Wavell - Soldado e Estadista, Victoria Schofield

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Wavell - Soldado e Estadista, Victoria Schofield

Wavell - Soldado e Estadista, Victoria Schofield

Archibald Wavell foi um dos mais importantes comandantes britânicos da Segunda Guerra Mundial, ocupando uma série de cargos cruciais, começando como Comandante-em-Chefe no Oriente Médio de 1939 a 1941, antes de ser transferido para o Extremo Oriente, onde por dois anos ele tentou manter uma linha contra os vitoriosos japoneses. Finalmente, ele se tornou o penúltimo vice-rei da Índia britânica, onde desempenhou um papel importante nas negociações que levaram à independência do pós-guerra.

Em alguns aspectos, a carreira de Wavell durante a guerra pode ser vista como um declínio. Tudo começou com uma série de vitórias espetaculares sobre os italianos no Norte da África, tanto no Deserto Ocidental quanto no Leste da África, onde o Império Italiano foi logo eliminado e a Abissínia, libertada. Depois disso, ele se envolveu na luta na Grécia (não contra sua vontade), uma campanha que terminou com as evacuações da Grécia e de Creta, enquanto ao mesmo tempo Rommel desfez a maior parte de seu bom trabalho no Norte da África. Wavell foi então transferido para a Índia, chegando antes da entrada dos japoneses na guerra. Ele então recebeu o comando da região ABDA do Sudeste Asiático, assumindo a responsabilidade por uma campanha que já havia sido perdida. Movendo-se um pouco à frente dos japoneses, ele finalmente retornou à Índia, chegando bem a tempo de assumir o comando geral dos estágios finais da derrota na Birmânia. Eventualmente, o fracasso de seu primeiro grande contra-ataque na Birmânia levou à sua substituição como Comando em Chefe e nomeação de Vice-rei da Índia. Esta última nomeação mudou Wavell para uma carreira inteiramente nova - a de diplomata e político, e é claro que ele se adaptou muito bem ao cargo, ganhando reputação de imparcialidade.

Um dos maiores problemas que Wavell enfrentou foi que ele nunca teve realmente a confiança de Churchill. Schofield examina o papel que a personalidade de Wavell teve nisso - um homem quieto de poucas palavras que nunca parece ter impressionado Churchill da maneira que os homens mais loquazes administravam (o protegido de Wavell, Wingate, entre eles). Wavell geralmente emerge bem do livro - trabalhador (mesmo que repetidamente afirme não ser), capaz, modesto e autodepreciativo.

Esta é uma biografia impressionante de uma figura impressionante e uma contribuição valiosa para a literatura sobre a Segunda Guerra Mundial.

Capítulos
Parte I: O Filho dos Soldados
1 - Um final vitoriano
2 - Vida no Exército, 1901-8
3 - Escola de Estado-Maior, Rússia e Gabinete de Guerra

Parte II: Ascensão de Wavell
4 - Guerra em 1914
5 - Palestina com Allenby, 1917
6 - tempo de paz
7 - Manobras
8 - Prelúdio da Guerra

Parte III: Comandante-em-Chefe
9 - Comando do Oriente Médio, 1939
10 - Holding Africa, 1940
11 - Todas as Frentes, 1941
12 - Machado de Churchill, 1941
13 - Conflito dos Hemisférios, 1941
14 - Comandante Supremo, 1942
15 - Adversity's General, 1942
16 - Marechal de Campo, 1943

Parte IV: De Soldado a Estadista
17 - Vice-rei Designado, 1943
18 - Vice-rei do tempo de guerra, 1944-5
19 - Vice-rei em paz, 1945
20 - Unidade ou Partição, 1946
21 - Demissão, 1947
22 - Fim
23 - Legado de Wavell

Autor: Victoria Schofield
Edição: capa dura
Páginas: 509
Editora: Pen & Sword Military
Ano: edição de 2010 do original de 2007



‘Wavell entendeu melhor a Índia’

Victoria Schofield é uma historiadora militar e locutora. Seu extenso trabalho inclui vários livros sobre o sul da Ásia. Sua biografia pioneira, Wavell: Soldier and Statesman, fornece raros insights sobre a era crucial de 1943-1947, durante a qual o marechal de campo Archibald Wavell, primeiro conde Wavell, serviu como vice-rei da Índia.

Victoria Schofield é uma historiadora militar e locutora. Seu extenso trabalho inclui vários livros sobre o sul da Ásia. Sua biografia pioneira, Wavell: Soldier and Statesman, fornece raros insights sobre a era crucial de 1943-1947, durante a qual o marechal de campo Archibald Wavell, primeiro conde Wavell, serviu como vice-rei da Índia.

O livro também abrange a distinta carreira militar de Wavell na África do Sul, Oriente Médio e Índia. Depois de ler o livro, os curadores do regimento The Black Watch, no qual Wavell havia servido, pediram a Schofield que escrevesse a história oficial do regimento.

Ela o dividiu em dois volumes com uma introdução de Charles, Príncipe de Gales, Coronel-chefe da Black Watch - The Highland Furies: The Black Watch 1739-1899 e The Black Watch: Fighting in the Frontline 1899-2006. Nessa entrevista por e-mail, Schofield discute seu interesse pela história militar e, em particular, por Wavell, que foi demitido do cargo de vice-rei da Índia em 20 de fevereiro de 1947 e substituído por Louis Mountbatten. Trechos:

P. Parabéns por ter sido selecionado para o Prêmio Mensal do Livro de História Militar de 2018 para sua última publicação, The Black Watch: Fighting in the Frontline 1899-2006. Por que o Black Watch é tão único?

O Black Watch é único porque é o mais antigo regimento das Terras Altas do Reino Unido - em oposição às Terras Baixas. Eu faço a distinção entre Highland e Lowland porque, assim como as tribos de Khyber Pakhtunkhwa, seu clã definiu sua identidade.

Os clãs que apoiaram o Hanoveriano em vez da linha Stuart de sucessão real foram concedidos o privilégio de portar armas e usar seus kilts tartan, e aqueles que se juntaram à Black Watch estavam entre os primeiros clãs das Terras Altas a fazê-lo. Seu legado permanece na coragem e lealdade que demonstraram consistentemente não apenas ao seu soberano, mas também uns aos outros.

P. Qual foi o impacto das novas tecnologias nos regimentos das eras colonial e pós-colonial?

A nova tecnologia teve um grande impacto. O segundo volume da minha história do Black Watch começa com a Guerra dos Bôeres, que significa o início da guerra industrializada, manifestada durante a Primeira Guerra Mundial. Nos séculos anteriores, mais soldados morreram de doenças e enfermidades do que em combate.

