397º Grupo de Bombardeio

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397º Grupo de Bombardeio

História - Livros - Aeronave - Linha do tempo - Comandantes - Bases principais - Unidades de componentes - Atribuído a

História

O 397º Grupo de Bombardeio foi uma unidade de bombardeiro médio que serviu com a Nona Força Aérea e apoiou a invasão do Dia D e a campanha que se seguiu.

O grupo foi ativado em abril de 1943 e estava equipado com o B-26 Marauder. Mudou-se para a Inglaterra em março-abril de 1944 e ingressou na Nona Força Aérea. As operações de combate começaram em abril e, no período anterior aos desembarques do Dia D, foi usado para atacar locais de armas V, pontes, defesas costeiras, pátios de triagem ferroviária e aeródromos.

No Dia D, foi usado para atacar os pontos fortes alemães. Em seguida, apoiou a luta na Normandia, atacando depósitos de combustível e pontos fortes alemães em particular. Em julho, apoiou o rompimento em St Lo. Em agosto de 1944, o grupo mudou-se para o continente. Foi usado para atacar as guarnições alemãs isoladas em St Malo e Brest e, em seguida, ajudou a apoiar o rápido avanço dos Aliados pela França.

Em setembro passou a operar sobre a Alemanha, atacando pontes, áreas defendidas e depósitos de depósitos. Durante a Batalha de Bulge, o grupo atacou as comunicações alemãs, ajudando a isolar o campo de batalha. Ele foi premiado com uma Menção de Unidade Distinta por um ataque à ponte ferroviária em Eller em 23 de dezembro de 1944.

Durante 1945, o grupo apoiou o avanço dos Aliados na Alemanha. Ele retornou aos Estados Unidos em dezembro de 1945 a janeiro de 1946 e foi desativado em 6 de janeiro de 1946.

Livros

Aeronave

Abril de 1943-: Martin B-26 Marauder

Linha do tempo

20 de março de 1943Constituído como 397º Grupo de Bombardeio (Médio)
20 de abril de 1943ativado
Março a abril de 1944Para a Inglaterra e a Nona Força Aérea
Abril de 1945Último combate
Dezembro de 1945 a janeiro de 1946Devolvido aos EUA
6 de janeiro de 1946Inativado

Comandantes (com data de nomeação)

Maj Rollin M Winingham: c. Maio de 1943
Tenente Coronel John F Batjer: 18 de julho de 1943
Cel Richard T Coiner Jr: 5 de outubro de 1943
Tenente Coronel Jimmie W Britt: 23 de julho de 1945-desconhecido.

Bases Principais

MacDill Field, Flórida: 20 de abril de 1943
Avon Park Bombing Range, Flórida: 12 de outubro de 1943
Hunter Field, Ga: 1º de novembro de 1943 a 13 de março de 1944
Gosfield, Inglaterra: 5 de abril de 1944
Rivenhall, Inglaterra: 15 de abril de 1944
Hurn, Inglaterra: 5 de agosto de 1944
Gorges, França: agosto de 1944
Dreux, França: c. 11 Set 1944
Peronne, França: 6 de outubro de 1944
Venlo, Holanda: 25 de abril de 1945
Peronne, França: c. 24 de maio-c. Dez. 1945
CampKilmer, N J: 5-6 de janeiro de 1946.

Unidades de componente

596º Esquadrão de Bombardeio: 1943-1945
597º Esquadrão de Bombardeio: 1943-1946
598º Esquadrão de Bombardeio: 1943-1945
599º Esquadrão de Bombardeio: 1943-1945

Atribuído a

1944-45: 98ª Asa de Bombardeio; 1944-45: 9ª Divisão de Bombardeio (Médio); Nona Força Aérea


RAF Hurn

Northrop P-61A-5-NO Black Widow Serial 42-5535 do 422º Esquadrão de Caça Noturno.

Martin B-26C-45-MO Marauder Serial 42-107832 do 598º Esquadrão de Bombardeios.

Martin B-26B-55-MA Marauder Série 42-96142 do 596º Esquadrão de Bombardeio.

Para o uso civil desta instalação após 1944, consulte o Aeroporto de Bournemouth

RAF Hurn é um antigo campo de aviação da Segunda Guerra Mundial em Dorset, Inglaterra. O campo de aviação está localizado a aproximadamente 4 milhas (6,4 e # 160 km) a nordeste de Christchurch cerca de 90 milhas (140 e # 160 km) a sudoeste de Londres

Inaugurado em 1941, foi usado pela Royal Air Force e pelas Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos. Durante a guerra, foi usado principalmente como um campo de aviação de combate e transporte.

Desde 1969, é chamado de Aeroporto de Bournemouth, embora alguns ainda se refiram a ele como Hurn.


Conteúdo

Segunda Guerra Mundial

  • Mídia relacionada ao 397th Bombardment Group no Wikimedia Commons

Constituído como 397º Grupo de Bombardeio (Médio) em 20 de março de 1943. Contato em 20 de abril de 1943. Treinado com B-26's. Mudou-se para a RAF Gosfield England, de março a abril de 1944, e foi designado para a Nona Força Aérea, no entanto. assim que chegaram, foram transferidos para a RAF Rivenhall. A marca de identificação do grupo era uma faixa diagonal amarela em ambos os lados do plano traseiro vertical.

Ao longo dos próximos dias, mais de 60 B-26s 'bare metal' foram vistos nos hardstands de Rivenhall. Embora recém-chegado do campo de treinamento no sudeste dos Estados Unidos, e só tendo chegado ao Reino Unido no início de abril. o 347 empreendeu sua primeira missão de combate em 20 de abril: um ataque a um site Pas de Calais V-1.

Durante seu mandato de Rivenhall, o 397º empreendeu 56 missões de bombardeio, 32 delas ataques a pontes. Outros alvos eram aeródromos inimigos, entroncamentos ferroviários, depósitos de combustível e munições, locais de armas V e várias instalações militares na França e nos Países Baixos. Durante essas missões, um total de 16 B-26s desapareceram em ação e vários outros naufragaram em pousos forçados na base.

No início de agosto, oficialmente no dia 5, o 397º foi transferido de Rivenhall para RAF Hurn em Hampshire, para dar aos Marotos um melhor raio de ação, já que a fuga das forças aliadas da cabeça de ponte da Normandia significava que os alvos potenciais estavam recuando.

Embora tenha se mudado de Rivenhall, o grupo chegou sem cessar as operações e voou 72 missões de Hurn antes de se mudar para o Advanced Landing Ground em Gorges, França (A-26) em 19 de agosto, com as últimas partidas nos dias 30 e 31. Três Marotos foram perdidos durante a estadia do mês.

No continente, o 397º atingiu posições inimigas em St Malo e Brest e bombardeou alvos na área de Rouen enquanto os exércitos aliados varriam o Sena e avançavam para a Linha Siegfried. O grupo começou a voar missões na Alemanha em setembro, atacando alvos como pontes, áreas defendidas e depósitos de armazenamento.

O 397º atingiu as comunicações do inimigo durante a Batalha de Bulge (dezembro de 1944 - janeiro de 1945) e recebeu uma Menção de Unidade Distinta por uma missão em 23 de dezembro de 1944, quando o grupo resistiu a ataques antiaéreos pesados ​​e de caça para cortar uma ponte ferroviária em Eller, a elo vital na linha de abastecimento do inimigo através do Mosela.

O grupo continuou a apoiar a investida dos Aliados na Alemanha até abril de 1945, ficando estacionado em Venlo, Holanda (Y-55) no Dia VE. Ele retornou aos Estados Unidos durante dezembro de 1945 - janeiro de 1946, sendo inativado em Camp Kilmer, New Jersey, em 6 de janeiro de 1946.

Comando Aéreo Estratégico

Em 1 de agosto de 1958, o Comando Aéreo Estratégico (SAC) organizou o 4038ª Asa Estratégica na Dow AFB, Maine [2] e atribuiu-a à 820ª Divisão Aérea em 1 de janeiro de 1959 [3] como parte do plano da SAC para dispersar seus bombardeiros pesados ​​Boeing B-52 Stratofortress em um número maior de bases, tornando-o mais difícil para a União Soviética nocautear toda a frota com um primeiro ataque surpresa. [4] A ala permaneceu como sede apenas até 1 de fevereiro de 1960, quando a 4060ª Asa de Reabastecimento Aéreo foi descontinuada e suas organizações de apoio transferidas para a 4038ª, além dos 71º e 341º Esquadrões de Reabastecimento Aéreo, voando Boeing KC-97s. Quinze dias depois, o 341º Esquadrão de Bombardeio (BS) mudou-se para Dow de sua estação anterior na Base Aérea de Blytheville, Arkansas, onde tinha sido um dos três esquadrões atribuídos à 97ª Ala de Bombardeio e reequipado com 15 B-52Gs. [5] A partir de 1960, um terço das aeronaves da asa foram mantidas em alerta de quinze minutos, totalmente abastecidas e prontas para o combate para reduzir a vulnerabilidade a um ataque de míssil soviético. Este número foi aumentado para metade das aeronaves da unidade em 1962. [6] Em 1 de abril de 1961, a asa foi transferida para o controle da 6ª Divisão Aérea. [7] Em 1962, os bombardeiros de asa começaram a ser equipados com os mísseis de cruzeiro GAM-77 Hound Dog e GAM-72 Quail. 4038º Esquadrão de Manutenção de Mísseis Aerotransportados foi ativado em novembro para manter esses mísseis.

Em 1962, a fim de perpetuar a linhagem de muitas unidades de bombardeio atualmente inativas com ilustres registros da Segunda Guerra Mundial, o Quartel-General SAC recebeu autoridade do Quartel-General da USAF para descontinuar suas alas estratégicas controladas pelo Comando Principal (MAJCON) que controlavam o esquadrão de combate, que não podia transportar um esquadrão de combate permanente história ou linhagem, e para ativar unidades controladas pela Força Aérea (AFCON) para substituí-los, tempo que poderia carregar uma linhagem e história. Como resultado, o 4038º SW foi substituído pelo 397ª Asa de Bombardeio, Heavy (397º BW), que assumiu sua missão, pessoal e equipamento em 1 de fevereiro de 1963. [1]

Da mesma forma, o 596º Esquadrão de Bombardeio, um dos esquadrões de bombas históricos da Segunda Guerra Mundial da unidade, substituiu o 341º BS. o 860º Grupo Médico, 57º Esquadrão de Manutenção de Munições e os dois esquadrões de reabastecimento aéreo foram transferidos para o 397º. As unidades de suporte de componentes foram substituídas por unidades com designação numérica da ala recém-criada. Sob a organização Dual Deputate, [8] todos os esquadrões de vôo e manutenção foram designados diretamente para a asa, então nenhum elemento do grupo operacional foi ativado. Portanto, a história, linhagem e honras do 397º Grupo de Bombardeio foram temporariamente concedidas à ala recém-criada após a ativação.

O 397º Bomb Wing continuou a conduzir o treinamento de bombardeio estratégico e operações de reabastecimento aéreo para cumprir os compromissos operacionais do Comando Aéreo Estratégico, incluindo implantações no Sudeste Asiático durante a Guerra do Vietnã. Os elementos de reabastecimento da asa mudaram quando o 341º Esquadrão de Reabastecimento Aéreo foi desativado no outono de 1963, enquanto o 71º trocou seus KC-97 por Boeing KC-135 Stratotankers na primavera seguinte. Em 1968, os mísseis balísticos intercontinentais (ICBM) foram implantados e se tornaram operacionais como parte da tríade estratégica dos Estados Unidos, e a necessidade de B-52s foi reduzida. Além disso, fundos também eram necessários para cobrir os custos das operações de combate na Indochina. A 397ª Asa de Bombardeio foi desativada em 25 de abril de 1968 [1] e suas aeronaves foram transferidas para outras unidades do SAC. Como parte da inativação, a Dow foi fechada.


397º Grupo de Bombardeio - História

/ 07/1941, inaugurado como um satélite para Ibsley.
/ 11/1941 a / 05/1942, Voo com deveres especiais de Christchurch e Libertadores do voo 1425 de Honeybourne.
/ 05/1942 a / 10/1942, No. 296 e 297 Esquadrão com rebocadores planadores Albermarle.
/ 12/1942 a / 03/1944, 1458 (TT) Voo com Albermarles.
/ 10/1943 a / 03/1944, No. 295 e 570 Squadrons.
/ 03/1944 a / 07/1944, Usado por muitos esquadrões de caça noturno Mosquito e caça-bombardeiro Typhoon.
/ 06/1944 a / 07/1944, 422º e 425º Esquadrões de Caça Noturnos IX USAAF aqui de Scorton com seis caças noturnos P-61 Black Widow.
/ 08/1944 a / 09/1944, 596º, 597º, 598º e 599º Esquadrões de Bombas do 397º Grupo de Bombardeiros com B-26 Marauders de Rivenhall, voou 22 missões, perdendo três B-26s antes de se mudar para A-26, Gorges, França.
/ 10/1944 a / 1946, BOAC de Whitchurch, seguido por KLM, Pan Am e Sabena. No campo de aviação dos anos 1950 usado pela Vickers para testes de voo Valiant e produção de Varsity e Viscounts. Os Serviços de Trabalho Aéreo formaram a Unidade de Requisitos da Frota, voando a maioria dos tipos de aeronaves da Marinha Real, transferida para Yeovilton.

