Império Colonial Português na Era dos Descobrimentos

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Era da Revolução

No que diz respeito aos portugueses, o seu interesse colonial restringia-se às suas colónias de Angola, Moçambique e à minúscula área da Guiné portuguesa. Curiosamente, o domínio português nessas áreas não era forte. A razão era que o comércio, e não a administração política, dominava o propósito de seu encontro com os africanos durante esse período.

Foi por isso que nenhuma grande responsabilidade política foi assumida por Portugal, ao contrário das outras potências europeias, no que se refere às colónias em África, dando origem ao carácter único da empresa ou actividade portuguesa em África entre 1750 e 1900.


O estabelecimento de colônias e o domínio colonial, bem como as estratégias empregadas pelos portugueses para manter suas propriedades na África, têm uma história interessante, apesar de sua fortuna cada vez menor nesse período, ocasionada por fatores econômicos, políticos e estratégicos.

Empresa portuguesa

Entre 1750 e 1900, os portugueses não conseguiram muito no que diz respeito à tentativa de estabelecer o domínio colonial na África. Mas se colonialismo é entendido como a ocupação e controle de uma nação por outra, então algumas das tentativas feitas por Portugal para estabelecer o controle político sobre algumas partes da África podem ser destacadas como exemplos.

É importante sublinhar que a força motriz da empresa portuguesa em África, e no resto do mundo, foi o comércio e a exploração económica das suas colónias, e é isso mais do que tudo o que impulsionava o desejo dos portugueses de controlo político dessas áreas.

De fato, Portugal, como muitas das outras potências coloniais, sempre tratou suas colônias como propriedades privadas da pátria, onde os recursos tiveram que ser repatriados para o desenvolvimento desta.

Nenhuma administração e estrutura política real foram implementadas nas colônias. No caso da África Oriental, a área foi mais ou menos uma parada para os portugueses a caminho da Ásia. O principal resultado de seu governo nessa região foi que contribuiu enormemente para paralisar os antigos assentamentos árabes que já foram o orgulho da costa oriental da África.

Portugal via as suas possessões na África Oriental com sentimentos contraditórios. Embora a área não lhes proporcionasse a riqueza que esperavam, eles queriam conter a influência árabe na área e lidar diretamente com os africanos indígenas. Foi por isso que os portugueses atacaram as comunidades da zona e marcaram presença em Mombasa, Sofala, Kilwa, Moçambique e Pemba.

Houve muitos obstáculos no que diz respeito ao projeto da África Oriental. Primeiro, muitos dos colonos portugueses na África Oriental morreram de doenças tropicais. Muitos outros foram mortos nos combates contínuos na costa.

Em segundo lugar, devido em grande parte às doenças e às lutas, Portugal nunca teve uma população grande o suficiente para levar a cabo seus planos coloniais na África Oriental. A maior parte de seu pessoal se mantinha ocupada no Brasil e em seu império no Oceano Índico.

Terceiro, a competição dos britânicos e da Companhia Holandesa das Índias Orientais ajudou a enfraquecer o domínio português na costa oriental do oceano Índico.

Em seguida, houve inúmeras revoltas dos líderes árabes da região. Por exemplo, em 1698, o sultão bin Seif, o sultão de Omã, e seu filho, o imã Seif bin Sultan, capturaram o forte Jesus, que havia sido a base militar e estratégica das propriedades portuguesas na África Oriental.

De fato, em 1699 os portugueses foram expulsos de Kilwa e Pemba, marcando assim o fim do interesse colonial português na África Oriental ao norte de Moçambique. No início de 1622, uma revolta contra os portugueses liderada por um ex-aluno de uma missão portuguesa, o sultão Yusuf, ajudou a preparar a desintegração do poderio militar português em Mombaça.

Consequentemente, as propriedades portuguesas na África Oriental estavam longe de ser um domínio colonial bem-sucedido. Em 1750, os interesses portugueses na África Oriental foram substituídos por uma nova ordem sócio-política liderada pelos líderes de Omã.

No interior da África, os portugueses não alcançaram nada de substancial no domínio colonial. O Mwenemutapa (conhecido pelos portugueses como Monomotapa) não forneceu solo fértil para o estabelecimento da colonização portuguesa.

Os portugueses, por sua vez, estavam mais interessados ​​no que iriam receber do que no que iriam dar. Além disso, a área já estava em declínio devido ao surgimento de várias dinastias na região. Esta situação não foi facilitada pelo contato com os portugueses.

Noutros locais, na Guiné houve influência portuguesa, mas não foi suficiente para ser descrita como domínio colonial. Em 1750, as colônias portuguesas na África estavam limitadas a Angola, Moçambique e Guiné, mas o domínio colonial foi mais pronunciado nas duas primeiras colônias. Os portugueses também possuíam ilhas importantes no Atlântico, na costa da África.

Durante este período, as colônias portuguesas, especialmente Angola, continuaram a ser a base de abastecimento do comércio de escravos brasileiro. Os portugueses procuraram criar uma elite altamente polida e condicionada pela sua cultura. Essa aspiração não se concretizou.

Com efeito, a colónia angolana, que foi um exemplo do interesse colonial português em África, era um mero matadouro, em que as classes criminosas de Portugal se ocupavam em ordenhar o povo para seu próprio benefício. Para o efeito, Angola, tal como Moçambique, pode ser descrita como uma reserva comercial a partir da qual se chega ao interior.

Politicamente, as colônias portuguesas careciam de uma administração eficaz. O historiador Richard Hammond pintou o quadro de maneira simpática quando argumentou que Portugal não poderia controlar efetivamente suas colônias.

