Nasce a autora Edith Wharton

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Em 24 de janeiro de 1862, Edith Wharton nasceu em uma velha e rica família de Nova York. Ela cresceu em um mundo opulento, onde a sociedade pré-Guerra Civil tentava manter os novos ricos sob controle. Wharton, que esperava se tornar uma típica esposa, mãe e anfitriã, em vez disso, mostrou talento intelectual e começou a escrever bem cedo. Ela começou a temer a solteirona, mas então, aos 23 anos, casou-se com Edward Wharton - que não tinha profissão nem fortuna. A união foi infeliz e conturbada, mas o casal só se divorciou em 1913. Wharton voltou a escrever, muitas vezes tratando de temas como divórcio, casamentos infelizes e indivíduos de espírito livre presos às pressões da sociedade.

Romance de Wharton de 1905, A Casa da Alegria, contou a história de uma socialite de Nova York com um forte senso de individualidade que não consegue se adaptar aos papéis esperados dela. O livro se tornou um best-seller.

Wharton viajava para o exterior com frequência e, após seu divórcio, começou a escrever para revistas femininas. Sua novela, Ethan Frome, detalhando um fazendeiro da Nova Inglaterra preso pelas demandas das mulheres em sua vida, ainda é uma de suas obras mais conhecidas. Seu romance de 1920, Idade da Inocência, ganhou o Pulitzer. Wharton publicou vários outros livros, mas alguns de seus trabalhos posteriores sofreram com os prazos e as pressões impostas por escrever por dinheiro. Ela permaneceu na França durante a Primeira Guerra Mundial, ajudando refugiados, e foi nomeada Cavaleiro da Legião de Honra Francesa em 1916. Ela publicou outro best-seller, Sono Crepuscular, em 1927 e sua autobiografia, Um olhar para trás, em 1934. Ela morreu na França em 1937.


Biografia de Edith Wharton, romancista americana

Edith Wharton (24 de janeiro de 1862 - 11 de agosto de 1937) foi uma escritora americana. Uma filha da Idade de Ouro, ela criticou as rígidas restrições sociais e as imoralidades veladas de sua sociedade. Um notável filantropo e correspondente de guerra, o trabalho de Wharton retratou como os personagens continuam e agem diante do luxo, do excesso e da letargia.

Fatos rápidos: Edith Wharton

  • Conhecido por: Autor de Idade da Inocência e vários romances sobre a Era Dourada
  • Também conhecido como: Edith Newbold Jones (nome de solteira)
  • Nascer: 24 de janeiro de 1862 na cidade de Nova York, Nova York
  • Pais: Lucretia Rhinelander e George Frederic Jones
  • Faleceu: 11 de agosto de 1937 em Saint Brice, França
  • Trabalhos selecionados:A Casa da Alegria, Ethan Frome, Idade da Inocência, Os Vislumbres da Lua
  • Premios e honras: Legião de Honra Francesa, Prêmio Pulitzer de Ficção, Academia Americana de Artes e Letras
  • Cônjuge: Edward (Teddy) Wharton
  • Crianças:Nenhum
  • Citação notável: “Aos olhos de nossa sociedade provinciana, a autoria ainda era vista como algo entre uma arte negra e uma forma de trabalho manual.”

Nasce a autora Edith Wharton - HISTÓRIA

PARIS, 12 de agosto. - Edith Wharton, romancista americana, morreu ontem à tarde em sua villa, Pavilion Colombes, perto de Saint Brice, Seine-et-Oise.

Ela estava com boa saúde até que sofreu um derrame apoplético na manhã de ontem e não recuperou a consciência. Ela morreu às 17h30, mas sua morte não era conhecida em Paris. Ao lado da cama estava sua amiga, a Sra. Royal Tyler.

Muitos de seus amigos irão amanhã para a villa, onde o corpo está deitado no estado. Entre eles estarão Edward Tuck, o filantropo Sra. Walter Gay Wells e autoridades americanas e francesas.

Funeral do autor hoje

Saint Brice Sous Foret, França, 12 de agosto (AP). - Edith Wharton será enterrada no cemitério protestante em Versalhes amanhã. Representantes da Associação Francesa de Veteranos de Guerra de Saint Brice acompanharão o caixão, homenageando-a por seu trabalho de guerra pela França.

Ela deixa uma sobrinha, a Sra. Max Ferrard, esposa de um famoso historiador.

Trinta e oito livros publicados

Edith Wharton era a criança e também a autora de Age of Innocence. Em seus setenta e cinco anos de vida, ela publicou trinta e oito livros, incluindo aquela grande história de amor, & quotEthan Frome. & Quot. Mas sua reputação baseava-se principalmente em sua realização como cronista da Quinta Avenida, quando a fachada de arenito escondia riqueza e dignidade em seu relaxe nas poltronas de veludo forradas de antimacassar da Década Marrom.

Quando criança, ela viveu dentro do círculo interno da sociedade de Nova York, que sempre se considerou escrita com S maiúsculo. Em sua ancestralidade havia uma longa sucessão de nomes importantes. Os Schermerhorns, os Joneses, Pendletons, Stevenses, Ledyards, Rhinelanders e Gallatins, que levaram a vida social de Nova York antes que o cavalo da Sra. Astor fosse um símbolo, antes que o Commodoro de Staten Island ou homens com novos nomes estranhos do Ocidente tivessem desceu na cidade. Seu próprio pai, embora não fosse excessivamente rico, era, no entanto, capaz de viver, como ela disse, & dividir uma vida de lazer e hospitalidade amigável & quot;

Além da Quinta Avenida, havia Newport. Além disso, ficava apenas a Europa. Quando a pequena Edith caminhou na avenida, ela não passou por nada além de brownstone e o pasto de vacas das Senhoritas Kennedy. Quando ela foi para a praia Bailey & aposs, ela protegeu sua pele clara do sol com um véu preto. Quando ela foi para a Europa, foi uma fuga das cruezas da sociedade americana - mesmo aquela com S. maiúsculo. Inocência era a vida de sua infância e era o material de seus melhores livros.

Edith Wharton nasceu Edith Newbold Jones em 24 de janeiro de 1862. Seu pai era George Frederick Jones, sua mãe era a ex-Lucretia Stevens Rhinelander, e atrás de cada um deles havia ancestrais coloniais e revolucionários. Quando ela tinha 4 anos, a família foi para o exterior em busca de cultura, saúde e economia, pois os fundos herdados de seu pai não haviam aumentado durante a Guerra Civil que acabara de terminar.

Suas primeiras impressões foram o internacional - Nova York e Newport, Roma, Paris e Madrid. Somado a isso, havia uma imaginação vívida, que encontrou vazão na narração de histórias antes mesmo que ela pudesse ler. De acordo com a vida protegida da época, ela nunca foi mandada para a escola, mas foi ensinada em casa. Ela começou a escrever contos no início da adolescência, mas eles nunca foram sobre "pessoas reais". Poucas coisas aconteciam às pessoas reais, ela sabia que o que "acontecia" geralmente não era falado.