397º Grupo de Bombardeio - História

397º Esquadrão de Bombardeio (Pesado)

O 7º Esquadrão Aéreo (mais tarde conhecido como 397º Esquadrão de Bombardeio) foi organizado em 29 de março de 1917 e designado para o Departamento do Canal do Panamá, com posto de serviço em Ancon, CZ. O 7º Esquadrão Aero estava estacionado em Empire, CZ, em maio de 1917 Ft Sherman, CZ, em 29 de agosto de 1917 Cristobal, CZ, em março de 1918 e Coco Walk (posteriormente France Field), CZ, em maio de 1918. O 7º Aero foi atribuído ao 3º Grupo de Observação (posteriormente 6º Grupo de Observação, 6º Composto e 6º Grupo de Bombardeio) em 30 de setembro de 1919, e redesignado o 7º Esquadrão (Observação) em abril de 1921 7º Esquadrão de Observação em 1923 e o 7º Esquadrão de Reconhecimento (Médio Alcance) em 1 de setembro de 1937. O status do 7º Esquadrão de Reconnaisance foi alterado de atribuído ao 6º Grupo de Bombardeio (Pesado) para anexado ao 6º Grupo de Bombardeios em 1 de fevereiro de 1940, com seu posto de trabalho permanecendo em France Field, Canal Zone.

O 7º Esquadrão de Reconhecimento (médio alcance) foi redesignado como 7º Esquadrão de Reconhecimento (Pesado) em 20 de novembro de 1940.

O movimento do France Field para sua estação permanente em Howard Field, Fort Kobbe, Zona do Canal, foi realizado em 26 de novembro de 1941 (Ordens Gerais nº 56, Sede do Departamento do Canal do Panamá, 26 de novembro de 1941). O 7º Esquadrão, naquela data, tinha 250 funcionários designados, oito B-17 e uma outra aeronave.

A mudança de Howard Field, CZ, para David, R. de P., ocorreu em 11 de dezembro de 1941, empregando comboios motorizados e aeronaves táticas disponíveis.

Grande parte do pessoal de vôo do 7º Esquadrão de Reconhecimento, sob o comando do 1º. O Tenente T. K. Hampton (posteriormente Tenente Coronel Hampton), foi aos Estados Unidos para garantir aviões do tipo RLB-30 para entrega ao 25º Esquadrão de Bombardeio em Salinas, Equador.

O 7º Esquadrão de Reconhecimento (Pesado) foi novamente atribuído ao 6º Grupo de Bombardeio (Pesado) em 25 de fevereiro de 1942

O pessoal de vôo do 7º entregou os aviões do tipo RLB-30 garantidos em janeiro de 1942 ao 25º Esquadrão de Bombardeio em Salinas, Equador, em março de 1942, e retornou a David, R. de P., em abril de 1942.

O 7º Esquadrão de Reconhecimento (Pesado) foi redesignado como 397º Esquadrão de Bombardeio (Pesado), pela Ordem Geral Número 18, Quartel-General, Sexta Força Aérea, 11 de maio de 1942.

Em 19 de junho, todo o pessoal voador, consistindo de 70 oficiais e homens alistados do então taticamente inoperante 397º Esquadrão de Bombardeio foi destacado para a Cidade da Guatemala, Guatemala, para o serviço no 74º Bombardeio. A movimentação do esquadrão era feita por aeronaves táticas do Grupo enquanto em função normal de patrulhas e voos especiais.

O pessoal de vôo do 397º colocado em serviço destacado para o 74º Esquadrão de Bombardeio na Cidade da Guatemala em junho retornou a David, R. de P., em intervalos até e incluindo 10 de agosto de 1942.

O 397º Esquadrão de Bombardeio partiu de sua estação temporária em David, R. de P., em 15 de agosto, para estação temporária em Tulara, Peru, chegando a essa estação em 18 de agosto de 1942 (parágrafo 1b, Ordem Especial Número 194, Sede, Sexto Força Aérea, 3 de agosto de 1942). A mudança foi realizada exclusivamente por transporte aquaviário, exceto pelo pequeno destacamento da Guatemala que retornou posteriormente a Tulara, no Peru, via Galápagos e Salinas. A unidade permaneceu taticamente inoperante até que todas as instalações para a função tática fossem concluídas na nova estação.

As Ordens Gerais nº 41, Quartel-General da Sexta Força Aérea, 8 de agosto de 1942 desativaram o Hq. & amp Hq. Esquadrão, 6º Grupo de Bombardeios. Dezenove (19) funcionários foram para o 397º Esquadrão de Bombardeio em Tulara, Peru.

O 397º Esquadrão de Bombardeio tinha 202 pessoas designadas, e nenhuma aeronave, em 31 de agosto.

313 (trezentos e treze) oficiais e alistados (47 oficiais, 266 alistados), cinco aeronaves quadrimotoras e uma outra aeronave foram designados, em 31 de dezembro.

A Base Aérea do Exército em Tulara, Peru, tornou-se o posto de serviço permanente do 397º Esquadrão de Bombardeio, sob a autoridade da Ordem de Movimento nº 1, Quartel-General, VI Comando de Bombardeiros, 27 de março de 1943.

Em 4 de maio de 1943, um novo quadro identificado como Esquadrão "X", composto por 53 oficiais e 323 homens alistados do 39º Grupo de Bombardeio (Pesado), Segunda Força Aérea, Campo Davis-Monthan, Tucson, Arizona, sob o comando do Capitão Marvin H. Aherns, chegou ao Rio Hato, R. de P., em substituição ao antigo esquadrão. Na chegada ao Rio Hato, o novo pessoal assumiu a designação de 397º Esquadrão de Bombardeio (Pesado). O pessoal do "velho" 397º Esquadrão de Bombardeio partiu de Tulara, Peru, em 4 de maio de 1943, para Howard Field, CZ, e retornou aos Estados Unidos.

A saída do 40º Grupo de Bombardeio (Pesado) em junho de 1943 para realocação nos Estados Unidos, deixou o VI Comando de Bombardeiros com apenas o 6º Grupo de Bombardeiros que era então composto pelo 3º Esquadrão de Bombardeio em David, o 29º Esquadrão de Bombardeio em Galápagos, o 74º Esquadrão de Bombardeio na Cidade da Guatemala e o 397º Esquadrão de Bombardeio no Rio Hato. O Quartel-General, o 6º Grupo de Bombardeio e o VI Quartel-General do Comando de Bombardeiros foram então reunidos para formar um quartel-general conjunto.

A premiação da Medalha Aérea foi concedida a MSgt. Robert R. Walden, TSgt. George Todor, SSgt. Richard W. Mercer, Jr., SSgt. Russell P. Jorgenson e Sgt. Addison G. Saxton por conquistas meritórias enquanto participava de voos de patrulha de longo alcance sobre as abordagens do Pacífico e do Caribe para o Canal do Panamá (Ordens Gerais Número 41 e 44, Hq., Sexta Força Aérea, 6 e 13 de junho de 1943, respectivamente).

O capitão Marvin H. Aherns, o oficial comandante do 397º Esquadrão de Bombardeio, foi transferido para o 3º Esquadrão de Bombardeio e foi substituído pelo tenente-coronel Lucius G. Drafts, em 7 de junho de 1943.

Depois de abortar uma missão de busca por radar em 15 de julho porque o motor nº 1 de um LB-30 pilotado por 2d. O Tenente Clemente Telep não estava produzindo energia, o Tenente Telep devolveu a aeronave para a Base Aérea de Rio Hato. Quando o problema não pôde ser duplicado em uma verificação de solo da aeronave, o tenente Telep seu co-piloto 2d.Lt.Theodore B. Small SSgt. Steve M. Taylor e SSgt. Earl Stopher, dois outros membros da tripulação MSgt. William Armstrong, o chefe de linha e chefe da tripulação, outro sargento, de nome desconhecido, embarcou novamente no velho bombardeiro para um salto de teste, na expectativa de retornar à base para o resto da tripulação se o salto provasse que o avião estava bom. O teste mostrou que o motor travado ainda não estava desenvolvendo a potência adequada, e enquanto o Tenente Telep dirigia o LB-30 na perna do padrão de pouso a favor do vento, o motor começou a queimar. Os extintores de incêndio apenas fizeram com que o fogo diminuísse momentaneamente antes de voltar à vida. A hélice elétrica não iria embaçar. O tenente Telep escalou o LB-30 para dar à tripulação uma altitude de cerca de 300 metros para o resgate. O tenente Telep ordenou ao tenente Small, cujo paraquedas ficou encharcado de água, tornando-o inutilizável, que voltasse para a cintura do Libertador e pulasse com um dos rampas sobressalentes deixados pelos outros tripulantes que ainda esperavam no solo. Lt. Pequeno e SSgt. Taylor saltou da cintura da aeronave, o chefe da tripulação não identificado já havia saltado. O tenente Small e os três membros da tripulação que pularam de pára-quedas da aeronave em chamas sobreviveram. MSgt. William L. Armstrong, o chefe da linha, morreu porque seu paraquedas queimou. Quando o Libertador em chamas caiu, o Tenente Telep e SSgt. Earl Stopher, seu operador de rádio, ainda estava em seus assentos e morreu no acidente.

O major Elmer A. Dixon sucedeu ao tenente-coronel Lucius G. Drafts como o oficial comandante do 397º em 28 de julho de 1943.

2d. O tenente Clement Telep foi condecorado postumamente com a Distinguished Flying Cross pelas Ordens Gerais Número 56, Quartel-General, Sexta Força Aérea, 4 de agosto de 1943, por heroísmo enquanto participava de um vôo aéreo em 15 de julho de 1943.

A atribuição da Medalha Aérea foi atribuída à TSgt. Victor F. Cartwright, TSgt. Robert C. Isemann, SSgt. George Zaharakis e o sargento. John V.Schauer por conquistas meritórias enquanto participava de voos de patrulha de longo alcance sobre as abordagens do Pacífico e do Caribe para o Canal do Panamá (Ordens Gerais nºs 67 e 44, Hq., Sexta Força Aérea, 26 de setembro de 1943).

O prêmio Oak Leaf Cluster, além da Air Medal, foi concedido ao TSgt. Victor F. Cartwright, TSgt. Robert C. Iseman, SSgt. George Zaharakis e o sargento. Addison G. Saxon por conquistas meritórias enquanto participava de missões de interceptação aérea e patrulha tática sobre as abordagens do Pacífico e do Caribe para o Canal do Panamá, e voos táticos sobre terreno perigoso na selva (Ordens Gerais número 68, Hq., Sexta Força Aérea, 28 de setembro, 1943).

O Quartel General, 6º Grupo de Bombardeio (Pesado), foi desativado em outubro de 1943, restando apenas o quartel-general do VI Comando de Bombardeiros.

2d. O tenente Eugene J. Williams, pilotando um BT-13, morreu durante o vôo em 30 de outubro de 1943, quando seu avião fez um mergulho vertical no oceano na extremidade sul da pista.

Os 3º, 29º, 74º e 397º Esquadrões de Bombardeio foram realocados do 6º Grupo de Bombardeio (Pesado), e colocados diretamente sob a jurisdição de comando do VI Comando de Bombardeiros em 1º de novembro, após a desativação do 6º Grupo em outubro.

Em 8 de janeiro de 1944, durante um vôo de patrulha de rotina para Bluefields, Nicarágua, 1º. O tenente Edwin H. Gibb, Jr., o piloto, encarregou-se de encomendar todas as peças removíveis do LB-30 # 640 lançadas ao mar. Em 1515Z, o eixo do tacômetro nº 3 quebrou. Enquanto o engenheiro voltava para verificar o equipamento, o motor nº 1 pegou fogo e a temperatura do óleo nº 1 atingiu seu limite extremo. O piloto disparou as bombas enquanto o co-piloto embandeirou o motor e puxou o extintor de incêndio, extinguindo o fogo no motor nº 1. Durante esta emergência, a altitude do avião caiu para 500 pés e, sendo incapaz de manter a altitude, todas as partes removíveis foram lançadas ao mar. Preparativos foram feitos para pousar em Limon, Costa Rica, mas após um exame de campo decidiu-se tentar fazer um vôo de volta para o Campo França. Em 1600Z, o tacômetro nº 4 apagou e, ao mesmo tempo, foi observado que o motor nº 2 havia desenvolvido um vazamento de óleo. Condições meteorológicas severas foram encontradas na viagem de volta e o piloto decidiu seguir para Bogas Del Toro, mas após examinar o terreno, foi decidido que as condições não permitiriam um pouso seguro. De Bogas Del Toro ao Campo França, a operadora de rádio ligou para sua posição a cada cinco minutos e, finalmente, o avião saiu de uma tempestade em um ponto adjacente a Salud, no Panamá. Em 1855Z, um pouso foi feito com três (3) motores em France Field. O tenente Gibb recebeu um elogio pela maneira excelente e pelo bom senso usado ao pilotar o avião para o Campo França em condições de emergência. Os resultados das missões foram negativos e todos os aviões voltaram a Rio Hato no dia 12 de janeiro.