Estava apenas a repetir a voz de um oficial português, Oliveira Martins, que escreveu que as colónias portuguesas eram uma teia de miséria e desgraça e que as colónias, com excepção de Angola, seriam arrendadas a quem puder fazer o que nós com mais decisão não pode. & # 8221

A razão pela qual as colônias portuguesas foram pintadas não é difícil de entender. A. F. Nogueira, oficial português, dizia: & # 8220 As nossas colónias obrigam-nos a incorrer em despesas que não podemos arcar: Para conservarmos, por mera ostentação, mera ostentação, mero preconceito. colônias que não servem a nenhum propósito útil e sempre nos levarão ao descrédito, são o cúmulo do absurdo e da barbárie, além disso. & # 8221

Em 1895, o ministro da Marinha e das Colônias, o oficial da Marinha Ferreira de Almeida, defendeu a venda de parte das colônias e o aproveitamento do produto para o desenvolvimento das colônias que seriam retidas.

É óbvio pelas questões que Portugal lutou em África que se pretendia ter um grande espaço no mapa do mundo, mas que Portugal nunca se dispôs a administrá-lo na prática.

Não obstante, é seguro dizer que os portugueses implementaram a política de assimilação no governo das suas colônias. O objetivo era tornar os africanos nas colônias cidadãos de Portugal.

Aqueles que passaram pelo processo de assimilação foram chamados de assimilados. É importante notar que o número de assimilados deixou de crescer após o esforço infrutífero do governo liberal de Bandeira para tornar todos os africanos cidadãos de Portugal.

Não está claro se os portugueses foram sinceros em seus esforços para assimilar os africanos em suas colônias. Parece que a política foi uma mera proclamação que não teve o respaldo político necessário.

Na verdade, a ideia de igualdade era uma farsa. O governo não forneceu a infraestrutura necessária, como escolas, finanças ou outras instituições sociais sobre as quais tal igualdade, exigida pela verdadeira assimilação, pudesse ser construída.

O processo de educação em territórios portugueses em África estava longe de ser satisfatório. O objetivo da educação portuguesa era essencialmente criar uma elite africana que raciocinasse à maneira dos portugueses. No entanto, os funcionários portugueses não estavam comprometidos com a causa de educar os africanos às custas de Portugal.

Consequentemente, a maioria das escolas era controlada pela Igreja Católica, como um reflexo da relação entre a Igreja e o Estado. Isso significava que o estado estava se esquivando de sua responsabilidade de fornecer educação para o povo de suas colônias africanas.

O historiador Walter Rodney criticou o tipo de educação nas colônias portuguesas na África. Ele acreditava que as escolas não passavam de agências de divulgação da língua portuguesa.

Ele argumentou ainda que & # 8220 no final de 500 anos suportando o fardo do homem branco & # 8217s de civilizar & # 8216African Natives & # 8217 os portugueses não conseguiram formar um único médico africano em Moçambique, e a expectativa de vida no leste Angola tinha menos de 30 anos. Quanto à Guiné-Bissau, alguns insights sobre a situação ali são fornecidos pela admissão dos próprios portugueses de que a Guiné-Bissau foi mais negligenciada do que Angola e Moçambique. & # 8221

Mais tarde, no século 20, os portugueses incentivaram o financiamento estatal da educação nas colônias e garantiram que alguns africanos escolhidos a dedo pudessem estudar em Portugal. Às vezes, providências foram tomadas para o emprego de tais assimilados na administração colonial. Apesar desse desenvolvimento, as colônias portuguesas na África fizeram um trabalho ruim na educação.

Outro aspecto importante do domínio colonial português na África é sua atitude em relação à mão-de-obra e seu recrutamento. Durante muito tempo, o comércio de escravos proporcionou uma via para o recrutamento de mão-de-obra nos territórios portugueses. No entanto, em 1836, o tráfico de escravos foi abolido nas colônias de Portugal, embora continuasse na prática sob o nome de contrato de trabalho.

Segundo esta nova prática, todos os anos os portugueses despachavam milhares de pessoas de Angola para plantações de café e cacau na ilha de Sá & # 771o Tomé & # 769 como trabalhadores forçados. Moçambique também ofereceu uma via para a migração de mão-de-obra para trabalhar nas minas na Rodésia controlada pelos britânicos.

Às vezes, os migrantes ficavam mais felizes trabalhando nas minas do que sendo forçados a trabalhar em casa. Mesmo assim, os portugueses controlavam o recrutamento desta mão-de-obra para a Rodésia, tirando o rendimento de cada trabalhador que permitiam sair. Essa foi outra forma de gerar receita.

O historiador Basil Davidson comentou que uma característica distintiva das colônias portuguesas era a presença de grandes sistemas de trabalho forçado implantados para explorar e oprimir os povos indígenas. Houve razões para este desenvolvimento.

Em primeiro lugar, no caso de Angola, a crescente prosperidade da indústria do cacau e o consequente aumento da procura de mão-de-obra tornaram o trabalho forçado uma alternativa desejável.

Em segundo lugar, no final do século 18, a oferta de mão de obra foi afetada pela disseminação da doença do sono no interior. Consequentemente, os portugueses tiveram de recorrer a trabalho forçado para o seu abastecimento.

As colônias foram submetidas a uma grande exploração econômica. Desde o início, as empresas portuguesas na África foram ditadas pelo desejo de obter escravos. Na verdade, os escravos constituíam quase a única exportação das colônias.

Isso continuou até o final do século XIX. Em Angola, os portugueses estabeleceram seu domínio de exploração implacável com o objetivo de obter grande número de escravos para o mercado brasileiro.