Foi desse pano de fundo que a Sra. Wharton herdou a crença da qual nunca se afastou, de que "qualquer pessoa dotada da faculdade menos criativa conhece o absurdo de tal acusação" como a de "colocar pessoas de carne e osso em livros". Críticos posteriores diriam que nisso estava sua maior deficiência.

A jovem autora escreveu seus primeiros trabalhos em papel pardo recuperado de pacotes. Ela não foi encorajada. "Aos olhos de nossa sociedade provinciana", ela diria mais tarde, "a cota-autoria ainda era vista como algo entre uma arte negra e uma forma de trabalho manual." Cada uma delas era igualmente desprezada em seu nível social. Sua primeira aceitação foram três poemas que ela enviou ao editor com seu cartão de visita anexado.

Em sua autobiografia, a Sra. Wharton dá uma imagem de seu início literário junto com uma imagem de sua vida. Seu primeiro romance, escrito quando ela tinha 11 anos, começou: & quot & aposOh, como vai você, Sra. Brown? & Apos disse a Sra. Tompkins. "Se eu soubesse que você ia ligar, deveria ter arrumado a sala de estar."

Seu primeiro livro publicado foi uma colaboração chamada & quotThe Decoration of Homes. & Quot. Não se sabe quantos contos ela escreveu antes de 1899. Mas ela foi encorajada em sua escrita por amigos como Egerton Winthrop e Walter Berry e de alguma forma, enquanto no exterior, conheceu Paul Bourget, o "cronista da burguesia". Outros mentores foram William Brownell e Edward Burlingame, por muitos anos editor da Scribner & aposs Magazine. Em sua autobiografia, ela escreve: "Acho que nunca esqueci uma palavra dos conselhos que eles me deram."

Mas foi Henry James o amigo mais próximo e o defensor que mais valeu a pena. Ela sempre foi sua discípula respeitosa e, embora em seus muitos encontros ele disfarçasse a severidade de seus julgamentos com suas elaboradas cortesias verbais usuais, ele conseguiu transmitir o significado de suas críticas. Ele permaneceu seu amigo íntimo até sua morte.

Em 1899, a Sra. Wharton - ela havia se casado com Edward Wharton, um banqueiro de Boston, em 1885 - publicou seu primeiro livro: & quotThe Greater Inclination. & Quot. Nele podem ser encontrados dois de seus melhores contos, & quotThe Pelican & quot e & quotSouls Tardia. ”Este volume não lhe deu uma grande reputação da noite para o dia. Na verdade, não foi até 1905 que ela ganhou um grande público, embora nesse ínterim tenham aparecido estes livros: & quotThe Touchstone, & quot & quotCrucial Instances & quot & quotThe Valley of Decision & quot e & quotThe Descent of Man and Other Stories & quot e seu flare pois os livros de viagens se afirmaram em dois volumes sobre a Itália, suas vilas e jardins.

Em 1905, ela publicou seu primeiro de muitos best-sellers, "The House of Mirth". A maioria dos críticos não considera este seu maior livro, mas sua popularidade a estabeleceu como escritora. Este foi, na realidade, seu primeiro romance, embora ela tivesse escrito longos contos em seus outros livros. Seu título veio da afirmação bíblica, & quotO coração dos tolos está na Casa da Alegria & quot e era um título feliz para projetar, como Wilbur Cross certa vez colocou, & cota um grupo de nova-iorquinos amantes do prazer, em sua maioria tão enfadonhos quanto eles são imorais, e deixá-los representar seu drama sem serem molestados por outros. & quot

Outros romances vieram em rápida sucessão, mas nenhum atraiu a atenção neste país que estava reservado para o livro que Elmer Davis uma vez chamou de & quott the last great American love story & quot - & quotEthan Frome & quot. certos críticos franceses detectaram a influência de Flaubert e Maupassant & quotThe Fruit of the Tree & quot & quotThe Hermit and the Wild Woman & quot e & quotArtemis to Actaeon. & quot.

"Ethan Frome", que foi dramatizado com mais sucesso duas temporadas atrás, foi escrito em 1911. Nele ela combinou com muito sucesso os refinamentos psicológicos que aprendera com Henry James com sua inimitável habilidade de contar uma história com começo e fim. Um crítico disse que é comparável apenas ao trabalho de Nathaniel Hawthorne como uma tragédia da vida na Nova Inglaterra. Uma noveleta, é considerada uma obra-prima de amor e frustração, e é provável que permaneça, apesar de sua brevidade comparativa, como sua obra mais realizada.

Até 1906, a Sra. Wharton dividiu seu tempo entre Nova York e sua casa de verão em Lenox, Massachusetts. Naquele ano, ela foi morar na França, no verão em Saint Brice e no inverno em Hyeres na Provença.

Fez trabalho de socorro na guerra

Quando estourou a Guerra Mundial, ela estava em Paris e mergulhou de imediato no trabalho humanitário, abrindo uma sala para mulheres qualificadas do bairro onde morava, que foram despedidas pelo fechamento das salas de trabalho. Ela também alimentou e abrigou 600 órfãos refugiados belgas. Em reconhecimento, a França concedeu-lhe a Cruz da Legião de Honra e a Bélgica fez dela um Cavaleiro da Ordem de Leopoldo. Enquanto isso, ela escreveu histórias e artigos sobre a guerra, incluindo & quotFighting France & quot e & quotThe Marne. & Quot. Depois da guerra, ela visitou a África com o general Lyautey a convite do governo francês, e escreveu como resultado & quotIn Morocco & quot.

"The Age of Innocence" foi seu próximo livro e, em termos de vendas, o de maior sucesso. Aqui ela usou na verdade os materiais que até então usara apenas como pano de fundo - a vida social da Nova York em que nascera e da qual era o pão.

Publicado em série aqui e no exterior, foi amplamente lido e recebeu o Prêmio Pulitzer de 1920. Mostrou a Sra. Wharton em seu melhor, compreendendo a sociedade limitada de sua juventude, sem consciência do mundo além dela. Quatro anos depois, ela lançou quatro novelas publicadas sob o título de & quotOld New York & quot, um panorama restrito da sociedade nos anos quarenta, cinquenta, sessenta e setenta, respectivamente.

Pouco depois da publicação deste volume, ela foi nomeada oficial da Legião de Honra. Em seguida, ela voltou para a América, para receber a Medalha de Ouro do Instituto Nacional de Artes e Letras, a primeira mulher a ser homenageada. Em 1924, ela também se tornou a primeira mulher a receber um título honorário de Doutor em Letras pela Universidade de Yale. Em 1930, ela se tornou membro do Instituto Nacional de Artes e Letras. Quatro anos depois, ela foi eleita membro da Academia Americana de Artes e Letras.

Desde aquela época, ela havia escrito outros livros, incluindo & quotTwilight Sleep & quot, uma história da vida na moda na moderna Nova York & quotThe Children & quot, um estudo sobre os filhos de divorciados expatriados & quotHudson River Bracketed & quot; um estudo de um escritor moderno & quotCertain People , & quot uma coleção de contos.