Com o novo armamento, as estatísticas de morte por meio do poder de fogo inimigo aumentaram incomensuravelmente, se você pensar em termos das 20.000 mortes estimadas no primeiro dia da Batalha do Somme em 1916. Nos dois séculos anteriores (coberto no Volume 1), estes soldados lutaram para estabelecer impérios no século 20, eles estavam inicialmente lutando para manter o controle sobre seus impérios ou realinhar suas fronteiras, mas eles também estavam tendo que acomodar o fenômeno crescente do nacionalismo, que viu o desmantelamento da velha ordem. Um ponto interessante é que o Black Watch estava presente quando Hong Kong foi devolvido aos chineses em 1997.

P. O que o levou a escrever uma biografia de Wavell?

Eu havia escrito muito sobre a disputa entre a Índia e o Paquistão sobre o antigo estado principesco de Jammu e Caxemira, e minha pesquisa sempre me trazia de volta ao que aconteceu na independência e na partição.

Logo percebi que a resposta não estava no mandato de Mountbatten como vice-rei (março-agosto de 1947), mas no que havia acontecido durante o mandato do vice-rei anterior - Wavell - que ocupou o cargo de outubro de 1943 a fevereiro de 1947, e de quem a biografia não havia sido escrita anteriormente.

Eu também tinha experiência no serviço militar porque meu pai havia servido na Marinha Real e, portanto, não era tão assustador escrever sobre assuntos militares como você pode imaginar. Mas isso não significava que o desafio não fosse tremendo, especialmente porque eu tive que escrever sobre as duas guerras mundiais e, em seguida, abordar o assunto que me atraiu a Wavell, os eventos que levaram à independência e à partição.

P. Na Segunda Guerra Mundial, como comandante-em-chefe na Ásia Ocidental e depois na Índia, como Wavell negociou esse difícil caminho entre as exigências militares e os imperativos políticos?

Um dos desafios de qualquer oficial do exército é seguir os ditames de seus mestres políticos, mesmo que o curso de ação não pareça ser militarmente correto. E, como fica evidente pela história de seu relacionamento, Wavell e Winston Churchill nem sempre concordaram, principalmente porque Churchill estava olhando para o quadro mais amplo, querendo ser informado de que tudo o que ele pensava politicamente possível também era militarmente viável.

O que Wavell fez foi abafar essas expectativas, o que irritou Churchill. O que é interessante sobre Wavell é a lealdade que inspirou mesmo quando sofria derrotas militares, que surgiram principalmente porque ele não tinha nada parecido com os homens ou poder de fogo que garantiram o sucesso dos generais posteriores. Ele tinha grande coragem, mas também grande humildade, o que é incomum, especialmente em um general sênior.

Q.Wavell amava poesia, escreveu biografias e aprendeu pashto, urdu e russo. Como isso influenciou sua visão de mundo?

Costuma-se dizer que Wavell estava entre os soldados mais inteligentes e letrados de sua época. Novamente, é aqui que o tempo e o lugar são importantes. Se não tivesse ocorrido a Segunda Guerra Mundial, ele poderia muito bem ter se aposentado cedo e acabado como professor na Universidade de Oxford.

Mas mesmo seu serviço no exército não o impediu de apreciar a poesia & # 8211 um interesse comum para muitos de sua geração porque havia tão poucas outras distrações. Ele obviamente era um bom lingüista, já que fora selecionado para ir à Rússia para aprender russo. Mas devemos reconhecer que, no exército, se alguém estava servindo no exterior, era imperativo aprender línguas & # 8211 um incentivo adicional é um aumento no pagamento.

Sendo destacados para a Índia, os soldados tiveram que aprender urdu e, em seguida, assumir um posto na Fronteira Noroeste (Khyber Pakhtunkhwa), o conhecimento de pashto era essencial. Em termos de visão de mundo de Wavell, o número e a variedade de lugares em que ele serviu deram-lhe uma visão internacional, em parte porque ele era muito letrado e amplamente lido. Quem hoje, por exemplo, lê Hassan de James Elroy Flecker?

P. Como Wavell tentou quebrar o impasse entre o Congresso e a Liga Muçulmana?

Wavell conhecia e entendia a Índia melhor do que muitos de seus contemporâneos, tendo vivido lá tanto quando menino quanto como oficial do exército. Como vice-rei, ele viajou muito e percebeu que a transferência de poder era inevitável e que as diferentes comunidades devem ser tratadas com justiça.

O impedimento que ele enfrentou, que também foi encontrado por Mountbatten, foi a falta de confiança entre a Liga Muçulmana e o partido do Congresso. Não conseguiram chegar a um acordo sobre a partilha do poder e os muçulmanos se sentiram ameaçados pelos números superiores do Congresso, que não estava ansioso por abrir mão do controle porque, com base na “democracia”, acreditavam que a voz da maioria deveria prevalecer.

P. Qual foi o Plano de Discriminação de Wavell para a independência da Índia?

Enquanto as discussões entre os líderes políticos indianos permaneciam em um impasse e com medo de que a lei e a ordem fossem rompidas se a Grã-Bretanha não tomasse algumas medidas para transferir o poder, Wavell concebeu o que chamou de "Plano de colapso", a retirada da presença britânica no norte -As alas oeste e nordeste do subcontinente onde ainda havia contendas entre as principais comunidades muçulmanas, hindus e sikhs que efetivamente dariam independência às áreas onde não havia conflito.

Isso foi antes da ideia da partição ser formalizada. Mas o governo britânico rotulou o plano de “derrotista” e ele não obteve qualquer força em Londres.

P. Por que Wavell foi demitido de seu posto de vice-rei tão repentinamente em fevereiro de 1947?

Dada a rejeição do Plano de Discriminação de Wavell, desenvolveu-se em Londres uma crença de que um novo vice-rei era necessário para injetar energia nas discussões e Attlee escolheu o almirante Lord Mountbatten.

Wavell sentiu que tinha sido maltratado porque sua demissão foi apressada, mas dadas as pressões que os britânicos sentiam que estavam sofrendo e as crescentes expectativas na Índia, o governo obviamente não se considerava obrigado a observar as sutilezas de um determinado prazo.

Wavell havia sido nomeado vice-rei de “tempo de guerra” e estava bem ciente de que havia permanecido mais tempo do que o inicialmente esperado.

O entrevistador é autor de Hybrid Tapestries: The Development of Pakistani Literature in English.


