O pior momento da história para se estar vivo, de acordo com a ciência

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A nona praga do Egito foi a escuridão completa que durou três dias. Mas em 536 d.C., grande parte do mundo ficou escuro por 18 meses, enquanto uma névoa misteriosa cobria a Europa, o Oriente Médio e partes da Ásia. A névoa bloqueou o sol durante o dia, fazendo com que as temperaturas caíssem, as safras quebrassem e as pessoas morressem. Pode-se dizer que foi a Idade das Trevas literal.

Agora, os pesquisadores descobriram uma das principais fontes dessa névoa. A equipe reportou em Antiguidade que uma erupção vulcânica na Islândia no início de 536 ajudou a espalhar as cinzas pelo hemisfério norte, criando a névoa. Como a erupção do Monte Tambora de 1815 - a erupção vulcânica mais mortal já registrada - esta erupção foi grande o suficiente para alterar os padrões climáticos globais, causando anos de fome.

Como foram exatamente os primeiros 18 meses de escuridão? O historiador bizantino Procópio escreveu que "o sol emitiu sua luz sem brilho, como a lua, durante todo este ano." Ele também escreveu que parecia que o sol estava constantemente em eclipse; e que durante esse tempo, "os homens não estavam livres da guerra, nem da peste, nem de qualquer outra coisa que levasse à morte."

Contas como essas não foram levadas muito a sério até a década de 1990, diz Michael McCormick, professor de história da Universidade de Harvard e co-autor do Antiguidade papel. Naquela década, pesquisadores examinaram anéis de árvores na Irlanda e descobriram que algo estranho aconteceu por volta de 536. Os verões na Europa e na Ásia tornaram-se 35 ° F a 37 ° F mais frios, com a China até relatando neve no verão. Esta Pequena Idade do Gelo Antiguidade tardia, como é conhecida, surgiu quando as cinzas vulcânicas bloquearam o sol.

“Foi uma mudança muito drástica; aconteceu durante a noite ”, diz McCormick. “As testemunhas antigas realmente sabiam de algo. Eles não estavam histéricos ou imaginando o fim do mundo. ”

Com essa constatação, os relatos de 536 tornaram-se horripilantes. “Ficamos maravilhados por não ver nenhuma sombra de nossos corpos ao meio-dia”, escreveu Cassiodorus, um político romano. Ele também escreveu que o sol tinha uma cor "azulada", a lua havia perdido seu brilho e "as estações parecem estar todas misturadas".

Os efeitos da erupção 536 foram agravados pelas erupções em 540 e 547, e demorou muito para o Hemisfério Norte se recuperar. “A Pequena Idade do Gelo Antiguidade tardia, que começou na primavera de 536, durou na Europa Ocidental até cerca de 660, e durou até cerca de 680 na Ásia Central”, diz McCormick.

"Foi o início de um dos piores períodos para se estar vivo, senão o pior ano", disse McCormick Ciência.

Este período de frio e fome causou estagnação econômica na Europa que se intensificou em 541 quando a primeira peste bubônica estourou. A praga matou entre um terço e metade da população do Império Bizantino, ou Império Romano do Oriente.

Pode haver ainda outras erupções vulcânicas não descobertas que contribuíram para a névoa de 536, diz Andrei Kurbatov, professor de ciências da Terra e do clima da Universidade do Maine e outro co-autor do Antiguidade papel. No entanto, agora sabemos pelo menos uma das razões pelas quais as pessoas em 536 não podiam ver suas próprias sombras - mesmo ao meio-dia.


Os 10 piores momentos da história humana

Freqüentemente, publicamos listas que elogiam eventos na história humana e contos ndash de vitórias sobre doenças, situações desastrosas e coisas do gênero. Mas, infelizmente, a história também está repleta de eventos que devemos lembrar para não repeti-los, mas que gostaríamos que nunca tivessem acontecido. Esta lista analisa dez dos piores momentos da história, quando o homem mostrou que pode agir com total desprezo pelo resto do homem.

O abuso sexual de ingênuos e inocentes por figuras de autoridade não é nada novo na história humana, mas o que torna este exemplo especialmente hediondo é que ele ocorreu sob o olhar atento da organização cristã mais poderosa do mundo. Estupro e molestamento de crianças são, na visão comum, possivelmente o pecado (e crimes) mais vil e desprezível que uma pessoa pode cometer, precisamente porque não pode haver desculpa para isso. Adicione a isso o pecado da homossexualidade (falamos aqui em termos de Cristianismo), e parece uma situação impossível para uma criança ser encontrada.

Os padres devem entender esses pecados melhor do que a maioria das pessoas e, nas culturas católico-romanas em todo o mundo, os pais os reverenciam muito como figuras de autoridade, segundos pais de seus filhos e excelentes professores de moralidade. Portanto, a pergunta que todos fizeram, & ldquoComo, em nome de Deus & rsquos, isso poderia ter acontecido? & Rdquo

Não é apenas uma questão de segredos pessoais bem guardados entre os culpados. A Igreja Católica realizou reuniões na década de 1950 sobre o abuso sexual de menores por padres e, ainda assim, aparentemente nada foi feito para evitar o crescente desastre. Essas pessoas conhecidas por terem uma história de cometer abusos sexuais contra outras pessoas foram ordenadas conscientemente e enviadas para deveres sacerdotais em todo o mundo, não apenas nos Estados Unidos, mas na Inglaterra, Irlanda, Canadá, Bélgica, Filipinas e muitas outras nações .

O escândalo não atingiu a grande mídia até a década de 1980, levantando suspeitas de encobrimentos papais para proteger a imagem do cristianismo. Felizmente, a imagem do cristianismo não sofreu uma fração das consequências que a hierarquia católica sofreu. Cristo nunca será destruído por causa do pecado do homem, ou certamente já teria acontecido agora. Os padres estão, a partir desta lista, ainda sendo caçados, investigados e tratados de acordo com a lei do homem. A lei de Deus lidará com a culpa de cada pecador envolvido, se você acreditar nEle, mas enquanto isso, a denominação católica romana do homem que muitos consideram o maior bem absoluto da história sofreu graves danos à sua reputação. Se é irreparável depende de quanto tempo uma série consecutiva de papas superlativos que a Igreja Católica pode eleger, começando com João Paulo II.

De 1958 a 1962, a China passou por uma fome monumental que matou pelo menos 45 milhões de pessoas. Geralmente há duas causas culpadas por isso: desastres naturais e as políticas comunistas de Mao Zedong. O presidente Mao definiu este período de seu governo como o & ldquoGrande salto para a frente & rdquo e implementou mudanças econômicas e sociais com consequências épicas. Esta entrada é bastante semelhante a # 6 e # 3.