Mas isso foi há muitos anos.

A geração que a conheceu melhor em & quotThe Age of Innocence & quot reuniu-se para ver & quotEthan Frome & quot quando foi adaptado para o palco por Owen Davis e seu filho, Donald. Apresentado na Broadway com Pauline Lord, Ruth Gordon e Raymond Massey nos papéis principais, a terrível tragédia provou ser um teatro tão bom quanto fora anteriormente um grande livro.

& quotEthan Frome & quot não foi o único de seus livros a ter sido traduzido em peças nos últimos anos. & quotThe Age of Innocence & quot ajudou a adicionar ao brilho de Katharine Cornell oito anos atrás, e uma de suas peças mais curtas tornou-se & quotThe Old Maid & quot of the theatre, em que Judith Anderson e Helen Menken estrelaram em 1935.


Biografia

campbelld / pics / whart4.JPG "/> Uma das principais figuras da história literária americana, Edith Wharton (1862-1937) apresentou intrigantes percepções sobre a experiência americana. Autora de mais de 40 volumes & # 8211novelas, contos, poesia, não -fiction & # 8211Wharton teve uma vida longa e notável. Ela nasceu durante a Guerra Civil, incentivada em seus esforços literários de infância por Henry Wadsworth Longfellow e dedicada a amigos tão variados como Henry James e Theodore Roosevelt, embora também tenha lido William Faulkner, James Joyce e TS Eliot, e conheceram Sinclair Lewis e F. Scott Fitzgerald. Sua criação lhe proporcionou percepções sobre a classe alta, enquanto seu senso de humor e prosa polida produziam ficção que agradava a um grande público. Legião de Honra Francesa por seu trabalho filantrópico durante a Primeira Guerra Mundial e do Prêmio Pulitzer por seu romance A Idade da Inocência (1920), em 1923 ela se tornou a primeira mulher a receber um doutorado honorário de Yale. Wharton era membro do Instituto Nacional de Artes e Letras e da Academia Americana de Artes e Letras.

Um contador de histórias naturalmente talentoso, Wharton escreveu romances e contos de ficção notáveis ​​por sua vivacidade, sátira, ironia e sagacidade. Seus personagens complexos e seu ponto de vista sutilmente transmitido tornam a leitura da ficção de Wharton & # 8217 desafiadora e gratificante, enquanto sua própria vida ilustra as dificuldades que uma mulher de sua época teve de superar para encontrar a autorrealização.

Em 1885, quando ela tinha vinte e três anos, ela se casou com Edward (& # 8220Teddy & # 8221) Wharton. Embora tivesse uma origem social semelhante, ele não tinha os interesses artísticos e intelectuais dela e, após quase 30 anos de casamento, ela se divorciou dele. Wharton acabou se estabelecendo permanentemente na França, passando a visitar os Estados Unidos apenas raramente. Em Paris, em 1908, ela começou um caso brevemente gratificante, mas no final decepcionante, com Morton Fullerton, um jornalista do London Times e um amigo de Henry James. Em Paris, ela encontrou companheirismo intelectual em círculos onde artistas e escritores se misturavam com os ricos e bem-nascidos, e onde as mulheres desempenhavam um papel importante. Considerada uma das maiores romancistas e contistas americanas do século 20, Edith Wharton morreu na França em 1937. & # 8212 Abby Werlock, presidente, Edith Wharton Society


Uma biografia muito curta de Edith Wharton

No dele Vidas dos romancistas: uma história da ficção em 294 vidas, John Sutherland chama a vida de Edith Wharton de "fascinante". Certamente é. O romancista mais conhecido por A Idade da Inocência levou uma vida interessante e, nesta curta biografia, pretendemos cobrir os aspectos mais curiosos da vida e obra de Edith Wharton.

Edith Wharton nasceu Edith Jones em 1862, na "classe ociosa" de Nova York. Como Karen Farrington observa em seu livro convincente de biografias curtas Great Lives: como ouvido na Radio 4, Wharton ‘não nasceu tanto com uma colher de prata na boca, mas sim com todo o conjunto de talheres’. Ela não escreveu para sobreviver ao dinheiro nunca seria um problema. Ela passou grande parte de sua infância fora dos Estados Unidos, viajando pela Europa. Ela foi ensinada em casa e depois continuou seus estudos sozinha, com a ajuda de bibliotecas.

Ela havia se tornado uma escritora publicada na tenra idade de 16 anos, quando um livro de seus poemas apareceu, sua publicação financiada por sua mãe. No entanto, ela não publicaria seu primeiro romance até os 40 anos, em 1902. (Um trabalho de não ficção sobre design de interiores, A Decoração das Casas, foi publicado em 1897, em coautoria com um arquiteto.)

A descoberta veio em 1905 com A casa da alegria Ethan Frome seguido em 1911 e A Idade da Inocência, seu romance mais famoso, em 1920. Ganhou o Prêmio Pulitzer de 1921 de ficção. Os prêmios continuaram: em 1923, ela se tornou a primeira mulher a receber um doutorado honorário de Yale e, em 1930, a primeira mulher a receber uma medalha de ouro do Instituto Americano de Artes e Letras. A ficção de Wharton, que expõe o vazio e a crueldade no seio da sociedade americana entre os ricos e confortáveis, às vezes é associada ao modernismo, e certamente ela foi comparada a Henry James (a quem ela conhecia), cuja obra também está ligada ao modernismo americano. ficção.

A vida de Edith Wharton foi marcada por relacionamentos infelizes: seu amor ao longo da vida não correspondido por Walter Berry, um advogado, seu casamento infeliz com Edward Robbins ‘Teddy’ Wharton, que mais tarde enlouqueceria e seu caso extraconjugal com um jornalista americano, Morton Fullerton. Seu casamento com Teddy desmoronou quando descobriu-se que ele havia desviado o dinheiro de sua esposa para financiar um ninho de amor para sua amante. Escrever romances, ao que parece, foi a maneira de Edith Wharton de chegar a um acordo com as decepções de sua vida.

Durante a Primeira Guerra Mundial, o trabalho humanitário de Wharton na França rendeu a ela a Légion d'Honneur. Após o Armistício em 1918, Wharton passou grande parte das duas décadas restantes de sua vida na França, retornando aos Estados Unidos apenas mais uma vez antes de sua morte em 1937. Ela pensava que a chave da vida era se esforçar para ser "feliz nas pequenas coisas". Ela certamente deixou muitos leitores felizes.

Esperamos que você tenha achado esta breve biografia de Edith Wharton útil se quiser descobrir mais sobre sua vida, recomendamos a extensa biografia de Dame Hermione Lee, Edith Wharton.

Imagem: Foto de Edith Wharton, por Francis W. Halsey (1851-1919), copyright 1919, A História Literária da Guerra Mundial, Volume III. Via Wikimedia Commons.


