Boulton Paul Defiant I - planta frontal

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Boulton Paul Defiant I - planta frontal

Uma planta frontal do Boulton Paul Defiant I. Deste ângulo, a torre dificilmente é visível.


Boulton Paul Defiant

o Boulton Paul Defiant foi uma aeronave interceptora britânica que serviu na Royal Air Force (RAF) durante a Segunda Guerra Mundial. O Defiant foi projetado e construído pela Boulton Paul Aircraft como um "lutador de torre", sem quaisquer armas de disparo para a frente. Foi um contemporâneo do Blackburn Roc da Marinha Real. O conceito de um lutador de torre está diretamente relacionado ao lutador Bristol F.2 da era da Primeira Guerra Mundial.

Na prática, o Defiant foi considerado razoavelmente eficaz como um bombardeiro destruidor, mas vulnerável ao Luftwaffe's caças Messerschmitt Bf 109 mais ágeis e monoposto. A falta de armamento avançado provou ser uma grande fraqueza no combate diurno e seu potencial só foi percebido quando mudou para o combate noturno. & # 911 & # 93 Foi suplantado no papel de caça noturno pelo Bristol Beaufighter e de Havilland Mosquito. O Defiant encontrou uso em treinamento de artilharia, reboque de alvos, contramedidas eletrônicas (ECM) e resgate ar-mar. Entre os pilotos da RAF, tinha o apelido de "Patolino".


Boulton-Paul P.105 e # 038 P.107

Reino Unido (1944)
Strike Fighter - nenhum construído

Modelo estático do padrão P.105. [British Secret Projects] O Boulton-Paul P.105 é uma aeronave monomotor pouco conhecida, projetada para preencher uma variedade de funções em porta-aviões. Para fazer isso, o P.105 utilizaria um design único e inovador que envolvia fuselagem e módulos de cabine intercambiáveis ​​que pertenceriam a uma determinada missão e poderiam ser alterados rapidamente para preencher uma função necessária a bordo de transportadoras ou outras bases aéreas. O design não foi escolhido por razões desconhecidas, mas sua história não termina aí. O projeto se desenvolveria ainda mais no P.107, uma versão de escolta terrestre do P.105. O P.107 teria uma torre voltada para trás e um design de cauda de lança dupla para permitir maior avanço do canhão. Este projeto também não seria adotado e o programa seria concluído antes do fim da guerra.

História

No final da Segunda Guerra Mundial, o Royal Naval Air Arm começou a buscar um projeto de aeronave que fosse capaz de preencher as funções de caça e bombardeiro. Ter uma aeronave desempenhando múltiplas funções eliminaria a especialização de aeronaves transportadas por porta-aviões, necessária para preencher as funções de caça, bombardeiro de mergulho e torpedeiro. Nenhuma exigência oficial foi feita para construir tal aeronave, mas várias empresas começaram a desenvolver aeronaves que se encaixassem nessa função, que ficou conhecido como “Strike Fighter”. Westland, Blackburn, Fairey e Boulton-Paul desenvolveriam designs que correspondem ao papel do lutador de ataque. O projeto da aeronave de Boulton-Paul seria conhecido como P.105.

A Boulton-Paul é uma empresa de aeronaves menos conhecida que teve apenas um único tipo principal de aeronave entrando em produção em massa durante a Segunda Guerra Mundial: o Defiant. O Defiant refletia muitos dos designs de suas aeronaves, que eram um tanto heterodoxos. . No caso do Defiant, era um lutador com uma torre traseira. A Boulton-Paul teve muito mais sucesso no desenvolvimento de torres para uso em outras aeronaves, como o Handley-Page Halifax, o Blackburn Roc (que eles co-desenvolveram junto com o Blackburn), a Lockheed Hudson e a última guerra Avro Lincoln. Apesar de ter apenas uma aeronave de combate entrando em produção, Boulton-Paul tinha uma seção de desenvolvimento muito ativa, embora a maioria de seus projetos ficasse na prancheta, com alguns tendo a sorte de receber protótipos. Os projetos vieram de um engenheiro chamado J. D. North, que foi o principal projetista de aeronaves da Boulton-Paul. Antes de começar o trabalho no design do Strike Fighter, North estava trabalhando nos designs do P.103 e P.104 para o Naval Air Arm. O P.103 era um caça ultrarrápido que utilizava uma hélice em contra-rotação e um motor Griffon 61 ou Centaurus. O P.103 não foi escolhido para produção, mas North usaria muitos aspectos do P.103 no P.105. A hélice de contra-rotação seria usada mais uma vez, enquanto o motor daria a partida como um Griffon 61, mas mudaria para um motor Centaurus mais tarde.

Desenho de 3 vias do P.105. Observe a janela inferior do observador & # 8217s. [Projetos secretos britânicos] O P.105 foi projetado para ser uma aeronave pequena e de alto desempenho que poderia ser facilmente convertida para preencher outras funções, até mesmo tarefas de porta-aviões. Para isso, seria necessária uma ideia única. Para preencher a variedade de funções de porta-aviões, o P.105 teria uma cabine modular e seções de compartimento de bombas. Os módulos intercambiáveis ​​incluíam um torpedo-bombardeiro (P.105A), aeronave de reconhecimento (P.105B), caça (P.105C) e bombardeiro de mergulho (sem designação fornecida). Cada seção teria pequenas diferenças entre eles que se encaixam em suas respectivas funções. Com este sistema, mais fuselagens P.105 poderiam ser armazenadas em hangares e porta-aviões, enquanto os módulos adicionais ocupariam menos espaço do que outras aeronaves especificadas para funções específicas, aumentando assim a capacidade de combate do porta-aviões em que o P.105 estaria estacionado . Boulton Paul esperava que a aeronave tivesse um desempenho muito alto e a versão P.105C seria um excelente caça de penetração. Antes que quaisquer especificações fossem estimadas, decidiu-se mudar de um motor Griffon 61 para o motor em linha Centaurus. O folheto com os detalhes da aeronave foi encaminhado ao RNAA, mas não houve pedido de produção. Exatamente por que não foi adotado é desconhecido. O raciocínio pode vir do sistema de módulos, pois poderia ter um conceito novo, mas complexo na realidade. Outra razão pode ser que a aeronave atual na época foi considerada como tendo um desempenho adequado e não precisava de tal substituição.

Desenho de 3 vias do P.107. Observe o velame traseiro deslizante e o perfil menor dos lemes de cauda dupla. [Projetos secretos britânicos] Embora a produção do P.105 não tenha sido concedida, sua história continua no Boulton-Paul P.107. O P.107 é um design intrigante, uma vez que muito pouca informação referente ao seu histórico de desenvolvimento está disponível, mas seu design e especificações foram encontrados. Pode-se presumir que o P.107 começou o desenvolvimento durante ou logo após a criação do P.105. O P.107 não seria operado pelo RNAA, mas sim pela Royal Air Force como um caça de escolta de longo alcance. As principais diferenças entre o P.107 e o P.105 incluem a falta de asas dobráveis, a remoção da bolha de torpedo, a adição de uma torre e a mudança de um leme único para um design de cauda dupla para melhorar o ângulo de disparo da torre . O P.107 também pode ser configurado para funções diferentes, mas não se sabe se ele usou o mesmo sistema de módulo que o P.105 usou. O P.107 também não foi selecionado para produção.

