Cosmonautas soviéticos morrem em desastre de reentrada

Cosmonautas soviéticos morrem em desastre de reentrada


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Os três cosmonautas soviéticos que serviram como a primeira tripulação da primeira estação espacial do mundo morrem quando sua espaçonave despressuriza durante a reentrada.

Em 6 de junho, os cosmonautas Georgi Dobrovolsky, Vladislav Volkov e Viktor Patsayev foram lançados ao espaço a bordo Soyuz 11 em uma missão de atracar e entrar Salyut 1, a estação espacial soviética que havia sido colocada em órbita em abril. A espaçonave atracou com sucesso na estação, e os cosmonautas passaram 23 dias orbitando a Terra. Em 30 de junho, eles partiram Salyut 1 e iniciou os procedimentos de reentrada. Quando eles dispararam os parafusos explosivos para separar o Soyuz 11 Ao reentrar na cápsula de outro estágio da espaçonave, uma válvula crítica foi aberta.

Cem milhas acima da terra, a cápsula foi repentinamente exposta ao ambiente quase sem pressão do espaço. Como a cápsula despressurizou rapidamente, Patsayev tentou fechar a válvula manualmente, mas não conseguiu. Minutos depois, os cosmonautas estavam mortos. Como resultado da tragédia, a União Soviética não enviou nenhuma futura tripulação para Salyut 1, e passaram-se mais de dois anos até que tentassem outra missão tripulada.

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Vladimir Komarov

Vladimir Mikhaylovich Komarov (Russo: Влади́мир Миха́йлович Комаро́в, IPA: [vlɐˈdʲimʲɪr mʲɪˈxajləvʲɪtɕ kəmɐˈrof] 16 de março de 1927 - 24 de abril de 1967) foi um piloto de teste soviético, engenheiro aeroespacial e cosmonauta. Em outubro de 1964, ele comandou o Voskhod 1, o primeiro vôo espacial a transportar mais de um membro da tripulação. Ele se tornou o primeiro cosmonauta soviético a voar duas vezes no espaço quando foi selecionado como piloto solo da Soyuz 1, seu primeiro vôo de teste com tripulação. Uma falha de pára-quedas fez com que sua cápsula Soyuz batesse no chão após a reentrada em 24 de abril de 1967, tornando-o o primeiro humano a morrer em um vôo espacial. [1]

Komarov foi um dos candidatos mais experientes e qualificados aceitos no primeiro esquadrão de cosmonautas selecionado em 1960. Ele foi declarado clinicamente impróprio para treinamento ou vôo espacial duas vezes enquanto estava no programa, mas sua perseverança, habilidades superiores e conhecimento de engenharia permitiram que ele continue desempenhando um papel ativo. Durante seu tempo no centro de treinamento de cosmonautas, ele contribuiu com o design de veículos espaciais, treinamento de cosmonautas, avaliação e relações públicas.


Muito assustador: astronauta soviética fez gravações no espaço pouco antes de morrer

É seguro dizer que ser astronauta e viajar para o espaço não é para os fracos. Pense só, esses astronautas ficam lá em cima sozinhos por um longo período de tempo. Pense em todas as coisas que podem dar errado. Afinal, nem todas as missões espaciais foram perfeitas e sem falhas.

Houve um acidente muito bizarro que ninguém consegue explicar, mesmo até hoje. Envolve os últimos momentos de um cosmonauta soviético & # 8217 no espaço durante o início da Corrida Espacial, entre os Estados Unidos e a URSS.

Muitos se lembram de quando a primeira viagem em órbita foi bem-sucedida e quando o primeiro homem caminhou na lua. Em 12 de abril de 1961, a Rússia conseguiu enviar o primeiro ser humano à órbita da Terra. O piloto, Yuri Gagarin, pilotou a cápsula Vostok. Os Estados Unidos então seguiram os passos da Rússia um mês depois e enviaram seu próprio astronauta, Alan Shepard, em uma missão suborbital durante o programa espacial Mercury. Sentindo que se tratava de uma competição, a Rússia estava preparada para enviar outro homem ao espaço. No entanto, desta vez eles estariam enviando-o para órbitas múltiplas, batendo o recorde de Gagarin.

Yuri Gagarin cumprimentando a imprensa durante uma visita a Malmö, Suécia, 1964.

A história é que os soviéticos planejaram lançar a missão antes que os americanos pudessem enviar um segundo astronauta para circular a Terra. O americano John Glenn finalmente alcançaria essa missão em 20 de fevereiro de 1962. No entanto, o próximo lançamento orbital tripulado da Vostok aconteceria em 16 de maio de 1961. A cápsula acabou alcançando 17 circuitos ao redor da Terra.

Embora os russos já tivessem superado os americanos ao realizar os 17 circuitos ao redor da Terra, eles decidiram superar mais uma coisa: enviar a primeira mulher ao espaço.

Durante a missão, tudo parecia correr bem. No entanto, antes que a mulher pudesse entrar novamente na atmosfera, algo deu terrivelmente errado. O que quer que tenha acontecido a seguir não tem explicação e ninguém sabe com certeza o que aconteceu. Isso vai causar arrepios em qualquer pessoa que ler esses registros.

Embora esses registros não sejam exatamente comprovados como precisos, a história diz que, quando se tentou a reentrada, já havia se passado uma semana inteira. Nesse ponto, o estoque de oxigênio da nave estava acabando e quase se esgotando. Houve uma conversa gravada antes de a mulher desaparecer de repente do rádio. A mulher acabou ligando no rádio (traduzido é claro):

“Escute ... escute! entre! entre ... entre ... fale comigo! fale comigo! Estou com calor ... estou com calor! que? quarenta e cinco? que? quarenta e cinco? cinquenta? sim ... sim ... respirando ... respirando ... oxigênio ... oxigênio ... estou com calor ... não é perigoso? é tudo ... sim ... como é isso? que? fale comigo! como devo transmitir? sim, o que? nossa transmissão começa agora ... quarenta e um ... desta forma ... sim ... sinto calor ... sinto calor ... é tudo ... está quente ... sinto calor ... posso ver uma chama ... posso ver uma chama! Sinto calor ... sinto calor ... trinta e dois ... trinta e dois ... quarenta e um ... vou desmaiar? sim ... sim ... estou com calor ... estou com calor! Vou entrar novamente ... ”

Parece que a reentrada não estava indo bem. Parecia que o navio estava ganhando muito calor enquanto a pobre mulher estava lentamente sendo queimada viva pelo aumento da temperatura. Ela também começa a se emocionar no final, sabendo que seu destino viria em breve.