Mao pretendia transformar a China de uma economia agrária em um gigante industrial moderno, urbanizado, no mesmo nível dos EUA. Mas forçar seu Grande Salto à Frente no campo chinês levou à escassez de safras em todo o país. Então, o Rio Amarelo inundou em 1959, afogando ou deixando 2 milhões de pessoas morrendo de fome. No ano seguinte, 60% das terras agrícolas da China não receberam chuva alguma.

A ideia de Mao & rsquos de forçar os agricultores a seguirem carreiras industriais destruiu ainda mais as colheitas. A fome tornou-se tão insuportável que, em algumas áreas, as pessoas recorreram ao cannibismo. Milhões foram torturados até a morte pelo crime de roubar comida para alimentar suas famílias. Foi descoberto que um homem, Liu Desheng, roubou uma batata-doce, e ele, a esposa e o filho urinaram e depois foram forçados a comer grandes goles de fezes humanas. Ambos morreram dentro de semanas.

Enquanto isso, Mao e seus oficiais jantavam refeições francesas de US $ 1.000 e uísque escocês de 20 anos. Mao está registrado como tendo dito a seus oficiais que haveria muitas mortes devido a seu Grande Salto para a Frente, mas que no final, eles serviriam a um bem maior. A fome só terminou quando o tempo melhorou em 1962. 5% da China morreu de fome, afogou-se ou foi assassinada.

Os ecologistas concordam que a Terra parece estar experimentando uma extinção em massa no momento. Isso já aconteceu muitas vezes no passado. Acredita-se que a extinção dos dinossauros tenha sido causada mais diretamente pelo impacto de um cometa ou asteróide. Esse evento não foi nada comparado à extinção Permiano-Triássica, que pode ter sido causada por uma explosão de raios gama. Esse evento resultou na morte de 96% de toda a vida marinha e 70% de toda a vida terrestre.

O que aconteceu com as espécies vegetais e animais enquanto o homem moderno esteve na Terra empalidece à sombra desses dois eventos, e ainda assim a humanidade em geral está fazendo muito pouco para manter as espécies criticamente ameaçadas de extinção. A maioria dos humanos parece adorar animais & ldquocuddly & rdquo. Qualquer coisa com pele se qualifica, e temos muitos gostos sobre o que os animais são bonitos. O tigre é magnífico. Em 2005, havia apenas 250 tigres siberianos reprodutores na selva russa. Existem bem mais de 10.000 em programas de reprodução em cativeiro em todo o mundo: algumas pessoas estão tentando salvar espécies da extinção, enquanto muitas outras intencionalmente caçam esses animais ameaçados de extinção para o mercado negro.

O pênis de tigre é considerado o afrodisíaco definitivo em alguns lugares da China. Esses animais magníficos estão sendo mortos, ilegalmente e com extremo risco pessoal, por dinheiro e gratificação sexual. Em 2011, o rinoceronte negro ocidental foi declarado oficialmente extinto. Eles, como tantas outras gigantescas maravilhas africanas, foram caçados friamente, e sem compaixão, por humanos em busca de uma emoção barata e do que pensavam ser esporte e perigo.

Os rinocerontes negros são extremamente agressivos e têm uma visão péssima. Eles vão atacar de cabeça em árvores e cupinzeiros, pensando que vêem um desafiante territorial. Os machos pesam facilmente 3.000 libras. O recorde é de 6.380 libras. Existem apenas cerca de 4.000 restantes na natureza africana nesta lista. A razão é dupla: em 1900 havia várias centenas de milhares na África, mas os ingleses & ldquohunters & rdquo viajaram pela África para abater os Cinco Grandes: elefantes, rinocerontes, búfalos do cabo, leões e leopardos.

Este senhor vai caçar de vez em quando veados, esquilos, coelhos e pombas, e esses animais são muito abundantes e bastante difíceis de superar na selva. O caçador também deve ser um bom atirador. Mas na África, elefantes e rinocerontes são gigantescos demais para ter predadores naturais, exceto um leão ocasional. Então, eles ficam parados ou atacam na presença de humanos. Não há & ldquohunting & rdquo envolvida. Você pode dirigir até qualquer uma das espécies em um jipe ​​no meio do dia e tirar fotos.

E armado com um Nitro Express .700, que impulsiona uma bala de bronze sólido de 1000 grãos com 8900 libras-pé de força, não há nenhuma habilidade envolvida. Algumas pessoas simplesmente gostam de matar esses animais magníficos pelo poder que parece instilar. Além disso, os chifres de rinoceronte são muito procurados na & ldquomedicina & rdquo chinesa por sua capacidade de curar doenças e impotência, nenhuma das quais o chifre pode fazer. É feito de queratina pura, assim como suas unhas. Queratina vem do grego & kappa & # 941 & rho & alpha & tau & omicron & sigmaf, que significa & ldquoof o chifre. & Rdquo

Existem em qualquer lugar de 470.000 a 690.000 elefantes africanos deixados na natureza, e eles estão protegidos de caçadores furtivos, mas não estão bem. Eles são caçados por suas presas de marfim, independentemente da ilegalidade internacional de compra ou venda. Gorilas são caçados para as mãos, que são usadas como cinzeiros. Então, é claro, há uma severa destruição de habitat em praticamente todos os ecossistemas do planeta, então podemos ter nossos diamantes e ouro e construir megalópoles colossais.

Terrorismo de células fragmentadas se refere a atos de terror, especialmente bombardeios, sequestros e assassinatos, cometidos por agentes de organizações que operam em todo o mundo sem vínculo direto com qualquer organização. É o melhor exemplo de guerra de guerrilha e, como o mundo viu nos últimos 20 anos ou mais, militares enormes, poderosos e tecnologicamente avançados têm extrema dificuldade em deter esses criminosos.

Terroristas de células estilhaçadas são responsáveis ​​pelos ataques de 11 de setembro de 2001 contra os Estados Unidos da América. Antes disso, os EUA permaneceram geralmente indiferentes à guerra global de atrito travada contra esses fanáticos (lunáticos). As embaixadas dos Estados Unidos foram bombardeadas na África em 1998, o USS Cole em 2000 e, ao mesmo tempo, esforços estavam em andamento para encontrar o líder do principal agressor contra a civilização global, a Al-Qaeda. Esse líder, Osama bin Laden, não foi encontrado até depois do 11 de setembro, quando os EUA começaram a caçá-lo para valer. Demorou uma década para pegá-lo. Nesse ínterim, outros fanáticos em todo o mundo estavam cometendo atrocidade após atrocidade contra civis inocentes e desarmados de dezenas de países, com o propósito declarado de erradicar judeus e cristãos da Terra. Impedir cada um desses terroristas, uma vez que eles se manifestem, nunca poderá pôr fim ao problema.

Terroristas islâmicos não são os únicos culpados, como provam Theodore Kaczynski e Timothy McVeigh. É impossível fazer com que esses fanáticos respeitem qualquer força militar, pois, para começar, eles não têm medo de morrer no processo de matar outros. Como a humanidade civilizada pode dar um fim total a esse terrorismo ainda é discutível, é claro. Se ele pode ser interrompido também é discutível.