Projeto

O Boulton-Paul P.105 tinha um layout de caça convencional. Na frente, utilizaria uma hélice contra-giratória de passo reversível. Originalmente, o projeto teria montado um motor Griffon 61, mas foi alterado em favor do motor Centaurus. As asas do P.105 eram asas de gaivota invertidas, muito parecidas com as do Vought F4U Corsair ou do Junkers Ju 87 Stuka. Para economizar espaço nos porta-aviões, as asas seriam capazes de se dobrar. A fuselagem tinha o aspecto mais interessante do P.105 em geral, que era sua cabine intercambiável e os módulos inferiores da fuselagem. Cada variante do P.105 usaria módulos diferentes que pertenceriam à função pretendida para a qual ela servia. O P.105A era um bombardeiro de torpedo e usaria a bolha de torpedo presente sob a cauda. O P.105B era uma aeronave de reconhecimento e sua cabine acomodaria um piloto e um observador. Ele usaria um casco de vidro abaixo do observador para auxiliar na localização. O P.105C era um caça de escolta e seria uma aeronave de um homem só. O último era uma versão de bombardeiro de mergulho, que só tem detalhes muito esparsos disponíveis. O bombardeiro de mergulho carregaria duas bombas de 1.000 libras (450 kg), provavelmente em um módulo interno de compartimento de bombas. A cauda da aeronave seria um leme convencional e um plano de cauda. O armamento do P.105 era um padrão de duas a quatro metralhadoras de 12,7 mm nas asas da aeronave, com o único desvio sendo o P.105C, que usaria quatro canhões de 20 mm.

Modelo Papercraft do P.107 [Kartonbau.de] O P.107 emprestou muitos aspectos do design do P.105, mas mudou alguns detalhes para melhor se adequar ao seu papel. O motor e a seção frontal permaneceriam os mesmos, mantendo as hélices em contra-rotação e o motor Centaurus. Os materiais de referência referem-se à aeronave como sendo capaz de se converter de um caça de escolta em um caça-bombardeiro ou aeronave de reconhecimento fotográfico. No entanto, se foi uma conversão convencional ou através do sistema de módulo que o P.105 usado é desconhecido, sendo o último o mais provável. O desenho da asa permaneceria o mesmo, com o estilo de asa de gaivota invertida. Devido à sua natureza terrestre, as asas não se dobraram mais para economizar espaço e a bolha de torpedo sob a cauda foi removida. Atrás do piloto, um artilheiro se sentava e controlava remotamente duas metralhadoras de 12,7 mm. As metralhadoras seriam alojadas dentro da aeronave, com apenas as pontas do cano projetando-se para fora. Para dar ao artilheiro um melhor arco de tiro, a barbatana de cauda simples foi trocada por uma barbatana de cauda dupla. O design da torre e da cauda dupla são as diferenças mais óbvias entre o P.107 e o P.105. O combustível da aeronave seria armazenado em um tanque principal e dois tanques menores. Esperava-se que a quantidade de combustível desse à aeronave um alcance de 4.827 km (3.000 mi), com até 30 minutos de combate. Os tanques de lançamento podem ser trocados por 2.000 Ib (900 Kg) de bombas. Para armamento ofensivo, o P.107 usaria quatro canhões de 20m montados nas asas.

Modelo Papercraft do P.107 [Kartonbau.de]


Design [editar | editar fonte]

O Defiant era um avião interceptador monomotor. Ele usava uma estrutura de monoplano acoplada a um trem de pouso principal que se retraía em uma ampla seção de avião principal. A cabine do piloto e a torre traseira foram encaixadas em uma seção aerodinâmica da fuselagem superior. Tanques para até 104 galões de combustível foram alojados dentro da seção central da asa junto com um grande radiador ventral que completou a semelhança com o caça Hawker. [4] A seção central empregava um arranjo de duas longarinas, e a própria asa tinha pontas removíveis. A fuselagem traseira compreendia dois cones de metal conectados por uma seção de transição de 60 cm e um convés superior plano. [4] O Defiant empregou uma estrutura monocoque de pele estressada toda em metal, que foi construída em seções que foram posteriormente aparafusadas, um método de fabricação usado anteriormente em outras aeronaves projetadas por Bolton Paul. Era um projeto relativamente limpo e fazia uso de uma estrutura simples e que economizava peso. [4]

A missão principal do Defiant era a destruição dos bombardeiros inimigos. O principal armamento da aeronave é sua torre dorsal motorizada, equipada com quatro metralhadoras Browning de 0,303 in (7,7 mm). A fuselagem foi equipada com carenagens aerodinâmicas que ajudaram a mitigar o arrasto da torre, elas eram acionadas pneumaticamente e podiam ser abaixadas na fuselagem para que a torre pudesse girar livremente. As Brownings foram disparadas eletricamente e os pontos de corte isolados no anel da torre impediram que os canhões disparassem quando apontassem para o disco da hélice ou a cauda. [4] O artilheiro podia girar a torre diretamente para a frente e transferir o controle de disparo das armas para o piloto, com as armas disparando ao longo de cada lado do dossel da cabine, isso raramente era feito, pois a elevação frontal mínima da torre era de 19 ° e o piloto não tinha um mira, possivelmente porque o Defiant foi equipado para realizar disparos de deflexão zero, assim como vários designs contemporâneos decorrentes das especificações do Ministério da Aeronáutica


Boulton Paul Defiant I - planta frontal - História



























Boulton Paul Defiant Mk.I
UK & mdash RAF lutador noturno de dois lugares

Arquivo de fotos

[Boulton Paul "Defiant" Mk.I (N1671) no Royal Air Force Museum de Londres, Hendon Aerodrome, Londres, Inglaterra (fotos de John Shupek)

Visão geral 2

  • Boulton Paul "Defiant"
  • Função: Lutador de dois lugares Night fighter Trainer Target rebocador
  • Fabricante: Boulton Paul Aircraft
  • Desenhado por: John Dudley North
  • Primeiro voo: 11 de agosto de 1937
  • Apresentado: dezembro de 1939
  • Status: aposentado
  • Usuários principais: Força Aérea Real Australiana Força Aérea Real Canadense Força Aérea Polonesa
  • Número construído: 1.064

O Boulton Paul "Defiant" foi um caça e interceptador de bombardeiro britânico usado no início da Segunda Guerra Mundial. O "Defiant" foi projetado e construído pela Boulton Paul Aircraft como "turret fighter" e serviu na Royal Air Force (RAF). Contemporâneo com o Blackburn Roc da Marinha Real, o conceito de um caça-torre era um pouco semelhante ao Bristol Fighter da era da Primeira Guerra Mundial. Na prática, descobriu-se que o "Defiant" era vulnerável aos caças Messerschmitt Bf.109 mais ágeis da Luftwaffe. Posteriormente, foi usado com sucesso na função de caça noturno, antes de ser retirado do serviço de combate em favor do Bristol Beaufighter e do de Havilland Mosquito. O "Defiant" finalmente encontrou uso no treinamento de artilharia, reboque de alvos, ECM e resgate aéreo e marítimo. Entre os pilotos da RAF, tinha o apelido irreverente de "Patolino".

