British Mark IVs, including some of the 378 employed at Cambrai on November 20, 1917. Many were repaired at the central vehicle and tank workshop at Charleroi and pressed into German service. They recruited crews and established an organizational structure.

The Germans initially formed three detachments, each to be equipped with five A7V tanks and manned with five officers and 108 NCOs and men, all experienced volunteers. By mid-1918, six additional detachments had been established, each equipped with five captured Mark IVs. Due to losses, by fall 1918 only one A7V detachment and three with Mark IVs were still operational. Some training was conducted near Berlin but most took place in the field. To fool Belgian spies, A7Vs were disguised as “heavy field kitchens.”

To Allied troops in the trenches, the A7V tank was an impressive machine. It was basically a huge steel box on a chassis with modified Holt tractor caterpillar-track running gear with three suspension bogies. Built at the Daimler factory at Berlin-Marienfelde, it did not resemble the British tanks but was similar in concept to French tanks then in production. Two types were ordered: a male armed with a cannon in front and six machine guns, and a female armed with eight machine guns. Two 100-horsepower Daimler four-cylinder, water-cooled gasoline engines were installed side by side in the midsection, each powering one track. Average speed was 6 miles per hour, with a range of about 25 miles. The commander and driver sat on a platform above the engines, in a turret with folding armored sides 15 millimeters thick. The driver could control the tank by himself, in contrast to the British Mark I to IV tanks, which required four crewmen to execute sharp turns. Weighing in at 30 tons, the A7V had Röchling 20mm armor plate on the sides and 30mm armor on the front and rear. The bottom was not armored and the roof had 7.5mm armor and ventilation louvers made of three layers of slotted steel.

The front compartment accommodated the cannon, ammunition, gunner, loader, and gun captain, an NCO. The limited space presented a problem in selecting the main gun because German field guns were too large and required considerable space for the recoil mechanism. The solution was a 57mm quick-firing gun, with a carriage that did not recoil on firing, originally manufactured in Britain by the Maxim-Nordenfelt company and sold to Belgium in the early 1890s for arming fortresses. The Germans had captured 185 of these guns during the invasion of Belgium in 1914, along with a substantial supply of armor-piercing high explosive shells, ordinary high explosive shells, and case shot for use against personnel.

A temporary trestle-type mount was installed in the first few tanks, eventually to be replaced by a better pedestal mount with an improved recoil mechanism. Machine guns were water-cooled 7.9mm Maxim M1908s on flexible mounts. Other weapons carried included carbines, hand grenades, and a 7.9mm LMG 08/15 machine gun.

The inside of the tank was so noisy that orders had to be shouted or passed along by one of the crew. The commander controlled cannon and machine gun fire using a system of electric light signals: white for “attention,” red for “fire,” and “cease fire” when the lights were turned off. An indicator was also provided so the commander could fire the cannon in a particular direction. The crew used pigeons for communicating with headquarters, and employed flares on the battlefield.

The A7Vs were originally painted field gray but in service were soon repainted in a variety of camouflage designs. They were also usually personalized with names and sometimes insignia, such as the skull and crossbones on the front of tanks in Detachment 1. Tank names, such as Hagen e Wotan, were often from Germanic legends.

The A7V had a crew of at least 18 men, but up to 26 were carried at times, including volunteers from the infantry or artillery. A tripulação de Elfriede, captured at Villers-Bretonneux, consisted of the following: a second lieutenant, who served as tank commander vice-sergeant major, second in command corporal, driver extra driver two engine mechanics a signaler a gun captain, probably a corporal two gunners, one serving as loader and 12 machine gunners.

During 1918, crewmen were issued fire-resistant coveralls impregnated with asbestos, a special padded-leather crash helmet, and a chain-mail facemask to protect against splinters and bullet splash. The coveralls were hot and seldom worn, mainly because crewmen were afraid that if captured they would be recognized as tank men and subjected to retaliation by their captors.