Os Khmer Rouge eram membros do Partido Comunista de Kampuchea e, durante seu reinado de terror de 4 anos, de 1975 a 1979, eles destruíram completamente o Camboja, econômica, política e demograficamente. Eles aproveitaram o caos que se seguiu à Guerra do Vietnã para derrubar o governo republicano e estabelecer o que seu líder, Saloth Sar, que se autodenominava Pol Pot, chamou de "socialismo aquariano". Na realidade, foi uma relocação forçada de todos os cidadãos cambojanos das cidades às fazendas, onde foram forçados a cultivar independentemente de sua habilidade ou saúde. Eles foram mortos de fome, espancados até a morte, sobrecarregados de trabalho e torturados até a morte.

Qualquer pessoa considerada & ldquointelectual & rdquo era imediatamente assassinada para proteger o regime. Qualquer pessoa que usasse óculos era considerada intelectual. Essas pessoas foram levadas para & ldquokilling fields & rdquo e cortadas em pedaços com facões. Todos os livros que puderam ser encontrados foram queimados, assim como todo dinheiro. Todos os bancos e até hospitais foram fechados. Os cidadãos não recebiam mais do que duas tigelas de sopa de arroz por dia. Todas as religiões foram banidas, e aqueles que aderiam a qualquer religião eram os principais alvos de assassinato, incluindo budistas, cristãos e muçulmanos, qualquer pessoa educada em universidades ocidentais e qualquer etnia que não fosse o cambojano.

Os detalhes mais notórios deste triste momento da história da humanidade vêm do S-21, agora Museu do Genocídio Tuol Sleng. Era uma escola secundária antes de ser assumida. Os guardas do Khmer Vermelho forçaram os prisioneiros a comer as fezes dos guardas. Os prisioneiros foram proibidos de beber água sem permissão e, se o fizessem, às vezes eram espancados até a morte. Eles foram tratados com água, estuprados, seus dentes e genitais eletrocutados, sangrados até a morte, afogados e castrados com um alicate.

O número de mortos desse regime não pode ser calculado com precisão, porque os registros raramente eram bem mantidos. A estimativa mais confiável é de 2,5 a 3 milhões de assassinados. Isso era 21% da população do Camboja. Pol Pot morreu em 15 de abril de 1998 do que se dizia ser uma insuficiência cardíaca. Ele pode ter sido envenenado ou cometeu suicídio, já que estava prestes a ser preso por seus crimes.

Uma das duas únicas guerras a fazer esta lista, esta o faz devido à horrível velocidade com que as hostilidades se agravaram em 1914 e porque não existe um único vilão para culpar. A humanidade em geral é a culpada por isso. Em retrospecto, parece que todos os países da Europa nutriam um ódio inflamado uns pelos outros e todos procuravam uma desculpa para invadir. O ato que o desencadeou foi o assassinato de Franz Ferdinand, arquiduque da Áustria-Este, por Gavrilo Princip, cujo motivo não era mais complicado do que o desejo de provar sua bravura ao exército sérvio, que o rejeitou por ser muito pequeno e fraco.

Quase todas as nações da Europa tinham um tratado com outra nação, e todos esses tratados diziam a mesma coisa: se alguém atacar você, nós o resguardamos. O Austro-Hungria declarou guerra à Sérvia, o que levou a Rússia a declarar guerra ao Austro-Hungria, o que levou a Alemanha e a Itália a declarar guerra à Rússia, o que levou o Reino Unido e a França a declarar guerra à Alemanha e Itália. A Espanha e, claro, a Suíça ficaram de fora.

Os Estados Unidos ficaram de fora até que a Alemanha travasse uma guerra total contra os navios mercantes internacionais desarmados, particularmente Lusitânia, e por causa do Telegrama Zimmermann que a Alemanha enviou ao México, instando-o a declarar guerra aos EUA. Os britânicos interceptaram este memorando, mas o México, a seu crédito, não se atreveu a atacar os EUA

Todos podemos concordar que a guerra é o epítome da estupidez humana e, à medida que as guerras acontecem, a Primeira Guerra Mundial pode ser insuperável em uma idiotice exemplar. A teoria da guerra, se podemos chamá-la assim, havia progredido em termos de defesa moderna, mas não de ataque: ambos os lados estavam armados com mais ou menos o mesmo armamento, especialmente a metralhadora Maxim, a primeira metralhadora verdadeiramente moderna. É alimentado por correia, dispara o .303 britânico, o Mauser de 8 mm ou o 7,62 da OTAN, a uma taxa de 450 a 500 tiros por minuto, o suficiente para cortar os homens pela metade, que é exatamente o que fez dezenas de milhares de vezes por 4 anos.

Os britânicos, franceses, alemães, russos e americanos os tinham, e nos primeiros 2 anos e meio, a guerra de trincheiras envolveu um lado atacando por 100 a 1000 metros de terra de ninguém, através de crateras de granadas, arame farpado , lama e minas, direto nas linhas de metralhadoras das trincheiras inimigas. Cada vez que um lado era derrotado com grandes perdas, o outro lado pensava que haveria uma fraqueza e avançava atrás deles, direto para as linhas de metralhadoras à espera. O kaiser Wilhelm enviou um telegrama no final de 1914 para seu primo, o czar Nicolau II, que dizia, em russo, & ldquoNicky, como podemos impedir isso? & Rdquo

No primeiro dia da Batalha do Rio Somme, 1º de julho de 1916, o meio dia do meio do ano da Grande Guerra, como era chamada antes de 1939, os britânicos conduziram a Marcha Lenta européia, caminhando, não correndo, em direção ao Alemães, na teoria de que quanto mais devagar avançassem, mais difícil seria de acertar e mais temíveis seriam para o inimigo. Após 12 horas, 19.240 soldados britânicos estavam mortos em cerca de 25 milhas quadradas. Este foi o dia mais letal da história militar britânica.

O Somme foi iniciado em uma tentativa de atrair homens de ambos os lados da Batalha de Verdun, para que uma decisão pudesse ser tomada. Em vez disso, o Somme se tornou uma batalha ainda maior em escala, e ele e Verdun permanecem os mais épicos da Guerra. 698.000 homens morreram em Verdun, 70.000 por mês durante 10 meses. Mais de 300.000 morreram no Somme. Cada batalha resultou em mais de 1 milhão de baixas, a estreia do lança-chamas moderno em Verdun e o tanque em Somme.

Os alemães abriram hostilidades em Verdun com um canhão de 10 horas de 808 peças de artilharia, disparando quase 1 milhão de projéteis, alguns tão largos quanto volantes. Em torno das fortificações francesas, os esqueletos enegrecidos das árvores estavam enfeitados com intestinos de humanos e de cavalo. Os alemães também usaram um amplo suprimento de gás mostarda em ambas as batalhas. O gás mostarda é essencialmente ácido clorídrico em aerossol. Um sopro pode matar um homem por afogamento interno. Também queima gravemente e cria bolhas na pele e cega os olhos.