Design e desenvolvimento 2

O "Defiant" surgiu em um momento em que a RAF previa a necessidade de defender a Grã-Bretanha contra bombardeiros inimigos sem escolta. Avanços no projeto de aeronaves durante as décadas de 1920 e 1930 resultaram em uma geração de bombardeiros multimotores que eram mais rápidos do que os caças biplanos monomotores então em serviço. A RAF acreditava que seus próprios bombardeiros armados com torres, como os Vickers "Wellington", seriam capazes de penetrar no espaço aéreo inimigo e se defender sem escolta de caça e que a Luftwaffe alemã faria o mesmo. Um caça armado com uma torre seria capaz de enfrentar bombardeiros inimigos de ângulos que derrotariam os artilheiros. Assim, o "Defiant" estava armado com uma torre dorsal motorizada, equipada com quatro metralhadoras Browning de 0,303 pol. (7,7 mm). Em teoria, o "Defiant" abordaria um bombardeiro inimigo por baixo ou ao lado e o destruiria com uma explosão concentrada de fogo.

Projetado para atender à Especificação F.9 / 35 do Ministério da Aeronáutica, que especificava um "caça de torre" com uma torre motorizada como único armamento. Boulton Paul, que tinha considerável experiência com torres de seu bombardeiro "Overstrand" anterior, apresentou seu projeto P.82. Este projeto foi selecionado como o mais promissor de sete propostas iniciais e um de apenas dois protótipos construídos. O outro projeto concorrente era o Hotspur da Hawker Aircraft.

A característica central do P.82 era a torre de quatro canhões baseada em um projeto da empresa de aviação francesa SAMM, que havia sido licenciado por Boulton Paul para uso no bombardeiro Boulton Paul "Sidestrand" anterior, mas acabou instalado no "follow-up "design, o caça naval Boulton Paul" Overstrand "e Blackburn" Roc ". A torre, o Tipo A, era uma unidade "drop-in" acionada eletro-hidraulicamente com um backup mecânico operado por manivela. A fuselagem foi equipada com carenagens aerodinâmicas que ajudaram a aliviar o arrasto da torre, elas eram acionadas pneumaticamente e podiam ser abaixadas na fuselagem para que a torre pudesse girar livremente. Os canhões Browning foram disparados eletricamente e os pontos de corte isolados no anel da torre impediram que os canhões fossem ativados quando apontavam para o disco da hélice ou cauda.

O artilheiro entrou e saiu por uma escotilha na parte traseira da torre, embora houvesse uma saída menor na fuselagem inferior que era usada com mais frequência para carregar munição. Como consequência desse arranjo, o artilheiro não poderia sair do "Defiant" rapidamente se a torre fosse girada para apontar para a retaguarda. Não havia espaço suficiente na torre para o artilheiro usar um pára-quedas, que foi guardado na fuselagem do Defiant. Em caso de emergência, o artilheiro pode transferir o controle de tiro das armas para o piloto. Na prática, isso raramente era feito, pois a elevação frontal mínima da torre era de 19 graus e o piloto não tinha mira.

O primeiro protótipo P.82 (K8310) foi lançado em 1937 sem sua torre, parecendo superficialmente com o Hawker "Hurricane", embora fosse pelo menos 1.500 lb (680 kg) mais pesado. Uma estrutura de monoplano limpa, simples e compacta foi alcançada com o trem de pouso principal retraindo em uma ampla seção do avião principal. A cabine do piloto e a torre traseira foram encaixadas em uma seção aerodinâmica da fuselagem superior. O combustível era transportado na seção central da asa junto com um grande radiador ventral que completava a semelhança com o caça Hawker. Com um Rolls-Royce Merlin I de 1.030 hp (768 kW) instalado, o novo protótipo "Defiant" voou pela primeira vez em 11 de agosto de 1937, quase um ano antes do "Hotspur". Um segundo protótipo, o K8620, equipado com torre, foi modificado com mastros de rádio telescópicos, revisão do velame e alterações nas placas da carenagem do material rodante.

Concluindo seus testes de aceitação com a torre instalada, o "Defiant" atingiu uma velocidade máxima de 302 mph (486 km / h) e posteriormente foi declarado o vencedor da competição de caça a torre. Tirando as mudanças de detalhes, a produção "Defiant" Mk I parecia semelhante aos dois protótipos "Defiant". No entanto, sua entrada em serviço foi atrasada a tal ponto que apenas três aeronaves haviam chegado à RAF no início da guerra. O Mk I foi movido pelo Rolls Royce Merlin III (1.030 hp / 768 kW ou 1.160 hp / 865 kW) com um total de 713 aeronaves construídas.

O P.85 era uma versão do "Defiant" para uso do Fleet Air Arm (FAA), mas o Blackburn "Roc" foi selecionado e o único uso da FAA era para ser a versão de rebocador alvo do "Defiant".

O primeiro protótipo "Defiant" não tinha sido inicialmente equipado com uma torre e, portanto, tinha uma velocidade máxima impressionante. Consequentemente, em 1940, Boulton Paul desenvolveu uma versão convencional, de assento único e sem torre do "Defiant" chamada P.94, armada com metralhadoras Browning de 12,303 pol. (7,7 mm) (seis por asa). Naquela época, a RAF tinha quantidades suficientes de Hawker "Hurricanes" e Supermarine "Spitfires" e não precisava de um novo caça monoposto. Com uma velocidade máxima de cerca de 360 ​​mph (579 km / h), o P.94 era quase tão rápido quanto um "Spitfire" contemporâneo, embora menos manobrável.

Histórico Operacional 2

Boulton Paul "Defiant" Mk.I

Em dezembro de 1939, o Esquadrão No. 264 na RAF Manston foi o primeiro a ser equipado com o "Defiant" Mk I. A primeira surtida operacional ocorreu em 12 de maio de 1940 durante a evacuação da Força Expedicionária Britânica de Dunquerque. O "Defiant" foi inicialmente bem-sucedido contra aeronaves inimigas. Seu ponto máximo foi em 29 de maio de 1940, quando o No. 264 Squadron reivindicou 65 mortes, principalmente Junkers Ju.87 "Stukas" e Messerschmitt Bf.110 caças pesados ​​bimotores. Inicialmente, os caças da Luftwaffe sofreram perdas ao "saltar" voos de "Defiants" pela retaguarda, aparentemente confundindo-os com caças "Furacão". Os pilotos alemães não tinham conhecimento do armamento de retaguarda do "Defiant" e encontraram fogo defensivo concentrado. No entanto, com uma mudança nas táticas da Luftwaffe, os caças adversários foram capazes de manobrar o "Defiant" e atacá-lo por baixo ou à frente, onde a torre não oferecia defesa. As perdas "desafiadoras" aumentaram rapidamente, principalmente entre os artilheiros, que muitas vezes não conseguiam deixar aeronaves atingidas. O peso adicional da torre e do segundo tripulante, mais o arrasto aerodinâmico, deram ao "Defiant" desempenho inferior do que os caças convencionais. Em 13 de maio, uma revoada de seis "Defiants" foi atacada por Bf.109Es cinco dos "Defiants" foram abatidos em um ataque frontal.