Conteúdo

A Idade da Inocência, que se passa na época da infância de Wharton, foi um trabalho mais suave e gentil do que A casa da alegria, que Wharton publicou em 1905. Em sua autobiografia, Wharton escreveu sobre A Idade da Inocência que isso lhe permitiu encontrar "uma fuga momentânea ao voltar às minhas memórias infantis de uma América há muito desaparecida. Estava ficando cada vez mais evidente que o mundo em que cresci e pelo qual fui formada havia sido destruído em 1914. " [3] Estudiosos e leitores concordam que A Idade da Inocência é fundamentalmente uma história que luta para reconciliar o velho com o novo. [4]

Wharton foi criado no velho mundo da rígida e adequada sociedade nova-iorquina que aparece na história. Ela passou a meia-idade, incluindo toda a Primeira Guerra Mundial, na Europa, onde a devastação de um novo tipo de guerra mecanizada foi sentida mais profundamente. Conforme explicado por Millicent Bell no companheiro de Cambridge para Wharton, "A Idade da Inocência foi composta e lida pela primeira vez logo após a morte de [Theodore] Roosevelt e logo após a Primeira Guerra Mundial. não apenas a perda de Roosevelt, mas a destruição do mundo pré-guerra e de tudo o que Wharton valorizava nele. "[5]

A Idade da Inocência centra-se no casamento iminente de um casal de classe alta e na apresentação do primo da noiva, atormentado por um escândalo, cuja presença ameaça sua felicidade. Embora o romance questione os pressupostos e a moral da sociedade nova-iorquina dos anos 1870, ele nunca se transforma em uma condenação direta da instituição. O romance é conhecido pela atenção de Wharton aos detalhes e por seu retrato preciso de como vivia a classe alta americana da costa leste do século 19, bem como pela tragédia social de seu enredo. Wharton tinha 58 anos quando foi publicado, ela havia vivido naquele mundo e visto isso mudar drasticamente ao final da Primeira Guerra Mundial.

O título é um comentário irônico sobre os modos externos polidos da sociedade de Nova York quando comparados às suas maquinações internas. Acredita-se que tenha sido tirado da pintura popular Uma pequena garota por Sir Joshua Reynolds que mais tarde ficou conhecido como A Idade da Inocência e foi amplamente reproduzido como a face comercial da infância na segunda metade do século XVIII. [6] O título, embora irônico, não era tão cáustico quanto o título da história apresentada em A casa da alegria, que Wharton publicou em 1905.

Newland Archer, advogado cavalheiro e herdeiro de uma das famílias mais ilustres da cidade de Nova York, felizmente antecipa seu casamento altamente desejável com a bela e protegida May Welland. Mesmo assim, ele encontra motivos para duvidar de sua escolha de noiva depois do aparecimento da condessa Ellen Olenska, a exótica e bela prima de May. Olenska parece a Archer o oposto da inocente e ignorante May Welland. Ellen voltou da Europa para Nova York depois de se separar escandalosamente (segundo rumores) de um casamento desastroso com um conde polonês. No início, a chegada de Ellen e sua possível mácula na reputação da família de sua futura noiva perturba Newland, mas ele fica intrigado com a mundana Ellen, que descaradamente desrespeita as regras exigentes da sociedade de Nova York. À medida que a admiração de Newland pela condessa aumenta, também aumentam suas dúvidas sobre se casar com May, um produto perfeito da velha sociedade de Nova York, seu casamento com May não parece mais o destino ideal que ele havia imaginado.

A decisão de Ellen de se divorciar do conde Olenski causa uma crise social para os outros membros de sua família, que têm medo de escândalos e desgraças. Viver separado pode ser tolerado, mas o divórcio é inaceitável. Para salvar a reputação da família Welland, um advogado de Newland pede a ele para dissuadir a condessa Olenska de prosseguir com o divórcio. Ele consegue, mas no processo passa a cuidar dela. Com medo de se apaixonar por Ellen, Newland implora para May fugir e acelerar a data do casamento, mas ela se recusa.

Algumas semanas depois, Newland diz a Ellen que a ama. Ellen corresponde, mas fica horrorizada que seu amor vai machucar May, por isso não quer que ele deixe May por ela. Newland recebe o telegrama de maio concordando em se casar mais cedo.

Newland e May se casam. Ele tenta, sem sucesso, esquecer Ellen. Seu casamento em sociedade é medíocre, e a vida social que ele antes achava envolvente tornou-se vazia e sem alegria. Embora Ellen more em Washington e permaneça distante, ele não consegue deixar de amá-la. Seus caminhos se cruzam enquanto ele e May estão em Newport, Rhode Island. Newland descobre que o conde Olenski deseja que Ellen volte para ele, mas ela se recusa, embora sua família queira que ela se reconcilie com o marido e volte para a Europa. Frustrada com sua independência, a família cortou seu dinheiro, como o conde já havia feito.

Newland busca desesperadamente uma maneira de deixar May e ficar com Ellen, obcecado em como finalmente ficar com ela. Desesperado para nunca fazer de Ellen sua esposa, ele a incentiva a fugir com ele, mas ela se recusa. Em seguida, Ellen é chamada de volta à cidade de Nova York para cuidar de sua avó doente, que aceita sua decisão de permanecer separada e concorda em restabelecer sua mesada.

De volta a Nova York e sob pressão renovada de Newland, Ellen cede e concorda em consumar seu relacionamento. No entanto, Newland descobre que Ellen decidiu voltar para a Europa. Newland decide abandonar May e seguir Ellen para a Europa quando May anuncia que ela e Newland estão dando uma festa de despedida para Ellen. Naquela noite, depois da festa, Newland resolve contar a May que a está deixando por Ellen. Ela o interrompe para dizer que soube naquela manhã que está grávida, ela revela que havia contado a Ellen sobre sua gravidez duas semanas antes, apesar de não ter certeza disso na hora. A implicação é que May o fez porque suspeitou do caso e que este é o motivo de Ellen voltar para a Europa. Desesperadamente preso, Newland decide ficar com May e não seguir Ellen, renunciando a seu amor pelo bem de seu filho.