The A7V was superior to British tanks in some respects, but less mobile. Armor covering the A7V’s tracks provided better protection from enemy fire, but also contributed to its most serious fault: its limited ability to cross trenches and shell craters more than 2.5 meters wide. The bottom edge of the side armor was cut back in mid-1918 in an attempt to improve movement over muddy, uneven ground.

Minor modifications were made to each A7V during production and at the tank workshop in Charleroi, including the conversion of female versions to male.

The first A7Vs were deployed in January 1918, when Detachment 1, commanded by a Captain Greiff, arrived at Charleroi. They were inspected by Kaiser Wilhelm II and Field Marshal Paul von Hindenburg on February 27, and later by Crown Prince Wilhelm and General Ludendorff.

The Germans first used tanks to coincide with their great spring offensive of 1918. With Russia knocked out of the war and in the throes of the Bolshevik revolution, they hoped that reinforcements from the eastern front, combined with new tactics, would bring victory before the arrival of U.S. troops proved decisive. At dawn on March 21, Detachment 1, along with a detachment of captured Mark IVs, successfully attacked a section of the British line at St. Quentin.

German tanks continued to be used in both offensive and defensive battles in 1918. For example, 20 captured Mark IVs supported a May 27 assault near Reims, and on May 31, A7Vs of Detachment 2, along with nine captured tanks, attacked near the northwestern suburbs. German tanks were engaged in battles on June 9 and July 15 during the final big German offensive, and on August 31 and October 7 in defensive battles during the German retreat.

The last known use of A7Vs occurred near Cambrai on October 11, when five of them and three Mark IVs counterattacked, rallying the retreating Germans and breaking up the British assault.

Authorities were generally satisfied with the A7V’s performance except for its inability to cross trenches and its shortcomings on rough terrain. The Germans decided to end production of the A7V and produce a new tank with the best features of the A7V and British tanks. Called the A7VU Kampfwagen, it resembled British tanks, weighed 39 tons, and had two 57mm guns in sponsons and four machine guns. One prototype was built and tested in June 1918, and production was ordered, but none were completed before the Armistice on November 11.

The Germans also developed a light tank, the Leichte Kampfwagen I, or LK I, which resembled the British Whippet externally. One prototype was built and demonstrated, but to speed up production a simplified interim design, the LK II, was approved and 580 ordered. Only two were completed before war’s end.

Germans like to think big, as evidenced by one remarkable project, a giant, heavy-breakthrough tank called the Grosskampfwagen ou K-Wagen. Two prototypes were under construction when all armament production ceased with the signing of the Armistice.

The Allies, using tanks in numbers during the war’s last year, demonstrated that the proper application of firepower, protection, and mobility could overcome even the strongest defenses. Tanks helped defeat the great German offensive of 1918, and August 8 became the “black day of the German army” when 600 Allied tanks crashed through the enemy lines at Amiens on a 20-mile front, helping break the German will to continue and hastening the end of World War I.

At the end of the war, the eight surviving A7Vs were transferred to Wiesbaden, and at least one was used in Berlin during an uprising. The armored vehicle detachments were disbanded, along with most of the German army and navy, and the Treaty of Versailles, signed on June 28, 1919, prohibited Germany from possessing tanks and most other offensive weapons. Five A7Vs were transferred to the new Polish army as part of Allied assistance, and were used in battles with the Russians. They continued in Polish service until scrapped in 1926. Nixe II, captured at Reims, was taken to Aberdeen Proving Ground in Maryland, and remained on exhibit until sacrificed to a scrap drive.

While most Allied military leaders in the postwar years continued to view tanks mainly as support for infantry, forward-thinking German officers such as Heinz Guderian visualized them playing a much more offensive role. During German rearmament in the 1930s, they organized modern tanks into armored divisions with motorized infantry, in cooperation with close air support, to break through the front. This was the basis of a revolutionary new type of warfare—the blitzkrieg.