De acordo com o livro The Turret Fighters do historiador da aviação Alec Brew, o 264 Squadron desenvolveu contramedidas eficazes contra aeronaves monoposto, como o Bf.109. Ao voar em um círculo Lufberry cada vez mais descendente, as tripulações "Defiant" sacrificaram a vantagem da altura, mas eliminaram a possibilidade de ataque por baixo, dando 360 graus de fogo defensivo. Esta tática foi usada com sucesso pelo 264 Squadron, mas quando os "Defiants" do 141 Squadron se comprometeram a combater alguns meses depois, durante a Batalha da Grã-Bretanha, o 141 Squadron optou por ignorar seus conselhos, com consequências devastadoras. Em 19 de julho de 1940, seis dos nove "Defiants" do 141 Squadron foram abatidos e os três restantes apenas sobreviveram devido à intervenção dos "Hurricanes" do 111 Squadron. Embora o Esquadrão 264 tenha reivindicado um número surpreendente de 48 mortes em oito dias sobre Dunquerque (pesquisas recentes sugerem que não mais do que 12 a 15 aeronaves inimigas foram realmente destruídas, o amplo ângulo de tiro da torre significava que vários "Defiants" poderiam atacar o mesmo alvo ao mesmo tempo), o custo foi alto, perdendo 14 "Defiants".

O 264 Squadron perdeu duas aeronaves em 26 de agosto, depois outras cinco em 28 de agosto, com a morte de nove tripulantes. Com essas perdas prevalecentes, o "Defiant" foi rapidamente transferido das operações diurnas para as funções de combate noturno e, como um caça noturno, o "Defiant" obteve algum sucesso. Os caças noturnos "desafiadores" normalmente atacavam os bombardeiros inimigos por baixo, em uma manobra semelhante aos métodos alemães Schr & aumlge Musik posteriores e bem-sucedidos. Os desafiadores atacavam com mais freqüência um pouco à frente ou para um lado, em vez de diretamente sob a cauda. Durante a Blitz de inverno em Londres de 1940-41, o "Defiant" equipou quatro esquadrões, derrubando mais aeronaves inimigas do que qualquer outro tipo. O conceito de caça-torre não foi imediatamente descartado e o encaixe de torres estilo Defiant nos caças noturnos "Beaufighter" e "Mosquito" foi testado para permitir que essas aeronaves duplicassem esses métodos, mas o efeito no desempenho se mostrou drástico, e a ideia foi abandonado. O modelo "Defiant" Mk.II foi equipado com o radar de interceptação aerotransportado AI Mk IV e um motor Merlin XX. Um total de 207 Defiants Mk II foram construídos.

Depois de testes em 1940 com a Escola de Cooperação do Exército para avaliar suas capacidades nessa função, o "Defiant" foi reavaliado como um treinador de artilharia de alta velocidade, com o Ministério da Aeronáutica concordando em manter as linhas de produção abertas. O "Defiant" foi retirado das funções de combate em 1942 e, posteriormente, usado para treinamento, reboque de alvos, ECM e resgate aéreo e marítimo. O "Defiant" foi usado para transportar o bloqueador de ruído Mandrel para combater o radar de alerta precoce alemão "Freya". Na função de resgate ar-mar, o "Defiant" foi equipado com um par de cápsulas sob as asas que continham botes. Outras 140 aeronaves "Defiant" Mk III foram construídas, este modelo não tinha a torre dorsal e foi usado como um rebocador alvo. Muitos dos Defiants Mk I e Mk II sobreviventes também tiveram suas torres removidas.

Nesta variante final de reboque de alvo, o "Defiant" terminou com uma série de atribuições no exterior com a RAF e a Fleet Air Arm no Oriente Médio, África e Índia. Posições posteriores ocorreram no Canadá, onde o "Defiant" cumpriu o papel de rebocador de alvo e treinador no Plano de Treinamento Aéreo da Comunidade Britânica.

Os desafiadores também foram utilizados para trabalhos "especiais", incluindo avaliações táticas com a Unidade de Pesquisa de Artilharia da RAF e a Unidade de Desenvolvimento de Caças Aéreas (AFDU) em Farnborough. Em 11 de maio de 1945, Martin-Baker usou um "Defiant" (DR944), para testar seu primeiro assento ejetável com lançamentos simulados.

O último uso operacional de "Defiants" foi na Índia, onde foram usados ​​como rebocadores de alvo.

Variantes 2

  • "Defiant" Mk I: caça de torre de dois lugares para o RAF, movido por um motor de pistão Rolls-Royce Merlin III 723 de 1.030 hp (768 kW) [2] construído.
  • "Defiant" NF Mk I: "Defiant" Mk I convertido em lutadores noturnos
  • "Defiant" NF Mk IA: NF Mk I com radar de interceptação aerotransportada.
  • "Defiant" ASR Mk I: Mk I carregando dingies lançados pelo ar para resgate ar-mar.
  • "Defiant" TT Mk I: "Defiant" Mk IIs convertidos em rebocadores alvo 150 conversões.
  • "Defiant" Mk II: caça noturno de dois lugares para a RAF, movido por um motor a pistão Roll-Royce Merlin XX de 1.280 hp (954 kW) e equipado com o radar de interceptação aerotransportado AI Mk IV 210 construído.
  • TT Mk III "Defiant": Rebocador 140 dedicado sem torre, construído de novo.

Operadores 2

Lista de operadores "Defiant" de Boulton Paul:

  • Austrália
  • Índia britânica:
  • Canadá
  • Polônia
  • Reino Unido
  • EUA

Sobreviventes 2

O único exemplo completo sobrevivente do tipo é um "Defiant" I (N1671), em exibição como um caça noturno no Royal Air Force Museum em Hendon, Londres (veja a foto acima). Foi entregue ao No. 307 polonês Night Fighter Squadron na RAF Kirton em Lindsey, Lincolnshire, Inglaterra em 17 de setembro de 1940 com três outros Defiants. Partes principais de pelo menos dois outros Defiants sobrevivem N1766 e N3378, ambos são Mk.I "Defiants."

Especificações e mdash "Defiant" Mk.I 2

Características gerais

  • Tripulação: 2: piloto, artilheiro
  • Comprimento: 35 pés 4 pol. (10,77 m)
  • Envergadura: 2 (23 m 2)
  • Peso vazio: 6.078 lb (2.755 kg)
  • Peso carregado: 8.318 lb (3.773 kg)
  • Powerplant: 1 & times Rolls-Royce Merlin III motor V-12 refrigerado a líquido, 1.030 hp (768 kW)

atuação

  • Velocidade máxima: 304 mph (264 kn, 489 km / h)
  • Faixa: 465 mi (404 nm, 748 km)
  • Teto de serviço: 30.350 pés (9.250 m)
  • Taxa de subida: 1.900 pés / min (9,65 m / s)
  • Potência / massa: 0,124 hp / lb (204 W / kg)
  1. Fotos, John Shupek, Copyright & copy 2009 Skytamer Images. Todos os direitos reservados
  2. Wikipedia (História, especificações e desenho de 3 visualizações :). Boulton Paul Defiant, 10 de dezembro de 2009

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The Deadly Defiant, um avião de guerra britânico revolucionário na 2ª Guerra Mundial

A década de 1930 foi uma época de experimentação aeronáutica. Em todo o mundo, as forças aéreas estavam experimentando designs novos e fascinantes, em busca da combinação perfeita de força letal, facilidade de uso e preço acessível. Durante este período, o Supermarine Spitfire, Messerschmitt BF-109 e Mitsubishi A6M-Zero foram desenvolvidos. Mas na Boulton Paul Aircraft, um estilo ligeiramente diferente de lutador estava sendo testado.