A exploração de Angola por escravos ficou conhecida como a era dos pombeiros. Os pombeiros, portugueses mestiços, eram notórios por suas atividades, que consistiam em acirrar os conflitos locais para a captura de escravos para venda no litoral. Os pombeiros eram os senhores do interior com quem os traficantes de escravos contavam para obter.

Reação Intelectual

Em 1901, foi emitido um decreto pelo governo de Lisboa para pôr termo ao recrutamento de mão-de-obra por meios violentos. Em Luanda, foram publicados alguns panfletos denunciando a prática de trabalhos forçados. Esta foi uma reação intelectual ao fenômeno do trabalho forçado. Em termos práticos, não teve nenhum efeito substancial na prática.

A reacção ao fenómeno do trabalho forçado foi violenta, começando com a Revolta do Bailundo de 1902. Em 1903, foram emitidos novos regulamentos para resolver o problema do trabalho forçado, mas tiveram pouco ou nenhum sucesso.

A objeção de Portugal ao trabalho forçado não nasceu de sua preocupação com os africanos, mas tal postura foi adotada sempre que a autoridade sentiu que certos indivíduos estavam ganhando muito poder local. De fato, a visão oficial, incorporada em uma lei de 1899, era que o trabalho forçado era uma parte essencial do processo civilizador, desde que fosse feito com decência e ordem.

A atitude portuguesa em relação à raça era de superioridade da parte deles e inferioridade da parte dos africanos. Nenhuma potência colonial estava totalmente isenta de preconceito racial.

A segregação, pronunciada ou não, era freqüentemente usada como meio de preservar a pureza racial dos colonos europeus na África. No caso dos portugueses, a autoridade estava interessada em garantir a pureza racial dos colonos agrários portugueses em Angola.

No entanto, as condições nas colônias não favoreciam nem encorajavam os europeus a se estabelecerem em grande número. Conseqüentemente, as populações brancas só poderiam ser mantidas por meio do assentamento de condenados e da miscigenação.

Por causa disso, a mistura racial nas colônias portuguesas foi aceita & # 8212e era necessária para manter a população. A história colonial de Portugal fornece um caso particularmente esclarecedor do impacto da Europa sobre o caráter racial e étnico da África, no que diz respeito à engenharia demográfica-racial.

Nenhum desenvolvimento de infra-estrutura substancial pode ser atribuído à empresa colonial portuguesa na África. Mesmo que os portugueses tratassem suas colônias como o & # 8220 estado privado da pátria mãe & # 8221, nenhuma política ou programa importante foi implementado para abordar o desenvolvimento infraestrutural. Por exemplo, embora Angola produzisse algodão excelente, nada foi realmente processado em Angola.

Além disso, a comunicação era fraca. Os assentamentos portugueses foram isolados uns dos outros. Por exemplo, quando Lourenzo Marques foi envolvido em crises em 1842 e o governador foi morto em uma invasão organizada pelos indígenas, as autoridades moçambicanas demoraram um ano para saber do ocorrido pelo meio do Rio de Janeiro. Mas Portugal teve a sorte de beneficiar de um desenvolvimento iniciado por outros países.

Em 1879, o cabo da Eastern Telegraph Company & # 8217s, a caminho da Cidade do Cabo, estabeleceu & # 8220anchor points & # 8221 em Moçambique e em Lourenzo Marques. Em 1886, a linha telegráfica chegou a Luanda a caminho do Cabo. Isso forneceu a primeira grande ligação entre Portugal e suas colônias ultramarinas.

Além disso, em 1880, Portugal e o Transvaal concluíram uma versão revisada do tratado territorial existente de 1869, no qual concordaram em construir uma ferrovia de Lourenzo Marques a Pretória.

O controle britânico do Transvaal paralisou o andamento da obra. Portugal, por si só, não fez esforços para conectar suas colônias na África de uma maneira que fizesse sentido no que diz respeito às necessidades e ao desenvolvimento da África.

Por último, a burocracia não foi eficaz no que diz respeito ao domínio colonial português em África. Não havia um quadro regular de recrutas civis treinados do qual recorrer. O efeito disso foi uma ausência quase completa da competência rotineira de que uma boa administração precisa. Isso afetou a coordenação das atividades coloniais portuguesas na África.

Entre 1750 e 1900, a presença portuguesa em África foi muito mais uma exploração económica do que um domínio colonial propriamente dito. Na verdade, os portugueses não tinham sistemas administrativos importantes em vigor em suas colônias africanas.

Em vez disso, o motivo principal para a criação das colônias foi econômico, inicialmente o comércio de escravos e depois outras mercadorias lucrativas. As colônias portuguesas careciam de infraestrutura básica e ficaram atrás das colônias europeias na África.


A idade de ouro

Durante dois séculos, Portugal viveu naquilo que foi conhecido como & # 8220os séculos dourados das descobertas & # 8221. Este foi o apogeu de Portugal como país e para sempre a referência da sua cultura. Ao longo do século XX e agora no século XXI, estes anos são mencionados ad nauseum como os marcos aparentemente solitários da cultura portuguesa.

A era das descobertas, alimentada pelo surgimento dos & # 8220 pensadores dinâmicos & # 8221 do novo Portugal, começou com o Reino de Dom João I (João I). Em 25 de julho de 1415, uma frota portuguesa com o rei João I e seus filhos o príncipe Duarte, o príncipe Henrique & # 8220O Navegador & # 8221 e o príncipe Afonso, junto com o supremo condestável Nuno Álvares Pereira, partiram para conquistar o Norte de África começando pela costa cidades de Ceuta e Tânger. Essas cidades eram centros comerciais agitados. Em 21 de agosto, Ceuta e Tânger foram conquistadas pelos portugueses.