Festival do livro Palavras da Guerra - sábado

Use a lista de eventos abaixo para encontrar informações para o Festival do Livro das Palavras da Guerra no sábado, 21 de setembro no Castelo e Museu The Black Watch:

Victoria Schofield em conversa com o Ten Gen Sir Alistair Irwin
Sábado, 21 | 14,00 | & pound8

Biografia militar - a geração que lutou duas guerras mundiais

Em sua biografia magistral, Wavell: Soldier & amp Statesman, Victoria Schofield traz à vida uma das figuras mais altas da Segunda Guerra Mundial e, no processo, ilumina muitas das páginas obscuras da história do período. O interesse de Victoria pela história militar foi fortemente influenciado por seu pai, o vice-almirante Brian Schofield. Victoria é autora da história em dois volumes de The Black Watch, The Highland Furies e do premiado The Black Watch: Fighting on the Front Line. Recentemente, ela editou as memórias de seu pai, Com a Marinha Real em Guerra e Paz: O & rsquoer, o Mar Azul Escuro.

Em conversa com o Ten Gen Sir Alistair Irwin, Victoria discutirá as carreiras extraordinárias do Marechal de Campo Wavell e do Almirante Schofield. Como vitorianos tardios, a era de seu nascimento ditou suas vidas, ambos presenciando o serviço ativo em duas Guerras Mundiais, com Wavell ascendendo ao comando supremo no Oriente Médio e na Índia.

Gill Arbuthnott - evento infantil e rsquos - Idade recomendada: 6 a 12 anos
Sábado, 21 | 14,00 | Grátis (reserva necessária)

Um diário secreto da Primeira Guerra Mundial

Você sabia que pombos pára-quedistas ajudaram a vencer a Primeira Guerra Mundial? Este e outros fatos fascinantes estão entrelaçados na história de um jovem rapaz de Dalkeith, James Marchbank, que serviu na Royal Scots durante a Grande Guerra. Este livro, amorosamente ilustrado por Darren Gates, coloca o leitor em botas James & rsquos de 14 anos enquanto ele marcha para a guerra.

Gill Arbuthnott falará sobre a história de James & rsquos que é contada de uma maneira fácil e envolvente. Gill explorará com as crianças a mistura de experiências e fatos reais que oferecem uma visão e explicação de um momento terrível da história escocesa. O livro entretém com fatos, quebra-cabeças e humor. Após esta sessão, as crianças são convidadas a visitar a galeria da 1ª Guerra Mundial e descobrir o tipo de kit que James teria usado. Eles podem voltar no tempo ao entrar na réplica da trincheira da 1ª Guerra Mundial e encontrar o velho soldado Soldado McNiven para aprender tudo sobre a vida na linha de frente.

Les Wilson e Lord Robertson de Port Ellen
Sábado, 21 | 15,30 | & pound8

A Primeira Guerra Mundial chega a Islay

Em fevereiro de 1918, o navio de tropas Tuscania foi afundado por um submarino alemão ao largo de Islay, causando as primeiras grandes baixas militares dos EUA na 1ª Guerra Mundial. Oito meses depois, o HMS Otranto colidiu com outro navio de tropas, as perdas foram enormes. Homens, mortos e vivos foram arrastados para a costa de Islay e a guerra chegou às Hébridas.

Les Wilson e Lord Robertson de Port Ellen irão discutir Les & rsquos vívido e simpático relato de como uma pequena comunidade de ilha lidou com ambas as tragédias. Em seu comovente prefácio de The Drowned and the Saved, que ganhou o prêmio Saltire Society & rsquos History Book of the Year, o ex-ministro de gabinete e secretário-geral da OTAN, George Robertson escreve sobre como seu avô, o sargento da polícia em Islay em 1918, administrou o desdobrando eventos sem nenhuma das comunicações modernas ou serviços de emergência que consideramos garantidos hoje.

Alice Soper entrevistada pelo Tenente-General Sir Alistair Irwin
Sábado, 21 | 15,30 | & pound6

O flautista de Tobruk & ndash O major do cano da Segunda Guerra Mundial, Robert Roy, é uma figura lendária no Relógio Negro. Em novembro de 1941, durante a batalha pelo alívio de Tobruk Garrison, ele & ldquodisplayed a mais excepcional e notável bravura e devoção ao dever & rdquo, pelo que foi condecorado com a Medalha de Conduta Distinta. Meses antes, ele havia se envolvido na defesa de Creta, escapou de um campo de prisioneiros de guerra e foi para a Síria para se juntar ao batalhão. No pós-guerra, Robert Roy continuou a viver uma vida notável.

Alice Soper falará sobre as memórias de seu pai, que contam a história de um soldado corajoso e inspirador que, em tempos de paz e na guerra, não tinha medo de defender suas convicções.

Jonathan Boff em conversa com o Professor Sir Hew Strachan
Sábado, 21 | 17,00 | & pound8

A Primeira Guerra Mundial da perspectiva alemã

Jonathan Boff baseia-se em uma extensa pesquisa nos arquivos alemães para oferecer uma história da Primeira Guerra Mundial do outro lado do arame farpado. Ele revisa as explicações convencionais de por que os alemães perderam com uma análise aprofundada da natureza do comando à medida que a guerra moderna nasceu. O Inimigo de Haig vê a Grande Guerra pelos olhos de um dos principais generais da Alemanha, o príncipe herdeiro Rupprecht, lançando uma nova luz sobre muitas das controvérsias da Frente Ocidental.

Em conversa com o Professor Sir Hew Strachan, um dos maiores especialistas do mundo na Primeira Guerra Mundial, Jonathan discutirá a visão da Frente Ocidental como um campo de batalha altamente dinâmico, tanto físico quanto intelectual, onde três exércitos lutaram não apenas para vencer , mas também para pensar, seu inimigo. As consequências de ficar para trás na corrida para se adaptar seriam mais terríveis do que se poderia imaginar.

Rob Hands
Sábado, 21 | 17,00 | & pound6

Batalhas dos Muirs de Perthshire

A morte de Robert the Bruce em 1329 deu oportunidade para aqueles com projetos sobre a coroa escocesa. Em 1332, financiado por Edward III, Edward Balliol organizou um exército de invasão que marchou sobre Scone. Em Dupplin Moor, sua passagem foi interrompida por uma força maior, mas o exército de Balliol & rsquos saiu vitorioso. 312 anos depois, Tippermuir testemunhou um exército monárquico, sob o comando do Marquês de Montrose, derrotar um adversário numericamente superior. A destreza militar de Balliol e Montrose e rsquos contrasta com o mau general do conde de Mar & rsquos em Sheriffmuir (1715).

Rob Hands contará a história dessas três batalhas em Perthshire do ponto de vista histórico e geográfico. Rob escreve livros de geografia e contribuiu para vários livros, incluindo Battleground Perthshire.