This article originally appeared in the Winter 2010 issue (Vol. 22, No. 2) of MHQ - The Quarterly Journal of Military History with the headline: Tanks vs Panzers

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History: Panzer Lehr and the Battle of the Bulge

Jacob Bebbington has been delving into the mud and snow of the Ardennes as he explores the background to one of the most famous and bitterly fought battles of the western front in 1944.

Panzer Lehr, also known as the 130th Panzer Lehr Division, was possibly one of the most lavishly equipped elite units in the German army.

The Panzer Lehr was formed in 1943 in the Brandenburg area before being moved to Verdun to be completed. It was composed primarily of veterans whom had seen action in North Africa and on the Eastern Front, meaning that it was considered an elite unit and was subsequently fully equipped with a mix of Panzer IVs, the newer Panthers, Puma armoured cars and (uncommonly) halftracks for both Panzer Grenadier regiments.

Panzer Lehr initially saw action in Normandy where, as part of Army Group West’s strategic reserves, it was deployed to counter the Allied landings. It succeeded in halting the initial British advance and was involved in the fighting for Hill 112, a set battle on the outskirts of Caen.

Despite suffering heavy losses from allied air attacks Panzer Lehr was to continue to put up a stubborn resistance to the allies until, on the 11th of July, it was ordered to attack the village of Le Desert. Fighting through the fields and Bocage the division suffered heavy casualties from American M10s and ground attack aircraft, eventually withdrawing after losing 20 tanks – a number which resource stretched Germany could ill afford. After putting up a stubborn defence and suffering heavily for it Panzer Lehr was withdrawn on the 5th of August to Alencon at only a fraction of its starting strength – twenty barely operational tanks, a company of Grenadiers, a company of Pioneers, six field guns and a recon platoon with a mere 200 men in reserve and by September it had even less. The company was recalled to Germany for refitting.

Dezembro de 1944

By the December of 1944, and despite all the resupply efforts, Panzer Lehr was still under strength although this did not stop it from being deployed for the Ardennes offensive. Able to muster just 57 tanks (27 Panzer IV’s and 30 Panther’s) it is surprising that Panzer Lehr still existed as an independent unit, let alone be considered combat ready.

In an effort to make up the numbers Panzer Lehr was issued with a number of Tank Destroyers, sources stating around 21 (most likely the majority being the ubiquitous Stug III G), bringing its total strength to 78 AFVs.

A batalha

Things initially started well for the Panzer division on the 16th December 1944, with their supporting infantry managing to clear the initial route. However this luck was not to hold out and Panzer Lehr soon found itself facing stiff resistance along the road to Wiltz, with the American units putting up a heavy resistance which only intensified as they approached the town of Hosingen, and eventually becoming bogged down in fighting until the 18th of December when the way was finally cleared.

Panzer Lehr pushed on through this temporary lull and managed to open up the routes to Wiltz and Bastogne (the key crossroads town for the German attack, depicted on TV in Band of Brothers and the 1965 film ‘Battle of the Bulge’) but was not able to advance as rapidly as expected owing to the horse drawn transports of the 26th Volksgrenadier whom had become intermingled with the panzers.

Things where not to last though and the next day, the 19th, the panzers hit a roadblock constructed by troops of the US 10th Armoured Division. Despite smashing through this, and forcing the Americans to withdraw, the unit was unable to proceed directly to Bastogne as support was required for the 26th Volksgrenadier whom had encountered stiff resistance at the town of Mageret. The situation was further compounded when reports came in of a column of American tanks operating within the area which were further backed up by the sounds of battle coming from the distance (actually a clash between the US 9th Armoured and the 2nd SS Panzer Divisions).


The decision was made to halt and wait until the situation was clearer and the division set up a roadblock to halt enemy vehicles attempting to counter attack. In doing so Panzer Lehr had allowed the route to Bastogne to be closed to any advance, by the time they were to resume the attack American troops of the 101st airborne had secured the town, the rumoured column of Sherman’s was actually a pair of stray tanks.