Ambas as batalhas terminaram em impasse total, porque a mobilidade não progrediu a par com o poder de fogo, e essa falta de mobilidade, especialmente no primeiro dia do Somme, exibiu mais diretamente do que qualquer outra ação em qualquer guerra a futilidade e insanidade absoluta da guerra. Nenhum dos lados poderia se aproximar do outro, mas os alemães acharam suas perdas mais insubstituíveis do que os franceses e britânicos combinados. Quando os americanos apareceram, os alemães simplesmente não conseguiram enfrentar os opressores homens e materiais inimigos por muito mais tempo. Cerca de 15 milhões, militares e civis, morreram, a menos que incluamos as mortes por gripe espanhola, que foi em si um resultado direto da guerra. Isso coloca a estimativa em cerca de 65 milhões.

Não há motivo para culpar a peste bubônica e a ascensão ao poder por volta de 1346, mas a Europa em geral pode ser fortemente criticada por sua crença primitiva nas bruxas. Como as & ldquowitches & rdquo eram caçadas em massa por causa de um medo insuportavelmente generalizado do Diabo, gatos domésticos e selvagens também foram mortos às centenas de milhares, porque se pensava que eram bruxas & rsquo & ldquofamiliars & rdquo que sem eles, uma bruxa não poderia ser lançada adequadamente feitiços.

Assim, quando a caça às bruxas começou a todo vapor e os gatos começaram a desaparecer nas fogueiras, todo o mundo europeu estava pronto para uma epidemia de ratos. E os ratos apareceram a todo vapor em 1346 na Crimeia, pela Rota da Seda da China. Não havia gatos para verificar os ratos arrumados a bordo dos navios mercantes, e esses ratos estavam infestados de pulgas. As pulgas carregavam as pragas da yersinia, mais conhecidas como peste.

Hoje, essa bactéria foi praticamente erradicada na maioria dos lugares ao redor do mundo, porque a limpeza está próxima à Divindade. Um banho quente regular com sabonete o livra das pulgas, mas esses banhos não eram regulares na Idade Média. Uma vez picado por uma pulga infectada, curar-se não é nada difícil. A estreptomicina impede a replicação da bactéria, o que dá ao sistema imunológico tempo suficiente para moldar um anticorpo para matá-la. A Europa não sabia sobre antibióticos e, se tivessem, eles poderiam ter obtido bons resultados comendo pão mofado.

Sem tratamento, a peste é uma das três doenças conhecidas com uma taxa de mortalidade de 100%. Os outros dois são encefalite por raiva e HIV. Dado o conhecimento médico primitivo da Idade Média, o mundo não teve uma chance. Mesmo os melhores médicos não tinham ideia do que fazer para se proteger, muito menos a população.

Os médicos só entravam nas casas depois de vestir uma armadura de couro de corpo inteiro, capacetes e máscaras em forma de bico de falcão, cheios de ervas aromáticas, devido à teoria miasmática das doenças. De acordo com essa teoria, simplesmente & ldquostiring up the vapors & rdquo curaria a área da peste, enquanto o médico permaneceria seguro respirando em sua máscara. As máscaras tinham vidro vermelho sobre as órbitas dos olhos, porque até mesmo olhar para uma pessoa infectada poderia causar infecção.

Acredita-se que o toque dos sinos atinja os vapores. Ou a pessoa doente pode ficar ao lado de uma latrina e inalar o fedor. Praticamente o único método que realmente funcionou em menor grau foi fumar tabaco, porque a fumaça mantinha as pulgas afastadas. Mas os métodos mais infames para curar a praga baseavam-se no princípio de que Deus estava muito zangado com o mundo inteiro.

Os flagelantes começaram a vagar pelo interior em 1349, especialmente na Alemanha, e se espancaram até sangrar com manguais de estilo romano, o mesmo tipo usado para flagelar Cristo. A ideia era que, se eles sofressem o suficiente, Deus cederia e a praga cessaria. Não funcionou.

Assim, como um relógio, a ira de Deus foi atribuída aos não-cristãos em toda a Europa, e isso significava principalmente os judeus. Em fevereiro de 1349, 2.000 judeus foram cortados em pedaços e queimados na fogueira em Estrasburgo, na fronteira franco-alemã. Mas a praga continuou chegando. Matou 40% do Egito, 30% do Oriente Médio, cerca de metade das 100.000 pessoas em Paris. A área mais atingida foi a Europa Mediterrânea, incluindo Itália, Espanha e sul da França. Lá, cerca de 75% a 80% morreram. O Papa, Clemente VI, sobreviveu cercando seu trono 24 horas por dia com tochas acesas perto do chão. Na sequência, seus servos encontraram pulgas queimadas e pimenta do tipo ldquola fora do anel de chamas.

A Inglaterra sofreu cerca de 20% dos mortos. A média total foi de cerca de 25% do mundo inteiro, como evidências indicam mortes por peste na África Subsaariana, Índia e Oriente. Quase 66% da Europa e da Ásia sucumbiram. Aproximadamente 100 milhões de pessoas morreram em 4 anos.

Holodomor é a palavra ucraniana para & ldquokilling pela fome & rdquo. Agora é o termo apropriado para Josef Stalin & rsquos genocídio de fome forçado contra a Ucrânia de 1932 a 1933. A maneira pela qual Stalin o forçou ao povo ucraniano está aberta para discussão, mas a maioria dos historiadores concordam que ele sabia o que estava acontecendo na Ucrânia e se recusou a fornecer socorro de qualquer tipo, até mesmo ordenando que carregamentos de alimentos fossem desviados da Ucrânia e que alimentos sua população havia confiscado, violentamente sempre que necessário. Ele impôs essa sentença de morte particularmente cruel a tantas pessoas unicamente em retaliação à Ucrânia, que luta pelo reconhecimento nacional e pela independência.

Hoje, nos referimos a ele como um país, a Ucrânia, com Kiev como sua capital. Mas, naquela época, ainda era conhecida como & ldquothe SSR ucraniano & rdquo ou simplesmente & ldquothe Ucrânia & rdquo uma das muitas áreas da Rússia. A fome foi causada pelo homem, uma imposição direta de Stalin, mas se ele a premeditou de antemão é difícil determinar. A maior parte da Rússia estava passando fome naquela época, e Stalin pode ter visto isso uma chance de fazer o Holodomor parecer, na melhor das hipóteses, um acidente, e na pior, justiça passiva.