O 397º Esquadrão de Bombardeio foi instruído pelo A-3, VI Comando de Bombardeiro, APO # 825, em 1 de janeiro de 1944, via telefone, para despachar quatro (4) aviões para o Campo da França com o objetivo de participar de patrulha anti-submarina em todo o Área do Caribe. 1ª Tenente Edwin H. Gibb, Jr., (LB-30 # 640), 1º. Lt. Jefferson F. Wilcoxson, Jr., (LB-30 # 634), 2d. Tenente James E. Rinks (LB-30 # 628) e 1º. O tenente John J. Hriczo (LB-30 # 641) foi designado para cumprir a missão.

Carta Ordem # 1, Assunto: "Ordens", Quartel-General, Departamento do Canal do Panamá, 3 de janeiro de 1944, designou 15 oficiais e 18 homens alistados para cursar a Escola de Tática Aplicada da Força Aérea do Exército em Orlando, Flórida. O objetivo da missão era treinar o pessoal nas táticas mais recentes usadas pelas Forças Aéreas do Exército.

As fitas de boa conduta foram apresentadas em 12 de janeiro de 1944 a membros alistados da unidade que haviam sido notados por sua excelente eficiência na maneira e no desempenho de seus deveres. A apresentação foi feita no Post Theatre perante o Squadron montado.

Cpl. William M. Carter, mecânico de aviões e artista comercial na vida civil, pintou insígnias nos bombardeiros do Esquadrão.

O 397º Esquadrão participou de um exercício posto de comando do VI Comando de Bombardeiros (CPX) em 18 de janeiro. Sete (7) aeronaves foram despachadas para buscar e destruir o alvo, um porta-aviões na costa oeste da Costa Rica. O alvo foi localizado e destruído por aeronaves do Esquadrão com o auxílio de aviões do 10º Esquadrão de Bombardeio (Médio) e do 3º Esquadrão de Bombardeio (Pesado). O Esquadrão recebeu uma homenagem do VI Comando de Bombardeiros pela eficiência demonstrada no exercício.

A força, comissionada e alistada, era de 63 oficiais e 348 homens alistados.

O 397º Esquadrão de Bombardeio participou de um CPX em 6 de fevereiro. O Esquadrão foi notificado de um alerta às 1450Z e, por volta de 1523Z, o estado de alerta total foi cumprido. O VI Comando de Bombardeiros forneceu o alvo e os dados operacionais, e seis aviões foram designados para realizar a missão. A decolagem foi feita em 1652Z. e o vôo prosseguiu para David, onde um encontro foi feito com dois (2) B-24 do 74º Esquadrão de Bombardeio (Pesado) e três (3) B-17 do 3º Esquadrão de Bombardeio (Pesado). A formação de 11 aeronaves interceptou o alvo - - dois (2) porta-aviões - em 2105Z. Um bombardeio foi executado no alvo, bombas simuladas foram lançadas e o vôo retornou ao Rio Hato. Aviso foi recebido do árbitro creditando a formação com o naufrágio de ambos os porta-aviões. A missão foi um sucesso e uma menção recebida do Comandante Geral, VI Comando de Bombardeiros, pelo excelente trabalho realizado no exercício.

As tripulações de combate do Esquadrão foram designadas para a Escola de Oxigênio na APO # 825 para participar de um curso de três dias de treinamento em Voo em Alta Altitude.

O efetivo no mês foi de 63 oficiais e 349 soldados alistados.

Ataques simulados foram feitos no Canal em 17 de março e novamente em 27 de março, com o objetivo de testar o estado de alerta das Baterias e Estações de Controle dos holofotes. Essas incursões foram realizadas pelo 397º com a ajuda de B-17 e tripulações do 3º Esquadrão de Bombardeio (Pesado), APO # 832, e um (1) B-24 pilotado pelo Coronel Roberts do VI Comando de Bombardeiros. Nenhuma autorização de Comando de Caça foi obtida, para que o elemento surpresa pudesse ser utilizado. Os poderosos feixes de luz de busca dos defensores captaram algumas aeronaves, enquanto outros se aproveitaram da cobertura de nuvens e manobras inteligentes e os escaparam com sucesso. Capitão Leland H. Agard (397º), 1º. Tenente HR Schlesinger (397º), Capitão Olin D. Mason (3º), Capitão Britton A. Storey (3º), Capitão Norman C. Conaway (3º) e Capitão Earl L. Stevens (3º) e suas respectivas tripulações participaram da missão de 17 de março. Coronel Roberts (VIBC), Capitão Robert W. Scheller (397º), 1º. Tenente John J. Hriczo (397º), 1º. Tenente Charles E. Hall (397º), 1º. Tenente William E. Christensen (3º), 1º. Tenente Thomas L. Ruddy (3º) e 1º. O tenente Joe E. Shelton, Jr., (3º) participou da missão de 27 de março.

Numerosas missões noturnas e de navegação cross-country para Esmeraldes Equador e Kingston, Jamaica, foram realizadas durante o mês, algumas com dificuldade por causa de bússolas defeituosas, feixes de rádio e mau tempo.

O 397º Esquadrão de Bombardeio forneceu uma (1) aeronave e duas (2) tripulações de combate para voar em patrulhas anti-submarinas desde o Campo França.

Todos os LB-30 foram transferidos para o Depósito Aéreo do Panamá (Ordens de Atribuição de Aeronaves nº 47 e nº 51, Quartel-General, Sexta Força Aérea, 15 de março de 1944). Dois (2) novos B-24Js foram atribuídos ao 397º Esquadrão.

O Capitão Roy L. Fisher, Navegador de Esquadrão, foi colocado em serviço temporário como Navegador do General Brett, Comandante Geral do Comando de Defesa do Caribe (Carta, Quartel-General, Comando de Defesa do Caribe, 24 de março de 1944).

O 397º Esquadrão de Bombardeio realizou sua primeira Festa da Cerveja do ano no sábado, 25 de março de 1944. O evento aconteceu no Base Picnic Grounds, a uma curta distância do Clube dos Oficiais. A festa começou com um concurso de cerveja que foi vencido pelo sargento. John V. Schauer. Em seguida, veio uma série de lutas de boxe. A luta principal foi uma partida entre Pvt. Jack J. DeSalvo e Pvt. Charles Bond, que terminou empatado. Depois desse evento, aconteceram jogos de futebol, corridas de revezamento e um jogo de vôlei em que os alistados derrotaram os oficiais.

Bob Hope, o comediante número 1 da América e sua famosa trupe, que incluía Frances Langford, Jerry Colonna, Vera Vague, Tony Romano e Ken Niles, chegou ao Rio Hato em 11 de março em um C-47 prata, para ser recebido por um aplaudindo a multidão de oficiais e homens alistados que estavam aglomerados ao redor da pista de táxi por mais de três horas em antecipação a este famoso show. A apresentação começou imediatamente com Bob Hope atuando como Mestre de Cerimônias. A apresentação, que consistia em piadas, palhaçadas e canções, durou meia hora e manteve o público animado em risadas hilariantes e divertidas. O show foi possível graças aos esforços persistentes e diligentes do Coronel Richard M. Bristol, Comandante da Base Aérea, e do Maj. Elmer A. Dixon, Comandante, 397º Esquadrão de Bombardeio

Este ano viu muitas promoções de oficiais de esquadrão, incluindo os seguintes: Capitão para maior: Frank P. Wood, Oficial de Operações. Primeiro Tenente para Capitão: Roy L. Fisher, Oficial de Navegação George K. Hutchings, Oficial de Inteligência George A. Dunn, Oficial de Bombardeio Leland H. Agard, Comandante de Voo e Robert W. Scheller, Oficial Assistente de Operações. Segundo Tenente para Primeiro Tenente: Charles E. Hall, Piloto John J. Hriczo, Piloto Donald W. McMahon, Bombardier Sumner R. Andrews, Assistente Adjutor Lester Glew, Oficial de Equipamentos Pessoais Gordon R. Sutton, Oficial Assistente de Inteligência Robert P. Hazlehurst, Navegador John S. Whittlesey , Oficial de Artilharia Alphonse W. Jaegers, Oficial de Comunicações e Donald J. Watkins, Navigator.

O suboficial (CMO) Perry M. Mann, oficial assistente de inteligência, recebeu ordens para ir à Escola de Táticas Aplicadas das Forças Aéreas do Exército, em Orlando, Flórida, em 14 de março, para participar de um curso acadêmico de três semanas de estudo em Inteligência.

A força em março era de 60 oficiais e 346 soldados.

O 397º Esquadrão de Bombardeio (Pesado) foi dispensado de sua missão em Rio Hato, R. de P., e transferido para a Base Aérea do Exército na Ilha Seymour, Galápagos, Equador, sob a autoridade da Ordem de Movimento nº 4, Quartel-General, VI Comando de Bombardeiros, 8 de abril de 1944 e seus anexos. O movimento teve início no dia 7 de abril com a saída do escalão aéreo avançado, composto por 10 oficiais e 20 alistados, que se encarregaram de se preparar para a chegada do restante do pessoal do Esquadrão.

O pessoal da Base Aérea Rio Hato deu festas de despedida para os oficiais e recrutas do 397º Esquadrão de Bombardeio. A festa da cerveja e a ceia dos suboficiais foram realizadas no dia 5 de abril, e o caso dos oficiais de gala ocorreu no clube dos oficiais no dia 8 de abril.

A movimentação do 397º Esquadrão de Bombardeio para as Ilhas Galápagos foi concluída em 12 de abril com a chegada do escalão das águas composto por cinco (5) oficiais e 181 soldados. Um serviço contínuo de balsa aérea foi mantido pelo 397º pessoal voador, habilmente auxiliado por membros do 29º Esquadrão de Bombardeio (Pesado) e aviões de transporte de tropas do VI Comando de Serviço. Os voos foram retomados em 15 de abril com voos de formação e orientação, e gradualmente aumentaram de ritmo com a programação de vários bombardeios, artilharia e missões de formação.

Quatro (4) novos B-24Js chegaram ao Esquadrão em 8 de abril, totalizando oito (8) aviões - dois (2) B-24Js e seis (6) B-24Js.

2d.Lt.Felix W. Stone, Jr., (Piloto), 2d.Lt.Alfred C. Polchow (Navigator) e 2d.Lt.Francis A. Ferko (Bombardier) foram promovidos ao posto de Primeiro Tenente, por Ordem Especial nº 85, Quartel-General, Comando de Defesa do Caribe, 16 de abril de 1944.

A força organizacional em abril foi de 59 oficiais e 348 soldados.

Contingentes de oficiais e soldados transportaram a aeronave LB-30, um dos aviões antigos do VI Comando de Bombardeiros, de Howard Field, APO # 832, para San Diego, Califórnia, em 1 e 18 de maio. Oficiais e soldados em maio 1 voo incluído 1º. Lt. Charles E. Hall, 2d.Lt.Walton C. Touchton, 2d. Tenente James F. Lambert, TSgt. Ralph V. Renner e SSgt. James J. Dowd. 1ª Tenente Harold R. Schlesinger, 2d. Tenente Lace M. Asbury, 2d. Tenente Francis M. O'Conner, TSgt. Charles R. Krieg e TSgt. Finnis C. Ewing transportou o LB-30 em 18 de maio.

O 397º Esquadrão, em 4 de maio, comemorou o aniversário de um ano da chegada ao Rio Hato AAB do quadro identificado como Esquadrão "X" que substituiu o pessoal do "antigo" 397º, e assumiu a designação de 397º Esquadrão de Bombardeio (Pesado)

A equipe de boxe do 397º Esquadrão de Bombardeio, composta por 15 filhos robustos, fez sua aparição inicial no ringue de boxe "Rock" em 12 de maio. Os boxeadores do Esquadrão venceram três (3) de quatro (4) lutas no card.

CWO Perry M. Mann voltou ao Esquadrão para o serviço ativo em 14 de maio, depois de passar um mês na Escola de Tática Aplicada das Forças Aéreas do Exército, em Orlando, Flórida.

B-24J, "Shoo Shoo Baby", # 9951 caiu na Ilha Seymour em 2235Z, em 15 de maio de 1944, meia milha a nordeste da pista Norte-Sul, o que resultou em ferimentos mínimos ao pessoal envolvido. O avião havia participado de uma missão de bombardeio de formação e estava voltando para a base. Os oficiais e homens envolvidos no acidente incluíam o Capitão Leland H. Agard, 1º. Tenente Felix W. Stone, Jr., 1º. Lt. Donald J. Watkins, 2d.Lt.Walter R. Meier, TSgt. Stanley Sneed, TSgt. John E. Wadinski, SSgt. Arthur J. Tjenstrom, Sgt. William F. Doyle e o sargento Marvin P. Jenkins. Nenhum dos tripulantes morreu no acidente, no entanto, o tenente Meier ficou gravemente ferido e não voltou ao serviço de voo até janeiro de 1945.

O Major Frank P. Wood, ex-Oficial de Operações de Esquadrão, assumiu o comando do 397º Esquadrão de Bombardeio em 17 de maio. Esse jovem oficial se juntou ao 397º em julho de 1943. A Dallas Power and Light Company empregou o Major Wood, formado pela Universidade do Texas Escola de Engenharia Elétrica, antes de entrar no serviço em fevereiro de 1941, como Engenheiro Eletricista. Após se formar na Escola de Voo Avançada de Brooks Field, ele recebeu suas Asas de Piloto e foi comissionado como Segundo Tenente do Corpo de Aviação.