No início do século XV, o Navegador D. Henrique fundou a famosa escola de vela de Sagres e a partir daí lançou várias expedições marítimas que culminaram na descoberta dos Arquipélagos da Ilha da Madeira e dos Açores. Junto com a invenção do sextante e grandes inovações no design de barcos e velas, Henrique, o Navegador, tornou possível a expansão do império de Portugal e levou a grandes avanços no conhecimento geográfico. Os descobrimentos foram financiados pelas riquezas da Ordem de Cristo, fundada pelo Rei Dom Dinis (D. Dennis) no século XIII para os Templários, que encontraram refúgio em Portugal após serem perseguidos por toda a Europa. Os Templários tinham interesse em financiar tais expedições, enquanto buscavam o lendário Reino Cristão do Preste João.

Em 1434, Gil Eanes, um experiente marinheiro sob a supervisão de Henry & # 8217, foi o primeiro marinheiro a contornar o Cabo Bojador (Cabo Bojador), um promontório na costa norte do Saara Ocidental na latitude 27 ° Norte. Gil Eanes fez várias viagens para cima e para baixo na costa da África, marcando assim o início da exploração portuguesa da África.

Uma das conquistas mais marcantes dos marinheiros portugueses foi o contorno do Cabo da Boa Esperança por Bartolomeu Dias (Bartolomeu Dias) em 1487. O cabo recebeu esse nome porque se esperava que a Índia e suas cobiçadas especiarias seriam encontrados em breve, evitando, portanto, as rotas terrestres.

Outros feitos notáveis ​​à vela no século 15 incluíram: Pero de Barcelos e João Fernandes Lavrador exploração da América do Norte, Pero de Covilhã chegando à Etiópia em busca do reino mítico do Preste João, e a chegada de Vasco da Gama, um dos mais bem-sucedidos marinheiros da história, na Índia em 20 de maio de 1498.

Em 1500, Pedro Álvares Cabral desembarcou no Brasil, e em 1510, Afonso de Albuquerque conquistou Goa na Índia. Goa, Damaou e Diu permaneceram colônias portuguesas até serem anexadas pela Índia em 1961.

Em 1578, a tragédia atingiu e alterou para sempre a história de Portugal. O rei Sebastião (Sebastião), na maturidade de 19 anos, decidiu aumentar o império português no Norte de África, contra o conselho dos nobres. O próprio D. Sebastião liderou as forças e saiu de Lisboa numa manhã nublada para nunca mais ser visto. Ele não deixou nenhum herdeiro ao trono, e porque Filipe II da Espanha era filho de uma princesa portuguesa, o rei espanhol tornou-se Filipe I de Portugal em 1581. Portugal manteve sua autonomia, incluindo leis, moeda, colônias e governo sob um tratado pessoal entre os dois países. Portugal foi ainda governado por Filipe III, que tentou forçar a integração, atacando e alienando os nobres portugueses que não eram a favor da integração.

Em 1 de dezembro de 1640, Duque de Braganca (Duque de Bragança), descendente da família real, liderou uma revolução e, após vários anos, recuperou o controle de Portugal. O duque de Bragança tornou-se João IV de Portual (João IV).


Vasco da Gama

Seguindo os passos de Bartolomeu Dias, Vasco da Gama navegou ao redor do extremo sul da África. Em 1499, ele foi o primeiro europeu a viajar até a Índia por mar. A sua viagem ligou oficialmente os dois países e deu a Portugal fácil acesso para construir um império colonial na Ásia.

A distância total percorrida na viagem de De Gama à Índia foi maior do que em qualquer exploração anterior. A sua viagem inspirou o famoso poema português, Os Lusiadas , escrito pelo poeta nacional português Luís de Camões.


Tratado de Tordesilhas 1494

Após a primeira viagem de Cristóvão Colombo às Américas em 1492, o Papa Alexandre VI, membro da famigerada família Borgia, esperava resolver quaisquer disputas sobre novos territórios entre Castela e Portugal.

Suas primeiras bulas papais sobre o assunto levariam ao Tratado de Tordesilhas, negociado pelo Rei Jo & Atildeo II de Portugal e pelo Rei Fernando e pela Rainha Isabel de Castela, que dividiu as terras recém-descobertas fora da Europa entre as duas potências católicas.

Neste tratado os portugueses receberam terras fora da Europa a leste de uma linha que percorria 370 léguas a oeste de Cabo Verde, e as ilhas alcançadas por Colombo na sua primeira viagem, nomeadamente Cuba e Hispaniola.

Fernão de Magalhães


Razão colonial e resistência

Os poderes coloniais justificaram suas conquistas afirmando que tinham a obrigação legal e religiosa de assumir o controle da terra e da cultura dos povos indígenas. As nações conquistadoras lançaram seu papel de nações civilizadoras “bárbaras” ou “selvagens” e argumentaram que estavam agindo no melhor interesse daqueles cujas terras e povos exploravam.

Apesar do poder dos colonizadores que reivindicaram terras que já eram de propriedade e povoadas por povos indígenas, a resistência é parte integrante da história do colonialismo. Mesmo antes da descolonização, povos indígenas em todos os continentes encenaram resistência violenta e não violenta a seus conquistadores.