Programa Vostok soviético no início dos anos 1960. & # 8211 Por Pline & # 8211 CC-BY-SA-2.5

Depois dessa última gravação, o rádio silenciou e nada foi ouvido da mulher. Três dias depois, em 26 de maio de 1961, os soviéticos anunciaram que o navio havia retornado à Terra. O navio foi gravemente queimado sem nenhuma mulher dentro. O satélite era do tamanho de um ônibus e seu lançamento nunca havia sido divulgado. Até hoje, o governo russo nega que uma tragédia tenha acontecido. Eles continuam passando as gravações de rádio como a mídia tentando chamar a atenção.

Diz-se que os russos têm várias gravações de astronautas perdidos ao longo dos anos. Como no caso desta mulher, eles continuam a negar que aquelas pessoas já estiveram no espaço.


Cosmonautas soviéticos morrem em desastre de reentrada - HISTÓRIA

Sovfoto / UIG via Getty Images A tripulação da missão Soyuz 11 (da esquerda para a direita: Vladislav Volkov, Georgi Dobrovolski e Viktor Patsayev) no dia do lançamento, 6 de junho de 1971.

30 de junho de 1971. A equipe de resgate soviética aguarda ansiosamente o retorno dos cosmonautas Soyuz 11 em uma região remota do Cazaquistão. Um helicóptero de recuperação próximo avista o pára-quedas queimado do módulo de descida da espaçonave & # 8217s conforme ela cai em direção à Terra. Depois de chegar ao módulo acidentado, os aspirantes a resgatadores abrem a escotilha e revelam uma descoberta horrível: os cadáveres dos cosmonautas Georgi Dobrovolski, Vladislav Volkov e Viktor Patsayev.

Ao que tudo indica, até aquele momento, a missão da Soyuz 11 havia ocorrido perfeitamente. A equipe passou mais de 23 dias em órbita, durante os quais ocuparam a primeira estação espacial da história.

Sua missão bem-sucedida seria uma refutação triunfante à conquista dos EUA de colocar um ser humano na lua. Os soviéticos recuperariam a fama internacional que não desfrutavam desde o histórico lançamento do Sputnik (primeiro satélite artificial da história e # 8217) em 4 de outubro de 1957.

No entanto, essas esperanças se transformaram em infâmia em 1971, quando os cosmonautas da Soyuz 11 e os aspirantes a heróis retornaram à Terra mortos.

A morte repentina e prematura desses três cosmonautas rapidamente se tornou o assunto de intenso debate. Tom Stafford, o chefe do corpo de astronautas da NASA, acreditava que o estresse fisiológico de seu longo vôo foi o que causou a morte dos cosmonautas. O médico da NASA, Chuck Berry, teorizou que não era uma causa fisiológica, mas que uma substância tóxica de algum tipo encontrou seu caminho para o módulo de descida.

No entanto, os Estados Unidos não descobririam a causa oficial da morte dos cosmonautas da Soyuz 11 até The Washington Post relatado sobre a missão em outubro de 1973.

Em última análise, a conclusão foi que uma válvula respiratória rompida fez com que os homens morressem de descompressão, que é o resultado de uma queda repentina e grande na pressão do ar, fazendo com que o ar em seus pulmões se expandisse e rasgasse o delicado tecido dos órgãos vitais. A descompressão também vaporiza a água nos tecidos moles do corpo, produzindo assim uma certa quantidade de inchaço. O vazamento contínuo de gás e vapor d'água levaria a um resfriamento dramático da boca e das vias respiratórias. A água e o gás dissolvido criariam bolhas que impedem o fluxo sanguíneo.

Depois de 60 segundos, a circulação do sangue parava, seu cérebro ficava sem oxigênio e você desmaiava.

O que os cosmonautas da Soyuz 11 experimentaram em seus momentos finais não teria sido um fim indolor. A queda inesperada na pressão os teria exposto ao vácuo do espaço.

Embora as autópsias oficiais do Hospital Militar de Burdenko continuem confidenciais, não é difícil supor que sintomas teriam. Primeiro, eles teriam sentido uma dor intensa no peito, abdômen e cabeça. Em seguida, seus tímpanos teriam se rompido e o sangue teria começado a escorrer de suas orelhas e bocas. Durante isso, os homens teriam permanecido conscientes por cerca de 60 segundos.

Com os homens mortos, o pouso impecável da Soyuz 11 foi totalmente automático, já que a cápsula fazia uma reentrada programada sem a necessidade de pilotos vivos. Suas mortes ocorreram a 104 milhas acima da atmosfera, consolidando seu status como os únicos seres humanos que já morreram no espaço.

Depois de dar uma olhada no desastre da Soyuz 11, verifique 29 fatos espaciais interessantes que provam que a Terra é chata. Em seguida, dê uma olhada maravilhosa em 21 fotos incríveis da Terra vista do espaço.


8. Valery Bykovsky

Valery Bykovsky (à esquerda) fez história na exploração espacial em junho de 1963, quando completou o mais longo vôo solo de resistência de todos os tempos, a bordo da espaçonave Vostok 5. Surpreendentemente, este é um recorde que ainda permanece até hoje. Bykovsky orbitou a Terra um total de 82 vezes em quatro dias, 23 horas e 54 minutos, viajando um total de 2.060.000 milhas.

Bykovsky voou para o espaço mais duas vezes durante sua carreira, a bordo das espaçonaves Soyuz 22 e Soyuz 31, respectivamente. A missão Soyuz 22 foi lançada em 15 de setembro de 1976 e durou quase oito dias. O objetivo da missão era tirar fotos da Terra com uma câmera especial, para fins de pesquisa. O vôo também incluiu o estudo de plantas e peixes no espaço e os efeitos dos raios cósmicos no olho humano.


Ivan Ivanovich e a Conspiração Persistente do Cosmonauta Perdido

Em 25 de março de 1961, no campo não muito longe de Perm, uma antiga cidade no coração da Rússia Soviética, um assento ejetor saltou de uma cápsula espacial. Uma equipe de recuperação, auxiliada por moradores locais, acabou localizando o local do acidente da nave coberto pela neve e seu passageiro. Quem era este misterioso viajante do espaço? Nenhum ser humano ainda havia voado no espaço. Poderia vir de outro mundo? Ou pior ainda, talvez tenha vindo do oeste decadente? No verão anterior, um avião espião americano U-2 foi abatido e seu piloto, Gary Powers, desfilou perante a mídia mundial. E se esse visitante misterioso fosse um espião?

O barulho alto que anunciou a reentrada da nave soou como um foguete antiaéreo. Os funcionários alertaram os curiosos para longe, afirmando que era apenas um manequim. Quando a equipe de resgate finalmente alcançou o assento ejetor, eles correram para a figura sem vida em um estranho traje de vôo. E lá ele se sentou - Ivan Ivanovich (o equivalente russo de John Doe). Afixado a Ivan estava um sinal com uma única palavra: MAKET (modelo). Ivan era um idiota. Um cinegrafista contratado para gravar o vôo relembrou a frustração dos resgatadores voluntários quando descobriram que haviam gasto todo esse esforço por um manequim. Ivan não foi recebido na Terra com uma saudação ou um buquê de flores como seriam os cosmonautas posteriores, em vez disso, ele recebeu um soco no rosto.