Uma Escola de Navegação foi iniciada sob a supervisão do Capitão Roy L. Fisher com o propósito de verificar os Bombardeiros na Navegação Dead Reckoning.

O VI Boletim de Treinamento do Comando de Bombardeiro nº 2, de 22 de maio de 1944, estabeleceu um cronograma para um novo programa de treinamento para tripulações de combate que incluía blocos de treinamento em Treinamento Aéreo, Procedimentos de Piloto, Comunicações, Treinamento de Navegação e Curso de Atualização de Bombardeiro.

Recém-designado para o 397º Esquadrão de Bombardeio em maio foi o Capitão Jesse F. Cotton, Jr., Piloto 2d. Tenente Frances J. Yorke, Oficial Assistente de Engenharia e os seguintes Pilotos: 2º. Lts. Franklin B. Allen, Irwin A. Ailara, Dennet S. Gurman, Warren M. Baldridge, Rudolph J. Cherkauer e William R. Williams.

Numerosas mudanças nas atribuições de tarefas ocorreram durante o mês de maio. O capitão Robert W. Scheller foi nomeado oficial de operações e o capitão Leland H. Agard assumiu as funções de oficial assistente de operações. 2d. A Tenente Lace M. Asbury assumiu as funções de Inspetor Técnico, substituindo o 1º. Tenente Charles L. Smith, que partiu do Esquadrão. O capitão George K. Hutchings foi nomeado oficial de orientação.

1ª O Tenente William B. Seaman, o Cirurgião de Voo do Esquadrão, foi promovido ao posto de Capitão (Radiogram, Commanding Officer, VI Comando de Bombardeiros, 21 de maio de 1944).

A força organizacional em maio era de 67 oficiais e 346 homens alistados.

2d. Tenente Jess W. Jones, Ted V. Sawyer e 2d. O tenente Theodore B. Small recebeu promoções ao posto de primeiro-tenente em 1º de junho.

O mês de junho começou com uma grande "despedida" na forma de um Partido do Esquadrão que ocorreu em 3 de junho, entre 1900Z e 2400Z. Cpl. Albert C. Kunkel venceu o concurso de chamar porcos. Os recrutas venceram os oficiais em duas de três partidas em uma competição de vôlei. Sgt. John V. Schauer venceu novamente o concurso de beber cerveja. Muitos oficiais e soldados, por meio de esforços diligentes e árduo trabalho, foram responsáveis ​​pelo sucesso incomparável do partido.

Cinquenta e seis (56) homens alistados receberam ordens em 6 e 22 de junho de 1944, para transferência para os Estados Unidos. Substituições para o pessoal que partia foram recebidas.

1ª O tenente Ralph E. Gossett, ajudante do esquadrão, foi transferido para o VI Comando de Bombardeiros, APO # 832, em 8 de junho. O tenente Sumner R. Andrews, um membro veterano do 397º Esquadrão, assumiu as funções de Ajudante do Esquadrão.

O VI Comando de Bombardeiros ordenou o início das patrulhas no dia 8 de junho. As patrulhas foram divididas em dois grupos. Um dos grupos consistia em quatro trilhas entre as Ilhas Galápagos e San Jose, Guatemala e o outro grupo era composto de patrulhas em loop de duas trilhas entre as Ilhas Galápagos e a costa da América do Sul. As patrulhas foram aumentadas por tripulações dos 29º e 74º Esquadrões de Bombardeio (Pesados), e estavam sob a supervisão direta do 397º para procedimentos operacionais e de inteligência. As patrulhas, um sucesso louvável, foram encerradas em 28 de junho.

B-17E's foram transportados de Howard Field para Oklahoma City, Oklahoma em 21 de junho passado. Tenente Alfred C. Polchow, 1º. Lt. Theodore B. Small, 2d.Lt.Donald A. Smolik, 2d.Lt.William F. Singleton, TSgt. W. R. Morrison, TSgt. James W. Park e SSgt. Vernon N. Thomas.

1ª O tenente J. G. Scott foi designado para o 397º como Assistente Adjutor e Oficial de Pessoal em 21 de junho.

1ª O tenente Jess W. Jones, um bombardeiro do Esquadrão, foi destacado como Oficial Assistente de Armamento (Dever Adicional) em 22 de junho.

O 397º pessoal levou as honras atléticas do "Rock" durante o mês de junho, tendo vencido o campeonato de base no softball oficial e no basquete masculino alistado. A equipe masculina alistada foi escalada para representar o "Rock" na Sexta Série de Basquete da Força Aérea, que seria realizada na Zona em julho.

A força organizacional em junho era de 65 oficiais e 336 homens alistados.

O 397º mais uma vez foi comandado para fazer patrulhas de segurança no Canal do Panamá na área do Pacífico de 6 a 18 de julho de 1944. Essa oportunidade deu ao pessoal do Esquadrão a chance de aumentar seu treinamento em procedimentos operacionais e penetração do clima.

O 397º Esquadrão de Bombardeio recebeu ordens de realizar um ataque simulado às eclusas do Canal do Panamá, na madrugada do dia 24 de julho, de acordo com as instruções contidas no Radiograma do VI Comando de Bombardeiros de 24 de julho de 1944. Oito (8) B- 24J's e um (1) B-24D decolaram em intervalos de cinco (5) minutos. O primeiro avião decolou às 0447Z, 24 de julho, e sobrevoou Miraflores Locks às 1040Z, o horário exato designado para o ataque. Os outros oito aviões seguiram em intervalos de cinco minutos. Os aviões pousaram em Howard Field, CZ, após a conclusão da missão.A missão, com a ajuda de excelente navegação e cooperação ilimitada do pessoal envolvido, foi considerada um sucesso.

As tripulações, que voaram nas patrulhas de segurança de 6 a 18 de julho, receberam permissão para visitar Havana, Cuba, em reconhecimento ao seu trabalho superior. O vôo decolou às 07h00 da quarta-feira, 26 de julho, e chegou ao Campo de Batista, em Cuba, às 12h30. O pessoal da aviação passou o dia e a noite em Havana, retornando ao Campo de Batista na tarde seguinte.

Outro ataque simulado foi feito nas eclusas do Canal do Panamá, às 1200Z, no dia 28 de julho. O primeiro avião decolou do Campo de Batista às 0647Z, com os demais aviões seguindo em intervalos de cinco minutos. O primeiro avião chegou sobre as eclusas de Gatún na hora zero, e os aviões restantes o seguiram em intervalos de cinco minutos. Após a conclusão da missão, o vôo pousou no Howard Field. Os aviões voltaram para casa em 29 de julho.

2d. O tenente Burrell E. Jones e o capitão Philip Y. Bombenek, Navigator e Bombardier, respectivamente, foram designados para o 397º Esquadrão.

1ª O tenente J. G. Scott foi transferido para o 23º Esquadrão de Reboque Alvo, APO # 832, em 21 de julho.

Trinta e cinco (35) homens alistados foram designados para o 397º durante o mês, a maioria deles tendo realizado sua última missão nos Estados Unidos. Três (3) homens alistados da Seção de Radar partiram para os Estados Unidos para novas atribuições.

O Coronel EM Day, o Comandante do VI Comando de Bombardeiros e sua equipe de inspeção visitaram o 397º Esquadrão de Bombardeio em 16, 17 e 18 de julho. Após uma inspeção completa do Esquadrão, o Coronel Day elogiou a organização pelo grande progresso em eficiência e status dos treinamentos que haviam sido realizados no último ano, e afirmou que o 397º foi o melhor do VI Comando de Bombardeiros.

O 397º Esquadrão de Bombardeio alcançou honras mais atléticas quando o Golden Gloves Championships of the "Rock" foi realizado na tarde de 4 de julho. Membros do Squadron ganharam campeonatos nas divisões Lightweight, Middleweight, Welterweight e Heavyweight.

A força organizacional em julho era de 67 oficiais e 374 homens alistados. B-24J's # 0888, 0892 e 1000 foram atribuídos ao Esquadrão em julho. O total de aeronaves atribuídas foi de 11 B-24J.

Outro novo B-24J, o 0997, foi designado para o Esquadrão em agosto, elevando o número total de B-24J designados para 12. Os seguintes pilotos foram designados para as aeronaves indicadas: 1º. Tenente Edwin H. Gibb, Jr., # 0745 1st. Tenente Harold R. Schlesinger, # 0675 1st. Tenente John J. Hriczo, # 9953 Capitão Leland H. Agard, # 0676 1st. Tenente Theodore B. Small, # 9854 1st. Tenente Ted V. Sawyer, # 9855 2d.Lt. James E. Rinks, # 9856 Capitão Chester A. Neel, # 0687 Capitão Jacob M. Huffman, Jr., # 0892 1st. Tenente Charles E. Hall, # 0997 Capitão Jesse F. Cotton, Jr., # 0888 e 1º. Tenente Jefferson F. Wilcoxon, Jr., # 1000.

Em 25 de agosto, o VI Comando de Bombardeiros aprovou o vôo de 11 B-24J's em um cross-country para Salinas, Equador. O vôo decolou às 1330Z, e voou em formação para Salinas, chegando lá às 1830Z. Essa parte da viagem proporcionou aos bombardeiros do 397º uma oportunidade de testar seus conhecimentos na navegação de cálculo morto. A viagem de volta foi feita à noite, chegando às 0430Z, e deu aos navegadores a chance de usar os fundamentos da navegação celestial.

Quatro (4) homens alistados receberam ordens de transferência para os Estados Unidos, e substituições para o pessoal que estava partindo.

A força organizacional era de 66 oficiais e 380 homens alistados.

Um evento de "gala" em forma de Esquadrão foi realizado na tarde de sábado, 9 de setembro, no exclusivo Goat Garden. O major Jesse A. Irwin e sua equipe eram hóspedes dos recrutas.

Numerosos voos cross-country foram feitos para Tulara, Peru Salinas, Equador e Cidade da Guatemala, Guatemala, ao longo do mês. Isso deu ao pessoal de combate e de terra a chance de visitar essas cidades da América Central e do Sul e quebrar a monotonia de uma longa e tediosa jornada de serviço na "Rocha".

1ª Tenente Allen F. Smith, Oficial Assistente de Radar e 2d. O Tenente Francis J. Yorke, Oficial Assistente de Engenharia, foi transferido para o 74º Esquadrão de Bombardeio (Pesado) em 1º e 15 de setembro, respectivamente.

O General-de-Brigada William O. Butler, Comandante-Geral da Sexta Força Aérea, realizou a primeira viagem de inspeção nos dias 29 e 30 de setembro e 1º de outubro, desde que assumiu o comando. Os B-24Js dos 74º e 397º Esquadrões de Bombardeio, em uma demonstração de poder aéreo, voaram em uma formação escalonada de combate de dezoito aviões destacando a visita de três dias do General Butler.

O 397º conseguiu mais honras atléticas no Sexto Torneio de Boxe da Força Aérea realizado na Zona durante a semana de 23 a 30 de setembro, vencendo campeonatos nas classes Peso Pena e Peso Médio.

A força organizacional era de 65 oficiais e 378 homens alistados.

O Major Frank P. Wood, Oficial Comandante, 397º Esquadrão de Bombardeio, voltou de sua licença para sua casa em Dallas, Texas. O Major Jesse A. Irwin, Diretor Executivo, teve uma atuação admirável em sua ausência.

Cinquenta (50) oficiais e homens alistados, compreendendo cinco das tripulações de combate originais do Esquadrão, foram transferidos de volta para os Estados Unidos para o que se dizia envolver alguns meses de treinamento intensivo antes do combate. Essas tripulações foram substituídas por novos oficiais e homens alistados, a maioria dos oficiais recém-saídos das escolas de aviação nos Estados Unidos.

Capitão George K. Hutchings, Oficial de Inteligência, SSgt. Morris Rutenberg e SSgt. Conrad E. Costello voltou aos Estados Unidos em outubro com licença e licença.

A força organizacional era de 59 oficiais e 383 homens alistados.

O 397º Esquadrão de Bombardeio participou de um CPX em 15, 16 e 17 de novembro. Todos os aviões disponíveis foram despachados para Howard Field, a base operacional para ataques a uma força-tarefa "hostil" que se aproximava do Canal pelo Caribe. Embora os ataques tenham sido realizados em condições climáticas adversas, danos simulados foram infligidos à força naval. Todos os participantes ganharam uma experiência valiosa.

O general-de-divisão William O. Butler realizou uma inspeção pessoal das tropas e instalações do 397º Esquadrão e expressou satisfação com a configuração do Esquadrão e a aparência do pessoal.

Muito esforço e tempo foram despendidos na realização do novo Programa de Treinamento Aéreo, que foi dividido em diferentes fases, semelhante ao treinamento da UTR utilizado nos Estados Unidos. O objetivo dessas atividades era tornar as tripulações aéreas tão preparadas e experientes quanto possível fora do combate real.

Os oficiais recém-designados em novembro incluíam 2d. Tenente Frank A. Horvath, Pilot 2d. Tenente James H. McAdoo, Pilot 2d. Tenente James V. Pelosi, Piloto e 1º. Tenente Warren E. Sisler, anteriormente designado para A-3, VI Comando de Bombardeiros, que se tornou Adjutor Adjunto.