Espanhóis e portugueses competem para chegar ao Oriente

Mesmo assim, os espanhóis não tinham intenção de perder para os portugueses e as duas potências travaram-se na competição, cada uma querendo ser a primeira a chegar ao Oriente por mar. Em janeiro de 1492, logo após a conquista de Granada, um explorador genovês chamado Cristóvão Colombo finalmente conseguiu obter o patrocínio de Fernando II e Isabel I para uma viagem através do Atlântico. Colombo apresentou uma proposta radical aos monarcas espanhóis - ele acreditava que era possível chegar à Ásia navegando para o oeste. Anteriormente, Colombo havia apresentado seu projeto ao rei português, João II, mas foi rejeitado. Colombo foi rejeitado por Fernando e Isabel também, pelo menos duas vezes, antes de garantir seu patrocínio em 1492.

‘Colombo antes da Rainha’ (1843) por Emanuel Leutze. ( Domínio público )

Ao contrário da crença popular, Colombo não teve o patrocínio negado por acreditar que a Terra era plana, mas sim porque os especialistas das cortes portuguesa e espanhola acreditavam que Colombo havia subestimado grosseiramente a distância entre a Europa e a Ásia. Nesta matéria, os especialistas portugueses e espanhóis tinham razão. Colombo, no entanto, teve muita sorte, pois havia uma massa de terra até então desconhecida, ou seja, as Américas, na rota ocidental entre a Europa e a Ásia.

Como resultado, Colombo é lembrado no Ocidente como o homem que descobriu o Novo Mundo. Se as Américas não existissem, Colombo poderia ter sido relegado a uma nota de rodapé na história e talvez lembrado como o "homem que navegou para o oeste e nunca mais voltou". Nos anos que se seguiram à descoberta do Novo Mundo, Colombo afirmou que havia encontrado a rota ocidental para a Ásia e pode ter genuinamente sustentado essa crença, apesar das evidências crescentes de que a terra que ele descobriu não era a Ásia, mas outro continente.

Colombo à parte, a descoberta de terras a oeste da Europa (seja Ásia ou outro continente) agravou o conflito entre Portugal e Espanha. Quando Colombo voltou de sua primeira viagem em 1493, a Espanha reivindicou as novas terras que ele "descobriu". Isso foi contestado pelos portugueses, que se referiram às bulas papais de 1455, 1456 e 1479 para reivindicar seus novos territórios.

Em resposta, os espanhóis simplesmente obtiveram novas bulas papais para combater as antigas. Convenientemente para eles, o papa da época era Alexandre VI, natural de Valência e amigo do rei espanhol. Portanto, as bulas papais que favoreciam os espanhóis eram facilmente obtidas. Um desses touros, Inter caetera , afirmou que todas as terras a oeste e a sul de uma linha pólo a pólo de 100 léguas a oeste e a sul de qualquer uma das ilhas dos Açores ou das ilhas de Cabo Verde pertenceriam a Espanha, à excepção de quaisquer terras governadas por cristãos, que seria deixado intocado. Outro touro, Dudum siquidem , intitulado Extensão da Concessão Apostólica e Doação das Índias , deu à Espanha todos os continentes e ilhas da "Índia" para a Espanha, mesmo se eles estivessem situados a leste da linha.

Papa Alexandre VI. Detalhe de um afresco da ressurreição, pintado em 1492 - 1495 por Pinturicchio. ( Domínio público )


Fundo

A geografia, a política e a personalidade de Portugal juntaram-se para o encorajar a tornar-se uma potência náutica. O país fica de frente para o Atlântico, com 1.118 milhas (1.800 km) de costa. Mas, olhando para o leste em direção aos centros comerciais mais vibrantes, Portugal se viu relativamente longe, com rotas terrestres difíceis e sem litoral no Mediterrâneo. Enquanto a oeste Portugal tinha rios navegáveis ​​e portos naturais profundos, incluindo Lisboa e Setúbal, para fornecer um porto seguro, a leste havia desvantagens de custo, tempo e perigo.

Um desses perigos eram os inimigos, incluindo os reinos que se tornaram a Espanha em sua própria península e os poderosos mouros ao sul. Os mouros, de facto, ainda detinham o território a sul de Lisboa até 1200.

Apesar dos conflitos estrangeiros, o povo de Portugal era relativamente tolerante. A população de Portugal é originária de uma variedade de tribos diferentes, incluindo celtas, africanas, ibéricas, inglesas e germânicas. Isso encorajou uma abertura cultural que deu aos portugueses acesso crítico a ferramentas como a bússola (dos países islâmicos) e os mapas (dos judeus).

No século XV, Portugal estava unido internamente e em paz com a Espanha. Ao mesmo tempo, foi cercado pelos mouros ao sul. As possibilidades de expansão e comércio foram reveladas quando Henrique, o Navegador, partiu em uma cruzada que tomou a cidade de Ceuta em 1415. Esse centro comercial estava repleto de lojas, metais preciosos, joias e especiarias. No entanto, o comércio da cidade capturada parou com a partida dos mouros, e Portugal ficou com uma vitória vazia. Se Portugal pudesse encontrar uma rota em torno dos mouros para o Oriente, poderia participar diretamente neste rico comércio.

Sua principal necessidade comercial era a pimenta, que tanto ajudava a conservar os alimentos quanto tornava a carne muito salgada saborosa. Devido à localização de Portugal, as mercadorias do Oriente passavam por muitos intermediários e os custos para os portugueses eram elevados. Com acesso direto ao Leste, Portugal esperava baixar os preços e captar uma parte da riqueza do comércio. Mas o comércio não foi a única razão pela qual a exploração se tornou uma meta nacional para os portugueses. Na verdade, passaram-se 20 anos até que a aquisição de escravos africanos trouxesse os primeiros retornos de seus investimentos. Havia outro motivo - conversões.