Vinte e seis anos depois, após a morte de maio, Newland e seu filho mais velho estão em Paris. O filho, sabendo que a prima de sua mãe mora lá, combinou de visitar Ellen em seu apartamento em Paris. Newland está pasmo com a perspectiva de ver Ellen novamente. Ao chegar do lado de fora do prédio, Newland envia seu filho sozinho para encontrar Ellen, enquanto ele espera do lado de fora, observando a varanda de seu apartamento. Newland pensa em subir, mas no final decide não voltar para o hotel sem vê-la. As palavras finais de Newland sobre o caso de amor foram: "É mais real para mim aqui do que se eu fosse para cima". [7]

Newland Archer Editar

O protagonista da história é um advogado jovem, popular e bem-sucedido que mora com sua mãe e irmã em uma elegante casa na cidade de Nova York. Desde a infância, sua vida foi moldada pelos costumes e expectativas da sociedade de classe alta da cidade de Nova York. Seu noivado com May Welland é um de uma série de realizações. No início da história, ele se orgulha e se contenta em sonhar com um casamento tradicional no qual ele será o marido-professor e ela a esposa-aluna. Sua vida muda quando ele conhece a Condessa Ellen Olenska. Por meio de seu relacionamento com ela - primeiro amizade, depois amor - ele começa a questionar os valores pelos quais foi criado. Ele vê a desigualdade sexual da sociedade de Nova York e a superficialidade de seus costumes, e luta para equilibrar o compromisso social com maio com o amor por Ellen. Ele não consegue encontrar um lugar para o amor deles na intrincada teia de julgamentos da sociedade de Nova York. Ao longo do progresso da história, ele transgride os limites do comportamento aceitável por amor a Ellen: primeiro seguindo-a para Skuytercliff, depois Boston, e finalmente decidindo segui-la para a Europa (embora mais tarde ele mude de ideia). No final, porém, Newland Archer descobre que o único lugar para o amor deles está em suas memórias. Alguns estudiosos vêem Wharton mais projetado no personagem de Newland, em vez de Ellen Olenska. [8]

May Welland Edit

Noiva de Newland Archer, depois esposa. Criada para ser uma esposa e mãe perfeita, ela segue e obedece perfeitamente todos os costumes da sociedade. Principalmente, ela é a jovem superficial, desinteressada e desinteressante que a sociedade de Nova York exige. Quando estão em St. Augustine, porém, May dá a Newland um raro vislumbre da maturidade e compaixão que ele havia ignorado anteriormente. Ela se oferece para libertá-lo do noivado para que ele possa se casar com a mulher que ele realmente ama, pensando que ele quer ficar com a Sra. Rushworth, uma mulher casada com quem ele recentemente terminou um caso de amor. Quando ele garante a May que só a ama, May parece confiar nele, pelo menos no início. No entanto, após o casamento, ela suspeita que Newland é amante de Ellen. Mesmo assim, May finge ser feliz perante a sociedade, mantendo a ilusão de que ela e ele têm o casamento perfeito que se espera deles. Sua infelicidade ativa sua natureza manipuladora, e Newland não percebe até tarde demais. Para afastar Ellen dele, May conta a Ellen sobre sua gravidez antes que ela tenha certeza disso. No entanto, ainda há compaixão em maio, mesmo nos longos anos de casamento medíocre após a partida de Ellen. Após a morte de May, Newland Archer descobre que ela sempre soube de seu amor contínuo por Ellen quando May estava morrendo. Ela disse a seu filho Dallas que as crianças sempre podiam confiar em seu pai, Newland, porque ele entregou a coisa mais significativa a ele por lealdade para seu casamento. Maio é uma imagem da Inocência.

Ellen Olenska Edit

O primo de May e a neta da Sra. Manson Mingott. Ela se tornou condessa ao se casar com o conde polonês Olenski, um nobre europeu. Seu marido era supostamente cruel e abusivo, roubou a fortuna de Ellen e teve casos com outras mulheres. Quando a história começa, Ellen fugiu de seu casamento infeliz, viveu em Veneza com a secretária de seu marido e voltou para sua família na cidade de Nova York. Ela é uma pessoa de espírito livre que ajuda Newland Archer a ver além da estreita sociedade de Nova York. Ela trata sua empregada, Nastasia, como uma igual, oferecendo ao servo sua própria capa antes de enviá-la para uma missão. Ela vai a festas com pessoas de má reputação, como Julius Beaufort e Mrs. Lemuel Struthers, e convida Newland, o noivo de sua prima May, para visitá-la. Ellen sofre tanto quanto Newland com o amor impossível deles, mas está disposta a viver em um limbo emocional, desde que possam amar um ao outro à distância. O amor de Ellen por Newland impulsiona suas decisões importantes: abandonar o divórcio do conde Olenski, permanecer na América e oferecer a Newland a escolha da consumação sexual apenas uma vez, e então desaparecer de sua vida. Sua consciência e responsabilidade para com a família complicam seu amor por Newland. Quando ela fica sabendo da gravidez de May, Ellen imediatamente decide deixar a América, recusando a tentativa de Newland de segui-la para a Europa, e assim permitir que a prima May comece sua família com seu marido Newland. A recepção do personagem de Ellen mudou com o tempo. De uma tentadora obstinada a uma mulher fabulosamente independente, muito à frente de seu tempo, uma coisa é certa: “Ellen só precisa andar sozinha por uma sala de estar para ofender suas definições”. [9]

Sra. Manson Mingott Editar

A matriarca da poderosa família Mingott e avó de Ellen e May. Ela nasceu Catherine Spicer, em uma família inconseqüente. Viúva aos 28 anos, ela garantiu a posição social de sua família por meio de sua própria astúcia e força de caráter. Ela controla sua família: a pedido de Newland, ela faz com que May e a Sra. Welland concordem com uma data de casamento mais cedo. Ela controla o dinheiro - retendo o subsídio de subsistência de Ellen (quando a família está zangada com Ellen) e fazendo com que a sobrinha Regina Beaufort peça dinheiro quando está com problemas financeiros. A Sra. Mingott é uma dissidente no mundo educado da sociedade de Nova York, às vezes ultrapassando os limites do comportamento aceitável, como receber convidados no andar térreo de sua casa, embora a sociedade associe essa prática a mulheres de moral questionável. Suas boas-vindas a Ellen são vistas com ceticismo, e ela insiste que o resto da família apóie Ellen. Mrs. Mingott was inspired by Edith Wharton's own portly great-great-aunt, Mary Mason Jones, who is said to have given rise to the phrase "Keeping up with the Joneses", due to her belief that fashionable society would always strive to keep up with her. [10]

Mrs. Augusta Welland Edit

May's mother, who has raised her daughter to be a proper society lady. May's dullness, lack of imagination, and rigid views of appropriate and inappropriate behavior are a consequence of this influence. Augusta has effectively trained her husband, the weak-willed Mr. Welland, to conform to her desires and wishes. Mrs. Welland is the driving force behind May's commitment to a long engagement. Without her mother's influence, May might have agreed sooner to Newland's request for an earlier wedding date. After a few years of marriage, Newland Archer foresees in May the attributes of his mother-in-law — a woman who is stolid, unimaginative, and dull. Later he comes to experience the same molding by May which was imposed upon Mr. Welland.