A força organizacional era de 61 oficiais e 385 homens alistados.

No início de dezembro, a deterioração da pista de Galápagos deixou claro que o 397º Esquadrão de Bombardeio teria que ser transferido para uma base aérea na República do Panamá enquanto os reparos eram realizados.

O 397º Esquadrão participou do CPX em 27 e 28 de janeiro. Dez dos 397º B-24 se juntaram a 10 dos 74º B-24 e decolaram de Galápagos às 1544Z. Voando em uma formação de caixa de combate, os esquadrões atingiram uma altitude de 21.300 pés sobre o alvo, que consistia em um porta-aviões e um contratorpedeiro. Uma operação de bombardeio foi realizada em 2030Z, posição 100N-9045W. A força de transporte não tentou nenhuma ação evasiva e a corrida foi considerada bem-sucedida. Antes de atingir o alvo, o grupo de bombardeiros foi atacado por 20 Corsários do porta-aviões. A formação pousou na Base Aérea de San Jose, Guatemala, começando em 2133Z.

A segunda fase do problema começou na manhã de 28 de janeiro, quando dois dos bombardeiros, agindo como "bisbilhoteiros", decolaram em 1106Z e detectaram contato radar com o mesmo alvo. Os 18 bombardeiros restantes decolaram a partir de 1301Z seguindo uma mensagem de rádio dos "bisbilhoteiros". Os bombardeiros do esquadrão atacaram o porta-aviões e o contratorpedeiro a 1440Z de uma altitude de 10.500 pés. Os corsários atacaram novamente. Retornando a San Jose, o grupo desembarcou, começando em 1610Z. Os dois esquadrões retornaram a Galápagos no dia seguinte, 29 de janeiro.

Seis (6) oficiais e 34 soldados foram promovidos durante o mês. Os seguintes oficiais foram promovidos para os graus indicados: Promovido para maior: Capitão Robert W. Scheller. Promovido a Primeiro Tenente: 2d. Lts. Walter R. Meier, Morris L. Hutton, Reginald Speir, Bernard B. Woodburn e Frank A. Norman, Jr.

O Capitão Robert W. Tietjen, Oficial de Armamento, e o Capitão Jacob M. Huffman, Jr, Piloto, retornaram ao Esquadrão após deixar os Estados Unidos.

A força organizacional era de 61 oficiais e 310 homens alistados. Isso refletiu a perda de 69 homens alistados que foram transferidos para o Décimo RCD, Howard Field, Air Corps Unassigned, em 30 de janeiro.

O 397º Esquadrão de Bombardeio foi transferido das Ilhas Galápagos para a Base Aérea do Exército Rio Hato, R. de P. O escalão avançado partiu de avião em 6 de fevereiro de 1945, para sua nova base. Os que não partiram de avião, 165 alistados e 7 oficiais, policiaram a área do Esquadrão, embalaram os equipamentos que não puderam ser embalados antes e carregaram as barcaças e o navio que transportariam o restante do equipamento e pessoal para a nova base. O escalão da água deixou as Ilhas Galápagos em 9 de fevereiro no USAT "Johnson" e chegou a Balboa em 12 de fevereiro. O transporte motorizado transportou o pessoal para Rio Hato no mesmo dia. Quando o escalão da água chegou, todas as seções estavam funcionando e uma semana depois de sua chegada, o programa de treinamento intensivo estava em pleno andamento. A mudança foi realizada sob a autoridade da Ordem de Operações nº 1, Sede, Departamento do Canal do Panamá, 6 de fevereiro de 1945, conforme designado pelo Comandante Geral da Sexta Força Aérea, por radiograma.

1ª O tenente William Dietsch, 0-856584, foi promovido a capitão e 2d.Lt. Francis M. O'Connor, 0-797374, foi promovido a primeiro-tenente.

Dez (10) oficiais e soldados, representando uma tripulação completa, e consistindo do Capitão Chester A. Neel, 1º. Tenente Lace M. Ashbury, 1º. Tenente Reginald Speir, 1º. Tenente Bernard B. Woodburn, TSgt. Wilbur W. Johnson, SSgt. Marvin James, SSgt. Raymond Noyes, SSgt. Manuel Sylvia, SSgt. Richard H. Stinnette e Cpl. James B. Worden, voltou aos Estados Unidos para reatribuição (Carta de Ordem # 1, Quartel-General, Sexta Força Aérea, 6 de fevereiro de 1945). Os membros da tripulação aérea que partiam foram substituídos por uma nova tripulação composta pela 1ª. Tenente Charles E. Begole, 1º. Tenente Harry W. Goodman, 1º. Tenente Robert M. Richberger, 2d. Tenente William J. Acker, 2d. Tenente Jules Resnick, TSgt. Rudolph J. Jurcich, SSgt. William L. George, Cpl. Joseph N. Jones, Pfc .. William F. Dacey, Pfc .. Peter E. Kotila, e Pfc .. John J. Murphy (Parágrafos 2 e 3, Ordem Especial nº 8, Quartel-General, VI Comando de Bombardeiros, 8 de fevereiro de 1945 )

2d. O Tenente Gene Lackey, Oficial de Artilharia do Esquadrão, foi designado para a organização em 9 de fevereiro (Parágrafo 11, Ordem Especial nº 8, Quartel-General, VI Comando de Bombardeiros, 8 de fevereiro de 1945). 1ª Tenente William F. Singleton e 1º. O Tenente Harold L. Lovejoy, que estava com o Esquadrão por 22 meses, foi transferido para o 3º Esquadrão de Bombardeio

1ª O tenente Clyde J. Embert partiu do Esquadrão em 9 de fevereiro para participar de um curso de dois meses em guerra química no Arsenal de Edgewood, Maryland.

O 397º Esquadrão de Bombardeio entrou em estado de alerta total em 0145R em 20 de fevereiro e permaneceu nesse status até 1200R, 24 de fevereiro.

A mudança para Rio Hato obrigou o 397º Esquadrão a suspender o treinamento por aproximadamente duas semanas. O programa de treinamento, porém, foi retomado com vigor uma semana após a chegada do Esquadrão a Rio Hato. O 397º, a pedido do VI Comando de Bombardeiros, realizou 4 (quatro) missões fotográficas durante o mês, além de realizar os treinamentos previstos na diretriz de treinamento.

A força organizacional era de 61 oficiais e 296 homens alistados.

O 397º Esquadrão de Bombardeio continuou a realizar o programa de treinamento delineado pelo quartel-general superior. Quatrocentos e oitenta e nove horas (489: 00) de tempo total de treinamento voado para o mês.

Três (3) diretores foram afetados por mudanças significativas na estrutura organizacional durante o mês. O Major Robert W. Scheller foi designado para o VI Comando de Bombardeiros e Capitão Sumner R. Andrews e 1º. O tenente Lawrence H. Boeck foi colocado em serviço destacado para o 3º Esquadrão de Bombardeio e VI Comando de Bombardeiros, respectivamente.

O 397º Esquadrão de Bombardeio participou de um CPX em 30 e 31 de maio. A força-tarefa inimiga construída consistia em um porta-aviões de médio porte e três contratorpedeiros de escolta. Uma grande formação de aeronaves dos 3º, 74º e 397º Esquadrões de Bombardeio, com uma escolta de caças, fez um ataque diurno bem-sucedido à força de superfície. Mais tarde, a formação de bombardeiros, com um vôo adicional do 29º Esquadrão de Bombardeio, fez um ataque noturno na mesma força inimiga. Os bombardeiros empregaram o uso de sinalizadores.

O fim das hostilidades no Teatro Europeu e os critérios de dispensa estabelecidos no plano de desmobilização do Departamento de Guerra, até a data, haviam afetado poucos membros do 397º.

A força organizacional era de 288 homens alistados e 62 oficiais.

O 397º Esquadrão de Bombardeio começou a perder algum pessoal devido aos critérios de idade do plano de desmobilização. Cinco homens alistados com mais de 40 anos deixaram o Esquadrão em junho. A rotação do pessoal do radar causou a perda de cinco homens. Homens com pontuações de ASRs acima de 85 começaram a "suar" substituições e pedidos de transferência para os Estados Unidos e eventuais dispensas.

O 397º Esquadrão de Bombardeio recebeu três (3) B-24Ms na última parte de junho. Os seguintes pilotos "mais antigos" do Esquadrão foram designados aos aviões indicados: 1º. Tenente Ted V. Sawyer (# 1566), 1º. Tenente Theodore B. Small (# 1599), e 1º. Tenente Walton C. Touchton, Jr., (# 1400).

O 397º Esquadrão iniciou a preparação para o cumprimento do novo VI Programa de Treinamento Avançado do Comando de Bombardeiro. Um total de 60 horas de vôo e 100 horas de treinamento terrestre por mês estava sendo programado. O programa duraria seis meses.

Dezenove (19) substitutos para os homens que foram chamados para o serviço de Infantaria há algum tempo chegaram ao Esquadrão.

A falta de uma política definida em relação à rotação, licenças e licenças tendia a impedir que o moral atingisse seu nível mais alto.

A força organizacional era de 289 homens alistados e 61 oficiais. Isso refletiu a perda de um oficial, 2d.Lt.William M. Nix, Navigator, que foi transferido para o 3º Esquadrão de Bombardeio (Pesado), APO # 841, como instrutor.

O major John R. Dunham assumiu o comando do 397º Esquadrão de Bombardeio em 7 de julho de 1945, substituindo o tenente-coronel Frank P. Wood, que retornou aos Estados Unidos sob a política de rotação. O Major Dunham ingressou no 397º em maio de 1945. O Maj. Dunham foi recebido como o novo Oficial Comandante por seus colegas oficiais durante um banquete em sua homenagem realizado no Clube de Oficiais do Rio Hato em 8 de julho.

O 397º Esquadrão de Bombardeio participou com os 3º, 29º e 74º Esquadrões de Bombardeio em um exercício combinado em 26 e 27 de julho, operando como um grupo provisório sob a direção do Coronel Rice, Comandante do Rio Hato AAB. O exercício envolveu o ataque de uma força naval de pelo menos um porta-aviões que havia sido relatado em 1705N-7607W, a partir de 0830Z, em 26 de julho. O exercício consistiu em quatro missões separadas.

A primeira missão do exercício foi um ataque em grupo em 26 de julho. Trinta B-24 decolaram do Rio Hato e seguiram em cursos a 4.500 pés a 1207Z. Uma força de caça P-38 não conseguiu se encontrar em Mandinga. Quatro B-24 do 3º em David juntaram-se à formação em Mandinga, totalizando 34 aviões. Os caças alcançaram os bombardeiros entre Mandinga e o alvo. A força-tarefa de um porta-aviões do tipo "Essex" e dois contratorpedeiros como escolta foi avistada em 1534Z, posição 1424 N-7828 W, no curso 205 graus, velocidade de 25 nós. A operação da bomba durou aproximadamente dois minutos, em um curso de 317 graus a 18.000 pés. Esta missão foi bem-sucedida em localizar e atacar o alvo. Não houve interceptação da força de bombardeiros por aviões porta-aviões e a aeronave retornou ao Rio Hato.

A segunda missão foi uma missão de "bisbilhoteiro" pilotada por um avião "bisbilhoteiro" da Marinha. O avião "snooper" experimentou um mau funcionamento do equipamento e perdeu a força do porta-aviões, mas localizou o porta-aviões novamente e forneceu relatórios de posição para missões posteriores.

A terceira missão foi uma escolta de navegação de dois aviões B-24 para liderar um Esquadrão de P-38 sobre o alvo e de volta. O porta-aviões, que havia saído de seu curso e estava bem longe da posição informada, não foi localizado.

A quarta e última missão, uma formação noturna, envolveu um ataque coordenado por 18 aviões que deveriam lançar sinalizadores no porta-aviões individualmente em intervalos de um minuto. Os aviões decolaram em 2309Z, em intervalos de um minuto e cambalearam em altitude. O alvo, o mesmo porta-aviões Essex, estava localizado em 1137N-7943W, em 0042Z, e sinalizadores foram lançados para simular bombas, a uma altitude de 6.000 a 8.000 '. A missão foi bem-sucedida e o Cel. Rice concluiu que o Primeiro Grupo Provisório havia feito um trabalho excepcionalmente bom.

O 397º Esquadrão continuou a perder pessoal devido ao critério de idade para desmobilização. Homens com mais de 40 anos que deixaram o Esquadrão em julho incluíam o cabo. Joseph F. Martin e Pfc. James C. Griffin.

Capitão Harold R. Schlesinger, 1º. Tenente Francis M. O'Connor, Sgt. John W. Cadle, Cpl. Herman O. Mudge e Cpl. Manny Raichelson partiu para os Estados Unidos para férias de recuperação de 30 dias.

O capitão Gordon R. Sutton, S-2, partiu em 13 de julho para a Washington and Lee University, Lexington, Virginia, para estudar na Escola de Serviços de Pessoal.

O capitão William Dietsch, oficial de radar, saiu em 26 de julho para frequentar a escola de radar na AAF Technical School, Boca Raton, Flórida.

1ª O tenente Lawrence H. Boeck, assistente S-2, retornou do serviço destacado no VI Comando de Bombardeiros, onde realizou uma missão fotográfica especial destinada a fornecer alvos adicionais para o programa de bombardeio com câmeras.