Ivan Ivanovich voou a bordo Korabl Sputnik 5, parte de um programa de teste projetado para pavimentar o caminho para a União Soviética Vostok programa, o esforço tripulado que eles esperavam derrotaria os americanos, lançando o primeiro ser humano ao espaço. Este foi o segundo vôo de um manequim de teste de vôo. A primeira, usando o gêmeo idêntico de Ivan, ocorreu no início daquele mês, em 9 de março.

O programa soviético era conhecido por seu sigilo. As informações sobre os voos foram cuidadosamente controladas. Por um lado, isso significa que os soviéticos foram capazes de usar este manto de mistério para aparecer um passo à frente do jogo, é mais fácil dizer que você está no caminho certo se você não definir um prazo público. Por outro lado, criou um clima onde o boato e a especulação floresceram. Nessa atmosfera de informações limitadas, intensa expectativa sobre a perspectiva de voos espaciais humanos e temores da Guerra Fria, um boato se espalhou: os soviéticos haviam encoberto as mortes no espaço - a Conspiração do Cosmonauta Perdido.

Os rumores começaram no final dos anos 1950, mas aumentaram de volume durante a Korabl-Sputnik programa. Eles se basearam em releituras distorcidas da recuperação de Korabl-Sputnik cápsulas e as representações enraizadas nos EUA dos soviéticos como secretos e indignos de confiança. A cada recontagem, eles se tornavam mais surpreendentes. Os cosmonautas foram mortos com o impacto, enlouquecidos no espaço, condenados para sempre a circundar a Terra quando suas cápsulas se recusaram a entrar novamente. Em maio de 1960, o tenaz senador anticomunista Henry Jackson alegou que a designação oficial do Korabl-Sputniks como não tripulados, era um encobrimento elaborado para uma série de desastrosas missões tripuladas fracassadas. Os soviéticos revelaram pouco sobre seus planos futuros. Korabl-Sputnik foi parte de um esforço colossal e intenso para se preparar para o primeiro Vostok fuga, mas para muitos observadores, o sigilo e as negações soviéticas apenas provaram que eles tinham algo a esconder.

Entusiastas do rádio amador entraram em ação, os irmãos Judica-Cordiglia da Itália alcançaram notoriedade considerável com suas repetidas histórias de interceptação de transmissões do Lost Cosmonaut. Eles conseguiram transformar sua fama em um show de jogos, onde ganharam uma viagem aos Estados Unidos para visitar as instalações da NASA.

Em 12 de abril de 1961, várias semanas após o vôo de Ivan, um sorridente oficial da Força Aérea Soviética de 27 anos, Yuri Gagarin, tornou-se o primeiro viajante espacial humano a bordo da espaçonave Vostok 1. A América mal havia se recuperado do choque da fuga de Gagarin quando Gherman Titov, às vezes conhecido como o poeta do espaço, se tornou o cosmonauta número dois em agosto daquele ano. No mínimo, a cacofonia de confusão e recriminação que se seguiu a esses voos intensificou os rumores do Cosmonauta Perdido. Foi só quando o presidente John F. Kennedy confirmou que os voos haviam realmente ocorrido que muitos americanos reconheceram relutantemente Titov e Gagarin como verdadeiros pioneiros espaciais, e não artifícios publicitários elaborados.

No entanto, a enxurrada de propaganda que acompanhou cada novo espetacular espaço soviético e a mortalha quase impenetrável de sigilo sobre como esses voos foram realizados, fez com que os Cosmonautas Perdidos continuassem a pipocar ​​como fantasmas inesperados em um passeio de trem fantasma durante a corrida espacial acalorada anos da década de 1960. o Washington Post o colunista Drew Pearson retratou-se travando uma guerra de um homem só contra o sigilo do Kremlin, escrevendo várias colunas sobre supostos desastres espaciais soviéticos. Os relatórios tornaram-se cada vez mais elaborados: tripulações de gêneros mistos de soviéticos condenados foram aparentemente ouvidos lamentando: “Lembrem-se de nós para a pátria! Estamos perdidos! Estamos perdidos!" quando perceberam que o resgate era impossível e sua espaçonave se tornou seus túmulos.

Tão potente foi a Conspiração do Cosmonauta Perdido que teve impacto sobre o relato de desastres espaciais soviéticos genuínos, como a morte do cosmonauta Vladimir Komarov quando o paraquedas de sua espaçonave Soyuz 1 avariou durante a reentrada em 1967, e as mortes da tripulação da Soyuz 11 em 1971 durante outro acidente de reentrada. A revista de esquerda Muralhas, que prosperou na desconfiança da era Watergate, citou um suposto ex-NSA bisbilhoteiro que aparentemente ouviu Komarov trocar uma despedida chorosa com sua esposa e uma denúncia raivosa do sistema soviético ao Controle da Missão e ao premier soviético Alexei Kosygin. Repleto de detalhes rebuscados e duvidosos, este relato, no entanto, mostra como os Cosmonautas Perdidos foram influentes.

Os soviéticos estavam cientes dos rumores que seu sigilo encorajava e sabiam que seus rivais estavam preparados para pensar o pior deles. O vôo de Ivan foi necessário para testar o microfone e o sistema de transmissão para os futuros cosmonautas. Mas usar uma voz humana gravada corria o risco de atiçar as chamas das histórias do Cosmonauta Perdido. Um técnico sugeriu o uso de um disco de canto. Cantando no espaço? Os designers rebateram, os bisbilhoteiros ocidentais presumiriam que o cosmonauta tinha enlouquecido. Um acordo foi acertado, a gravação de um coro. Mesmo os capitalistas crédulos não presumiriam que o navio caberia um coro nele, e uma gravação de uma receita de borscht também seria usada. Então Ivan Ivanovich voou ao redor do mundo cantando e declamando alternadamente uma receita de sopa de beterraba.

Os rumores de The Lost Cosmonaut foram convincentemente desmascarados já em meados da década de 1960. Sabe-se agora que os soviéticos cobriram desastres e acidentes dentro do programa espacial, mas não há evidências que sugiram que eles alguma vez encobriram qualquer morte em órbita. Em 1960, a explosão de uma plataforma de lançamento de um foguete não tripulado matou o importante oficial da Força Aérea Soviética, Marechal Mitrofan Nedelin, e aproximadamente 120 outras pessoas. Além disso, um estagiário de cosmonauta Valentin Bondarenko morreu em um incêndio terrível na atmosfera rica em oxigênio de uma câmara de teste de isolamento. A crescente abertura da “Glasnost” na URSS na década de 1980 expôs esses desastres tanto para um povo soviético sedento pela verdade quanto para curiosos especialistas americanos. O impacto da Glasnost na reescrita da história soviética foi tão grande que, em 1988, os exames de história do colégio soviético foram cancelados porque as revelações sobre o passado haviam tornado seus livros inúteis. No entanto, em meio à torrente de revelações surpreendentes sobre o caos e as lutas internas do programa espacial soviético que se escondia por trás de sua fachada pública imaculada, não havia evidências para corroborar a teoria dos Cosmonautas Perdidos.