  • Christine Nilsson: A famous singer who performs in the opera Fausto on the night of Archer and May's engagement. She sings in the same opera two years later.
  • Mrs. Lovell Mingott: May and Ellen's aunt, and the daughter-in-law of Mrs. Manson Mingott.
  • Lawrence Lefferts: A wealthy young man and a member of Archer's social circle. He is considered the expert on manners. Archer believes that Lefferts is behind New York society's rude refusal to attend the welcome dinner for Ellen. According to Archer, Lefferts makes a big show of his morality every time that his wife, Mrs. Gertrude Lefferts, suspects that he is having an affair.
  • Sillerton Jackson: The expert on the families that make up New York society. He knows who is related to whom, and the history of every important family. Mrs. Archer and Janey invite him over for dinner when they want to catch up on gossip.
  • Julius Beaufort: An arrogant British banker who tries to have an affair with Ellen. He even follows her to Skuytercliff during the weekend that Archer goes to visit Ellen. His banking business eventually fails, and he leaves New York society in disgrace. His downfall is probably inspired by the Panic of 1873.
  • Regina Beaufort: Julius Beaufort's wife and Mrs. Manson Mingott's niece. She comes to Mrs. Mingott to ask for a loan when her husband's bank fails. Her visit causes Mrs. Mingott to have a stroke.
  • Janey Archer: Archer's dowdy, unmarried sister who never goes out and relies on Archer. She and her mother invite guests to dinner so they can gossip about New York society. Janey disapproves of Ellen, because she is unconventional and independent, and does not simply tolerate her husband's abuse.
  • Mrs. Adeline Archer: Archer's widowed mother. She does not get out to events often, but loves to hear about society. She and Janey strongly believe in the values of New York society. Like Janey, she views Ellen with suspicion. Henry van der Luyden is her cousin. She is said to be based partly on Edith Wharton's own mother, Lucretia Rhinelander.
  • Mrs. Lemuel Struthers: A woman on the fringes of New York society. She is treated with mistrust and scorn until Ellen befriends her. She eventually becomes popular at the end of the novel, May thinks it appropriate to go to her parties.
  • Count Olenski: Ellen's husband, a dissolute aristocrat who drove Ellen away with neglect and misery. At first, Count Olenski is content to let Ellen go. Later, though, he sends his secretary to America to ask Ellen to return, with the stipulation that she only appear as his hostess occasionally. He never appears in the story, but is described as half paralyzed and very pale, with thick feminine eyelashes. He constantly cheats on Ellen, and a veiled remark of Lefferts' implies that he copulates with men, too. What other abuses and infidelities he commits are unknown, but he seems quite malicious.
  • Sophy Jackson: Sillerton Jackson's unmarried sister. She is a friend of Janey and Mrs. Archer.
  • Louisa and Henry van der Luyden: Cousins of the Archers, and the most powerful people in New York society. They only mingle with people when they are trying to save society. Mrs. Archer goes to the Van der Luydens after New York society snubs Ellen. They invite her to a very exclusive party in honor of the Duke of St. Austrey to show society that they support her. They are said to be based on the Van Rensselaers, who were cousins of Edith Wharton.
  • Duke of St Austrey: An English Duke. A cousin of the Van der Luydens, he is the guest of honor at a dinner party thrown by them. Both Ellen and Archer find him dull.
  • Nastasia: Ellen's Italian maid. She invites Archer and the other guests to wait in Ellen's sitting room.
  • Mr. Letterblair: The senior partner of Archer's law firm. He gives Archer the responsibility of talking Ellen out of her plans to divorce the Count.
  • Mrs. Rushworth: The vain married woman with whom Archer had an affair before his engagement to May.
  • Ned Winsett: A journalist. He and Archer are friends, despite their different social circles. He is one of the few people with whom Archer feels that he can have a meaningful conversation. Ned Winsett challenges Archer to think of things outside society.
  • Reggie Chivers: An important member of society. Archer spends a weekend at their country home on the Hudson River.
  • Marchioness Medora Manson: The aunt who took Ellen to Europe as a child. She now lives in Washington, where Ellen goes to take care of her. During a visit to New York, she tries to persuade Archer to convince Ellen that she should return to the Count. Beaufort's bank failure eventually ruins Mrs. Manson's fortune, and she moves back to Europe with Ellen.
  • Dr. Agathon Carver: A friend (and possible love interest) of the Marchioness Manson. Archer meets him at Ellen's house.
  • Du Lac aunts: Archer's elderly aunts. They offer their country home to May and Archer for their honeymoon.
  • Mrs. Carfry: An English acquaintance of Janey and Mrs. Archer. She invites Archer and May to a dinner party while they are on their European wedding tour.
  • M. Rivière: The French tutor of Mrs. Carfry's nephew. He fascinates Archer with his life story and intellect. Later, Archer learns that he was Count Olenski's secretary and the man who helped Ellen escape her marriage. The count sends him to Boston to try to convince Ellen to return to Europe.
  • Blenker family: The unfashionable, socially inferior family with whom the Marchioness and Ellen stay while in Newport. They are the guests of honor at Mrs. Emerson Sillerton's party, and seem to be a clever, kind bunch.
  • Dallas Archer: May and Archer's eldest child. He takes his father on a trip to Europe. Through Dallas, Archer learns that May felt sorry for his empty heart after Ellen left.
  • Fanny Beaufort: Dallas Archer's fiancée and the daughter of Julius Beaufort and his second wife. She asks Dallas to visit Ellen while he and Archer are in Paris.

One of the most prominent themes that can be seen throughout the text is the idea of wealth and social class. The characters take pride in their social standings and those that come from "old money" feel threatened by those that are coming from "new money". The characters' lives revolve around staying up to date on the latest fashion, gatherings, appearances, etc. Being accepted by this high society is the most important thing to the people in this novel and they're willing to do anything to be accepted. Being accepted by high-class acquaintances is another common theme that is displayed throughout this novel. Another theme that is clear in the novel is love, whether it be the love between Newland Archer and May Wellend, or the undeniable love and lust between Newland Archer and Ellen Olenska. Newland Archer's infatuation with May Welland's innocence can't be missed in the beginning scenes of the novel. The theme of innocence changes throughout the novel, as May states she is pregnant only to ensure that Ellen stays away from Newland.

"Ms. Wharton often employed dichotomy in her own life: her role as socialite and author, woman of old New York and European maverick, and her life as spouse or beloved. Compartmentalizing her life’s roles prevented her from having to compromise the distinct qualities of each paradigm. Similarly, in A Idade da Inocência, Ellen and May are completely opposite representations of life and culture in the 1870s who cannot happily coexist together. Wharton draws this contrast by painting their psychological landscapes, relying heavily on the motifs of water and fire, elements that if combined are mutually destructive." [11]

Hillary Kelly suggests that Wharton's "status made her story more than believable—it made the story real . Novelists before Wharton understood that storytelling was an act of exposure, but she built it into the architecture of A Idade da Inocência and weaponized it." [12]

Helen Killoran explains in The Critical Reception of Edith Wharton that critics have always admired Wharton's craftsmanship, her attention to structure, and her subtle ironies, along with her description of interiors (attributed to her time as an interior designer). [13] In the decades since the book's publication, critics have placed more stress on the portrayal of money and class distinctions in the book. [14]

Ellen Olenska and May Welland have also long been at the heart of critical discussion. Originally perceived as having done the right thing by talking about her pregnancy in order to save her marriage, May Welland can also be seen as manipulative rather than sympathetically desperate. Ellen Olenska brings up the general "Woman Question" in modern literary criticism. [15]

Rather than focusing on the lavish lifestyle which Newland Archer has not had to work for, some modern readers identify with his grim outlook. [15]


The trip to reach the Aegean Island cost $10,000 when Edith was 26 years old. During the trip, she created a journal of her journey. It was published under the title The Cruise of the Vanadis.