Portugal esteve na linha da frente da luta entre a religião cristã e a islâmica. Como a Espanha, muitos de seus territórios haviam sido controlados por potências islâmicas. As fortalezas islâmicas ficavam do outro lado do Golfo de Cádiz, e os papas estavam formalmente abençoando as cruzadas contra os mouros. Embora houvesse uma base política para a inimizade, também havia uma onda crescente de fervor religioso em Portugal, que levou a conversões forçadas e julgamentos de inquisição. Nesse contexto, o zelo por conquistar convertidos religiosos aumentou, e a difusão do cristianismo se tornou uma motivação importante para a exploração.

A isso foi adicionada a curiosa lenda do Preste João, um sábio e poderoso líder cristão localizado no Oriente. A história provavelmente se originou de desinformação sobre o Império Mongol, uma carta falsa do Preste João aos governantes europeus e ilusões. Mas os portugueses aceitaram a existência do Preste João como um fato e seguiram uma estratégia para se unir a esse aliado cristão e flanquear os seguidores do Islã. Em vez de ser contido e controlado pelos mouros, Portugal conteria e controlaria o seu rival.

Além do comércio e das conversões, a curiosidade também foi um motivo poderoso para a exploração que não deve ser subestimado. Henrique, o Navegador, viu os riscos econômicos em Ceuta e sacrificou um irmão resgatado pela causa da difusão do cristianismo. Mas também tinha fome de novos conhecimentos, e as aventuras de exploração de Portugal começaram mesmo com a sua liderança e apoio financeiro a um centro de exploração em Sagres. Foi lá que melhores mapas foram feitos, instrumentos de navegação foram adotados e um novo tipo de navio, a caravela, foi desenvolvido. Rápida, leve e capaz de navegar a barlavento, a caravela torna-se o principal veículo de descoberta. Cristóvão Colombo (1451? -1506) Nina e Pinta foram ambas caravelas. Mais significativamente, Henrique enviou sistematicamente viagem após viagem ao longo da costa da África. Isso foi sem precedentes. Ele persistiu mesmo quando o único benefício para Portugal era o aumento da extensão da geografia conhecida. O progresso foi interrompido quando os capitães de Henrique deram um salto no litoral conhecido como Cabo Bojador. Este era supostamente um ponto sem volta para passar, significava ser morto ou perdido para sempre. Quinze vezes, ao longo de dez anos, capitães foram enviados para enfrentar esse desafio pelo rei e pelo país, e quinze vezes eles voltaram com a palavra de que era impossível. Finalmente, Henry fez Gil Eannes (? -1435?) Jurar que não voltaria a menos que tivesse ido ao sul do Cabo e, em 1435, Eannes contornou o Cabo Bojador, abrindo territórios ao sul para exploração posterior. Com a morte de Henrique em 1460, os portugueses haviam percorrido todo o caminho para o que viria a ser a Libéria, 1.864 milhas (3.000 km) em território desconhecido em 1482, os portugueses haviam chegado até o Congo em 1485, Bartholomeu Dias (1450? -1500 ) contornou o Cabo da Boa Esperança e em 1499 Vasco da Gama (1460? -1524) completou sua viagem à Índia. Nos cem anos seguintes, Portugal dominou o comércio de especiarias e foi uma potência mundial.


Vasco da Gama

Foi durante a Era dos Descobrimentos que a Europa desenvolveu rotas marítimas e conexões comerciais com a Ásia. O explorador Vasco da Gama, natural do Alentejo, foi o primeiro europeu a chegar à Índia por via aquática, tendo desenvolvido um percurso em torno de África. Ele também é creditado como tendo uma forte influência no império em expansão de Portugal na época, tendo aberto um caminho para o comércio de especiarias indianas para a Europa. Portugal foi o primeiro país a introduzir a verdadeira canela na Europa, depois de outras tentativas terem falhado.


Conteúdo

As pessoas do período Neolítico comercializavam especiarias, obsidiana, conchas do mar, pedras preciosas e outros materiais de alto valor já no décimo milênio aC. The first to mention the trade in historical periods are the Egyptians. In the 3rd millennium BC, they traded with the Land of Punt, which is believed to have been situated in an area encompassing northern Somalia, Djibouti, Eritrea and the Red Sea coast of Sudan. [6] [7]

The spice trade was associated with overland routes early on, but maritime routes proved to be the factor which helped the trade grow. [1] The first true maritime trade network in the Indian Ocean was by the Austronesian peoples of Island Southeast Asia, [8] who built the first ocean-going ships. [9] They established trade routes with Southern India and Sri Lanka as early as 1500 BC, ushering an exchange of material culture (like catamarans, outrigger boats, lashed-lug and sewn-plank boats, and paan) and cultigens (like coconuts, sandalwood, bananas, and sugarcane), as well as connecting the material cultures of India and China. Indonesians in particular were trading in spices (mainly cinnamon and cassia) with East Africa using catamaran and outrigger boats and sailing with the help of the westerlies in the Indian Ocean. This trade network expanded to reach as far as Africa and the Arabian Peninsula, resulting in the Austronesian colonization of Madagascar by the first half of the first millennium AD. It continued into historic times, later becoming the Maritime Silk Road. [8] [10] [11] [12] [13]

In the first millennium BC the Arabs, Phoenicians, and Indians were also engaged in sea and land trade in luxury goods such as spices, gold, precious stones, leather of exotic animals, ebony and pearls. The sea trade was in the Red Sea and the Indian Ocean. The sea route in the Red Sea was from Bab-el-Mandeb to Berenike, from there by land to the Nile, and then by boats to Alexandria. Luxury goods including Indian spices, ebony, silk and fine textiles were traded along the overland incense route. [1]