O VI Programa de Treinamento Avançado do Comando de Bombardeiro, que prevê seis meses de treinamento intensivo, foi implantado durante o mês e, ao final do mês, o Esquadrão havia cumprido sua cota de treinamento para julho.

O treinamento do esquadrão continuou com relativamente pouca interrupção, exceto aquela ocasionada pela celebração do triunfo dos Aliados sobre os japoneses.

Os 3º, 74º e 397º Esquadrões de Bombardeio combinados participaram de uma missão do Grupo de Bombardeio Provisório sobre a Zona do Canal em 1º de agosto de 1945, em observação do "Dia da Força Aérea". Os 24 aviões das unidades combinadas foram montados em Rio Hato, e a missão foi pilotada em condições de combate simulado. Os bombardeios com câmeras foram feitos em Albrook Field, o principal grupo de docas em Cristobal, e nos galpões de trabalho nas docas de Balboa. A missão foi bem planejada e realizada.

Os três esquadrões de bombardeio pesado localizados no Istmo, operando como um grupo provisório, realizando duas missões especiais em 14 e 20 de agosto. A missão realizada em 14 de agosto envolveu o bombardeio simulado do Depósito Aéreo do Panamá por 27 B-24, o lançamento de uma bomba prática de 100 libras na Ilha de Iguana e interceptação de caça a uma altitude de 19.000 pés. A segunda missão especial em 20 de agosto foi essencialmente do mesmo padrão da primeira missão. Mais uma vez, participaram 27 B-24. O bombardeio simulado de Gatun Locks, o lançamento de uma bomba prática de 100 libras na Ilha Villa e a interceptação de caças formaram a base do problema. A altitude operacional era de 15.000 pés. Ambos os problemas foram resolvidos com sucesso.

Os esquadrões combinados voaram outra missão de combate simulada em 30 de agosto, com 27 aviões participando do vôo. Uma corrida de câmera-bomba foi feita nas eclusas Gatun a 15.000 pés. Dali, a formação seguiu para Aguadulce, o segundo IP, e fez uma corrida de bomba. O padrão da bomba era bom.

1ª Tenente Francis M. O'Conner, 1º. Tenente Alfred C. Polchow, 1º. Tenente Theodore B. Small, e 1º. O tenente Donald A. Smolik partiu em agosto para uma licença nos Estados Unidos.

1ª Tenente James E. Decker, 1º. Tenente Ted V. Sawyer e 1º. O tenente Warren E. Sisler foi promovido ao posto de capitão durante o mês de agosto (Ordem Especial nº 193, Hq. CDC, 5 de agosto de 1945).

Os pontos necessários para a alta do plano de desmobilização foram reduzidos de 85 para 80 em setembro de 1945 e, finalmente, para 70 para recrutas e 75 para oficiais. Isso resultou na perda de quase 40% do pessoal alistado no 397º Esquadrão.

As primeiras pessoas a deixarem a organização no âmbito do plano de desmobilização foram os homens alistados com mais de 38 anos de idade. Em seguida vinham 12 homens com 35 anos ou mais com mais de dois anos de serviço e 18 homens com mais de 80 pontos. Nove (9) homens alistados foram dispensados ​​com honra para se alistar ou se realistar no Exército Regular, e então enviados para os Estados Unidos em licença, para mais tarde serem devolvidos a um teatro de sua escolha.

Homens alistados com pontuação de ASR abaixo de 60 eram elegíveis para uma licença de recuperação, e seis homens nesta categoria voltaram aos Estados Unidos para passar 45 dias em suas casas. Warren E. Sisler e Alfonse W. Jaegers, do capitão, foram devolvidos aos Estados Unidos para dispensa sob o sistema de pontos. 1ª O tenente Walton C. Touchton partiu para as férias em casa.

O capitão Gordon R. Sutton, ex-oficial de inteligência que deixou o 397º em 13 de julho para frequentar a Escola de Serviços Especiais dos Estados Unidos, não voltou ao Esquadrão. Ele acumulou mais de 85 pontos para dispensa e foi detido nos Estados Unidos para eliminação.

O capitão William Dietsch, ex-oficial de radar que partiu no dia 26 de julho para a Escola de Radar dos Estados Unidos, também não voltou ao Esquadrão, conforme programado. Com mais de dois anos de serviço na área, também foi detido nos Estados para alienação.

1ª O Tenente Francis A. Ferko, Oficial de Bombardeio do Esquadrão, foi promovido ao grau de Capitão (Parágrafo 12, Ordem Especial nº 238, Hq. CDC).

A força organizacional totalizou 56 oficiais e 281 homens alistados.

A maior parte das perdas de outubro deveu-se ao plano de desmobilização. Sessenta e um (61) homens alistados com pontuação ASR de 70 a 79 foram transferidos para Fort Randolph, CZ, em 5 de outubro, para processamento e retorno aos EUA para alta. Capitão James E. Decker, Oficial de Engenharia do Esquadrão e 1º. O Tenente Clyde J. Embert, Oficial de Artilharia, deixou o Esquadrão em 12 de outubro. O Major John E. Dunham, Oficial Comandante, e o Capitão Ted V. Sawyer, Oficial de Operações, partiram em 30 de outubro sob o mesmo plano.

O 397º Esquadrão de Bombardeio estava com falta de pessoal devido às transferências sob o plano de desmobilização, embora algumas substituições tenham chegado em 10 de outubro para homens com pontuação ASR de 80 e acima que deixaram a organização.

O Major Jerry W. Dismuke, que se juntou ao Esquadrão em 24 de outubro como substituto do Major Dunham, assumiu o comando em 30 de outubro. 1º. O tenente Woodrow E. Nielsen foi designado para o 397º em 9 de outubro.

1ª Tenente Lawrence E. Boeck, Oficial de Inteligência, e 2d.Lt.Earle G. Dare foram transferidos para Hq. & amp Hq. Esquadrão, Sexta Força Aérea. O tenente Boeck foi designado para a Seção A-2 para escrever a história da Sexta Força Aérea.

Nove (9) oficiais e 23 homens alistados foram promovidos em outubro, com todos os EM tendo pontuações ASR de 60 a 69. O segundo seguinte. Lts. foram promovidos a 1º. Lts., Nos termos dos parágrafos 1 e 2, Ordem Especial nº 266, Hq. CDC, 23 de outubro de 1945: Kenneth S. Ross, James N. Henderson, Allen M. Christenson, Conrad F. Gullixson, Albert L. Panzica, Martin R. Brechbill, William J. Acker, Clifton E. La Hue e Edward C. Van Orman.

O programa de treinamento abreviado progrediu conforme programado, os 397º e 3º Esquadrões de Bombardeio agendando voos dois dias na semana e três dias na semana seguinte. Este sistema foi alternado com os 74º e 29º Esquadrões de Bombardeio. A maioria desses voos foram saltos de teste. Os voos de formação foram realizados nos dias 8, 15 e 30 do mês, sob a direção do Comandante Geral da Sexta Força Aérea. O tenente-general Crittenberger identificou um problema de Nullus em 26 de outubro, e todas as organizações terrestres e aéreas foram alertadas. A Base Aérea Rio Hato foi alertada no 1112R e encerrada no 1230R. Os esquadrões táticos da Base Aérea do Rio Hato assumiram o papel de uma força de ataque inimiga e simularam um ataque de baixo nível às instalações terrestres do Canal do Panamá. A força de ataque foi teoricamente lançada de porta-aviões no Atlântico.

O 3º Esquadrão de Bombardeio chegou à Base Aérea do Exército Rio Hato, vindo de David, R. de P., no primeiro semestre de outubro, e em 29 de outubro foi agregado ao 397º Esquadrão para rações, alojamentos e administração.

O 397º Esquadrão de Bombardeio participou com o 3º, 29º e 74º Esquadrão de Bombardeio em um vôo de operação combinada de 21 aviões em 8 de outubro para interceptar um navio Pan Agra que transportava o Presidente Rios do Chile, decolando da Base Aérea de Rio Hato em um curso direto para a Columbia. Após interceptar o navio Pan Agra que transportava o Presidente Rios, os bombardeiros e caças voaram em escolta até que o navio Pan Agra fizesse uma aproximação para pousar no Campo de Albrook. Os bombardeiros e caças então circundaram a Ilha Taboga e fizeram um ataque de baixo nível no Campo Albrook e no Depósito Aéreo do Panamá, após o qual a formação circulou e atacou o Campo Howard, após o que a formação retornou ao Rio Hato.

A força organizacional totalizou 52 oficiais e 225 homens alistados.

Todos os oficiais elegíveis e alistados foram transferidos para Fort Randolph para retornar aos EUA, com a maioria partindo em 21 de dezembro. Em 8 de dezembro, 37 oficiais foram transferidos para o 397º de Howard Field, CZ (Parágrafo 7, Ordem Especial nº 310 , Hq. Sexta Força Aérea, 6 de dezembro de 1945). Trinta e nove (39) homens alistados foram designados para o 397º em 14 de dezembro (Parágrafo 1, Ordem Especial nº 177, Hq. Base Aérea do Exército de Rio Hato).

1ª Tenente Allen M. Christenson e 1º. O Tenente Howard E. Day foi colocado em TDY para servir como Co-Piloto e Navegador, respectivamente, em um voo C-47 para San Antonio, Texas (Parágrafo 7, Ordem Especial nº 315, Hq. Sexta Força Aérea, 14 de dezembro , 1945).

As promoções durante o mês de dezembro incluíram 53 homens alistados e os seguintes oficiais que foram promovidos do 2d. Tenente para o primeiro. Tenente: James V. Pelosi, Jules Resnick, James H. McAdoo, Walter R. Sapp, William M. Nix, William H. Baker, Clarence E. Ellis, Norbert E. Linhof, Joseph W. Satnik, William R. Estes , Arthur W. Riley, Jerome J. Gedemer, Leo A. Dewey, Robert J. Millar, Ronald C. Morey, Howard E. Day, Morton R. Cohn, James S. Wilson, Henry F. Baldwin, Jr., Keith Cook e Malcolm E. Hageman.

O 3º e o 397º Esquadrão de Bombardeio foram consolidados em 31 de dezembro (Despacho Especial nº 183, Hq. Rio Hato Base Aérea do Exército, 24 de dezembro de 1945).

Os 3º, 29º, 74º e 397º Esquadrões de Bombardeio, participando de um vôo de formação combinado, decolaram de Rio Hato para as Ilhas Galápagos no dia 6 de dezembro para participar das filmagens do filme da Sexta Força Aérea, "Watch Dogs With Wings. "

Um C-47 com uma tripulação escolhida voou para San Antonio, Texas em 14 de dezembro, para serviço temporário de 20 dias. A tripulação consistia em 1º. Tenente David D. Pollan (74º Esquadrão de Bombardeio, Piloto) 1º. Tenente Allen M. Christenson (397º Esquadrão de Bombardeio, Co-Piloto) 1º. Tenente Howard E. Day (397º Esquadrão de Bombardeio, Navigator) SSgt. Holland Rankin (29º Esquadrão de Bombardeio, Engenheiro) Sargento. William F. Thomey (74º Esquadrão de Bombardeio, Operador de Rádio) e Cpl. William J. Hale (397º Esquadrão de Bombardeio, Engenheiro Assistente).

Um vôo de cinco aviões envolvidos em um problema tático da força aérea em 15 de dezembro, cada um em uma missão de busca independente. O objetivo da missão era localizar dois cruzadores de batalha que supostamente invadiam as águas territoriais. Os alvos foram localizados e a missão foi considerada um sucesso.

Os 3º, 29º, 74º e 397º Esquadrões de Bombardeio participaram de um vôo de formação combinado em 31 de dezembro para interceptar o Secretário da Marinha, Forrestal, que estava voando para o Panamá em um C-54 para fazer uma viagem de inspeção do Canal do Panamá. Depois de voar por duas horas, a formação recebeu uma mensagem de rádio que o Sr. Forrestal já havia pousado no Campo Albrook. A formação imediatamente passou a voar em revisão sobre o Albrook Field a uma altitude de 1.000 pés, e retornou à Base Aérea de Rio Hato.

A força organizacional foi de 121 oficiais e 270 homens alistados, representando um aumento de 26 oficiais e 15 homens alistados em relação aos números de novembro.


340º Esquadrão de Bombardeio - Pesado

341º Esquadrão de Bombardeio - Pesado

342º Esquadrão de Bombardeio - Pesado

414º Esquadrão de Bombardeio - Pesado

Designado para a 8ª AAF: 20 de maio de 1942

POLEBROOK 13 de junho de 1942 a 25 de novembro de 1942

GRAFTON UNDERWOOD 6 de junho de 1942 a 8 de setembro de 1942

Coronel Cornelius W. Cousland 3 de fevereiro de 1942 a 29 de julho de 1942

Coronel Frank A. Armstrong 31 de julho de 1942 a 27 de setembro de 1942

Coronel Joseph H. Atkinson 27 de setembro de 1942 a 5 de janeiro de 1943

Primeira missão: 17 de agosto de 1942

Tonelagem total da bomba: 395 toneladas

Voou a primeira missão de bombardeiro pesado do 8º AFs do Reino Unido em 17 de agosto de 1942.