O Boulton Paul Defiant voou pela primeira vez em 1937 e representou uma visão interessante do caça monomotor. O Defiant tinha dois assentos, um piloto e um artilheiro voltado para a retaguarda. Acreditava-se que as formações de bombardeiros seriam capazes de atacar a Inglaterra sem escolta, então um avião de combate normal de combate não seria necessário. Tripulações desafiadoras seriam capazes de atacar os bombardeiros de ângulos fora do alcance de seus canhões defensivos, atingindo seus fundos ou laterais desprotegidos.

Em retrospectiva, essa abordagem parece claramente falha, mas na época não era tão improvável. Os britânicos sabiam que outra grande guerra poderia acontecer e que um bombardeio em grande escala era provável. A RAF havia feito testes extensivos com seus bombardeiros e estava claro que uma formação de bombardeiros bem organizada e compacta poderia se defender contra um ataque de caça convencional. O Defiant foi projetado para remover essa vantagem.

A maioria dos bombardeiros do período não tinha torres voltadas para baixo, e pensava-se que um caça com uma torre motorizada poderia passar por baixo da formação inimiga e disparar. O Defiant, também, não foi o único avião a adotar essa abordagem, durante a Primeira Guerra Mundial o Bristol F.2 teve algum sucesso e, na década de 1930, o biplano Hawker Demon mostrou que o conceito funcionou, pelo menos em testes.

A6M Zeros, um dos contemporâneos da Defiant & # 8217s desenvolvido durante a década de 1930.

Em 1º de setembro de 1939, a Alemanha invadiu a Polônia, dando início à Segunda Guerra Mundial na Europa. A força expedicionária britânica cruzou o canal para defender a França da esperada invasão alemã. Apoiando-os estavam os primeiros Defiants operacionais, do No. 264 Squadron, RAF.

O No. 264 foi formado em outubro de 1939 e eles receberam imediatamente o Defiant. Composto por pilotos de caça, o esquadrão precisava desenvolver novas táticas para usar essa estrutura bastante única. Eles passaram os meses seguintes testando, retestando e finalizando as diretrizes sobre como usar a aeronave em combate. Eles desenvolveram duas estratégias principais.

A torre de bola motorizada do Defiant. Continha quatro metralhadoras 303 Caliber Browning. Isso permitiu que os aviões disparassem em quase todas as direções, exceto para frente e para baixo. Os operadores da torre coordenariam seu fogo com o piloto, que colocaria o avião na posição ideal de tiro.

Para atacar bombardeiros, atinja-os quando estiverem mais vulneráveis, saindo de uma corrida de bombardeio. Eles serão menos organizados, seja em uma curva ou subida, e se concentrarão em sair vivos da área em vez de manter uma formação defensiva fechada.

Para os lutadores, o esquadrão usou o que é chamado de Círculo Lufberry. Essencialmente, o vôo dos Defiants se inclinaria e viraria um após o outro, criando um grande círculo de aeronaves. Isso permitiu que eles utilizassem suas torres para se defenderem, com um arco de fogo de 360 ​​graus contra qualquer coisa que pudesse se aproximar. Eles também desceriam lentamente nesta formação, evitando que os alemães os atacassem por baixo.

Uma revoada de Defiants do esquadrão No. 264. Esse esquadrão foi o mais bem-sucedido no uso da aeronave, tendo passado meses desenvolvendo táticas especificamente adaptadas às suas capacidades únicas. Infelizmente, esses desenvolvimentos foram ignorados pela RAF como um todo, e outros esquadrões sofreram graves baixas.

O No. 264 viu o sucesso inicial, seu primeiro combate aconteceu em 12 de maio de 1940, quando eles derrubaram um Ju-88 sobre a Holanda. Pelos próximos 17 dias, o esquadrão agiu ofensivamente, realizando surtidas contra o avanço das formações de bombardeiros e caças alemães. O esquadrão viu então seu dia de maior sucesso na guerra.

Em 29 de maio de 1940, Defiants do No. 264 Squadron apoiavam a retirada britânica de Dunquerque. Empregando as táticas que desenvolveram nos últimos meses, eles foram capazes de marcar 37 vitórias colossais, com a perda de apenas um único artilheiro de torre. Eles abateram 19 bombardeiros de mergulho Ju-87, 9 caças bimotores Bf-110s, 8 caças Bf-109 e 1 bombardeiro médio Ju-88. No entanto, essa alta reivindicação de vitória foi questionada, já que freqüentemente havia várias reivindicações na mesma aeronave.

A equipe de solo do nº 264 inspeciona os danos aos elevadores da Defiant & # 8217s. Este avião tinha acabado de retornar das surtidas incrivelmente bem-sucedidas de 29 de maio de 1940. Quando o 264 Squadron abateu 37 aeronaves alemãs, sem uma única perda.

Os pilotos da Defiant também descobriram como seu avião poderia ser útil como isca para caças alemães. Vista de cima, a fuselagem do Defiant lembra a do Hawker Hurricane, um caça britânico. As formações alemãs iriam “quicar” os caças britânicos, lançando-se por trás para atingir os furacões indefesos. Mas isso se provou mortal quando eles confundiram Defiants com seus primos sem torres. Os caças alemães mergulhavam, apenas para se depararem com disparos de metralhadora coordenados e devastadores vindos de várias direções. Os pilotos alemães aprenderam rapidamente as diferenças entre Defiants e Hurricanes e mudaram suas táticas, atacando Defiants pela frente.

Hawker Sea Hurricanes do Fleet Air Arm, baseado em RNAS Yeovilton, voando em formação, 9 de dezembro de 1941

Graças ao sucesso do No. 264 Squadrons, outro esquadrão Defiant foi lançado, o No. 141. Mas os oficiais do No. 141 se recusaram a ouvir aqueles do No. 264 que tentaram ensinar-lhes as novas e não convencionais táticas de luta que haviam desenvolvido para seus Defiants. . Em vez disso, os pilotos do No. 141 voaram em uma formação firme e firme, contando apenas com as torres para defesa, ao invés de manobrar. This proved disastrous, and casualties were very high.

A Bf-109 E in 1940. These were developed before the Defiant, and were their main foes. As the range of German fighters increased, Defiants became increasingly vulnerable while attacking German bombers.

By the end of Summer, 1940, it had become clear that the Defiant wasn’t truly meant to be a daytime frontline fighter. While it was effective against enemy bombers, the Germans were increasingly using fighter escorts, which negated the Defiant’s advantages. The RAF decided that the Defiant would be better used as a night fighter. It was in this role that these planes truly came into their own.

Painted pitch black, and fitted with coverings for their exhaust, these night fighters proved deadly against the German bomber raids during the London blitz of 1940-1941. Initially, the fighters weren’t equipped with radar, relying on ground based stations, and expert navigation to find their targets. But with the addition of plane mounted radar, the Defiant became a deadly foe. They followed the initial theory behind the craft: fly below an enemy formation, and fire upwards, aiming at the undefended belly of a German bomber. Using these tactics, Defiants proved the most successful night fighter of the Blitz, with more victories than any other type.