Trevor Royle em conversa com Allan Mallinson
Sábado, 21 | 18,30 | & pound8

Escócia e a Guerra Fria

Em sua distinta carreira como locutor, jornalista e historiador militar, Trevor Royle escreveu extensivamente. Seus livros vão desde a Guerra da Crimeia e as Guerras Civis inglesas até as duas Guerras Mundiais. Ele escreveu amplamente sobre as histórias dos regimentos escoceses e escreve regularmente colunas de jornais e scripts de televisão sobre assuntos internacionais e questões de defesa. Trevor é membro da Royal Society of Edinburgh. Em seu último livro, Facing the Bear, ele explora o papel da Escócia como uma & lsquofrontline & rsquo da Guerra Fria.

Em conversa com o historiador e escritor Allan Mallinson, Trevor discutirá como, com 10% das forças navais e aéreas do Reino Unido baseadas na Escócia, às vezes as coisas ficavam muito & lsquohot & rsquo. Eles examinarão as considerações militares e políticas para a Escócia durante o período da Guerra Fria.


Schofield, Victoria

Publicado por Pen and Sword Military, 2011

Usado - Capa Dura
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Wavell: Soldado e Estadista

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  • Muito bom. Sem colete. pp. xi 512. edição de bolso. "Wavell foi um dos maiores líderes militares da Grã-Bretanha na Segunda Guerra Mundial e, como vice-rei da Índia, um estadista notável. Com uma resistência extraordinária, ele enfrentou triunfo e desastre no Oriente Médio, na África e na Ásia No entanto, por trás de tal distinção estava um homem enigmático, também famoso por seus silêncios inesperados, seu & hellip 8vo.
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Wavell por Victoria Schofield (brochura, 2007)

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Nascido filho de Archibald Graham Wavell (que mais tarde se tornou um major-general do Exército britânico e comandante militar de Joanesburgo após sua captura durante a Segunda Guerra dos Bôeres [4]) e Lillie Wavell (nascida Percival), Wavell frequentou a Eaton House, [5 ] seguido pelo principal colégio interno preparatório Summer Fields perto de Oxford, Winchester College, onde foi bolsista, e o Royal Military College, Sandhurst. [6] Seu diretor, Dr. Fearon, aconselhou seu pai que não havia necessidade de enviá-lo para o Exército, pois ele tinha "habilidade suficiente para seguir seu caminho em outras esferas da vida". [4]

Depois de se formar em Sandhurst, Wavell foi comissionado para o Exército Britânico em 8 de maio de 1901 como segundo-tenente da Black Watch, [7] e se juntou ao 2º batalhão de seu regimento na África do Sul para lutar na Segunda Guerra dos Bôeres. [6] O batalhão permaneceu na África do Sul durante a guerra, que terminou formalmente em junho de 1902 após a Paz de Vereeniging. Wavell estava doente e não se juntou imediatamente ao batalhão, pois este foi transferido para a Índia Britânica em outubro daquele ano; em vez disso, ele deixou a Cidade do Cabo e foi para a Inglaterra no SS Simla ao mesmo tempo. [8] Em 1903 ele foi transferido para se juntar ao batalhão na Índia e, tendo sido promovido a tenente em 13 de agosto de 1904, [9] ele lutou na Campanha do Vale Bazar de fevereiro de 1908. [10] Em janeiro de 1909 foi destacado de seu regimento para ser um estudante no Staff College. [11] Ele foi um dos dois únicos em sua classe a se formar com nota A. [12] Em 1911, ele passou um ano como observador militar com o Exército russo para aprender russo, [10] retornando ao seu regimento em dezembro daquele ano. [13] Em abril de 1912 ele se tornou oficial do Estado-Maior General Grau 3 (GSO3) na Seção Russa do Gabinete de Guerra. [14] Em julho, ele foi concedido o posto temporário de capitão e tornou-se GSO3 na Diretoria de Treinamento Militar. [15] Em 20 de março de 1913, Wavell foi promovido à patente de capitão. [16] Depois de visitar manobras em Kiev no verão de 1913, ele foi preso na fronteira russo-polonesa como suposto espião, após uma busca em seu quarto de hotel em Moscou pela polícia secreta, mas conseguiu remover de seus papéis uma lista de documentos incriminadores as informações desejadas pelo War Office. [17]

Wavell estava trabalhando no War Office durante o incidente de Curragh. Suas cartas para seu pai registram seu desgosto com o comportamento do governo em dar um ultimato aos oficiais - ele tinha poucas dúvidas de que o governo estava planejando esmagar os escoceses do Ulster, seja lá o que eles alegassem mais tarde. No entanto, ele também estava preocupado com a intervenção efetiva do Exército na política, até porque haveria uma aparência ainda maior de parcialidade quando o Exército fosse usado contra a agitação industrial. [18]

Wavell trabalhava como oficial de estado-maior quando a Primeira Guerra Mundial começou. [19] Como capitão, ele foi enviado à França para um posto no QG Geral da Força Expedicionária Britânica como Oficial de Estado-Maior Grau 2 (GSO2), mas logo depois, em novembro de 1914, foi nomeado major de brigada da 9ª Brigada de Infantaria. [20] Ele foi ferido na Segunda Batalha de Ypres em 1915, perdendo seu olho esquerdo [21] e ganhando a Cruz Militar. [22] Em outubro de 1915 ele se tornou um GSO2 na 64ª Divisão Highland. [6]

Em dezembro de 1915, depois de se recuperar, Wavell foi devolvido ao QG geral na França como GSO2. [23] Ele foi promovido à patente substantiva de major em 8 de maio de 1916. [24] Em outubro de 1916, Wavell foi classificado como Oficial de Estado-Maior General Grau 1 (GSO1) como tenente-coronel interino, [25] e foi então designado como um contato oficial do exército russo no Cáucaso. [10] Em junho de 1917, ele foi promovido a tenente-coronel brevet [26] e continuou a trabalhar como oficial de estado-maior (GSO1), [27] como oficial de ligação com o quartel-general da Força Expedicionária Egípcia. [10]

Em janeiro de 1918, Wavell recebeu uma nova nomeação de pessoal como Adjutor Assistente e Intendente Geral (AA e ampQMG) [28], trabalhando no Conselho Supremo de Guerra em Versalhes. [21] Em março de 1918, Wavell foi nomeado general de brigada temporário e retornou à Palestina, onde serviu como general de brigada do Estado-Maior (BGGS) no XX Corpo de exército, parte da Força Expedicionária Egípcia. [21]

Wavell recebeu várias designações entre as guerras, embora, como muitos oficiais, tenha de aceitar uma redução no posto. Em maio de 1920, ele renunciou ao posto temporário de Brigadeiro-General, voltando a ser tenente-coronel brevet. [29] Em dezembro de 1921, ainda um tenente-coronel brevet, ele se tornou um Adjutor Geral Assistente (AAG) no Gabinete de Guerra [30] e, tendo sido promovido a coronel pleno em 3 de junho de 1921, [31] ele se tornou um GSO1 em a Diretoria de Operações Militares em julho de 1923. [32]