Enquanto Yuri Gagarin e Valentina Tereshkova eram festejados e celebrados como heróis, Ivan ficou trancado por décadas em um museu secreto, inacessível ao público. O empresário bilionário, filantropo e candidato à presidência Ross Perot comprou uma grande quantidade de memorabilia espacial soviética em um leilão na década de 1990. Foi com essa coleção que Ivan se dirigiu para sua atual casa no Smithsonian, saindo das sombras e, finalmente, cara a cara com o público - uma lembrança da extrema desconfiança que floresceu entre a URSS e o Ocidente durante o frio Guerra.


Conteúdo

Posição Cosmonauta
Comandante Georgy Dobrovolsky
Só vôo espacial
Engenheiro de voo Vladislav Volkov
Segundo vôo espacial
Engenheiro de pesquisa [1] Viktor Patsayev
Só vôo espacial

Tripulação reserva Editar

Tripulação original Editar

Editar notas da tripulação

A equipe principal original da Soyuz 11 consistia em Alexei Leonov, Valeri Kubasov e Pyotr Kolodin. Um exame médico de raios-X quatro dias antes do lançamento sugeriu que Kubasov pode ter tuberculose e, de acordo com as regras da missão, a tripulação principal foi substituída pela tripulação reserva. [11] Para Dobrovolski e Patsayev, esta seria sua primeira missão espacial. Após a falha da Salyut 2 em orbitar, Kubasov e Leonov foram transferidos para a Soyuz 19 para o Projeto de Teste Apollo-Soyuz em 1975. [ citação necessária ]

O indicativo Yantar (âmbar) foi usado. A espaçonave Soyuz 7K-OKS foi lançada em 6 de junho de 1971, do Cosmódromo de Baikonur, no centro da República Socialista Soviética do Cazaquistão. Vários meses antes, a primeira missão ao Salyut, Soyuz 10, não conseguiu atracar com sucesso na estação. [12] Durante o primeiro dia de vôo, manobras foram feitas para efetuar um encontro com o Salyut não tripulado (1971-032A). Quando o Soyuz 11 estava de 6 a 7 km de Salyut, dispositivos automáticos assumiram e em 24 minutos fecharam a lacuna entre os dois navios para 9 m e reduziram a diferença de velocidade relativa para 0,2 m / s. O controle dos navios passou de automático para manual a 100 m. A docagem levou 3 horas e 19 minutos para ser concluída e envolveu tornar a conexão mecanicamente rígida, envolvendo várias ligações elétricas e hidráulicas e estabelecendo vedações herméticas antes que as travas pudessem ser abertas. Quando a pressão foi equalizada entre os navios, as eclusas foram abertas e todos os três membros da tripulação passaram para a Salyut 1. [1] A Soyuz 11 atracou com sucesso na Salyut 1 em 7 de junho de 1971 e os cosmonautas permaneceram a bordo por 22 dias, fixando recordes de resistência espacial que durariam até a missão americana Skylab 2 em maio e junho de 1973. [8]

Ao entrar pela primeira vez na estação, a tripulação encontrou uma atmosfera enfumaçada e queimada e, após substituir parte do sistema de ventilação, passou o dia seguinte de volta em sua Soyuz até o ar clarear. Sua estada em Salyut foi produtiva, incluindo transmissões de televisão ao vivo. Um incêndio começou no dia 11 de sua estadia, fazendo com que os planejadores da missão considerassem abandonar a estação. O destaque planejado da missão era ter sido a observação do lançamento de um foguete N1, mas o lançamento foi adiado. A equipe também descobriu que o uso da esteira ergométrica, como era exigido, duas vezes ao dia, fazia com que toda a estação vibrasse. Pravda divulgou notícias da missão e atualizações regulares enquanto ela estava em andamento. [ citação necessária ]

Em 29 de junho de 1971, a tripulação carregou espécimes científicos, filmes, fitas e outros equipamentos na Soyuz 11, depois transferiu o controle manual de volta da Salyut 1 para a Soyuz 11 e voltou para a balsa. O desencaixe ocorreu às 18:28 GMT. A Soyuz 11 voou em co-órbita por um tempo e foi reformada às 22:35 GMT. O compartimento de trabalho e o módulo de serviço eram rotineiramente descartados antes de entrarem na atmosfera densa. As radiocomunicações terminaram abruptamente no momento da separação do compartimento de trabalho (por volta das 22:47 GMT), antes do blecaute ionosférico normal. Os sistemas automáticos pousaram a nave com segurança às 23:16:52 GMT. A duração total do vôo da tripulação foi de 570,22 horas e envolveu 383 órbitas - 18 antes da atracação, 362 atracada e 3 após o desencaixe. Ao chegar ao local de pouso e abrir a escotilha, a equipe de resgate do helicóptero descobriu os três homens mortos em seus assentos. Os resultados da investigação oficial mostraram que os homens morreram de embolia pulmonar quando o selo imperfeito da escotilha entre o módulo de comando e o compartimento de trabalho permitiu que o suprimento de ar fosse evacuado segundos depois que as duas embarcações se separaram. [1]

  • Massa: 6.565 kg (14.473 lb) [13]
  • Perigeu: 185,0 km (115,0 mi) [3]
  • Apogeu: 217,0 km (134,8 mi)
  • Inclinação: 51.6°
  • Período: 88,3 minutos

Em 29 de junho de 1971, após uma reentrada aparentemente normal da cápsula da missão Soyuz 11, a equipe de recuperação abriu a cápsula para encontrar a tripulação morta. [8] [14] [15]

Kerim Kerimov, presidente da Comissão de Estado, lembrou: "Externamente, não houve dano algum. Eles bateram do lado, mas não houve resposta de dentro. Ao abrir a escotilha, encontraram os três homens em seus sofás, imóveis, com manchas azul-escuras no rosto e rastros de sangue no nariz e nas orelhas. Retiraram-se do módulo de descida. Dobrovolsky ainda estava quente. Os médicos aplicaram respiração artificial. Com base em seus relatos, a causa da morte foi asfixia ". [16]