A night fighting Defiant, painted in all black. In this role the Defiant truly proved its worth, claiming more German kills than any other British night fighter during the London Blitz.

But by 1942 the German bombers had gotten too fast for the often cumbersome and slow Defiants. Their night fighting role was replaced with larger two engined fighters, but the tactics No. 264 had developed remained in use, and their turrets were often fitted onto other craft. The Defiant then found its new role: an auxiliary craft.

They were used for radar jamming for much of the war, carrying the British “Mandrel” system. This allowed a flight of eight Defiants to appear to be around 100 strong on the German radar, which would attract enemy fighters. These would then be pounced on by British fighters from up above. This tactic proved effective, and helped to achieve the air superiority which was necessary for the eventual invasion at Normandy. Defiants were also used as target tugs, search and rescue planes, and one was even used as the testbed for a revolutionary new idea: an ejection seat. These planes continued service throughout the war, not being retired from the RAF until the end of 1945.

A Defiant being used as a target tug. That extra propeller was a wind powered generator for an electric winch, pulling in the glider target behind it.

The Boulton Paul Defiant is an excellent example of the experimental aircraft developments in the 1930s. No one knew what the next war would look like, and nearly everything was tested. While their operational success was limited, that was due in large part to the RAF not using the Defiants properly. They’ve gone down in history as a very niche design, but a concept which was proven to be effective, if used correctly.


Boulton Paul Defiant I - front plan - History

Boulton Paul P.82 Defiant

Often maligned as a failure, the Boulton Paul Defiant found a successful niche as a night-fighter during the German 'Blitz' on London, scoring a significant number of combat kills before being relegated to training and support roles.

The Boulton Paul company first became interested in powered gun turrets when it pioneered the use of a pneumatic-powered enclosed nose turret in the Boulton Paul Overstand biplane bomber. The company subsequently brought the rights to a French-designed electro-hydraulic powered turret and soon became the UK leaders in turret design.

On 26 June 1935, the Air Ministry issued Specification F.9/35 calling for a two-seat fighter with all its armament concentrated in a turret. Performance was to be similar to that of the single-seat monoplane fighters then being developed. It was envisioned that the new fighter would be employed as destroyer of unescorted enemy bomber formations. Protected from the slipstream, the turret gunner would be able to bring much greater firepower to bear on rapidly moving targets than was previously possible.

Boulton Paul tendered the P.82 design, featuring an 4-gun turret developed from the French design, and was rewarded with an order for two prototypes. On 28 April 1937, the name Defiant was allocated to the project and an initial production order for 87 aircraft was placed before the prototype had even flown.

The first prototype (K8310) made its maiden flight on 11 August 1937, with the turret position faired over as the first turret wasn't ready for installation. Without the drag of the turret, the aircraft was found to handle extremely well in the air. With these promising results, a further production contract was awarded in February 1938. Performance with the turret fitted was somewhat disappointing, but still considered worthwhile. In May 1938, the second prototype (K8620)was ready for testing. This aircraft was much closer to the final production standard. Development and testing of the aircraft and turret combination proved somewhat protracted, and delivery to the Royal Air Force was delayed until December 1939, when No.264 Squadron received its first aircraft. Numerous engine and hydraulic problems were not finally resolved until early in 1940.

The A. Mk IID turret used on the Defiant was a self-contained 'drop-in' unit with its own hydraulic pump. To reduce drag two aerodynamic fairings, one fore and one aft of the turret, were included in the design. Rectraction of these fairings by means of pneumatic jacks allowed the turret to traverse. Too allow the turret a clear field of fire, two rather large radio masts were located on the underside of the fuselage. These masts retracted when the undercarriage was extended. The overall aircraft was of modern stressed skin construction, designed in easy-to-build sub-assemblies which greatly facilitated the rapid build-up in production rates.

Previously, a single-seat fighter unit, 264 Sqn spent some time working out the new tactics required by the type. Good co-ordination was required between the pilot and gunner in order to get into the best position to open fire on a target. A second day fighter unit, 141 Sqn, began converting to the Defiant in April 1940. The Defiant undertook it first operational sortie on 12 May 1940, when 264 Sqn flew a patrol over the beaches of Dunkirk. A Junkers Ju 88 was claimed by the squadron. However, the unit suffered its first losses the following day, when five out of six aircraft were shot down by Bf 109s in large dogfight. The Defiant was never designed to dogfight with single-seat fighters and losses soon mounted. By the end of May 1940, it had become very clear that the Defiant was no match for the Bf 109 and the two squadrons were moved to airfields away from the south coast of England. At the same time, interception of unescorted German bombers often proved successful, with several kills being made.

In the summer of 1940, flight testing commenced of an improved version of the Defiant fitted with a Merlin XX engine featuring a two-speed supercharger (prototype N1550). The resultant changes included a longer engine cowling, deeper radiator and increased fuel capacity. Performance increases were small. Nevertheless, the new version was ordered into production as the Defiant Mk II.

The limitations on the Defiant's manoeuvrability forced its eventual withdrawal from daylight operations in late August 1940. 264 and 141 squadrons became dedicated night-fighter units. The Defiant night fighters were painted all-black and fitted with flame damper exhausts. Success came quickly, with the first night kill being claimed on 15 September 1940. From November 1940, an increasing number of new night fighter squadrons were formed on the Defiant. Units operating the Defiant shot down more enemy aircraft than any other night-fighter during the German 'Blitz' on London in the winter of 1940-41. Initial operations were conducted without the benefit of radar. From the Autumn of 1941, AI Mk 4 radar units began to be fitted to the Defiant. An arrow type aerial was fitted on each wing, and a small H-shaped aerial added on the starboard fuselage side, just in front of the cockpit. The transmitter unit was located behind the turret, with the receiver and display screen in the pilot's cockpit. The addition of radar brought a change in designation for the Mk I to N.F. Mk IA, but the designation of the Mk II version did not change. By February 1942, the Defiant was obviously too slow to catch the latest German night intruders and the night fighter units completely re-equipped in the period April-September 1942.

From March 1942 many of the remaining aircraft were transferred to Air-Sea Rescue (ASR) units. The aircraft was modified to carry a M-type dinghy in a cylindrical container under each wing. Both Mk I and Mk II versions were used for this task, but the Defiant proved less useful than originally anticipated, and all examples were replaced in this role during the first half of 1943.

A specialised Target-tug version of the Defiant was first ordered in July 1941, designated the T.T. Mk I. The new version was based on the Mk II airframe, with the Merlin XX engine, but with space formerly occupied by the turret now taken up with an observers station with a small canopy. A fairing under the rear fuselage housed the target banner, and a large windmill was fitted on the starboard fuselage side to power the winch. The first prototype Target-tug aircraft (DR863) was delivered on 31 January 1942. 150 Mk II aircraft were also converted to Target-tugs, under the designation T.T. Mk I. A similar conversion of the Mk I was carried out by Reid & Sigrist from early 1942 under the designated T.T. Mk III. Nearly all the Target-tugs were withdrawn from service during 1945, although one example lasted until 27 February 1947.