Além de um curto período desempregado com metade do salário em 1926, [33] [34] Wavell continuou a ocupar cargos GSO1, mais tarde na 3ª Divisão de Infantaria, até julho de 1930, quando foi novamente concedido o posto de brigadeiro temporário e recebeu o comando da 6ª Brigada de Infantaria. [35] Em março de 1932, ele foi nomeado ADC do rei, [36] uma posição que ocupou até outubro de 1933, quando foi promovido a major-general. [37] [38] No entanto, havia uma escassez de empregos para os major-generais nesta época e em janeiro de 1934, ao renunciar ao comando de sua brigada, ele se viu desempregado com metade do salário mais uma vez. [39]

No final do ano, embora ainda com metade do salário, Wavell foi designado para comandar a 2ª Divisão e nomeado um CB. [40] Em março de 1935, ele assumiu o comando de sua divisão. [41] Em agosto de 1937, ele foi transferido para a Palestina, onde havia uma agitação crescente, para ser o Comandante Geral das Forças Britânicas na Palestina e na Transjordânia [42] e foi promovido a tenente-general em 21 de janeiro de 1938. [ 43]

Em abril de 1938, Wavell tornou-se o comandante-em-chefe (GOC-in-C) do Comando Sul do Reino Unido. [44] Em julho de 1939, ele foi nomeado comandante-em-chefe do Comando do Oriente Médio com a patente local de general pleno. [45] Posteriormente, em 15 de fevereiro de 1940, para refletir o alargamento de suas responsabilidades de supervisão para incluir a África Oriental, Grécia e os Bálcãs, seu título foi alterado para Comandante-em-Chefe no Oriente Médio. [46]

Edição de Comando do Oriente Médio

O teatro do Oriente Médio ficou quieto durante os primeiros meses da guerra até a declaração de guerra da Itália em junho de 1940. [47] As forças italianas no norte e no leste da África superavam em muito as britânicas e a política de Wavell era, portanto, de "contenção flexível" para ganhe tempo para formar forças adequadas para tomar a ofensiva. Tendo recuado diante dos avanços italianos da Líbia, Eritreia e Etiópia, Wavell montou ofensivas bem-sucedidas na Líbia (Operação Compass) em dezembro de 1940 e na Eritreia e na Etiópia em janeiro de 1941. Em fevereiro de 1941, sua Força do Deserto Ocidental sob o comando do Tenente General Richard O ' Connor had defeated the Italian Tenth Army at Beda Fomm taking 130,000 prisoners and appeared to be on the verge of overrunning the last Italian forces in Libya, which would have ended all direct Axis control in North Africa. [48] His troops in East Africa also had the Italians under pressure and at the end of March his forces in Eritrea under William Platt won the decisive battle of the campaign at Keren which led to the occupation of the Italian colonies in Ethiopia and Somaliland. [49]

However, in February Wavell had been ordered to halt his advance into Libya and send troops to Greece where the Germans and Italians were attacking. He disagreed with this decision but followed his orders. The result was a disaster. The Germans were given the opportunity to reinforce the Italians in North Africa with the Afrika Korps and by the end of April the weakened Western Desert Force had been pushed all the way back to the Egyptian border, leaving Tobruk under siege. [50] In Greece General Wilson's Force W was unable to set up an adequate defence on the Greek mainland and were forced to withdraw to Crete, suffering 15,000 casualties and leaving behind all their heavy equipment and artillery. Crete was attacked by German airborne forces on 20 May and as in Greece, the British and Commonwealth troops were forced once more to evacuate. [50]

Events in Greece provoked a pro-Axis faction to take over the government of Iraq. Wavell, hard pressed on his other fronts, was unwilling to divert precious resources to Iraq and so it fell to Claude Auchinleck's India Command to send troops to Basra. Winston Churchill, the British Prime Minister, saw Iraq as vital to Britain's strategic interests and in early May, under heavy pressure from London, Wavell agreed to send a division-sized force across the desert from Palestine to relieve the besieged British air base at Habbaniya and to assume overall control of troops in Iraq. By the end of May Quinan's forces in Iraq had captured Baghdad and the Anglo-Iraqi War had ended with troops in Iraq once more reverting to the overall control of GHQ in Delhi. However, Churchill had been unimpressed by Wavell's reluctance to act. [50]

In early June Wavell sent a force under General Wilson to invade Syria and Lebanon, responding to the help given by the Vichy France authorities there to the Iraq Government during the Anglo-Iraqi War. Initial hopes of a quick victory faded as the French put up a determined defence. Churchill determined to relieve Wavell and after the failure in mid June of Operation Battleaxe, intended to relieve Tobruk, he told Wavell on 20 June that he was to be replaced by Auchinleck, whose attitude during the Iraq crisis had impressed him. [51] Rommel rated Wavell highly, despite Wavell's lack of success against him. [52]

Of Wavell, Auchinleck wrote: "In no sense do I wish to infer that I found an unsatisfactory situation on my arrival – far from it. Not only was I greatly impressed by the solid foundations laid by my predecessor, but I was also able the better to appreciate the vastness of the problems with which he had been confronted and the greatness of his achievements, in a command in which some 40 different languages are spoken by the British and Allied Forces." [53]

India Command Edit

Wavell in effect swapped jobs with Auchinleck, transferring to India where he became Commander-in-Chief, India and a member of the Governor General's Executive Council. [54] Initially his command covered India and Iraq so that within a month of taking charge he launched Iraqforce to invade Persia in co-operation with the Russians in order to secure the oilfields and the lines of communication to the Soviet Union. [51]

Wavell once again had the misfortune of being placed in charge of an undermanned theatre which became a war zone when the Japanese declared war on the United Kingdom in December 1941. He was made Commander-in-Chief of ABDACOM (American-British-Dutch-Australian Command). [55]

Late at night on 10 February 1942, Wavell prepared to board a flying boat, to fly from Singapore to Java. He stepped out of a staff car, not noticing (because of his blind left eye) that it was parked at the edge of a pier. He broke two bones in his back when he fell, and this injury affected his temperament for some time. [56]

On 23 February 1942, with Malaya lost and the Allied position in Java and Sumatra precarious, ABDACOM was closed down and its headquarters in Java evacuated. Wavell returned to India to resume his position as C-in-C India where his responsibilities now included the defence of Burma. [57]