Rapidamente ficou claro que eles haviam sido asfixiados. A falha foi atribuída a uma válvula de ventilação respiratória, localizada entre o módulo orbital e o módulo de descida, que foi aberta com um solavanco quando o módulo de descida se separou do módulo de serviço, 12 minutos e 3 segundos após o retrofire. [17] [18] Os dois módulos foram mantidos juntos por parafusos explosivos projetados para disparar sequencialmente, na verdade, eles dispararam simultaneamente. [17] A força explosiva do disparo simultâneo do parafuso fez com que o mecanismo interno da válvula de equalização de pressão soltasse uma vedação que normalmente era descartada posteriormente e que normalmente permitia o ajuste automático da pressão da cabine. [17] A válvula abriu a uma altitude de 168 km (104 mi), e a perda de pressão resultante foi fatal em segundos. [17] [19] A válvula estava localizada abaixo das sedes e era impossível encontrar e bloquear antes que o ar fosse perdido. Os dados do gravador de vôo do único cosmonauta equipado com sensores biomédicos mostraram que a parada cardíaca ocorreu dentro de 40 segundos após a perda de pressão. Por 15 minutos e 35 segundos após o retrofire, a pressão da cabine era zero e permaneceu lá até que a cápsula entrou na atmosfera da Terra. [17] O corpo de Patsayev foi encontrado posicionado próximo à válvula e ele pode ter tentado fechá-la ou bloqueá-la no momento em que perdeu a consciência. Uma extensa investigação foi conduzida para estudar todos os componentes e sistemas da Soyuz 11 que poderiam ter causado o acidente, embora os médicos rapidamente concluíssem que os cosmonautas morreram por asfixia. [17]

As autópsias foram realizadas no Hospital Militar de Burdenko e descobriram que a causa da morte adequada dos cosmonautas foi a hemorragia dos vasos sanguíneos do cérebro, com menor quantidade de sangramento sob a pele, no ouvido interno e na cavidade nasal, todos dos quais ocorreram quando a exposição a um ambiente de vácuo fez com que o oxigênio e o nitrogênio em suas correntes sanguíneas borbulhassem e rompessem os vasos. Também foi descoberto que seu sangue continha grandes concentrações de ácido láctico, um sinal de estresse fisiológico extremo. Embora eles pudessem ter permanecido conscientes por quase 40 segundos após o início da descompressão, menos de 20 segundos teriam se passado antes que os efeitos da falta de oxigênio tornassem impossível seu funcionamento. [16]

Alexei Leonov, que teria comandado originalmente a Soyuz 11, havia aconselhado os cosmonautas antes do vôo que deveriam fechar manualmente as válvulas entre os módulos orbital e de descida, pois ele não confiava que fechassem automaticamente, um procedimento que ele idealizou durante muito tempo em o simulador Soyuz. No entanto, Dobrovolsky, Volkov e Patsayev optaram por ignorar seus avisos ou esqueceram-se deles durante a longa missão. Após o vôo, Leonov voltou e tentou fechar uma das válvulas ele mesmo e descobriu que demorou quase um minuto para fazer, muito tempo em uma situação de emergência com a atmosfera da espaçonave escapando rapidamente. [16]

A mídia estatal soviética tentou minimizar o trágico final da missão e, em vez disso, enfatizou suas realizações durante a permanência da tripulação a bordo da Salyut 1. Como não anunciaram publicamente a causa exata das mortes dos cosmonautas por quase dois anos depois, os planejadores espaciais dos Estados Unidos estavam extremamente preocupados com o programa Skylab que estava por vir, pois não podiam ter certeza se o tempo prolongado em um ambiente micro-g acabou sendo fatal. No entanto, o médico da NASA Charles Berry manteve a firme convicção de que os cosmonautas não poderiam ter morrido por passar muitas semanas sem gravidade. Até que os soviéticos finalmente revelaram o que realmente aconteceu, Berry teorizou que a tripulação havia morrido por inalar substâncias tóxicas. [16]

Um filme que foi posteriormente desclassificado mostrou equipes de apoio tentando ressuscitação cardiopulmonar (RCP) nos cosmonautas. [20] [21] Não se sabia até a autópsia que eles haviam morrido por causa da despressurização da cápsula. A equipe de solo havia perdido o contato de áudio com a equipe antes do início da reentrada e já havia começado os preparativos para contingências, caso a equipe se perdesse. [5]

Os cosmonautas receberam um grande funeral de estado e foram enterrados na Necrópole do Muro do Kremlin na Praça Vermelha, em Moscou, perto dos restos mortais de Yuri Gagarin. [8] O astronauta americano Tom Stafford foi um dos carregadores. Eles também foram condecorados postumamente com a medalha de Herói da União Soviética. [16]

O presidente dos Estados Unidos, Richard Nixon, emitiu uma declaração oficial após o acidente: [14]

O povo americano une-se para expressar a você e ao povo soviético nossas mais profundas condolências pelas trágicas mortes dos três cosmonautas soviéticos. O mundo inteiro acompanhou as façanhas desses corajosos exploradores do desconhecido e compartilha da angústia de sua tragédia. Mas as conquistas dos cosmonautas Dobrovolsky, Volkov e Patsayev permanecem. Tenho certeza de que terá contribuído enormemente para as futuras realizações do programa soviético para a exploração do espaço e, portanto, para o alargamento dos horizontes do homem.

A nave espacial Soyuz foi amplamente redesenhada após este incidente para transportar apenas dois cosmonautas. O espaço extra significava que a tripulação poderia usar trajes espaciais Sokol durante o lançamento e pouso. A Sokol era uma roupa leve de pressão destinada ao uso de emergência. As versões atualizadas da roupa continuam em uso até os dias de hoje. [16]

As coordenadas de pouso da Soyuz 11 são 47 ° 21′24 ″ N 70 ° 07′17 ″ E / 47.35663 ° N 70.12142 ° E / 47.35663 70.12142 que está 90 quilômetros (49 nm) a sudoeste de Karazhal, Karagandy, Cazaquistão , e cerca de 550 quilômetros (297 milhas náuticas) a nordeste de Baikonur. No local foi colocado um monumento memorial em forma de coluna metálica de três lados, com a imagem gravada do rosto de cada tripulante definida em um triângulo estilizado em cada um dos três lados próximos ao topo. O memorial fica em uma área plana e aberta, longe de qualquer área povoada, dentro de uma pequena cerca circular. [22] Em 2012, o memorial foi encontrado para ter sido vandalizado além do reparo, com apenas a base da coluna metálica remanescente e quaisquer estradas que conduzam a ela coberto de vegetação. [23] No entanto, em 2013, a agência espacial russa Roscosmos restaurou o local com um monumento redesenhado, refletindo a forma de três lados do original, mas desta vez construído com tijolos. Também colocada no local estava uma placa explicando a história do local e o destino do monumento original. [24]

As crateras da Lua receberam o nome dos três cosmonautas: Dobrovol'skiy, Volkov e Patsaev. Os nomes dos três cosmonautas estão incluídos no Astronauta Caído placa comemorativa colocada na Lua durante a missão Apollo 15 em agosto de 1971. Para homenagear a perda do Soyuz 11 tripulação, um grupo de colinas em Plutão também é chamado de Soyuz Colles.