Boulton Paul Defiant TT.Mk I of an RAF fighter Operational Training Unit based in the Middle East 1945. The Black and Yellow
scheme was adopted for high conspicuity as a Target Tug

Another, less publicised, task of the Defiant was in the radar jamming role. 515 Squadron operated at least nine Defiants fitted with 'Moonshine' or 'Mandrel' radar jamming equipment in support of USAAF 8th Air Force daylight bombing raids on Germany between May 1942 and July 1943, before replacing them with larger aircraft types.
One Defiant T.T. Mk I (DR944) was seconded to Martin Baker on 11 December 1944. It was fitted with the first ever Martin Baker ejection seat in the observers station, and commenced dummy ejection trials on 11 May 1945. Another Defiant (AA292) was later used for similar trials by the Air Ministry until March 1947. Martin Baker retained their Defiant until 31 May 1948.

The lack of forward firing armament presented a great handicap to a fighter which lacked the manoeuvrability to match single-seat fighters in combat, but as an interim night-fighter the Defiant met with a great deal of success.

Specifications (Boulton Paul Defiant Mk II)

Modelo: Two Seat Night Fighter

Projeto: Boulton Paul Design Team

Manufacturer: Bolton Paul Aircraft, Wolverhampton.

Usina elétrica: (Mk II) One 1,280 hp (954 kW) Rolls-Royce Merlin XX inline piston engine. (Mk I) One 1,030 hp (768 kW) Rolls-Royce Merlin III Vee 12-cylinder piston engine.

Atuação: Maximum speed 313 mph (504 km/h) at 19,000 ft (5790 m) cruising speed 260 mph (418 km/h) service ceiling 30,350 ft (9250 m) initial climb rate 1,900 ft (579 m) per minute.

Range: 465 miles (748 km) on internal fuel.

Peso: (Mk II) Empty 6,282 lbs (2849 kg) with a maximum take-off weight of 8,424 lbs (3821 kg). (Mk I) Empty 6,078 lbs (2757 kg) with a maximum take-off weight of 8,350 lbs (3787 kg).

Dimensões: Span 39 ft 4 in (11.99 m) length 35 ft 4 in (10.77 m) height 11 ft 4 in (3.45 m) wing area 250.0 sq ft (23.23 sq m).
Armament: Four 7.7 mm (0.303 in) Browning machine-guns in a hydraulically operated dorsal turret with 600 rounds per gun.

Variants: Boulton Paul P.82 Defiant (prototype), Defiant F.Mk I, Defiant NF.Mk IA, Defiant Mk II, Defiant TT.MK I, Defiant TT.MK III.

Avionics: AI Mk IV or Mk VI radar, Mandrel jamming system.

História: First flight (prototype) 11 August 1937 (production Mk 1) 30 July 1939 first delivery December 1939.


Back to the Drawing Board: The Defiant

Ask most people to name an RAF fighter from the Battle of Britain and they will answer ‘Spitfire’ or ‘Hurricane’. However, during the summer of 1940, two squadrons of Boulton Paul Defiants operated alongside them, achieving considerable success against German bombers. So why has the ‘Daffy’ – as it was known by many airmen – been forgotten?

Although 1,000 Defiants were built, they were outnumbered by the 14,000 Hurricanes and 20,000 Spitfires, and from autumn 1940 they switched to night-fighting, effectively ‘disappearing’ from public view. Strictly speaking, the Defiant was not a fighter but an interceptor for destroying bombers. Designed by John Dudley North in 1937, it looked rather like the Hurricane, and used the same Rolls-Royce Merlin engine. Unlike the Hurricane, which had four 20mm cannon fixed in the wings, the Defiant had a turret behind the cockpit from which a gunner fired four .303 Browning machine-guns.

So while the pilot concentrated on flying the aeroplane beneath the undefended ‘belly’ of a bomber, the gunner could focus his attention on using his wide arc of fire to destroy it. This was a theory that proved very effective. On 29 May 1940, 264 Squadron claimed 37 kills in two sorties – 19 Stuka dive-bombers, nine Me 110 heavy fighters, eight Me 109 fighter, and a Ju 88 bomber.

Unfortunately, this success was short-lived, due to an Achilles heel Luftwaffe pilots were quick to exploit. Although the Daffy’s gunner could fire at targets above and behind, the aircraft was completely defenceless against frontal attack. Furthermore, the addition of a turret and extra crewman made the Defiant 25% heavier than the single-seater Hurricane, and nearly 100mph slower than the German Me 109 fighter.

In July 1940, nine Defiants from 141 Squadron were intercepted by Me 109s, and six were shot down before Hurricanes intervened to rescue the survivors. The more-experienced crews of 264 Squadron used the Luftbery technique to repel German fighters, forming a circle and descending, so that the enemy pilots could not fly in front or underneath them.

However, this was a complex manoeuvre that required coordination and communication, made tricky by the obsolete and unreliable HF radio transmitters fitted to the Defiant, which could not communicate with VHF-equipped Hurricane and Spitfire units. During 26-28 August, 264 Squadron lost eight aircraft and, although they inflicted similar casualties on the Luftwaffe, such losses were unsustainable. Daytime operations were cancelled.

As a night-fighter fitted with AI MkIV Airborne Interception radar, the Defiant could attack unescorted German bombers unmolested. However, its flying time was limited – less than two hours – and by 1942 the Defiant was replaced by the Bristol Beaufighter and de Haviland Mosquito, both of which were faster and had a much longer range.

From then on, the Defiant was used for gunnery training and special operations, such as jamming German advanced warning systems and air-sea rescue, further receding from the public eye. A fighter that struggled to defend itself, the Defiant ‘proved to be too expensive in use against fighters’ according to Air Chief Marshal Hugh Dowding, head of Fighter Command. You can see the only complete survivor on public display at the RAF Museum Hendon.

This article originally appeared in issue 44 of História Militar Mensal.

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Boulton Paul Defiant

Twelve 141Sqn Defiants were moved from West Malling, still under construction, to Hawkinge. They were unused to flying in larger numbers than Section or Flight formations. At 12.23 they were ordered to launch as a Squadron (12 aircraft) but three had engine problems so only nine got off to patrol a line 20nm S of Folkestone.

With no warning from GCI they were bounced from below and behind by ten Bf-109s from II/JG. Richthofen Geschwader . A few seconds later another set of 109s hit the breaking formation from 12 high. Four Defiants went down in this pair of attacks, one pilot survived, wounded. Another Defiant was hit and crashed in Dover. Of the four left one crashed in Hawkinge village and of the three that landed, one was struck off charge immediately, being so shot up, this aircraft s gunner had baled out at some point but was never seen again.


Above notes culled from Francis Mason s Battle Over Britain

That speed is the same as that quoted for the Hurricane Mk 1 equipped with armour plating and carrying full fuel and weapon load.

One must also remember that Gloster was committed in respect of Gauntlets and Gladiators in the UK and Middle East and for Sea Gladiators for the FAA. It was, in fact, a Gauntlet of No 32 Sqn which carried out the first ever intercept controlled by ground radar in November 1937.

This design has been traduced because of misuse of the word "fighter". RAF/1930s bought no "fighter" because UK was to rely on the Maginot Line: Luftwaffe Army-support types - He.111/Do.17, transport-derived -would trundle beyond escort range towards Expeditionary RAF bases, to be taken out from below/astern after visual intercept. No GCI, no nightwork, on either side. Payload/endurance was sought: no single-engined type burdened by turret+its gunner could take on a nimble dasher: but Defiant would not meet one, short-range, immured beyond the Rhine.