Facts about Edith Wharton 8: Pulitzer Prize for literature

In 1921, Edith was awarded with Pulitzer Prize for literature due to her work The Age of Innocence published in 1920.

facts about Edith Wharton


10. There’s no shortage of movie and TV versions of Edith Wharton’s books.

Daniel Day-Lewis, Michelle Pfeiffer, and Winona Ryder star in Martin Scorsese’s adaptation of A Idade da Inocência (1993). Noted for its attention to period detail, it earned an Oscar for Best Costume Design and a rave review from Roger Ebert. Liam Neeson plays the enigmatic title character in Ethan Frome (1993) alongside Joan Allen and Patricia Arquette. Gillian Anderson portrays a New York socialite in tragic decline in The House of Mirth (2000). Stay tuned for Sofia Coppola’s series adaptation of The Custom of the Country for Apple TV+.


Edith Wharton

Edith Wharton was an American author best known for her stories and novels about the upper-class society to which she was born. She was the first woman to win the Pulitzer Prize for Literature in 1921 and was inducted into the National Women’s Hall of Fame in 1996. Many of Wharton’s novels are characterized by a subtle use of dramatic irony. Having grown up in upper-class, late-nineteenth-century society, Wharton became one of its most astute critics (Britannica “Edith Wharton).

Her major works include The House of Mirth, The Age of Innocence for which she won the Pulitzer Prize, Ethan Frome, and numerous collections of short stories including her autobiography A Backward Glance which appeared in 1934. Despite not publishing her first novel until she was forty years-old, Wharton was an amazing writer and produced in total fifteen novels, seven novellas, and eighty-five short stories . On top of that, she wrote books on design, travel, literary and cultural criticism, and a memoir.

Edith Wharton’s Connection to NYC

The above is a picture of Edith Wharton’s home on West Twenty-third Street. Wharton came from a distinguished and prominent New York family. She was educated by private tutors in her home. They belonged to that tiny but powerful New York clan who clung together, intermarried, set the tone and made the rules for society in Manhattan. I think it is important to take a look into how Wharton sees NYC, “New York is very slender — it stretches from Third Avenue to Sixth, essentially — and its center is what is now the campus of New York University… ‘One of the most depressing impressions of my childhood is my recollection of the intolerable ugliness of New York'” (“Edith Wharton”).

American children’s books that contained slang words were forbidden in Wharton’s home. Wharton’s mother forbid her from reading many novels and Wharton said she “read everything else but novels until the day of my marriage.” [70] Instead, Wharton read the classics, philosophy, and history. Her influences included Darwin and Herbert Spencer, which contributed to her ethnographic style of novelization.

Wharton’s paternal family, the Joneses, were a very prominent and wealthy family from which the saying “keeping up with the Joneses” derives. (She was born Edith Newbold Jones).

A Backward Glance: The Background

Analysis on Wharton’s Autobiography

This analysis provides a deeper look at Wharton’s “A Backward Glance: The Background. Wharton describes herself as “but merely a soft anonymous morsel of humanity,” and essentially feels she lived a life of insignificance until she remembered a day she was “wakened to conscious life by the two tremendous forces of love and vanity” (582). Wharton goes into great detail when she is walking down the streets of the City with her Father and how she was just a small child and the most she could see were signs and up to the knees of strangers until she and her father came to a halt to talk to her father’s cousins little boy, Daniel. The encounter was described as an exchanging of interesting looks between them until the boy lifted her bonnet and gave her a kiss on the cheek, “it was the first time—and the little girl found it very pleasant” (582). There is something to be said for the fact that Wharton felt invisible and “unconscious” until she received attention from the opposite sex. While they were young and the situation is cute—the shadows and sunlight paradigm is evident here that these two female writers were certainly a part of the former. In fact, both female writers mentioned some type of plight faced when trying to start a career. “My little-girl life, monotonous…which according to Goethe, it is impossible to write poetry” (584). Here, Wharton was told that her life was too uneventful to write poetry but clearly the opposite happened.


Edith Wharton’s Moroccan Clichés

In 1917, the American novelist Edith Wharton travelled in Morocco seeking ‘barbaric splendor’ and an escape from war-torn Europe. Her French colonial hosts, keen to gain US support for their Protectorate, were happy to oblige.

E dith Wharton travelled to Morocco in autumn 1917 as a guest of France’s Resident-General Hubert Lyautey. ‘Oh the relief’, she wrote from her hotel in Rabat, ‘of a real holiday.’ For three years, Wharton had immersed herself in wartime work in Paris, where she had set up shelters for Belgian refugees and found work for unemployed seamstresses. She travelled regularly to the Western Front to report on the war for Scribner’s Magazine. Her Moroccan sojourn undoubtedly offered a welcome respite from the discomforts and anxieties of war-torn Europe.

But Wharton’s trip to Morocco was a working holiday. The articles and books that she published about it aimed to convince her American compatriots of the pressing need for a French empire in the Arab world. This year the literary world commemorates the centennial of perhaps Wharton’s most celebrated novel, A Idade da Inocência, but 2020 also marks 100 years since the publication of one of Wharton’s lesser-known works, her 1920 travelogue In Morocco.

Edith Wharton in Newport, Rhode Island, 1907.

France had appointed Hubert Lyautey as its first Resident-General in Morocco in 1912 after its conquest of the country. Wharton may well have crossed paths with him when he returned to France in early 1917 as Minister of War. Wharton glorified Lyautey. When she stopped in Crévic, Lyautey’s birthplace, she described to her readers how German troops bombed his family home during the Battle of Lorraine. It was an act of revenge, Wharton explained, deeming Lyautey, ‘one of France’s best soldiers, and Germany’s worst enemy in Africa’.

Lyautey understood France’s need for US support. The US had yet to recognise French control over its North African territory when he became Minister of War. Woodrow Wilson’s Secretary of State, Robert Lansing, had expressed concern to the French ambassador, Jean Jules Jusserand, that the French Protectorate would negatively affect US commerce. Jusserand refused to provide the US with what were essentially extraterritorial rights in Morocco. This diplomatic foot-dragging sidetracked US entry into the First World War. It was only in January 1917 that Lansing agreed in principle to recognise France’s new Protectorate.

Lyautey’s stint as Minister of War was a short one and he returned to Morocco by April. That year’s Foire de Rabat brought a number of influential public figures to Morocco. Wharton joined a select group of official visitors, political and literary figures who could promote colonial Morocco. She and other guests attended an exhibition where local artisans plied their wares and, in turn, French companies sold modern equipment, from tractors to phonographs. ‘The sight of these rapidly improvised exhibitions’, wrote Wharton, describing Moroccan reactions to the colonial Foire, ‘fascinated their imagination and strengthened their confidence in the country that could find time for such an effort in the midst of a great war’.