Na cidade de Penza, Rússia, próximo ao ginásio escolar nº 39, em homenagem aos astronautas mortos, foi feita uma estela memorial com citações do poema do poeta Yevgeny Yevtushenko "Entre nossa pátria e você há uma mão dupla conexão eterna "(versão em russo:" Между Родиной нашей и вами - двусторонняя вечная связь ") [25]

Uma série de selos postais de Ajman [26] e da Bulgária [27] foram emitidos em memória dos cosmonautas em 1971.


A gravação

One of the most notable pieces of “evidence” that’s connected to this theory is a sound recording allegedly captured by the Judica-Cordiglia brothers in May of 1961. In this recording, a female voice can be heard speaking Russian and screaming. The recording then fell silent, indicating that the woman had died. The translation of what the woman was saying is roughly:

“listen… listen! come in! come in… come in… talk to me! talk to me! I am hot… I am hot! que? forty- five? que? forty-five? fifty? yes… yes… breathing… breathing… oxygen… oxygen… I am hot… isn’t this dangerous? it’s all… yes… how is this? que? talk to me! how should I transmit? yes… what? our transmission begins now… forty-one… this way… yes… I feel hot… I feel hot… it’s all… it’s hot… I feel hot… I can see a flame… I can see a flame! I feel hot… I feel hot… thirty-two… thirty-two… forty-one… am I going to crash? yes… yes… I feel hot… I feel hot! I will re-enter…”

através da the Vintage News

However, other accounts of the brothers’ recordings do not list this recording in May of 1961. A recording they claimed to have caught in November 1963 contained a female cosmonaut dying during re-entry into the Earth’s atmosphere. I would think the brothers would loudly advertise the May 1961 recording had they captured it – it would have been proof that Valentina Tereshkova had not been the first woman in space, after all. It would have been a scandal. But perhaps they had some incentive to keep it under wraps. Now let’s take a look at the other supposed sources for this infamous theory.

(Sputnik, launched into orbit in 1957 as a part of the USSR Space Program. Because I don’t know what other photo to post here.
através da Wikipedia)

The dark side of the Soviet space program: 3 tragic disasters

In the early 1960s the space race between the two superpowers became more intense, but the Soviet Union was clearly the leader. However, after initial successes with the launch of Sputnik and sending the first man into outer space, the Soviet Union began to lag behind. The U.S. was boosting its space program and the Soviet leadership needed new achievements to counter the Americans.

In this context, Moscow put its hopes in a new spacecraft, Soyuz, which replaced Vostok spaceships that took Yury Gagarin into orbit in 1961. Soyuz was developed as a part of the Soviet program to reach the Moon.

Soviet cosmonaut, Hero of the Soviet Union Vladimir Komarov

While by 1967 the new spaceship was still not entirely ready, the country&rsquos leadership didn&rsquot want to wait any longer. In April that year, the spacecraft&rsquos first launch was planned, as well as the first-ever space link with another ship, Soyuz 2, which was to be launched soon afterwards . According to plans, two members of the team would transfer to Soyuz 1, and then return to Earth.

Despite the fact that Soyuz 1 was still an untested project, the rocket launch went ahead. Onboard was an experienced cosmonaut, 37-year-old Colonel Vladimir Komarov. When Soyuz reached its orbit, however, problems started. The launch of Soyuz 2 was scrubbed, and Soyuz 1 had to return to Earth.

The navigation system broke down, and Komarov had to steer the craft manually. He managed to start the descent on the correct trajectory, and when everyone thought the worse was over the main parachute that should have slowed the falling capsule did not open. Komarov died due to injuries sustained from impact .

&ldquoWe discovered Komarov&rsquos body one hour after we started to clear the debris. At first, it was hard to distinguish where was his head, arms and legs. Apparently, Komarov was killed when the craft hit the ground, and the fire turned his body into small pieces that were 30 by 80 centimeters,&rdquo wrote one of the officials in charge of the rescue mission. Until now, it is not known for sure why the parachute didn&rsquot open. Komarov&rsquos death was the first space flight fatality.

A second disaster in 1971 took the lives of three Soviet cosmonauts - Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov and Viktor Patsaev &ndash who were the first men to enter the world&rsquos first space station, Salyut 1. The cosmonauts arrived at the space station on June 7, 1971, and stayed there until June 30. The mission was supposed to be longer, but a fire broke out, and they left earlier than planned.

Rocket booster carrying the Soyuz 11 spaceship on its launch pad at the Baikonur Cosmodrome

At first, the return of Soyuz 11 went well, and there were no problems with parachutes. However, when the rescue mission located the capsule after landing, there was no response from inside. When rescuers forced open the hatch, &ldquothey found all three men &hellip motionless, with dark blue patches on their faces and trails of blood from their noses and ears. &hellip Dobrovolsky was still warm,&rdquo recalled Kerim Kerimov, the chair of the State Commission that carried out the investigation of the incident.

The Rescue team did CPR on the cosmonauts, but they were already dead. The autopsy showed that the cause of death was capsule decompression and consequent asphyxiation.

The tragedy was caused by a problem with a breathing ventilation valve that opened in the capsule at the altitude of 168 kilometers. Within seconds the pressure in the descending capsule had been lost. The position of the bodies led investigators to conclude that until the very last moment the men tried to stop the leak of oxygen from the capsule, but didn&rsquot have enough time.

Soyuz 11 spaceship Test Engineer Viktor Patsayev, Flight Engineer Vladislav Volkov, and Crew Commander Georgy Dobrovolsky (L-R) after a training session inside a simulator

Due to the tragedy, it took 27 months to launch the next Soyuz spacecraft, whose design was changed, reducing the crew to two because three people could not fit with space suits on. From then onwards, cosmonauts wore them during re-entry in order not to repeat Soyuz 11&rsquos terrible fate this would allow them to survive in case of decompression.

3. Tragedy at Plesetsk Cosmodrome

This tragedy had the worse death toll, with scores of people killed by an explosion at the Plesetsk Cosmodrome in northern Russia.

On March 18, 1980, a launch was planned of the Vostok-2M rocket, which was carrying a military spy satellite. The rocket was considered to be extremely reliable, and this rocket class had only registered one incident in 16 years, and there had been absolutely no problems since 1970.

The monument on the cemetery devoted to the Plesetsk tragedy

Before launch, the rocket was checked and no defects found. However, during fueling, a fire broke out and tons of fuel began to burn. Fortunately, the workers at the launch pad managed to remove the fuel trucks from the area, otherwise the tragedy would have been even worse.

Officials said 44 people died in the fire, and four more later succumbed to their injuries. The State Commission blamed those in charge of fueling, but 16 years later an independent commission exonerated them, claiming that the true reason for the fire was the materials used in fueling filters.

The fire at the Plesetsk launch pad, however, was not the only such incident in the USSR. A similar tragedy occurred at the Baikonur Cosmodrome in 1960. You can read about it here.