Hurricane, Spitfire, Whirlwind, Bf.109, Bf.110 (Zerstorer) were similarly intended to be bomber-destroyers. Defence Policy has failed if our lot are within range of no-endurance, point-defence sprinters. RAF's 1936 name-change, Air Defence of G.B para Comando de Caça was a budget-jerking wheeze: politicos wanted to concentrate spend on bombers.

cazatou's points re Gloster/Hawker: Air Ministry "owned" Design Rights in everything we paid for design parents had no right to production. A.M left Defiant in BPA (and put Blackburn Roc there too, as BPA supplied the French-origin turret). BPA also built Hawker Demon and Fairey Barracuda Gloster built 2,750 Hurricanes.

A book I have gives some detail on 96 Squadron formed in early 1941 and based in Cheshire defending Liverpool & the Northwest. At its peak they had 21 Defiants on charge.

During their tour there they had five confirmed Defiant kills (3 x He111 and 2 x Ju88) before the transfer of the Luftwaffe eastwards reduced their opportunities of combat.

As counter-balance about the same number of Defiants were lost in accidents.

In defence of the ‘feeble’ Defiant

It was described as a “peculiar” aircraft by its own crews and derided by German aces as a feeble kill compared with a Hurricane, let alone a Spitfire. Now an author has claimed that the Boulton Paul Defiant was more deadly than its reputation suggests, and that the Battle of Britaincould have been an even greater victory if the aircraft had been given a fair chance.

The Defiant is remembered, if at all, as a design failure. Resembling the Hawker Hurricane with the addition of a gun turret behind the cockpit, it was intended to approach underneath or alongside bombers, where the gunner could devote his full attention to raking them with rounds from four .303in Browning machineguns. The design was conceived in the mid-1930s when Air Ministry officials anticipated having to defend Britain against large unescorted formations of enemy bombers. To ensure that pilots focused on getting their gunner into the best position, and for reasons of weight, it had no fixed forward-facing guns.

Its early champions included Winston Churchill, who predicted in 1938 that the turret fighter design would be “paramount” in any conflict. However, after heavy losses in the Battle of Britain, it has often been viewed as an unmitigated death trap.

No Defiant: The Untold Story of the Battle of Britain, Robert Verkaik argues that standard accounts have underplayed the heroism and successes of the aircraft’s two-man crews and disregarded leadership decisions influencing its later underperformance. He said perhaps the greatest omission was the “awkward” fact that a Defiant squadron still holds the record for shooting down the most enemy aircraft in one day.

This was on May 29, 1940, when the Luftwaffe mounted five large attacks on ships evacuating soldiers from the beaches of Dunkirk. The German planes were met by two successive RAF patrols of four fighter squadrons, including 264 Squadron, a Defiant squadron commanded by Philip Hunter. On each patrol the Defiants and one squadron of Hurricanes or Spitfires, were tasked with downing the enemy bombers while other Hurricanes flew above to take on fighters.

Nevertheless, during the first sortie six Messerschmitt Me 109 fighters broke away from the Hurricanes that had engaged them and swept on to the Defiants’ tails from out of the sun. Rather than picking off the slower aircraft, the Germans found themselves hurtling into a hail of lead and tracer. The Defiants’ gunners continued to hammer away as the Me 109s were followed by 22 Messerschmitt Me 110 heavy fighters. By the end of the sortie, 264 Squadron had claimed two Me 109s, 15 Me 110s and a Junkers Ju 87 “Stuka” dive bomber, without losing a single aircraft.

And they weren’t done. In the second patrol that afternoon they caught a force of Stukas and Junkers Ju 88s bombing ships. While Hurricanes tackled German fighters above, the Defiants found that the Stukas were “easy meat”, Eric Barwell, a pilot, recalled.

In total that day the squadron claimed 38 enemy aircraft were destroyed. This remains a record, and, although it was likely to be an overestimate, Verkaik said it gave Britons a sorely needed morale boost. Flight Lieutenant Nicholas Cooke and his gunner Acting Corporal Albert Lippett had five kills, making them the first RAF “aces in one day” of the Second World War.

Two days later, the Defiants were involved in the RAF’s heaviest fighting of the Dunkirk campaign, claiming four Me 109s and five Heinkel He 111s. It came at a heavy price of five Defiants lost and five airmen dead, including Cooke and Lippett.

Verkaik writes: “There is little doubt that the two patrols involving the Defiants, which met the full force of the Luftwaffe attacks, blunted the enemy’s strikes against the Royal Navy ships which had been targeted by more than 300 enemy aircraft. That day the navy lost just two ships [minesweepers] while evacuating nearly 68,000 men from the Dunkirk beaches — the greatest number in a single day during Operation Dynamo.”

From May 12 to 31, when 264 Squadron served on the front line in the lead up to and during the Dunkirk evacuation, its Defiants shot down 65 enemy aircraft, more than any other RAF squadron.

This pre-eminence was not to last, however. On July 19, early in the Battle of Britain, Defiants of 141 Squadron at Hawkinge in Kent were scrambled to intercept German raiders. The aircraft, none of whose pilots had combat experience, were sent without fighter cover. As Verkaik recounts, they were “caught napping” by two Staffels of Me 109s, which swooped from above and behind to pick off six out of nine aircraft as airmen watched horrified from the ground.

Philip Hunter, whose 264 Squadron had performed so well at Dunkirk, was killed the next month when his squadron was sent to Manston airfield in Kent as part of the first line of defence.

Some people have argued that if the commanders Hugh Dowding and Keith Park had not resisted the Air Ministry’s ambition of equipping one third of Fighter Command with Defiant squadrons the RAF would have lost the Battle of Britain.

On the contrary, Verkaik believes that with proper fighter protection, the Defiant would have acquitted itself well and the Luftwaffe might have lost more bombers more quickly than it did. Instead he said it was “miscast” as an independent fighter, rather than a bomber destroyer operating in tandem with Hurricanes and Spitfires. He disagrees with claims that its early successes were only down to hapless German pilots mistaking it for the Hurricane and running into its guns.

Even during the Battle of Britain, the performance of the relatively small number of Defiants took a toll on the Luftwaffe. In the ten days to August 28, 264 Squadron claimed 19 kills, albeit with a loss of 11 aircraft and 13 air crew.

After the battle, the Defiant served as the most successful RAF night fighter during the Blitz before it was retired from frontline combat service after 1942.


Flight Sergeant Pelletier and Sergeant Frank Haines – Unsung heroes

Unsung heroes

You won’t find their names in history books.

On some Websites maybe…

How all this research started is something to be told. Negatives that we never printed sitting in a box for 75 years. I don’t have all the details for now, but I believe this story has to be shared on My Forgotten Hobby.

I never thought I would buy another model kit. The temptation was too great when Flight Gerard Pelletier’s niece shared more than 200 images from negatives she scanned last year.

I just could not resist trying to find who were on these pictures and where they were taken.

I believe I have a good idea starting by who was this pilot seen so many times in the collection of Flight Sergeant Gerard Pelletier.

Flight Sergeant Gerard Pelletier

Flight Sergeant Gerard Pelletier is missing since September 3, 1942. He survived on March 26, 1942 when Sergeant Frank Haines told him to bail out of the plane.


Assista o vídeo: The RAF At War The Unseen Films 1940 5of5 The Boulton Paul Turret