Os números são os testemunhos mais tristes em cada uma dessas entradas. Os registros não foram bem mantidos durante a fome, então o número de mortos varia de 1,8 a 12 milhões. Alguns estudiosos reduziram esse número para cerca de 4 a 5 milhões. As fronteiras foram fechadas pelo NKVD, o precursor do KGB, e qualquer pessoa que tentasse fugir para outros países ou estados russos era fuzilada ou capturada e levada de volta para morrer de fome. 190.000 tentaram escapar da Ucrânia após o primeiro ano. A fome pode ser a causa mais terrível de morte. O desespero, agonia e terror dos plebeus levaram dezenas de milhares de pessoas a comerem seus próprios filhos. Muitos comeram os próprios pés. Não terminou até que a implementação de Stalin & rsquos da coletivização forçada de grãos ameaçou destruir toda a Rússia, não apenas a Ucrânia. Depois que a polícia e os militares pararam de roubar os grãos de todos, os agricultores puderam cultivar para pequenas comunidades, como sempre fizeram.

Essa guerra pode ser atribuída principalmente a um homem, Adolf Hitler. Vamos dar uma breve olhada nos motivos pelos quais ele iniciou as hostilidades globais em 1939. Enquanto Stalin estava patentemente paranóico de que perderia seu poder, Hitler não teve medo. Ele simplesmente carregava uma raiva fumegante que, na infância, dirigia contra nada em particular.

Ele foi preso por seu fracasso no Beer Hall Putsch, uma tentativa de derrubar o governo Kaiser, em 1923. Enquanto cumpria 8 meses de prisão, ele e Rudolf Hess escreveram Mein Kampf, no qual Hitler culpava os judeus por absolutamente tudo de ruim que já havia acontecido à Alemanha , todos eles em todos os lugares da Terra. Se ele realmente acreditava nisso está aberto a debate, mas não há como negar que ele viu nos judeus um bode expiatório notável, contra o qual todos os alemães não judeus se uniriam.

Funcionou melhor do que ele poderia ter imaginado. Ele saiu da prisão como um herói nacional e 10 anos depois assumiu o controle do governo. O que se seguiu foi uma lavagem cerebral em todo o país: todos começaram a odiar os judeus intensamente. Muitos dos judeus viram o problema chegando e partiram para a Inglaterra ou a América. A maioria ficou, esperando ser salva. Eles não estavam mais, até que fosse tarde demais.

6 anos depois, Hitler cumpriu sua promessa de adquirir o & ldquolebensraum & rdquo para o povo alemão, invadindo a Polônia. A Grã-Bretanha e a França imediatamente declararam guerra à Alemanha. A Rússia fez um pacto com a Alemanha porque Stalin sabia que não poderia conquistar a Alemanha naquela época. Hitler esperou antes de invadir a Rússia 2 anos depois, sabendo que as forças armadas da Rússia eram terrivelmente inadequadas. O Japão invadiu a China por seus recursos e, em setembro de 1940, Japão, Itália e Alemanha tornaram-se as Forças do Eixo formais, apenas porque entendiam seus desejos idênticos de conquistar outros países.

O Japão atacou Pearl Harbor, no Havaí, em retaliação ao embargo americano ao petróleo, ferro e maquinário. Os EUA então declararam guerra ao Japão, e houve declarações de guerra por toda parte. Oh, que mundo alegre se tornou tão rapidamente. Após 6 anos, 71 milhões de pessoas morreram. Roma, Paris, Moscou, Leningrado e Londres fervilhavam. Dresden, Hiroshima, Nagasaki, Stalingrado e Manila foram destruídos.

O aspecto mais infame da guerra permanecerá para sempre o Holocausto. Também é conhecido como HaShoah, que significa "A catástrofe em hebraico". Muito já foi dito sobre isso em Listverse, então vamos examinar brevemente os métodos de Hitler, pelos quais ele sem remorsos e sem simpatia tentou erradicar uma raça inteira de humanos.

Sua fúria fervilhante e persistente encontrou nos judeus o alvo perfeito, e ele se lançou em suas ambições políticas, cercando-se de homens que concordavam, alguns pelo poder, alguns por raiva ou deleite, todos por ódio, que os judeus como uma raça precisava e podia ser extinta. A Wehrmacht, por sua vez, não tinha absolutamente nada a ver com o Holocausto e tinha muito pouca ideia do que estava acontecendo. Eles foram uma instituição honrosa, se honra, assim como a compaixão, podem ser encontradas na guerra.

O Schutzstaffel, ou SS, executou o assassinato de 6 milhões de homens, mulheres e crianças, por gás venenoso, atirando, espancando, torturando, experimentos & ldquocientíficos & rdquo, fome sistemática e excesso de trabalho, sob o pretexto de que & ldquoAryans & rdquo eram humanos superiores, e que Os judeus não eram melhores do que o gado, em que termos, a pergunta foi feita: & ldquoNós nos sentimos mal quando abatemos vacas para comer? & Rdquo

1,1 milhão foram assassinados em Auschwitz, 700.000 a 800.000 em Treblinka, 600.000 em Belzec, 360.000 em Majdanek, 320.000 em Chelmno, 250.000 em Sobibor. Simplesmente porque eram judeus. Enquanto isso, pelo menos 750.000 soldados e civis morreram em 199 dias em Stalingrado. Essa foi apenas uma batalha da guerra.

Considerando que Stalin nunca ofereceu qualquer explicação política, nem uma admissão formal de, tentativa de matar toda a Ucrânia de fome, e Hitler explicou o Holocausto como um "passo necessário" no processo de purificação e fortalecimento da "raça dos mestres", as Cruzadas foram empreendidas por ambos os Cristãos e os Muçulmanos com o propósito expresso abertamente de exterminar a religião oposta junto com todos os seus adeptos, apenas para glorificar a Deus. Continua sendo o momento mais negro da história de todas as religiões.

Durou de c. 1063 até c. 1434, quando as armas de pólvora portáteis foram usadas pela primeira vez com bons resultados em combate. Lembre-se de que, antes de denunciar a Deus por permitir ou fazer com que isso aconteça, isso é uma tolice desconsiderar. Supondo que haja um Deus, as Cruzadas não foram culpa dele. Eles continuam sendo a culpa da humanidade por duas causas: primeiro, a recusa em tolerar diferenças e, segundo, o prazer ativo derivado de ferir coisas, especialmente outros humanos, uma vez que podem expressar melhor sua desaprovação de tais ações.

O uso da palavra & ldquoDeus & rdquo em qualquer língua para justificar ações de violência é apenas um meio para um fim, e também adoça o prazer de outra pessoa & rsquos dor, uma vez que ao denunciar essa pessoa como um infiel, a parte mal-intencionada pode acreditar que essa pessoa é also destined for eternal agony, after the agony s/he is forced to suffer on Earth. Sounds appetizing, doesn&rsquot it? Because we all get angry at other people for various perceived offenses, deep down doesn&rsquot it sound appetizing to believe those people are going to Hell, regardless of how much they suffer in life? No one would ever admit to it, of course, but it&rsquos a primitive passion innate in every human, and precisely the heart of the Crusades.