In the second half of the first millennium BC the Arab tribes of South and West Arabia took control over the land trade of spices from South Arabia to the Mediterranean Sea. These tribes were the M'ain, Qataban, Hadhramaut, Saba and Himyarite. In the north the Nabateans took control of the trade route that crossed the Negev from Petra to Gaza. The trade enriched these tribes. South Arabia was called Eudaemon Arabia (the elated Arabia) by the Greeks and was on the agenda of conquests of Alexander of Macedonia before he died. The Indians and the Arabs had control over the sea trade with India. In the late second century BC, the Greeks from the Ptolemaic dynasty of Egypt learned from the Indians how to sail directly from Aden to the west coast of India using the monsoon winds (as did Hippalus) and took control of the sea trade via Red Sea ports. [14]

Spices are discussed in biblical narratives, and there is literary evidence for their use in ancient Greek and Roman society. There is a record from Tamil texts of Greeks purchasing large sacks of black pepper from India, and many recipes in the 1st-century Roman cookbook Apicius make use of the spice. The trade in spices lessened after the fall of the Roman Empire, but demand for ginger, black pepper, cloves, cinnamon and nutmeg revived the trade in later centuries. [15]

Rome played a part in the spice trade during the 5th century, but this role, unlike the Arabian one, did not last through the Middle Ages. [1] The rise of Islam brought a significant change to the trade as Radhanite Jewish and Arab merchants, particularly from Egypt, eventually took over conveying goods via the Levant to Europe. At times, Jews enjoyed a virtual monopoly on the spice trade in large parts of Western Europe. [16]

The spice trade had brought great riches to the Abbasid Caliphate and inspired famous legends such as that of Sinbad the Sailor. These early sailors and merchants would often set sail from the port city of Basra and, after many ports of call, would return to sell their goods, including spices, in Baghdad. The fame of many spices such as nutmeg and cinnamon are attributed to these early spice merchants. [17] [ falha na verificação ]

The Indian commercial connection with South East Asia proved vital to the merchants of Arabia and Persia during the 7th and 8th centuries. [18] Arab traders — mainly descendants of sailors from Yemen and Oman — dominated maritime routes throughout the Indian Ocean, tapping source regions in the Far East and linking to the secret "spice islands" (Maluku Islands and Banda Islands). The islands of Molucca also find mention in several records: a Javanese chronicle (1365) mentions the Moluccas and Maloko, [19] and navigational works of the 14th and 15th centuries contain the first unequivocal Arab reference to Moluccas. [19] Sulaima al-Mahr writes: "East of Timor [where sandalwood is found] are the islands of Bandam and they are the islands where nutmeg and mace are found. The islands of cloves are called Maluku . " [19]

Moluccan products were shipped to trading emporiums in India, passing through ports like Kozhikode in Kerala and through Sri Lanka. [20] From there they were shipped westward across the ports of Arabia to the Near East, to Ormus in the Persian Gulf and Jeddah in the Red Sea and sometimes to East Africa, where they were used for many purposes, including burial rites. [20] The Abbasids used Alexandria, Damietta, Aden and Siraf as entry ports to trade with India and China. [21] Merchants arriving from India in the port city of Aden paid tribute in form of musk, camphor, ambergris and sandalwood to Ibn Ziyad, the sultan of Yemen. [21]

Indian spice exports find mention in the works of Ibn Khurdadhbeh (850), al-Ghafiqi (1150), Ishak bin Imaran (907) and Al Kalkashandi (14th century). [20] Chinese traveler Xuanzang mentions the town of Puri where "merchants depart for distant countries." [22]

From there, overland routes led to the Mediterranean coasts. From the 8th until the 15th century, maritime republics (Republic of Venice, Republic of Pisa, Republic of Genoa, Duchy of Amalfi, Duchy of Gaeta, Republic of Ancona and Republic of Ragusa [23] ) held a monopoly on European trade with the Middle East. The silk and spice trade, involving spices, incense, herbs, drugs and opium, made these Mediterranean city-states rich. Spices were among the most expensive and in-demand products of the Middle Ages, used in medicine as well as in the kitchen. They were all imported from Asia and Africa. Venetian and other navigators of maritime republics then distributed the goods through Europe.

The Ottoman Empire, after the fall of Constantinople in 1453, barred Europeans from important combined land-sea routes. [24]

The Republic of Venice had become a formidable power and a key player in the Eastern spice trade. [25] Other powers, in an attempt to break the Venetian hold on spice trade, began to build up maritime capability. [1] Until the mid-15th century, trade with the East was achieved through the Silk Road, with the Byzantine Empire and the Italian city-states of Venice and Genoa acting as middlemen.

In 1453, however, the Ottoman Empire took control of the sole spice trade route that existed at the time after the fall of Constantinople, and were in a favorable position to charge hefty taxes on merchandise bound for the west. The Western Europeans, [ que? ] not wanting to be dependent on an expansionist, non-Christian power for the lucrative commerce with the East, set out to find an alternative route by sea around Africa. [ citação necessária ]

The first country to attempt to circumnavigate Africa was Portugal, which had, since the early 15th century, begun to explore northern Africa under Henry the Navigator. Emboldened by these early successes and eyeing a lucrative monopoly on a possible sea route to the Indies, the Portuguese first rounded the Cape of Good Hope in 1488 on an expedition led by Bartolomeu Dias. [26] Just nine years later in 1497, on the orders of Manuel I of Portugal, four vessels under the command of navigator Vasco da Gama continued beyond to the eastern coast of Africa to Malindi and sailed across the Indian Ocean to Calicut, on the Malabar Coast in Kerala [5] in South India — the capital of the local Zamorin rulers. The wealth of the Indies was now open for the Europeans to explore the Portuguese Empire was the earliest European seaborne empire to grow from the spice trade. [5]

In 1511, Afonso de Albuquerque conquered Malacca for Portugal, then the center of Asian trade. East of Malacca, Albuquerque sent several diplomatic and exploratory missions, including to the Moluccas. Learning the secret location of the Spice Islands, mainly the Banda Islands, then the world source of nutmeg, he sent an expedition led by António de Abreu to Banda, where they were the first Europeans to arrive, in early 1512. [27] Abreu's expedition reached Buru, Ambon and Seram Islands, and then Banda.