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Lost Cosmonauts: The Tombs in Space

Did lost cosmonauts make it into space before Yuri Gagarin?

On Wednesday April 12th, 1961, the Soviet Union announced that cosmonaut Yuri Gagarin had become the first man to journey into outer space.

Overnight, the 27-year-old became a national hero and the most famous man in the world, his achievement recognized in front page headlines from Washington to Beijing.

For the Soviets, this was a spectacular validation of the communist system. They had beaten the capitalist Americans to yet another crucial space milestone and demonstrated their technological supremacy to the world.

Gagarin was the perfect face of the USSR. A committed communist, he was also young and photogenic. For Russian leader Kruschev, this major propaganda coup could hardly have gone better.

But not everyone was convinced. Right from the first announcement, there were question marks about the story the Soviet press agencies were putting out.

Several days previously, Western correspondents in Moscow had been tipped off that a successful flight had already taken place. Soviet state TV cameras had even moved in to film them reporting the news.

But the news never came, not until Gagarin’s flight was announced on the 12th. The notoriously secretive Soviets seemed to be spinning the story.

Then the Daily Worker, a British communist newspaper with connections in the Kremlin, reported on the 12th that the launch had actually occurred the previous Friday.

The newspaper claimed, according to its sources, that the flight was a success, but the return to Earth had gone wrong and the cosmonaut had landed far off course and was badly injured.

Was this the reason for the cover-up? Unlike their rivals at NASA, the Soviet space program was run on a military basis and operated under intense secrecy.

It also had a history of covering up its mistakes. It seemed unlikely the Soviet leadership would want to invite the eyes of the world on its achievement if it had gone partially wrong.

If this earlier flight had succeeded in putting a man into orbit, then who was he? Numerous press reports at the time intimated it was a famous test pilot called Vladimir Ilyushin.

Unlike the rookie Gagarin, Ilyushin was the USSR’s most experienced and decorated test pilot. His father was also a famous aircraft designer with close ties to the Kremlin.

Ilyushin, rather than Gagarin, was the obvious choice for such a prestigious mission. But what if the mission was not entirely successful?

In a climate of propaganda and secrecy, could the Soviet leadership really countenance such a perceived embarrassment been revealed to the world?

It is therefore not far-fetched to suggest that Illyushin’s conjectured and ill-fated flight was therefore airbrushed out of official Soviet space history.

But could the truth be far darker than mere cold war paranoia?

Just weeks before Gagarin’s supposed first space flight, two Italian brothers based at an experimental listening station in Turin claimed to have picked up something truly chilling.

It was the sound of a cosmonaut suffocating to death as his capsule spiraled off into space. If genuine, the first man in space never even made it back to Earth.

As for Yuri Gagarin, he never flew into space again. After his initial fame faded, his life begun to spiral out of control. He started to drink and his behavior at official functions was often an embarrassment to the party.

Gagarin died in a mysterious jet crash in 1968, itself subject to many conspiracy theories. Was his sad downfall a consequence of living with a terrible lie?

Had a lost cosmonaut beaten him to the crown of the first man in space?

Evidence for

Rule by secrecy

Whilst the Soviet Union trumpeted its achievements in space around the world, it was studious in concealing its mistakes.

From huge disasters to minor indiscretions, the leadership would airbrush anything regarded as embarrassing, figuratively and often literally, out of the historical record.

In October 1960, at least a 150 people were incinerated on a launchpad after an explosion of an R-16 ballistic missile.

The disaster, later named the Nedelin catastrophe after the chief marshal of the artillery who was killed in the accident, was quickly shrouded in a veil of official secrecy.

It wasn’t until 39 years later, in 1989, as communism began to fall, that the truth was finally acknowledged by the Soviet government.

The death of young fighter pilot Valentin Bondarenko in a fire during cosmonaut training in 1961 was also concealed by the USSR until 1986.

At the other end of the scale, Cosmonaut Grigory Grigoryevich Nelyuboff was expelled from the program for brawling, and his image was subsequently airbrushed out of official photographs.

There were also numerous reports of pre-Gagarin cosmonauts perishing in attempted manned space flights.

In 1959, renowned German rocket scientists Hermann Oberth, then working for the US, quoted American intelligence reports detailing a number of failed manned space launches.

According to the reports, at least 1 cosmonaut died in 1957 or 58, and possibly others in 1959. This coincided with intelligence coming out of Czelovakia which told a similar story.

According to the Czech leak, 4 cosmonauts perished in doomed launches — Aleksei Ledovsky, Andrei Mitkov, Sergei Shiborin and Maria Gromova.

The possibility that these unfortunate men and women may still be floating in the cold of deep space, their capsules having become their tombs, is a deeply disturbing one.

But some extraordinary evidence that emerged from Italy appeared to support this unsettling prospect.

The Italian connection

In the late 1950s, two Italian brothers, Achille and Giovanni Judica-Cordiglia became fascinated by the early space endeavors of the Soviets and Americans.

The pair, keen amateur radio buffs, were excited about the prospect of trying to capture and record transmissions from these early missions.

Using borrowed and scavenged equipment, they set up a listening station in an old WW2 bunker on the outskirts of Turin that they dubbed Torre Bert.

Over the coming years, the station would record thousands of hours of flight telemetry and voice communications from Sputnik, Vostok, Explorer and numerous other Soviet and American programs.

In 1960, the brothers made headlines in Italy and around the world with their claim that they had heard communications from secret, clandestine Russian space launches.

What made this so sensational was, according to the brothers, the cosmonauts involved had died in space.

In May 1960, they first picked up communications from what appeared to be an unpublicised manned Soviet flight. If so, presumably it had failed to return its occupants to Earth alive.

Interesting corroboration for this came from writer Robert A. Heinlein, who heard of such a manned attempt from Russian soldiers whilst traveling in Vilnius in May 1960.

Later that year, Torre Bert tracked a faint SOS signal from a craft that seemed to be departing Earth’s orbit. Again, if this recording was genuine, we would have to assume the men had not survived.

Then, just weeks before Gagarin’s putative flight, the brothers claimed to have captured the forced breathing and rapid heartbeat of a dying cosmonaut as his spacecraft faltered in Earth’s orbit.

Were these lost cosmonauts, like those mentioned in the earlier American and Czech intelligence reports?

The station in Turin continued to pick up broadcasts of apparently doomed Soviet missions for the next few years, including the desperate last words of a female cosmonaut before she burnt up on re-entry.

In 2001, a senior engineer on the Soviet space program came forward to confirm what the brothers had seemingly caught on tape.

Mikhail Rudenko told Pravda that spacecraft with pilots named Ledovskikh, Shaborin and Mitkov were launched from the Kapustin Yar cosmodrome in 1957, 1958 and 1959.

“All three pilots died during the flights, and their names were never officially published,” Rudenko said.