In 1099, the 1st Crusade ended in &ldquoChristian&rdquo victory, when knights and soldiers from France, England, Germany, and Apulia (southern Italy) successfully besieged Jerusalem from 7 June to 15 July. They were opposed by the Islamic Fatimid Caliphate of Egypt, under Iftikhar ad-Dawla, who had 400 cavalrymen and a garrison of Muslim and Nubian troops comparable in size to the invaders, about 13,000 for each side. Inside the city there lived over 60,000 unarmed civilians, mostly Muslims and Jews.

Once the city fell, the invaders stormed in, ransacked every building and murdered every single man, woman, and child within the walls. 70,000 people were hacked to pieces &ldquoin the name of Christ.&rdquo The horses waded in blood up to their knees. Probably half the women were raped, and most of everyone was tortured by varying methods. It was unbridled, bacchanalian sadism. About 500 Jews fought alongside the Muslims, then took refuge in a synagogue. The French burned the synagogue to the ground, with everyone in it.

88 years later, Salah ad-Din successfully took Jerusalem back for Islam and allowed all those inside to return unharmed to their homelands provided they paid a ransom. Those who could not afford it were sold into slavery. Two years later, Richard I of England (the Lionheart) arrived with Phillip II of France and Frederick I of Germany. Richard was not the chivalrous hero he is frequently depicted as in films. He spent barely 6 months of his 10-year regency in England. He lived in France, spoke only Langues d&rsquoOil and Langues d&rsquoOc, two dialects of Old French, did not speak any form of English, and used England as a money machine to finance his conquests. He loved the sport and glory of overpowering other nations. His Crusade, the 3rd, ended in an uneasy stalemate.

There would be 6 more Crusades, with the Holy Land changing hands several times, costing hundreds of thousands of lives, all in the name of one god or another. All the while, both bibles stated, &ldquoLove your enemies.&rdquo


Worst Execution Methods: Boiling To Death

A slow and agonizing punishment, this method traditionally saw the victim gradually lowered — feet-first — into boiling oil, water, or wax (although uses of boiling wine and molten lead have also been recorded).

If the shock of the pain did not render them immediately unconscious, the person would experience the excruciating sensation of their outer layers of skin, utterly destroyed by immersion burns, dissolving right off their body, followed by the complete breakdown of the fatty tissue, boiling away beneath.

It seems safe to assume that such a horrendous fate, one of the worst execution methods ever devised, would be reserved for the foulest of murderers, but historical documents refute this.

Emperor Nero is said to have dispatched thousands of Christians in this manner, while in the Middle Ages, the main recipients of the punishment were not killers or rapists but coin forgers, particularly in Germany and the Holy Roman Empire. In Britain, meanwhile, King Henry VIII introduced the practice for executing those who used poison to commit murder.

Shockingly, the practice is believed to have been carried out as recently as 2002, when the government of Uzbekistan, led by Islam Karimov, was alleged to have tortured several suspected terrorists to death in this manner.


Researchers Identify 536 A.D. as The Absolute Worst Year Ever

A foreboding cloud of black ash blocks out the sun from Europe to Asia. An outbreak of bubonic plague coincides with a piercing cold snap. Crops fail. Starvation, darkness, and squalor abound.

All of these conditions were pervasive throughout the northern hemisphere in the year 536 A.D. The year was a tipping point in an era of unprecedented devastation. It was so bad that researchers are now labeling that year the worst time to be alive in the history of humankind. Or as Harvard History professor Michael McCormick told Ciência: "It was the beginning of one of the worst periods to be alive, if not the worst year."

Although the origins of the black, ashen cloud were previously a mystery, a new paper published in the journal Antiquities indicates that a massive volcanic eruption in Iceland triggered the 18 months of darkness. Two more eruptions in the years 540 and 547 would compound the cloud.

The ash blocked out the sun, ushering forth frigid temperatures that blighted crops, resulting in starvation. Adding to the gloom, an outbreak of bubonic plague spread throughout the Eastern Roman Empire in 542 A.D., killing droves and giving way to an economic downturn that lasted 30 years.

The study&mdashco-authored by McCormick, Nottingham University history professor Christopher Loveluck, and glaciologist Paul Mayewski at the Climate Change Institute of The University of Maine in Orono&mdashmeasured ice samples in the Swiss Alps for evidence of pollutants and atmospheric change that could potentially shed light on the dark cloud's origins. While conducting the study, researchers discovered lead pollutants in the ice, created by the surge of volcanic activity.

Ironically, historians believe these pollutants sparked the European economy's revival, pulling it out of the deep, depressing chasm around 100 years later. Lead was crucial in the production of silver, which eventually spurred an economic resurgence as the sky cleared and the pestilence waned. As Loveluck told CNN: "There is evidence of total economic transformation between 640 and 660."

So count your blessings. We've got nothing approaching that cataclysmic level of abject despair. At least, not yet.


23 Charts That Show Why This Is The Best Moment In History To Be Born

Sometimes it seems like the world is falling apart. Between Ebola, climate change, Russia's invasion of the Ukraine, and the ongoing war in Iraq and Syria, there's bad news everywhere you look.

Yet while speaking at the UN on September 24, President Obama said that he often tells young people in the United States "that this is the best time in human history to be born, for you are more likely than ever before to be literate, to be healthy, and to be free to pursue your dreams."

So, is this really be the best time to be born?

Absolutely, by many measures — whether you are born in the US or the rest of the world.

Despite the fact that plenty of problems exist, people are healthier now than ever, the world has become significantly less violent, and education is more available now than it ever has been.

Here are 23 charts that show why this is the best time to be born.

1. Child mortality has dropped and life expectancy has grown around the world since 1950.

We've made this graphic that shows how both have changed since then.

The countries are color-coded by region: red is East Asia and the Pacific, orange is Europe and Central Asia, yellow is the Americas, green is the Middle East and North Africa, light blue is South Asia, and dark blue is Sub-Saharan Africa. (An interactive version is available here.)

2. Racial disparities still exist, but infant mortality has dropped by a huge amount in the US since 1935.

3. It's not just the US either. Around the world, people's risk of dying young has dropped from 14% in 1970 to 5% in 2010. Chances of dying before turning 50 were 28% in 1970, but half that now.

4. Here's another chart that helps get that point across, showing the number of children who die before age 5 from 1960 to today.

Bill Gates uses this chart to help demonstrate the ways that vaccines have transformed our world.

5. Vaccines have massively reduced the likelihood of dying or being disabled by many diseases.

This chart shows the change in morbidity from various diseases in the US from the pre-vaccine era to the modern era.

6. In fact, vaccines have helped eliminate many diseases from much of the world entirely

In 1988, the World Health Assembly decided to start tyring to eliminate polio from the world through comprehensive vaccination programs. Look at the progress so far.