Hubert Lyautey, c.1920.

Wharton embraced Lyautey’s confident narrative of the benefits of French colonialism. She had long opposed President Wilson, who would soon call for ‘a free, open-minded, and absolutely impartial adjustment of all colonial claims’. Wharton made no bones about being, in her own words, ‘a rabid imperialist’.

Wharton had an expansive network of influential friends. Jusserand, the diplomat who eventually wrangled US recognition of the Protectorate from President Wilson’s administration, was among them. He had been one of a select list of guests invited to her apartment in Paris when her cousin, Theodore Roosevelt, visited in April 1910. By 1917, the Republican Party seemed poised to nominate Roosevelt as candidate for the presidential election of 1920 (though his death in 1919 precluded his running). As Roosevelt’s cousin and friend, Wharton could garner the attention not just of US readers but also key policymakers.

Wharton arrived in Tangier on 15 September 1917. Situated eight miles from Spain, Tangier was a bustling port city, with milling factories, department stores and a diverse population. Wharton dismissed it as ‘cosmopolitan, frowsy, familiar’. Instead, she sought what her biographer Hermione Lee calls ‘un-Europeanness’.

Aerial view of Tangier, by Walter Mittelholzer, 1932.

Recognising Wharton’s desire to experience the exotic, French administrators choreographed her trip with care. From Tangier, her handlers drove north to Rabat, where she stayed at the new Hotel La Tour Hassan. Its Moorish keyhole arches, mosaic tiles and sculpted wood evoked the Alhambra in Granada. In Fez and Marrakesh Wharton would stay in the palatial courtyard houses that the French co-opted as local residences, where Lyautey lived and worked.

Colonial officers accompanied Wharton to the most ‘un-European’ sites. Her travelogue includes accounts of the ‘barbaric splendor’ of the souks in Marrakesh. She witnessed atavistic religious rites at a mausoleum in Moulay Idriss. She ambled among Roman ruins in Volubulis and visited an old pirate lair in Salé. ‘Even in the new, thriving French Morocco’, she wrote, ‘the outline of a ruin or a look in a pair of eyes shifts the scene, rends the thin veil of European Illusion, and confronts one with the old grey Moslem reality.’

Marketplace outside Salé, from 'In Morocco', 1920.

France’s Director of Fine Arts and Historic Monuments, Maurice Tranchant du Lunel, accompanied Wharton for much of her trip. As they walked through the complex street network in the walled medina of Fez, he ranted about the bad taste of Moroccan builders during the era just before colonialism, when Moroccans imported marble and the neoclassical style. Tranchant du Lunel did not perceive urban facelifts in Fez as improvements. Instead, he complained, ‘their architects borrowed European styles that were often boorish’. Clearly, he swayed Wharton, who dismissed ‘the indignity of European improvements’.

Wharton did not wish to see evidence of modernity in Morocco. Her travelogue does not mention her stay in Casablanca, which impressed her travelling companion Walter Berry. President of the American Chamber of Commerce in Paris, Berry described Casablanca as ‘“a boom city” of the Far-West, with its warehouses and factories, its department stores, and its housing developments’. This dynamic city, he concluded, ‘seems to grow while you wait … palpitating with life, a metropolis of a hundred thousand souls, with commerce running into the hundred millions’. Wharton, in contrast, imagined being ‘as remote from Europe as any mediaeval adventurer’.

Interior court of the Medersa of the Oudayas, Rabat, from 'In Morocco', 1920.

Scribner’s Publicados In Morocco in October 1920, a month before that year’s presidential election, fought between the Republican Warren Harding and the Democrat James Cox. Reflecting on the global role of the US, Americans considered a variety of questions: should the US engage in activist foreign policies? Should it curb the growing influence of Europe in the Arab provinces of the defunct Ottoman Empire? Or should it retreat from what one historian calls ‘the Wilsonian Moment’? Wharton’s travelogue unabashedly promoted imperialism.

Some reviewers disagreed with her and In Morocco prompted political debate. ‘All the properties of an Arabian Nights tale are here’, wrote Irita Van Doren in the Nação, noting ‘camels and donkeys, white-draped riders, palmetto deserts, camel’s hair tents, and veiled women’. However, she cautioned, Wharton ‘accepts without question the general theory of imperialism’. Wharton did not invent Moroccan clichés, but her high profile and the concurrent growth of US power rendered their use political in a new way. Her descriptions of a backward land called for Western intervention in the Arab world.

Stacy E. Holden is Associate Professor of History at Purdue University and the author of The Politics of Food in Modern Morocco (University Press of Florida, 2015).


Biography of Edith Wharton

Edith Wharton was born Edith Newbold Jones on January 24, 1862 in New York City. Her parents, George and Lucretia Jones, had roots in aristocracy dating back three centuries. As a daughter of society, Edith was expected to learn the mannerisms and rituals that were appropriate to her social class. She would later rebel against this role when she became a celebrated author. Rather than the limited scope of her schoolwork, Wharton based her books on research she did in her her father's library and lessons she learned from her governesses at home and in Europe.

In 1885, Edith married Teddy Wharton, who was twelve years older than her and hailed from a similar social background. They lived a relatively comfortable life with homes in New York, Rhode Island, and Massachusetts. Slowly, Wharton grew dissatisfied with her limited role of wife and society matron, compounded by Teddy's inability to match her wit and creative spirit. Her restlessness and anxiety likely contributed to her depression. She was treated throughout the 1890s and her condition prevented her from publishing her work until she was 36. By 1908, Wharton had begun an affair with Morton Fullerton, a journalist for the London Times living in Paris. She recorded all the details of their deeply intellectual and passionate relationship in her personal diaries. She eventually divorced Teddy Wharton in 1913.

Between 1900 and 1938, Wharton wrote over 40 books, both novels and short stories. Widespread public recognition of Wharton's talent began after the House of Mirth was published in 1905. The fictional novel was based on an in-depth exploration of American society. After that, Wharton became increasingly prolific. Ethan Frome was published in 1911 and in 1921, she won the Pulitzer Prize for A Idade da Inocência, which many scholars and critics consider to be her best work.

Wharton's life changed when World War I began. She traveled extensively by motorcar through Europe, opening schools and hostels for refugees in northern France and Belgium. She also wrote reports for American publications, supporting American involvement in the war. After the war, Wharton only returned to the United States once in her lifetime (to accept her Pulitzer prize).

Throughout her life, Wharton frequently held salon, hosting gatherings where the most gifted intellectuals of her time could share thoughts and discuss ideas. Teddy Roosevelt, F. Scott Fitzgerald, and Ernest Hemingway were all Wharton's guests at one time or another. Besides these salons, Wharton's friendship with Henry James had an immense influence on her work. Wharton continued writing voraciously until her death at age 75 in France. She is buried in the American Cemetery at Versailles.


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