At this point the Division split into 2 kampfgruppe with a small number of their tanks moving to aid the 26th with their attempt to capture Bastogne whilst the rest continued on to Meuse. The portion sent to aid the 26th would be committed to a series of futile attacks on Bastogne which would ultimately bear little fruit. In the meantime the rest of the Division sped onwards and managed to capture an American convoy before eventually being brought to a halt by enemy forces at St Hubert. After a period of fighting just south of Bastogne Panzer Lehr was ordered to join up with the 116th and 2nd Panzer Divisions on the 21st December and sent to attack Dinant.

The 22nd of December saw Panzer Lehr speeding down the St Hubert road as part of the combined Panzer force, storming and taking the town along the way before taking off once more and racing towards Rochefort and then Dinant. Things seemed to finally be going well and the troops could have been forgiven for thinking so but the little ray of hope was soon swept away. The first German units to reach Rochefort, the 902nd Panzergrenadier Regiment, were met with a volley of gunfire and the rapid advance, so similar to that of the Blitzkrieg those few years ago, ground to a halt as the Americans put up a stubborn defence. Eventually, after a days’ worth of fighting the Americans withdrew having taken relatively few casualties allowing the advance to continue on the 23rd.

However this delay had given the Americans time to reorganise and on the 25th the combined might of the now depleted three Panzer Division were met by the Americans 7th Corps along the flood plains of the Meuse. By now it was clear that the Ardennes offensive was faltering and the final nail in the coffin was to come from nature herself – the clouds, mist and bad weather which had been preventing the Allies from bringing their air superiority into play finally lifted and the offensive petered out. The German armour was hammered from the ground and pounded from the air, the 2nd Panzer Division was cut off and surrounded and Panzer Lehr’s brief attempt to rescue them failed with heavy losses.

The end of the fight

After coming so far, after reaching sniping distance of their objective, the German forces where driven back, retreating under the cover of nightfall.

Exhausted and depleted, what little remained of Panzer Lehr was tasked with defending the approach to Bastogne long enough to allow German forces to capture it. Lacking the numbers and supplies needed they were to prove nothing more than a road bump to the advancing 4th Armoured Division who broke straight through them. Finally the 130th Panzer Lehr Division walked out of the Bulge, a mere shadow of the once mighty force it had been a mere four months ago when the Allies had stormed Normandy.

This was not to be the end of the story of Lehr and the Division would go on to fight until the end of the war, but it never recovered from the losses it suffered in the Ardennes. Germany simply lacked the experienced men and the material to bring this once great unit back. Ultimately the Battle of the Bulge can be considered the battle which truly broke Panzer Lehr.

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Consider your next moves in Tank War as you battle for Bastogne (scenario page 60-62):


Panzer division

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Panzer division, Alemão Panzerdivision, (“ armoured division”), a self-contained combined-arms military unit of the German army, built around and deriving its mission largely from the capabilities of armoured fighting vehicles. A panzer division in World War II consisted of a tank brigade with four battalions, a motorized infantry brigade with four rifle battalions, an artillery regiment, and reconnaissance, antitank, and engineer battalions and service units. Early in the war the panzer divisions used mostly light tanks, and later they used mostly medium tanks.

The first three panzer divisions were created in October 1935, and by the outbreak of war in 1939 there were six. Panzer divisions formed the decisive striking force of the German army in the campaigns against Poland in 1939, the Netherlands, Belgium, Luxembourg, and France in 1940, and the Balkans and the Soviet Union in 1941. In the campaign against France, there were 10 panzer divisions incorporating all the German tanks in that campaign—2,574 out of the 3,400 tanks that Germany possessed. After the French campaign the number of panzer divisions was doubled, and in 1941 17 of them, grouped in four panzer armies, spearheaded the German invasion of the Soviet Union.

Since World War II, despite the acquisition of more advanced weapons and changes in ratios among constituent elements, the panzer division’s mission has not undergone significant change. It remains the principal offensive element of the German army.

Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Laura Etheredge, Editora Associada.


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