7. Infant death rates from all kinds of causes have dropped.

This charts shows changes in the US since 1960.

8. Children born now are much more likely to have access to clean drinking water.

9. And life is getting better in other ways too. Fewer people around the world now have to live on $1 a day.

Global income distribution has shifted so that many people who were making $1 a day are now more likely to make $10 a day.

10. As the numbers of extremely poor people in the world fall, more and more of the population is being pushed into higher income categories.

This chart divides the world into those above the middle class, the middle class, the near poor, the moderately poor, and the extremely poor. Obviously, there's still room for progress, but the percentage of workers that are middle class and above has grown.

11. The number of international conflicts, which tend to kill more people than civil wars, has been declining steadily.

Harvard psychology professor Steven Pinker explains that violence of all sorts has been declining for years — by most measures, we're living in the most peaceful time in human history.

12. Despite the fact that we hear a lot about gun murders, firearm homicides have dropped significantly since the 1990s in the US.

13. Youth violence has declined too.

The CDC shows that youth homicides are less than 50% of what they were in the mid 1990s.

14. The decline in homicide rates isn't just a modern day one either. Historical data shows that homicide rates in the modern era are drastically lower than they were centuries ago, and that number is still declining.

15. US data on the long term decline in the homicide rate shows a similar trend.

Thought there have been some fluctuations, there's a clear trend towards fewer homicides over time.

16. Rates of domestic violence have also fallen.

17. Anyone born today in the US is much more likely to grow up literate.

18. That's true for kids born all over the world.

19. And we also live in a world now that takes "rights" into consideration much more than ever before.

20. People born now will most likely receive more years of education than they would have in the past.

21. And that's especially true for women

22. People are much more likely to live in a democratic society.

23. More people have access to the internet than at any other time in history, and that percentage continues to grow.

Bill Gates has said "We're on this rising tide that's not recognized. It's overwhelming how prosperity is spread around the world."

The world is far from perfect, and there are plenty of areas of improvement needed. But is now the best time in history to be born?


AD536: the worst year to be alive - ever

Think 2018 was terrible? Worried about 2019? Pense de novo. Researchers have identified the single worst year in history. And it sounds very familiar .

Feeling down? Struggling to cope? Does life feel like a Game of Thrones? Well, perhaps your worries really are just first-world problems.

Throughout history, our ancestors have had more pressing concerns.

Finding wild weather a problem? How about 18-straight months of fog?

Supermarket prices getting too high? How about watching all your crops wither and die?

Constantly catching some new bug? How about contending with the Black Plague?

Sick of government leadership spills? How about the collapse of civilisation itself?

Put it all together, and you get a date: 536AD.

Harvard University medieval historian Michael McCormick has set out to find out just how bad things were, and what caused it all.

He’s come up with some answers.

“It was the beginning of one of the worst periods to be alive, if not the worst year,” Professor McCormick says.

It was the darkest moment of the Dark Ages.

Now we know why. And when things started to get better again.

BLANK AND PITILESS AS THE SUN

Times weren’t great. The Western Roman Empire had collapsed 60 years earlier, when Emperor Romulus was defeated by the Germanic war lord Odoacer.

Without the central rule of law, Rome’s old provinces throughout Europe became increasingly isolated. Infrastructure such as aqueducts, public baths and roads were failing. The highways were thick with brigands. Local strongmen surged forward to fill the power vacuum.

But things were about to get much, much worse.

Professor McCormick has told the American Association for the Advancement of Science that 536 may not have been the exact worse year — but it was the year things fell apart.

The next decade would be a living hell.

The results of his study were published in the journal Antiguidade.

It was as if the gods had abandoned Europe, China — and much of the land in-between.

A mysterious fog rolled over Europe, the Middle East and parts of Asia.

For 18 months it sat there — plunging the lands into darkness.

𠇊nd it came about during this year that a most dread portent took place,” wrote Byzantine historian Procopius. 𠇏or the sun gave forth its light without brightness, like the moon, during the whole year.”

It was just the start. The following decade would be the coldest recorded for at least 2300 years.

But, in 536, snow would fall in summer.

What caused it all has long been unknown.

But a 1990s analysis of the growth of tree rings during the era proved the historic records: the summers around 540AD were certainly very cold, severely stunting their growth.

MERE ANARCHY IS LOOSED UPON THE WORLD

Roman Emperor Justinian. Source:News Limited

Rome’s Western Empire may have collapsed. But the Eastern Empire still stood.

Emperor Justinian the Great seemed firmly ensconced. He was in the 10th year of his — until then — prosperous reign.

𠇊nd it seemed exceedingly like the sun in eclipse, for the beams it shed were not clear nor such as it is accustomed to shed,” Procopius described.

Elements of the thriving network of international trade established over the past 600 years lingered. Nations and provinces still relied upon each other for vital resources.

After 536, this would not last. But it would contribute to making things worse.

Bubonic plague began its relentless march.

Among people and animals already reeling from starvation, the Black Death would extract a terrible toll. And the disease-carrying parasites would spread far and wide carried by ships, wagons, and travellers.

In 541, the Roman port of Pelusium in Egypt became the first major population centre to be brought to its knees by plague. The following Plague of Justinian killed up to one half of the entire population of the Eastern Roman Empire — bringing on its collapse.

Europe, the Middle East and much of Asia fell into economic and societal collapse that would last just over a century.

It was what would commonly become known as the Dark Ages.

Entire peoples would uproot and swarm across Europe, seeking new lands to plant their crops.

It was the era that spawned legends such as that of King Arthur — with lingering memories of a lost golden age, and a yearning for a hero to bring back the good times.

SOME REVELATION IS AT HAND

How things got so bad, so fast, has long puzzled historians.

Was the Roman Empire simply too corrupt to survive?

Were the �rbarians’ stampeding and ravaging their way across Europe?

And what was the cause of that choking cloud of fog?

Professor McCormick and his team say they now have an answer.

Careful analysis and dating of ice cores exposed evidence of an event that sparked the global catastrophe.

Vaporised glass. Enxofre. Bismuth. All were blasted high into the sky, creating a thin film reflecting sunlight back into space.

Glaciologist Paul Mayewski of the University of Maine says the ash appears to have come from a volcano in North America, or perhaps Iceland.

It blew — big time — in early 536. It spewed ash across the entire Northern Hemisphere.

But that wasn’t the end of it.

The volcano erupted twice more — in 540 and 547. The consequent ash clouds served only to revitalise the climate changing impact of the first.

But the ice core reveals more.

Each tree-ring-like layer of ice acts like nature’s logbook of what was happening at the time.

Among those layers associated with 640AD was found a sudden spike in particulate lead.

And historians knew where that came from.

The wheels of trade had begun to roll again.

And greasing it all was the flow of freshly-minted silver coin — the processing of which produces the lead pollution.