But not everything the listening station picked up was so horrific. One transmission seemed to suggest someone else had made it into space and back just days before Gagarin’s official flight.

Vladimir Ilyushin

Vladimir Sergeyevich Ilyushin was Russia’s greatest test pilot and holder of multiple speed and altitude records.

For those skeptical of Yuri Gagarin’s claim to be the first man to travel into space, Ilyushin is the most likely alternative. Or, at least, the most likely alternative that made it back to Earth alive.

Ilyushin was named as the ‘true’ first man in space by foreign journalists in Moscow in the days surrounding Gagarin’s purported historical flight.

Denis Ogden of the British Daily Worker and French journalist Eduard Bobrovsky were amongst the first to identify Ilyushin and many others soon followed, supposedly on the basis of inside information.

Ilyushin had the perfect credentials for the part. He was the son of a legendary aircraft designer — Sergei Ilyushin and a decorated test pilot in his own right. The family also had impeccable links to the Soviet establishment.

His whereabout around the time of Yuri Gagarin’s flight were shrouded in mystery. In all the fanfare and pomp surrounded the Gagarin triumph, Ilyushin — one of the countries great heroes, was nowhere to be scene.

The official story had it that his absence was because he had had a car crash the previous month and was recovering in hospital. However, this was only the first of many stories.

Throughout the aftermath of the Gagarin flight, the Soviet state press agencies, so adept at propaganda, seemed unable to give a consistent account about Ilyushin.In reaction to the foreign press stories that he had been the true first man in space, the Soviets simply denied he was even a cosmonaut.

However, in the month’s before Gagarin’s flight, news that Ilyushin was in cosmonaut training had already made it to the Soviet press. There was even a photograph of him in a space suit published in the newspapers.

The details of Ilyushin’s supposed crash also changed numerous times. Now it was so serious that it had put him in a coma for almost a year, making it impossible for him to have undergone the cosmonaut training at all.

This too was undermined by another photograph that appeared showing him looking decidedly conscious and healthy during this time whilst receiving the Hero of the Soviet Union award.

The reason for his prolonged pubic absence also evolved. The new story had Ilyushin recuperating from his car crash in China, an explanation that raised many eyebrows amongst seasoned foreign correspondents in Moscow.

The Soviet healthcare system in 1961 was extensive and of a high standard. It sounded deeply unlikely that it would send such a prestigious figure to a foreign country for treatment.

Where these unconvincing and shifting accounts simply a cover for the truth the journalists had been reporting all along?

And was the strange story of Ilyushin’s absence designed to hide the embarrassing fact that, whilst he had made it into space and back, he had landed miles off course in mainland China?

Evidence against

The recordings

The famous Judica-Cordiglia recordings represent perhaps the most compelling evidence for the theory that other cosmonauts made it into space before Gagarin.

The brothers became extremely famous in the Italian press because of their recordings and were subject to many national and international newspaper reports.

However, some science writers and space experts who have examined the Italian brother’s evidence have cast doubt on the veracity of their claims.

Several aspects of the brothers recordings did not match known technical and operational details of the Soviet space program, such as the correct communications protocols used by the cosmonauts.

Their recording of a craft leaving Earth’s orbit was obviously suspect as the Soviets had no ability to leave orbit in 1961. They did not achieve this capability until 1969.

The famous tape with an audible heartbeat supposedly from a dying cosmonaut is also unlikely to be genuine, as the Russians did not broadcast such information across audio channels.

But perhaps the biggest problem with the brother’s claims is the fact nobody else was able to reproduce them.

Whilst the set up at Torre Bert was superb for amateurs, it paled in significance compared to the far more sophisticated radio monitoring arrays set up by the Americans, British, French, and Germans.

Yet such powerful installations as Jodrell Bank in the UK and the American’s huge listening station in Turkey had not observed the Russian failures claimed by Torre Bert.

Bernard Lovell, director at Jodrell Bank, wrote in 1963 — “We have no reason to believe that there have been any unsuccessful manned space attempts by the USSR”.

We could surmise that Lovell was lying, but to what purpose? For the West to forgo the immense propaganda value of exposing Russian lies and failures at the height of the cold war seems improbable.

By the early 1960s, the Americans were lagging far behind the USSR in the space race and such an opportunity to exploit the reckless indifference to human life of the Soviets would have surely been taken.

The obvious conclusion is the Judica-Cordiglia brothers had, at best, made a mistake. Some have suggested that their recording of a dying cosmonaut was actually one of the many dogs the Soviets sent up into space.

A less charitable explanation is the brothers had fabricated the communications and the whole thing was a hoax. Some of the events they claimed to have captured tended to support this.

In particular, the recording purporting to be a female Cosmonaut’s last words as she burns up on re-entry contains poor Russian, broken grammar and many gibberish phrases.

Soviet cosmonauts were renowned for been extremely well educated and the idea that they would send someone into space with such a poor command of their own language is unlikely.

In contrast, the Judica-Cordiglia brother’s own sister had begun to learn Russian in order to help them with translations of the tapes. Her level of Russian was much more consistent with the voice on the tapes than a genuine cosmonaut.

Whilst there is no doubt the brothers had made genuine recordings, had they fabricated the more sensational tapes in order to keep themselves in the limelight?

Misplaced confidence

One curious fact seriously undermines the idea that the Soviets had covered up earlier, failed manned space flights.

If they were so intensely paranoid about even minor failures becoming public, would they have alerted the world to Gagarin’s flight whilst he was still in orbit?

The Soviet space authorities actually announced Gagarin’s feat 30 minutes before the landing, and even prepared press releases in case his flight landed off course and they would require international assistance.

Clearly, the Kremlin took a pragmatic view of the prospect that a cosmonaut’s re-entry into Earth may go wrong, especially with the possibility that they may end up in a foreign country.

It therefore makes little sense that they would have gone to such lengths to cover up Ilyushin’s supposed off course landing just 5 days before.

The Ogden story

Some critics have questioned the original source of the story that Vladimir Ilyushin was the real first man in space.

Since 1961, almost every version of the theory has been based on the same April 11th newspaper article in the British communist newspaper the Daily Worker.

Journalist Dennis Ogden was responsible for the story, and always claimed to have based it on a reliable inside source. But since he refused to name it, it was impossible to verify the information.

Many critics think Ogden’s source was really a figleaf to cover the fact he had jumped to a rather embarrassing conclusion.

Ogden was a neighbor of Ilyushin and had noted his public absence. When, a few days before Gagarin’s flight, he had heard rumors of a launch, he simply had a journalistic hunch it was Ilyushin on board.

The story was little more than a guess on Ogden’s part. A guess that was reported around the world and is still cited as evidence of a cover-up 50 years later.

That Ogden himself had little confidence in his own scoop is obvious. The very next day he wrote a story in the Daily Worker proclaiming Gagarin as the first man in space after all.


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