On 23 February British forces in Burma had suffered a serious setback when Major-General Jackie Smyth's decision to destroy the bridge over the Sittang river to prevent the enemy crossing had resulted in most of his division being trapped on the wrong side of the river. The Viceroy Lord Linlithgow sent a signal criticising the conduct of the field commanders to Churchill who forwarded it to Wavell together with an offer to send Harold Alexander, who had commanded the rearguard at Dunkirk. Alexander took command of Allied land forces in Burma in early March [57] with William Slim arriving shortly afterwards from commanding a division in Iraq to take command of its principal formation, Burma Corps. Nevertheless, the pressure from the Japanese Armies was unstoppable and a withdrawal to India was ordered which was completed by the end of May before the start of the monsoon season which brought Japanese progress to a halt. [58]

In order to wrest some of the initiative from the Japanese, Wavell ordered the Eastern Army in India to mount an offensive in the Arakan, which commenced in September. After some initial success the Japanese counter-attacked, and by March 1943 the position was untenable, and the remnants of the attacking force was withdrawn. Wavell relieved the Eastern Army commander, Noel Irwin, of his command and replaced him with George Giffard. [58]

In January 1943, Wavell was promoted to field marshal [59] and on 22 April he returned to London. On 4 May he had an audience with the King, before departing with Churchill for America, returning on 27 May. He resided with (Sir) Henry 'Chips' Channon MP in Belgrave Square and was reintroduced into Society. Churchill nursed "an uncontrollable and unfortunate disapproval – indeed jealous dislike – of Wavell" [60] and had several spats with him in America. [61]

On 15 June Churchill invited Wavell to dinner and offered him the Viceroyalty of India in succession to Linlithgow. Lady Wavell joined him in London on 14 July, when they took up a suite at the Dorchester. Shortly afterwards it was announced that he had been created a viscount (taking the style Viscount Wavell of Cyrenaica and of Winchester, in the county of Southampton) [62] He addressed an all-party meeting at the House of Commons on 27 July, and on 28 July took his seat in the House of Lords as "the Empire's hero". [63] In September, he was formally named Governor-General and Viceroy of India. [64]

One of Wavell's first actions in office was to address the Bengal famine of 1943 by ordering the army to distribute relief supplies to the starving rural Bengalis. He attempted with mixed success to increase the supplies of rice to reduce the prices. [65] During his reign, Gandhi was leading the Quit India campaign, Mohammad Ali Jinnah was working for an independent state for the Muslims and Subhas Chandra Bose befriended Japan "and were pressing forward along India's Eastern border". [66]

Although Wavell was initially popular with Indian politicians, pressure mounted concerning the likely structure and timing of an independent India. He attempted to move the debate along—with the Wavell Plan and the Simla Conference—but received little support from Churchill (who was against Indian independence), nor from Clement Attlee, Churchill's successor as prime minister. He was also hampered by the differences between the various Indian political factions. At the end of the war, rising Indian expectations continued to be unfulfilled, and inter-communal violence increased. Eventually, in 1947, Attlee lost confidence in Wavell and replaced him with Lord Mountbatten of Burma. [52] [67]


Wafted to India

For a schoolboy at Winchester in the 1950s, it was difficult to avoid the dramatic tombstone in the college cloisters. The memorial carries the simple legend WAVELL, deeply etched into the surface of a stone buried horizontally in the grass, and it joins those of other Wykehamists who are remembered there: George Mallory, lost on Everest in 1924, and William Whiting, who wrote the hymn &lsquoEternal Father, Strong to Save&rsquo. Archibald Wavell, one of the significant British military commanders of World War Two, as well as the penultimate viceroy of British India, was presented as a role model for the boys in those last days of empire, one of the few military figures looked favourably on by the intellectual middle class. What other senior general quoted so much poetry, and who else would have been asked to choose between the job of chief of the Imperial General Staff and the professorship of military history at Oxford?

Memories of Wavell ran through my own family. Walter Oakeshott, married to my mother&rsquos sister and my headmaster at Winchester, was a close friend of Wavell. He had once taught Wavell&rsquos only son, Archie, and wrote his obituary when he was killed in Kenya in 1953 during the Mau-Mau rebellion. William &lsquoStrafer&rsquo Gott, my father&rsquos cousin, was a general in the Western Desert under Wavell, appointed by Churchill to run the Eighth Army in 1942 and then immediately killed on his way to Cairo (and replaced by Bernard Montgomery). Penderel Moon, my mother&rsquos brother, a rebellious member of the Indian Civil Service who resigned in 1943 in support of Indian nationalism, was invited back to India by Wavell in 1946 to take charge of economic planning. He wrote a notable book, Divide and Quit, that examined British responsibility for Partition and its terrible consequences in the Punjab in 1947, where he had once been the adviser to the (anti-Partition) premier, Sikander Hayat Khan (Tariq Ali&rsquos grandfather). He was a great admirer of Wavell, a man, he wrote, who had shown himself &lsquoto be straightforward, just, energetic, firm and decisive&rsquo, and had worked tirelessly for the good of India.

So in my family Wavell was a much loved figure who could do little wrong, and those who had thwarted him in his career, or had rejected his strategic advice, were regarded as the enemy. Top of the list was Winston Churchill, who couldn&rsquot help second-guessing his generals, and sought endlessly to persuade them to perform miracles with troops and equipment that they often did not possess. Second was Clement Attlee, who dismissed Wavell as viceroy in 1947 for prematurely advocating what was clearly imminent &ndash an immediate British withdrawal. Wavell&rsquos misfortune, as both soldier and statesman, was to be worsted in these internal British political conflicts.

Victoria Schofield&rsquos new biography, the first for forty years, is as much concerned with Wavell&rsquos social life as with the particular skills of his generalship. Although inevitably obliged to address the struggle with Churchill, an important part of her project is to re-establish the importance of the three and a half years as viceroy, from October 1943 to March 1947. She clearly shares the roseate view of Wavell with which I was brought up, yet from the evidence she puts forward he emerges as less of a genius than his supporters would have us believe. It is difficult not to have some sympathy with Churchill&rsquos blunt putdown: he was &lsquoa good average colonel&rsquo who would have made &lsquoa good chairman of a Tory association&rsquo. Maybe Wavell deserves better than that, for he was a popular commander, head and shoulders above his contemporaries in intellect and experience. Yet his innate caution in strategic affairs, his lack of ruthlessness when dealing with his political masters, and his frequent inability to communicate with them adequately &ndash defects well brought out in this book &ndash make it understandable that his undoubted talents were so regularly dispensed with.

Wavell&rsquos significance today lies less in his dispiriting record as viceroy, and more in his role, however inadequate, as the last great military commander of the British Empire. &lsquoWavell&rsquos star rose high at an early stage of the war,&rsquo his friend Basil Liddell Hart wrote. &lsquoThe glow was the more brilliant because of the darkness of the sky.&rsquo

He entered the army in 1900, aged 17 and straight from school. Commissioned a year later, he was sent to South Africa, where the Boer War was near its end. He saw little action. Back in England, and after a spell in India, he passed top into the staff college and was clearly on a fast track. He had proved to be a good linguist and in 1910 was sent to Moscow, to spend a year learning Russian. (He was a quick and retentive learner, able to supply his chiefs with notes of Russian interventions at the Tehran conference with Stalin in 1942.) Returning to Russia in 1916, he travelled to the battle front against the Turks in the Caucasus, and noted the severe loss of morale in the Russian army. He came home in the summer of 1917, through a country in the throes of revolution.