Ativado em 3 de fevereiro de 1942 em MacDill Field Fl. Lá se formou e treinou até o final de março de 1942, quando a unidade se mudou para Sarosota AAB, Flórida, para treinamento. Viajou para o exterior em 15 de maio de 1942, com as aeronaves do 340º e 341º BSs voando para Dow Field em, Me., E os do 342º e 414º BSs para Grenier Field em NH. Elementos foram destacados para bases da costa do Pacífico de 2 a 11 de junho de 1942. Os primeiros B-17 partiram para o Reino Unido em 23 de junho de 1942, voando pela rota de balsa do norte, Goose Bay, Groenlândia, para Prestwick. Os primeiros B-17 chegaram à Inglaterra em 1º de julho de 1942. A unidade terrestre navegou no Queen Elizabeth em 4 de junho de 1942 e chegou a Clyde em 10 de junho de 1942.

Atribuído ao 12º AF, XII AC, 14 de setembro de 1942, mas continuou a operar sob o VIII AC. A parte principal da aeronave deixou Polebrook em 18 de novembro de 1942 para Hurn, antes de voar diretamente para o Norte da África. A unidade terrestre partiu em comboio no final de novembro de 1942. Operações no teatro mediterrâneo com a 12ª Força Aérea por um ano, então o grupo se estabeleceu na Itália como parte da 15ª Força Aérea. A unidade voou a primeira missão de ônibus espacial da Itália para a Rússia. Ataque alvos principalmente no sul da Alemanha e nos Balkins.

A unidade foi estabelecida como um grupo B-29 nos estados em 1946, e serviu como uma ala de Comando Aéreo Estratégico por mais de 20 anos voando B-47s e, posteriormente, B-52s.

Tripulação do Ruby F do 414º Esquadrão. O engenheiro Doug Jenkinson está na frente à direita.

Tripulação de WJ Jackson tomada durante treinamento nos Estados Unidos. Jackson é o terceiro da primeira fila a partir da esquerda. Seu co-piloto é Bill Marshall, segundo da primeira fila da esquerda.

Tripulação de WJ Jackson capturada na Itália. Jackson está na quarta linha de trás a partir da esquerda. O co-piloto Bill Marshall está na terceira linha da esquerda para trás.

2º Tenente John Edward Abdallah (B), O-733505

2º Tenente John Edward Abdallah (B), O-733505 (inferior direito) com os outros oficiais de sua tripulação.


Mantendo o legado: uma homenagem aos 387º e 397º grupos de bombas.

É uma grande honra estar aqui esta noite representando a Força Aérea dos Estados Unidos, por sua causa. você é a nossa maior geração de aviadores. A Força Aérea dos EUA na qual sirvo é a instituição militar mais notável que a história já viu; é a primeira e única força aérea e espacial do mundo de alcance global; é a base do poder da América como uma superpotência. E, de muitas maneiras, devemos tudo isso aos jovens aviadores do Army Air Corps, que deram início à revolução no poder aéreo moderno com uma mistura de coragem, dedicação e sacrifício que nunca foi igualada desde então. Seus esforços pioneiros provaram que era necessário que a nação tivesse um serviço aéreo poderoso e independente e nos deram impulso para seis décadas de incrível inovação tecnológica, expansão organizacional e avanço no pensamento estratégico, tornando a USAF o que é hoje.

No escritório de planos e programas estratégicos da Força Aérea, devemos ajudar o chefe do Estado-Maior a construir a Força Aérea certa para as próximas duas ou três décadas a partir de agora. Acho que vocês, como grupo, têm uma perspectiva única sobre o desafio que isso representa, porque nossa situação hoje é um tanto análoga à que Hap Arnold enfrentou na tempestade que se aproximava antes da Segunda Guerra Mundial. Pense no General Arnold em 1938, ano em que se tornou chefe do Corpo de Aviação do Exército. O General Arnold foi um verdadeiro visionário: em 1938, ele aprovou a primeira ordem dos B-17 e estava impulsionando o desenvolvimento do radar e da mira de bombardeio Norden. Mas como ele poderia ter previsto isso.

* Em três anos, estaríamos envolvidos em uma guerra mundial que acabaria consumindo 50 milhões de vidas. As bombas atômicas destruiriam duas cidades inteiras em 1945 - e nós as lançaríamos.

* Construiríamos quase 300.000 aeronaves com motor a pistão (contra as 20.000 aeronaves que Franklin Delano Roosevelt imaginou para um Air Corps "amplamente expandido" em 1938) para vencer esta guerra. e, em seguida, descartar quase todo o estoque logo em seguida em favor do jato.

* Em 10 anos, o Army Air Corps se tornaria a Força Aérea dos EUA.

* Em 31 anos, colocaríamos um homem na lua

Portanto, essa ideia de "transformação" é algo que todos vocês testemunharam e vivenciaram. O desafio para os líderes da Força Aérea hoje é que os ciclos, impulsionados pelos avanços tecnológicos, têm se tornado cada vez mais rápidos a cada década que passa. Temos que adaptar constantemente nossa cultura e conceitos operacionais ao ritmo acelerado de mudança, e para planejadores estratégicos, isso é particularmente difícil, porque olhar 20 anos para nós é o equivalente a um César ou Alexandre tendo que olhar 200 anos, ou mesmo 500 anos.

Veja como as novas tecnologias remodelaram nossas forças armadas e nossa sociedade em apenas uma década e meia desde a primeira Guerra do Golfo:

* A Internet, que não é apenas um mercado global, mas provou ser uma frente importante na guerra global contra o terrorismo e o extremismo.

* Computadores cada vez menores, mas mais potentes - pense no iPod de bolso com um disco rígido de 20 GB.

* Redes sem fio globais, comunicações por satélite e navegação por satélite, que produzem recursos como o Centro Combinado de Operações Aéreas e Espaciais - o coração da rede de comando e controle com a qual processamos o poder aéreo e espacial.

* Uso generalizado de UAVs (veículos aéreos não tripulados), incluindo UAVs armados

* Uso generalizado de stealth desde que introduzimos a tecnologia de seção transversal de radar muito baixa na primeira Guerra do Golfo.

E ainda, embora dependamos totalmente de tecnologias que ninguém sequer imaginou em 1940, ainda estamos muito em um continuum como aviadores, como profissionais, como guerreiros - do Lafayette Escadrille, aos ataques B-26 contra Mayen e Prum em 1944, às tripulações que sobrevoam o Iraque e o Afeganistão hoje. Em sua cerimônia de tomada de comando, há 10 dias, o general Buzz Moseley, nosso novo chefe, citou a "herança rica e orgulhosa" que nos deu a base e nos guiou em direção aos horizontes ilimitados que estão à nossa frente. Portanto, o futuro pode ser incerto, mas sempre sabemos onde estivemos e de onde viemos, e temos aquela sensação de uma conexão com o passado para ajudar a nos guiar.

Deixe-me usar "Long Range Strike", que é o que agora chamamos de missão de bombardeiro, como exemplo.

E vou lhe dizer uma coisa: a ideia de um "bombardeiro" moderno hoje está mais próxima de um B-26 do que de um B-17 ou B-29, embora estes últimos tenham sido os antepassados ​​diretos do B-52 e do B -1 e seu uso pretendido como plataformas estratégicas. A história voltou, e estamos usando o B-1 e o B-52 em um papel que é a versão do Maroto do século 21 - como uma aeronave de ataque flexível que pode atacar profundamente contra centros de gravidade estratégicos (como o 387º / 397º ataques iniciais em locais V-2 e aeródromos alemães e indústria aeronáutica), ou que podem fornecer apoio mais direto a uma campanha conjunta (como as missões de interdição dos grupos de bombardeio contra as tropas alemãs, centros de transporte e centros de comunicação durante a campanha dos Aliados na Normandia) .

Na verdade, demos um passo adiante, estamos usando bombardeiros em uma função real de apoio aéreo aproximado, uma função tática que ninguém imaginava há 10 anos: lançar bombas em perigo de curta distância em apoio às forças terrestres em movimento e em contato com o inimigo. E como fazemos isso captura em microcosmo todos os vetores que estamos movendo como um serviço - em tecnologia, em conceitos de operação, em organização - para ser a força aérea mais capaz e relevante do futuro.

Como fazemos isso? Empregamos ataques de longo alcance usando uma rede de comando, controle e inteligência. É a única maneira que um B-52 de 50 anos, construído para penetrar nas defesas aéreas soviéticas com um par de bombas nucleares de gravidade B53, poderia, no Afeganistão em 2001, fornecer poder de fogo imediato para um soldado das forças especiais atacando uma posição inimiga cavalo, estilo Brigada Ligeira. O B-52 por si só não é um golpe de longo alcance. O B-52 é a extremidade pontiaguda de um sistema de sistemas de ataque de longo alcance. Estou falando de uma rede de plataformas e sensores e links de comunicação e armas que se estendem do ar para o espaço e para o próprio solo.

Deixe-me ilustrar isso com uma história da Operação Liberdade Duradoura no Afeganistão. Em outubro de 2001, um controlador de combate da Força Aérea, Tech. Sgt. Calvin Markham estava com a primeira equipe das forças especiais americanas a se infiltrar no Afeganistão. Armado com um rádio por satélite, um designador de alvo laser (semelhante ao pequeno dispositivo com o qual você trapaceia no campo de golfe), um receptor do Sistema de Posicionamento Global e equipamento de visão noturna, ele foi o primeiro nó da rede de ataque a ser instalado Lugar, colocar. 30 horas depois de chegar, o sargento Markham se apresentou aos seus novos anfitriões da Aliança do Norte, enfrentando forças inimigas entrincheiradas em uma linha de cume oposta. Ele avistou a posição deles a laser, então, via satélite, fez um uplink das coordenadas para um B-52 orbitando cerca de seis milhas acima - invisível para qualquer pessoa no solo.Momentos depois, a tripulação do bombardeiro lançou uma corda de 2.000 libras. bombas, que imediatamente adquiriram um sinal da rede de satélites GPS.

Como operam usando uma grade de referência comum, as bombas em essência "sabem" onde estão e onde está o alvo, independentemente do clima. Eles usam nadadeiras no corpo da bomba traseira para se orientar até o ponto de mira - um ponto de mira incrivelmente pequeno.

Com o anfitrião do senhor da guerra do sargento Markham olhando, uma série de explosões percorreu a crista - 200 talibãs foram dizimados em uma passagem. O senhor da guerra voltou-se para Calvin e disse: "Tenho feito isso há 15 anos e nunca vi tantos inimigos meus morrerem ao mesmo tempo".

Isso é o que chamamos de "precisão de massa", algo que os veteranos de bombardeiros como você, especialmente, podem apreciar.

Para lhe dar uma perspectiva: uma única Munição de Ataque Direto Conjunta, ou "JDAM", lançada por um único B-2 pode atingir o que normalmente exigia de 1.000 a 1.500 surtidas de bombardeiro pesado na Segunda Guerra Mundial - surtidas das quais às vezes de 20 a 30 por cento da aeronave (junto com milhares de aviadores) nunca mais voltou. Hoje, um B-2 pode lançar 80 JDAMs por surtida. E, com o advento de armas de precisão ainda menores nos 250 libras. classe, poderemos dobrar ou quadruplicar isso.

E o que você tem com essa precisão de massa é uma grande flexibilidade em como você disca a massa ou a precisão. Você pode atacar 80 alvos estratégicos na capital de um adversário com quase simultaneidade. Ou, você pode vadiar por horas acima de um campo de batalha, lançando munições aqui e ali, conforme solicitado por um aviador do campo de batalha avançando com as forças do Exército ou dos Fuzileiros Navais - você essencialmente substituiu uma bateria de artilharia de campo. Você pode até estar em mar aberto, atingindo uma frota de embarcações inimigas - na verdade, demonstramos esse tipo de capacidade, usando atualizações muito rápidas nas coordenadas das bombas para que possam apontar para um alvo em movimento.

O que estou tentando comunicar é a ideia de que a Força Aérea agora pode trazer efeitos estratégicos, operacionais e táticos simultâneos. E "efeitos" é a palavra-chave. À medida que desenvolvemos nossas capacidades de ataque para o futuro, vamos nos concentrar nos efeitos que precisamos produzir - capacidade de resposta, precisão, persistência - mais do que nas plataformas individuais que os produzem. E vamos integrar essa filosofia baseada em efeitos em todas as nossas missões principais: não apenas ataque, mas também em mobilidade e "C4ISR" (que significa comando, controle, comunicações, computadores, inteligência, vigilância e reconhecimento), porque eles todos têm que jogar juntos.

Precisaremos desse tipo de flexibilidade para enfrentar os desafios do futuro, que vai cruzar o espectro de desafiadores de estado tradicionais "quase iguais" a grupos terroristas globais a insurgentes sem rosto nas regiões de preocupação. O ar e o espaço deram grandes contribuições às chamadas operações "irregulares" no Iraque e no Afeganistão, que não receberam muita publicidade. Por exemplo .

* Tudo o que foi implantado no Afeganistão, um país sem litoral, entrou por transporte aéreo - cada feijão, cada bala, cada helicóptero, cada fuzileiro naval, cada soldado. Levando o Afeganistão e o Iraque juntos, nossos aviões elevadores estratégicos movimentaram cerca de três milhões de pessoas e 1,5 toneladas de carga. Esta é a segunda maior operação de transporte aéreo da história, atrás da Berlin Airlift.