From 1507 to 1515 Albuquerque tried to completely block Arab and other traditional routes that stretched from the shores of Western Pacific to the Mediterranean Sea, through the conquest of strategic bases in the Persian Gulf and at the entry of the Red Sea.

By the early 16th century the Portuguese had complete control of the African sea route, which extended through a long network of routes that linked three oceans, from the Moluccas (the Spice Islands) in the Pacific Ocean limits, through Malacca, Kerala and Sri Lanka, to Lisbon in Portugal.

The Crown of Castile had organized the expedition of Christopher Columbus to compete with Portugal for the spice trade with Asia, but when Columbus landed on the island of Hispaniola (in what is now Haiti) instead of in the Indies, the search for a route to Asia was postponed until a few years later. After Vasco Núñez de Balboa crossed the Isthmus of Panama in 1513, the Spanish Crown prepared a westward voyage by Ferdinand Magellan in order to reach Asia from Spain across the Atlantic and Pacific Oceans. On October 21, 1520, his expedition crossed the Strait of Magellan in the southern tip of South America, opening the Pacific to European exploration. On March 16, 1521, the ships reached the Philippines and soon after the Spice Islands, ultimately resulting decades later in the Manila Galleon trade, the first westward spice trade route to Asia. After Magellan's death in the Philippines, navigator Juan Sebastian Elcano took command of the expedition and drove it across the Indian Ocean and back to Spain, where they arrived in 1522 aboard the last remaining ship, the Victoria. For the next two-and-a-half centuries, Spain controlled a vast trade network that linked three continents: Asia, the Americas and Europe. A global spice route had been created: from Manila in the Philippines (Asia) to Seville in Spain (Europe), via Acapulco in Mexico (North America).

One of the most important technological exchanges of the spice trade network was the early introduction of maritime technologies to India, the Middle East, East Africa, and China by the Austronesian peoples. These technologies include the plank-sewn hulls, catamarans, outrigger boats, and possibly the lateen sail. This is still evident in Sri Lankan and South Indian languages. For example, Tamil paṭavu, Telugu paḍava, and Kannada paḍahu, all meaning "ship", are all derived from Proto-Hesperonesian *padaw, "sailboat", with Austronesian cognates like Javanese perahu, Kadazan padau, Maranao padaw, Cebuano paráw, Samoan folau, Hawaiian halau, and Māori wharau. [11] [10] [12]

Austronesians also introduced many Austronesian cultigens to southern India, Sri Lanka, and eastern Africa that figured prominently in the spice trade. [28] They include bananas, [29] Pacific domesticated coconuts, [30] [31] Dioscorea yams, [32] wetland rice, [29] sandalwood, [33] giant taro, [34] Polynesian arrowroot, [35] ginger, [36] lengkuas, [28] tailed pepper, [37] betel, [38] areca nut, [38] and sugarcane. [39] [40]

Hindu and Buddhist religious establishments of Southeast Asia came to be associated with economic activity and commerce as patrons, entrusted large funds which would later be used to benefit local economies by estate management, craftsmanship, and promotion of trading activities. [41] Buddhism, in particular, traveled alongside the maritime trade, promoting coinage, art, and literacy. [42] Islam spread throughout the East, reaching maritime Southeast Asia in the 10th century Muslim merchants played a crucial part in the trade. [43] Christian missionaries, such as Saint Francis Xavier, were instrumental in the spread of Christianity in the East. [43] Christianity competed with Islam to become the dominant religion of the Moluccas. [43] However, the natives of the Spice Islands accommodated to aspects of both religions easily. [44]

The Portuguese colonial settlements saw traders such as the Gujarati banias, South Indian Chettis, Syrian Christians, Chinese from Fujian province, and Arabs from Aden involved in the spice trade. [45] Epics, languages, and cultural customs were borrowed by Southeast Asia from India, and later China. [3] Knowledge of Portuguese language became essential for merchants involved in the trade. [46] The colonial pepper trade drastically changed the experience of modernity in Europe, and in Kerala and it brought, along with colonialism, early capitalism to India's Malabar Coast, changing cultures of work and caste. [47]

Indian merchants involved in spice trade took Indian cuisine to Southeast Asia, notably present day Malaysia and Indonesia, where spice mixtures and black pepper became popular. [48] Conversely, Southeast Asian cuisine and crops was also introduced to India and Sri Lanka, where rice cakes and coconut milk-based dishes are still dominant. [28] [30] [29] [36] [49]

European people intermarried with Indian and popularized valuable culinary skills, such as baking, in India. [50] Indian food, adapted to the European palate, became visible in England by 1811 as exclusive establishments began catering to the tastes of both the curious and those returning from India. [51] Opium was a part of the spice trade, and some people involved in the spice trade were driven by opium addiction. [52] [53]


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Comentários:

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