July 1917 saw him at the British headquarters at Cairo. Here, the long-planned conquest of the Turkish Empire was in its final stages. Indian troops had already advanced from Basra to Baghdad, and the capture of Palestine was imminent. Sir Edmund Allenby, the commander-in-chief in Egypt, had been told to take Jerusalem by Christmas. Wavell&rsquos task was to act as the liaison officer between Allenby and the War Office, and he was present when British troops advanced through Gaza and Beersheba, enabling the empire to acquire its last territories. He marched through the Jaffa Gate in Jerusalem with Allenby and T.E. Lawrence, a fortnight before Christmas.

This early experience in the Middle East left a lasting impression. He learned important lessons about the need for the proper training of troops, which was to become his hallmark, and remained forever in thrall to the memory of Allenby, whose biography he was eventually to write. He also acquired an understated yet firmly hostile attitude towards Zionism, typical of the senior ranks of the British army. This was later to become a serious bone of contention with Churchill (although barely referred to by Schofield). Wavell shared the genteel anti-semitism of his age and class, and his friendship for the Arabs went further when he returned to Palestine in 1937 during the Arab Revolt. Churchill, on the other hand, was a romantic supporter of the Jews and of the Balfour Declaration. During a debate about Jewish immigration at a cabinet meeting in July 1943, Wavell broke his characteristic silence:

I knew Winston was a confirmed Zionist, but had never quite realised the lengths to which he was prepared to go, in speech at any rate, or the strength of the pro-Jewish feeling in the cabinet. No one seemed prepared to say anything at all on the Arab side. So at last I spoke up, and said that no one ever seemed to remember the second part of the Balfour Declaration or the other pledges given to the Arabs. I said everyone spoke of protecting the Jews, but that if Arabs and Jews were left to fight it out in Palestine without outside interference I had no doubt that the Jews would win, and that it was the Arabs who required protection. The PM had talked of all we had done for the Arabs. We had done a good deal for the Jews in introducing half a million into a country whose inhabitants did not want them.

In July 1939, Wavell went back to Cairo, as commander-in-chief of an imperial region with which (apart from Palestine) he was largely unfamiliar. Within his immediate sphere of operations were Egypt, the Suez Canal, the Sudan, Transjordan and Cyprus, and his responsibilities were soon extended to Kenya, British Somaliland, Aden, Iraq and the shores of the Persian Gulf. In the middle of 1940, when Italy declared war, and when France dropped out a week later, he was obliged to defend Egypt against attack from Italian Libya, to plan military operations against the Italian territories of Ethiopia, Eritrea and Italian Somaliland, and to prepare an advance on Vichy-held Damascus. He had few soldiers, and less equipment, and Schofield makes much of the fact that the aircraft he used to travel around in were wholly inadequate for the task, flying slowly, breaking down, losing engines, running out of fuel and sometimes crashing.

Wavell&rsquos first quarrel with Churchill, in June 1940, occurred when he received a demand from London to send eight precious battalions from Palestine to help in the defence of Europe. He was reluctant to agree, and Churchill did not forget his unwillingness. It was not a propitious opening. The two men came face to face for the first time in London in August 1940, but there was no meeting of minds between the bullying prime minister and the silent general. Both held strong views and a belief in their own judgment. They agreed that reinforcements should be sent to the Middle East, as Wavell had requested, but Churchill disliked his emphasis on training and equipment, and thought him too cautious.

Their relationship never recovered. &lsquoI am favourably impressed with General Wavell in many ways,&rsquo Churchill wrote to Anthony Eden, &lsquobut I do not feel in him that sense of mental vigour and resolve to overcome obstacles, which is indispensable to successful war.&rsquo John Colville, Churchill&rsquos secretary, recorded that &lsquoChurchill tried his hardest to elicit the general&rsquos views and was met with the silence of shyness,&rsquo while Wavell thought Churchill&rsquos tactical ideas had got stuck somewhere around the time of the Boer War. Churchill looked everywhere for a replacement, but none could be found.

Planning for Wavell&rsquos most celebrated achievement, the offensive against the Italians in the Western Desert, was in any case now well advanced, and Churchill had to change his tune when told the details in November 1940. He was delighted, but continued to pepper his commander with unwanted advice. The port of Tobruk was captured in January 1941, and Wavell&rsquos forces in East Africa began encircling Ethiopia at the same time, advancing into Eritrea in the north and Italian Somaliland in the south. Wavell has &lsquoproved himself a master of war&rsquo, Churchill was now to declare magnanimously in a broadcast, &lsquosage, painstaking, daring and tireless&rsquo.

But in April 1941, tripartite disaster struck: German troops poured into Greece Rommel&rsquos forces threatened Tobruk and even Egypt itself and a coup took place in Baghdad. Wavell&rsquos reputation was on the line. The diversion of his troops to Greece led to the loss of Cyrenaica, and at the end of April they had to be withdrawn from the mainland to try to hold the line in Crete, itself abandoned at the end of May. At the same time, the new Iraqi regime bombed the British base at Habbaniya. The capture of Ethiopia that month, and the return of its emperor, Haile Selassie, was of little consolation.

Wavell was now in Churchill&rsquos sights. The last straw was his initial refusal to provide troops to recapture Iraq from Rashid Ali or to help the Free French take Syria. The debacle in Crete demanded a sacrificial victim and Churchill sacked Wavell in June, confecting a swap of jobs with Claude Auchinleck, the general commanding in India. Auchinleck was in Churchill&rsquos good books for having volunteered to send troops from India to Basra, to assist in the defeat of Rashid Ali.

Demoted and discouraged, Wavell took up his new role in August, as commander-in-chief in India, touring its borders, visiting the Russians in Tiflis and the Chinese in Chungking, and sitting out a Japanese air-raid in a bunker in Rangoon. With the Japanese attack on Pearl Harbor in December, the British Empire in India now had an enemy on its doorstep as well as a new ally. Wavell was transferred to a post as supreme allied commander in the south-west Pacific, based in the Dutch East Indies. From there he was to command the combined forces of Britain, the United States, Holland and Australia, a pointer to the end of the European empires and the eventual emergence of the US-dominated alliance system of the postwar world.