* No Iraque hoje, nossos aviões elevadores táticos estão avançando em todo o país para entregar toneladas de suprimentos que mantêm centenas de comboios longe das estradas perigosas.

* A USAF também fornece mais de 70 por cento da cobertura de sensores aerotransportados em todo o teatro - observando rotas de suprimentos, monitorando fronteiras, fornecendo reconhecimento responsivo às forças terrestres e colocando a mira em alvos de alto valor. Temos sistemas espaciais e aerotransportados, incluindo UAVs , que pode rastrear alvos individuais em movimento em terrenos complexos, como atiradores à espreita em telhados ou sapadores tentando plantar IEDs (dispositivos explosivos improvisados) ao longo das rotas do comboio.

* Por meio da previsão do tempo, a Força Aérea fornece à força combinada uma forma de inteligência, mas muitas vezes esquecida, Os guerreiros da Força Aérea veteranos como você sabem acalmar o valor disso - o mau tempo pode ser tão mortal quanto as defesas inimigas no seu dia.

Em suma, você pode se orgulhar de sua Força Aérea e do que nossos militares estão fazendo dia após dia.

Nossa preocupação em Planos e Programas é que a Força Aérea continue a ter um bom desempenho no futuro. Este é um período de planejamento difícil - estamos diante de orçamentos de defesa muito limitados, enquanto as capacidades aéreas e espaciais continuarão a ter uma demanda cada vez maior.

Mesmo com os dólares de defesa escassos no futuro, não queremos ceder nenhum terreno aos nossos adversários nos domínios aéreo, espacial ou ciberespaço - controlar esses "bens comuns" é a vantagem assimétrica da América.

Portanto, nos últimos dois anos, elaboramos um plano abrangente de longo prazo para manter nossa posição como a força aérea e espacial mais capaz do mundo. Aumentaremos nossas capacidades gerais construindo uma força que seja 100% capaz de empregar armas guiadas com precisão, altamente furtivas e contendo um grande número de sistemas não tripulados, sistemas espaciais e poderosas redes de informação. Ao mesmo tempo, estaremos fornecendo dividendos a vocês, contribuintes. Estamos planejando reduzir nosso estoque de caças legado em 25% no geral, nosso estoque de aeronaves diminuirá em cerca de 10%. Para contextualizar, esses 25% equivalem ao enxugamento da Marinha em três porta-aviões.

E quero terminar enfatizando que, no final das contas, são as nossas pessoas a chave para o sucesso desse plano. A tecnologia é bacana, mas só é eficaz quando está nas mãos de grandes homens da Força Aérea. Esses aviadores são as verdadeiras estrelas do show - eles são as tripulações aéreas voando em missões longas e perigosas todos os dias e são os aviadores de campo de batalha cara a cara com o inimigo nas estradas e nos becos do Iraque e eles são engenheiros civis e forças de segurança que avançam para abrir bases e são pára-resgate trabalhando sem parar para tirar as vítimas do furacão das enchentes e são nossos magos técnicos incomparáveis ​​que mantêm as constelações de satélites voando e as redes de informação funcionando. Esses homens e mulheres dedicados são o verdadeiro fio condutor, a verdadeira continuidade, do passado ao presente desta organização, e você pode se orgulhar da maneira como eles mantiveram seu legado.

Vocês, grandes homens da Força Aérea, são o legado sobre o qual a Força Aérea de hoje é construída, vocês também são o legado sobre o qual a Força Aérea de amanhã será construída. Não é um legado que nossa liderança invoca de vez em quando nos livros de história. É vivo, vibrante. É uma grande influência no que fazemos todos os dias. Especialmente hoje, como nosso novo chefe instila o espírito guerreiro em cada aviador, você é importante, porque você foi o guerreiro aéreo definitivo. Você nos mostrou o caminho - acabamos de avançar a bola no campo. e continuará a se destacar nos horizontes ilimitados que temos pela frente.


397º Grupo de Bombardeio - História

Linhagem do 397º Esquadrão de Caça
Copiado da publicação da USAF
Esquadrões de Combate da Força Aérea - Segunda Guerra Mundial

Linhagem.
Constituiu o 397º Esquadrão de Caça em 24 de maio de 1943.
Contato em 1 ° de junho de 1943, Westover Field, Massachusetts.
Inativado em 20 de agosto de 1946, Straubing, Alemanha.

Atribuições.
368º Grupo de Caças, 1 de junho de 1943 - 20 de agosto de 1946.

Estações.
Westover Field, Mass, 1 de junho de 1943.
Mitchel Field, NY, 21 de agosto de 1943.
Farmingdale, NY, 29 de novembro a 20 de dezembro de 1943.
Greenham Common, Inglaterra, 13 de janeiro de 1944.
Chilbolton, Inglaterra, 15 de março de 1944.
Cardonville, França, (A-3), 16 de junho de 1944.
Chartres, França, (A-40), 27 de agosto de 1944.
Laon / Athies, França, (A-69), 11 de setembro de 1944.
Chievres, Bélgica, (A-84), 2 de outubro de 1944.
Juvincourt, França, (A-68), 27 de dezembro de 1944.
Metz, França, (Y-34), 5 de janeiro de 1945.
Frankfort-am-Main, Alemanha, (Y-73), 16 de abril de 1945.
Buchschwabach, Alemanha, (R-42), 16 de maio de 1945.
Straubing, Alemanha, (R-68), 13 de agosto de 1945 - 20 de agosto de 1946.

Aeronave.
P-47, 1943-1946.

Operações.
Combat in ETO, 14 de março de 1944 - 9 de maio de 1945.

Campanhas.
Ofensiva aérea, Europa.
Normandia.
França do norte.
Renânia.
Ardennes-Alsace.
A Europa Central.
Combate Aéreo, Teatro EAME.

Decorações.
Citação de Unidade Distinta: Mons, Bélgica, 3 de setembro de 1944.
Citado na Ordem do Dia, Exército Belga: 6 de junho - 30 de setembro de 1944.
Citado na Ordem do Dia, Exército Belga: 16 de dezembro de 1944 - 25 de janeiro de 1945.
Fourragere belga.

Emblema.
Repetidas vezes em um disco amarelo, um ocidental caricaturado cavalgando um marrom
bronco caricaturado, branco alado, azul sombreado e marrom vestindo
calças, camisa azul, chapéu de cowboy branco, lenço de pescoço vermelho e branco
luvas, segurando no alto dois revólveres seis tiros cinza, bronzeado aparado, Cada
emitindo do cano uma pequena nuvem de fumaça azul claro, delineada em preto.
(Aprovado em 13 de abril de 1944.)


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Algumas milhas a oeste de Huntingdon, Cambridgeshire, entre as aldeias de Stow Longa e Kimbolton, fica uma área plana e varrida pelo vento de terras agrícolas que a estrada B atravessa. Pode-se facilmente perder o pequeno trecho de estrada estreita que corta as pistas de taxiamento classe A, de concreto em ruínas, que antes transportavam as Fortaleza Voadoras B-17 para a pista principal noroeste-sudeste. Se você parar e caminhar pela trilha pública lamacenta que segue para o oeste, encontrará pedaços de concreto, geralmente cobertos por fardos de feno para o gado local. É uma cena assustadora, pois não podemos deixar de imaginar os bombardeiros pesados ​​voltando de uma missão nas profundezas da Alemanha, e nos fortes ventos que sopram nos campos planos, quase se pode ouvir os motores dos bombardeiros.

Uma descoberta fascinante, estando no acostamento da estrada B que liga as aldeias de Stow Longa e Kimbolton, pode-se ver a pista original sobre a qual a estrada foi pavimentada nas décadas seguintes. © cambridgemilitaryhistory.com, 2014.

Esses campos planos com seus pequenos trechos de pista e asfalto são tudo o que resta da Royal Air Force Station Kimbolton, um campo de aviação Classe A usado pela Oitava Força Aérea do Exército dos EUA de 1942 até o final da Segunda Guerra Mundial. Primeiro, o 91º Grupo de Bombas (Pesado) chegou em 1942 e começou as operações da RAF Kimbolton, mas teve que sair do campo rapidamente, pois as pistas não eram fortes nem longas o suficiente para as cargas de bombas pesadas que os B-17 carregavam. Até que as pistas pudessem ser melhoradas, o 17º Grupo de Bombardeiros (Médio) utilizou o campo, voando o Martin B-26 Marauder, de outubro de 1942 até a partida do grupo para o Norte da África. Com a saída do 17º Grupo de Bombardeios, a pista principal foi reforçada e ampliada, como pode ser visto nesta foto aérea da base tirada em 10 de agosto de 1945:

RAF Kimbolton em 10 de agosto de 1945. A aldeia de Stow Longa é apenas visível no topo da fotografia aérea. A aldeia de Kimbolton fica ao sul. Este trabalho artístico criado pelo Governo do Reino Unido está no domínio público.

Depois veio o 379º Grupo de Bombas (Pesado), com suas famosas marcações “triângulo-K” nos estabilizadores verticais dos B-17s, que operariam da RAF Kimbolton até o final da guerra. Quatro esquadrões: os 524º, 525º, 526º e 527º Esquadrões de Bombardeio formaram o 379º, que realizou sua primeira missão de combate em 19 de maio de 1943. Focado nas capacidades de guerra da Alemanha, o 379º fez ataques à indústria pesada, refinarias, armazéns, submarinos currais, aeródromos, pátios de triagem e centros de comando e controle em toda a Europa ocupada. Eles realizaram missões de bombardeio contra as fábricas de rolamentos de esferas em Schweinfurt e Leipzig, contra as fábricas de óleo sintético em Merseburg e Gelsenkirchen, contra as fábricas de produtos químicos em Ludwigshaven e campos de aviação da França Ocupada a Berlim.

Uma barriga de B-17F pousou na RAF Kimbolton. Um testemunho incrível da estrutura robusta, este B-17 foi reparado e voltou a voar. Arquivos Nacionais dos EUA, esta imagem ou arquivo é uma obra de um aviador ou funcionário da Força Aérea dos EUA, tirada ou feita como parte das funções oficiais dessa pessoa. Como obra do governo federal dos Estados Unidos, a imagem ou arquivo é de domínio público.

Em 11 de janeiro de 1944, o 379º atacou fábricas de aeronaves nas profundezas da Alemanha sem cobertura de caça, rendendo à unidade a cobiçada Menção de Unidade Distinta. Antes do Dia D, o grupo se concentrou em fortes posições fixas, transferência ferroviária e pontos de estrangulamento e baterias de armas: amolecimento da Muralha do Atlântico antes da maior invasão anfíbia da história.

B-17F em RAF Kimbolton. Observe a marcação da cauda & # 8220Triangle K & # 8221. Arquivos Nacionais dos EUA esta imagem ou arquivo é obra de um aviador ou funcionário da Força Aérea dos EUA, tirada ou feita como parte das funções oficiais dessa pessoa. Como obra do governo federal dos EUA, a imagem ou arquivo é de domínio público.

O B-17G Serial # 42-32024, denominado “Swamp Fire”, voou 100 missões sem um único aborto - uma realização inédita da RAF Kimbolton durante a guerra. Quarenta equipes diferentes levaram o avião em suas missões sobre a Europa ocupada e a Alemanha. De acordo com o site Swamp Fire, onde veteranos que voaram sobre ela durante a guerra postam memórias e fotos, uma piada na base em outubro de 1944 era: “Depois de um novo nariz e cauda, ​​uma nova torre esférica, 16 mudanças de motor, três substituições de asas e mais de 1.000 remendos de buraco de bala e flak hole, não sobra muito do plano original. ” No entanto, em uma cerimônia para a aeronave após sua 100ª missão, o Comandante da 379ª, Coronel Lewis Lyle disse: “Não, não há muito do Fogo do Pântano original, apenas o espírito de luta e a tradição embutidos nela e mantidos por sua tripulação terrestre e de combate. Ela é um excelente critério do maior bombardeiro do Teatro Europeu de Operações. ”

B-17 Serial # 42-32024 & # 8220Swamp Fire & # 8221. Esta é uma foto da tripulação da missão que voou em sua 25ª missão em 4 de maio de 1945 (observe 24 bombas pintadas em seu lado para missões concluídas). De pé, da esquerda para a direita: TSGT Edward J. Przybyla operador de rádio, 2LT Harvey & # 8220Herk & # 8221 Harris bombardeiro, SSGT Roy E. Avery, artilheiro de cintura Jr., piloto de 1LT Joseph L. Korstjens, SSGT Andrew Stroman, Jr. torre de bola , SSGT Berj G. Bejian engenheiro, SSGT John K. Rose artilheiro de cintura, 2LT Matthew J. Scianameo navegador, SSGT Elijah W. Lewis artilheiro de cauda, ​​2LT Byron B. Clark copiloto. O cachorro é o mascote & # 8220Lt Scragg & # 8221 fogo do pântano & # 8217s. Ajoelhada da esquerda para a direita está a equipe de solo: Rube Cohn, Seymour Romoff, James Abbott, Henry Gerhart e Dominick DeSalvo. Agradecimentos ao site Swamp Fire por esta imagem.


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