The countries that Wavell had been charged to defend fell one by one to the advancing Japanese within six months. With the retreat from Malaya, Singapore, Burma and Java, he was soon back in his old job in India, his name once again associated with defeat. Churchill described the surrender of Singapore as &lsquothe worst disaster and largest capitulation in British history&rsquo. Wavell could in no way be held responsible, but, as before, it had happened on his watch. &lsquoI feel I ought to have pulled it off,&rsquo he wrote to a friend, &lsquobut the dice were loaded rather heavily, and the little yellow man threw them with considerable cunning.&rsquo

No one wanted Wavell to continue as a commander, yet a solution was found to the problem of his future. For the war cabinet in general and for Churchill in particular, the governance of India was a low priority. Lord Linlithgow, the viceroy, had described the &lsquoQuit India&rsquo campaign as &lsquoby far the most serious rebellion since 1857&rsquo but punitive legislation had kept the protests under control. The war itself, and the recruitment of a huge Indian army, was both popular and profitable. Yet everyone, notably Attlee, the deputy prime minister, recognised that India needed a new viceroy Linlithgow was an old-fashioned imperialist who had been there for seven years. All the possible civilian candidates (Eden, Cripps, Lyttelton) were well placed in their existing jobs, and Wavell emerged as the inevitable choice.

He took over as viceroy in October 1943. His task was to persuade India&rsquos leaders to co-operate with the imperial power in discussions about the country&rsquos future. Yet he needed some kind of carrot, some clear proposal, to produce any movement. If he was to get the leaders of the Congress and the Muslim League together, to make them work in harness, and to try to avoid the almost inevitable emergence of a separatist Pakistan, firmly placed on the agenda by Jinnah and the Muslim League in 1940, he needed some support from London. His mistake, as he soon recognised, was to have secured no clear instructions from his political masters. His initial ideas were ignored by Churchill, and he was sent off to Delhi with a meaningless directive to improve the material lot of the people of India and to assuage communal strife. &lsquoYou are wafted to India on a wave of hot air,&rsquo he was told by Leo Amery, the secretary of state.

&lsquoI accepted the viceroyalty in the spirit of a military appointment,&rsquo Wavell explained in his diary at the end of the year. &lsquoOne goes where one is told in time of war without making conditions or asking questions. I think I ought to have treated it in a political spirit and found out what the policy to India really was to be, and I think I could have made my own conditions.&rsquo

The war cabinet thought discussions about the future of India could wait until the end of the war, and that independence was still a long way off. British politicians were exhausted by earlier arguments surrounding the imprisonment of Gandhi and the Cripps mission of 1942, which had ended in failure. Wavell had been put in, as with so many of his other jobs, to hold the fort. No one wanted movement, and certainly nothing that might have resembled a solution. They assumed that the cautious Wavell would be their man.

Yet, against all the odds, Wavell was a competent and popular viceroy, if inevitably unsuccessful. In his first week he travelled to Bengal to examine famine conditions in person, something that Linlithgow had conspicuously failed to do. A million people were already dead, and the local administration needed stirring up. Wavell found the distress and suffering to be &lsquonot as gruesome as the Congress papers would make out, but grim enough to make official complacency surprising&rsquo. He was still complaining to London the following July about the failure to deliver the extra wheat he had asked for.

He eventually tried to break the political logjam by suggesting to London in September 1944 that a provisional government be formed, which would call for a small conference of Indian leaders. He thought that the time was right, but London continued to procrastinate &ndash for more than eight months. &lsquoThese very large problems,&rsquo Churchill told Wavell, &lsquorequire to be considered at leisure and best of all in victorious peace.&rsquo India could wait, and Wavell did not get the go-ahead until after May 1945.

His conference finally took place in Simla in July, but collapsed almost at once, broken on the hard rock of Pakistan. Wavell now understood that Britain could no longer hold the ring. As violence mounted in the country, the empire was losing control. He came to two fateful conclusions: independence would have to be given a definitive date (within 18 months) and India would have to be partitioned.

The Simla Conference was his last initiative, and in what became his final year Wavell sat back and took orders from the Labour government in London. The new cabinet was still over-committed to Nehru and Congress, and took many months to wake up to the threat posed by Jinnah and the Muslim League. Wavell had become an embarrassment and Attlee sacked him in January 1947 a divided India moved swiftly to independence. Wavell&rsquos successor, Earl Mountbatten, presided over the scuttle five months later that marked the end of Britain&rsquos Indian Empire, partitioned amid scenes of anarchy in which hundreds of thousands were killed. In practice, Partition had become inevitable several years earlier, the legacy of the policies of earlier governments and viceroys, notably Linlithgow. Yet the massacres that accompanied the transfer of power in 1947 might perhaps have been averted had Wavell&rsquos earlier efforts proved fruitful.

Wavell died in 1950, aged 67, following an operation for the removal of a gallstone. After a funeral service in Westminster Abbey, the first state funeral since the end of the war, he was buried in the cloisters of his old school. His son, Archie, had wanted his tombstone inscribed with a quotation from Walter Raleigh &ndash &lsquoHe was one for whom the world&rsquos bright glory had not blinded the eyes of the mind&rsquo &ndash but eventually the one word WAVELL was considered sufficient. The taciturn soldier would doubtless have approved.


Wavell: Soldier and Statesman Hardcover – Illustrated, 23 February 2011

This is an odd book. The original biographies by Connell and Roberts gave us all we needed to know about Wavell's life story. Then came Lewin's The Chief, which analyzed his military capabilities and record in a straightforward and objective way. Now comes this obviously sympathetic woman with a long biography that's very heavy on his relationships with family and friends, but nothing particularly new about his public record.

After reading them all, the impression of Wavell is that he was in the wrong line of work: he should have been a writer or teacher or something, where he could have had time to sit back and think about things, rather than be responsible for great events. There's no question that he was an intelligent soldier, but his strengths would seem to have been better fit as a staff officer, rather than in line field command.

Moreover, the claims for his stoicism and imperturbableness are slightly smudged by his overt request for Field Marshal rank and his petulance at the way he was treated by Churchill there's a strain of self-pity in such actions.

With what others saw as "lack of drive", coupled with his admitted laziness, all on top of his incurable taciturnity (which he ascribed to boyhood shyness), he was clearly miscast in roles of supreme command. Churchill probably treated him rudely, but he wasn't far off the mark when he thought him fitted to be "the chairman of a golf club".


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Schofield, Victoria. (2006). Wavell : soldier & statesman. London : John Murray

Citação MLA

Schofield, Victoria. Wavell : soldier & statesman / Victoria Schofield John Murray London 2006

Citação australiana / Harvard

Schofield, Victoria. 2006, Wavell : soldier & statesman / Victoria Schofield John Murray London

Wikipedia Citation
Wavell : soldier & statesman / Victoria Schofield

Includes bibliographical references and index.

Wavell : soldier and statesman

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