THE DARKNESS DROPS AGAIN BUT NOW I KNOW

Professor McKormick’s team found microscopic particles of volcanic glass in a Swiss glacier dating from 536. Ice cores and tree-rings from Greenland and a peat-bog cores from welsewhere in Europe also contained similar particles.

Indications are they came from a volcano in Iceland, but the samples are too small to be certain. The researchers say they want to examine cores from lakes in Europe and Iceland to identify more fallout from this catastrophic event.

Once identified, there may be clues as to why this particular eruption proved so devastating.

What the ice-core record shows. Image: Antiquity/Nature Fonte: Fornecido

Wherever the volcano, the jet-stream winds propelled the plume across Europe and Asia. Beneath it, the chilled-fog formed.

The ice also tells the tale of the end of this dark age.

Archaeologist Christopher Loveluck of the University of Nottingham says in Antiguidade that the ability to precisely date sample cores was a major breakthrough for historians.

Ice cores are proving to be a fantastic resource for inferring what has happening at any given point in history. Each snowfall lands on top of another, building up layer-by-layer ice sheets that capture snapshots of what was in the air for each given season.

“We’ve entered a new era with this ability to integrate ultra — high-resolution environmental records with similarly high resolution historical records,” Loveluck says. “It’s a real game changer.”

The cores reveal the smelting of lead ore to extract silver produced a surge in pollution in 640, and again in 660.

Economies were thriving once again. Gold was becoming scarce for coins. So silver found itself suddenly in great demand.

“This unambiguously shows that, alongside any residual pool of Roman bullion and imported metal, new mining facilitated the production of the last post-Roman gold coins — debased with increasing amounts of silver — and the new silver coinages that replaced them,” the researchers wrote.

NEW. FREE. 'new insight into the dynamics of metal and coin production, and contemporaneous social transformations in the early medieval West'

Alpine ice-core evidence for the transformation of the European monetary system, AD 640–670 - Loveluck et al.https://t.co/GpLmD8V51l pic.twitter.com/0dNnpSorjq

— Antiquity (@AntiquityJ) November 16, 2018

Loveluck added: “It shows the rise of the merchant class for the first time,”


How darkness, famine and disease made 536 AD ‘the worst year in human history’

A HORRIFIC combination of darkness, famine and nasty disease pandemics made 536AD the worst year to be alive in, a historian has said.

Harvard professor Michael McCormick said 536AD is a prime candidate for the unfortunate accolade of the worst year in the whole of recorded history.

At the start of that year, the Middle East, Europe and some parts of Asia faced 18 months of complete darkness caused by a mysterious fog.

It caused snowfall in China, continental-scale crop failure, extreme drought, famine and disease throughout most of the northern hemisphere, reported Daily Mail.

The harsh year was caused by a cataclysmic Icelandic eruption, according to scientists.

Archaeologist and medieval historian Prof McCormick told Science Magazine the world isn't thought to have recovered until 640AD - more than 100 years later.

He said: “It was the beginning of one of the worst periods to be alive, if not the worst year.”

Effects on the climate were so severe that the records tell of “a failure of bread from the years 536–539”.

Temperatures in the summer of 536 fell to between 1.5°C and 2.5°C, making it the coldest decade in the past 2,300 years.

Historians have long known that the middle of the sixth century was a particularly dark period in what used to be called the Dark Ages.

But the source of the mysterious clouds has long been a puzzle.

However, McCormick and glaciologist Paul Mayewski at the Climate Change Institute of The University of Maine believe they have figured it out.

At a workshop at Harvard this week, the team reported that a cataclysmic volcanic eruption in Iceland spewed ash across the Northern Hemisphere early in 536AD.

After that, there were two other massive eruptions in 540 and 547.

The repeated blows, followed by plague, plunged Europe into economic stagnation that lasted until 640AD.

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Volcanic activity is believed to have produced millions of tonnes of ash which spread over vast swathes of the world.

Spikes in the ice core for lead proved smelting was taking place to create silver and this coincides with the advent of coin minting which helped revive the economy, according to archaeologist Christopher Loveluck of the University of Nottingham.

Researchers found that a century later in 660AD the silver became the coinage of choice.

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Steven Pinker: This Is History's Most Peaceful Time--New Study: "Not So Fast"

In his 2011 book The Better Angels of Our Nature: Why Violence Has Declined, Harvard University psychologist and famed intellect Steven Pinker argues humans are now living in the most peaceful era in the history of our species.

At the time the U.S. was mired in two wars in the Middle East and Central Asia, the conflict in Darfur had just come to a close and terrorist insurgent group Boko Haram was setting off bombs across northern Nigeria. Such examples still abound years later. Last week violent incidents in New York City and Sutherland Springs, Texas, left many dead and injured. &ldquoThe claim that we are living in an unusually peaceful time may strike you as somewhere between hallucinatory and obscene,&rdquo Pinker wrote. &ldquoI know from conversations and survey data that most people refuse to believe it.&rdquo

Yet there is plenty of evidence supporting Pinker&rsquos claim. Most scholars agree the percentage of people who die violent war-related deaths has plummeted through history and that proportionally violent deaths decline as populations become increasingly large and organized, or move from &ldquononstate&rdquo status&mdashsuch as hunter&ndashgatherer societies&mdashto fully fledged &ldquostates.&rdquo

Still, there are many ways to look at the data&mdashand quantifying the definition of a violent society. A study in Antropologia Atual published online October 13 acknowledges the percentage of a population suffering violent war-related deaths&mdashfatalities due to intentional conflict between differing communities&mdashdoes decrease as a population grows. At the same time, though, the absolute numbers increase more than would be expected from just population growth. In fact, it appears, the data suggest, the overall battle-death toll in modern organized societies is exponentially higher than in hunter&ndashgatherer societies surveyed during the past 200 years.

The study&mdashled by anthropologists Dean Falk at The Florida State University and Charles Hildebolt at Washington University in Saint Louis&mdashcut across cultures and species and compared annual war deaths for 11 chimpanzee communities, 24 hunter&ndashgatherer or other nonstate groups and 19 and 22 countries that fought in World Wars I and II, respectively. Overall, the authors&rsquo analysis shows the larger the population of a group of chimps, the lower their rate of annual deaths due to conflict. This, according to the authors, was not the case in human populations. People, their data show, have evolved to be more violent than chimps. And, despite high rates of violent death in comparison with population size, nonstate groups are on average no more or less violent than those living in organized societies.

Falk and Hildebolt point out Pinker&rsquos claims are based on data looking at violent death rates per 100,000 people. They contend such ratios don&rsquot take into account how overall population size alters war death tallies&mdashin other words how those ratios change as a population grows, which their findings do. There is a strong trend for larger societies to lose smaller percentages of their members to war, Falk says, but the actual number of war deaths increases with growing population sizes. &ldquoThis is not what one would predict if larger societies were less violent than smaller ones,&rdquo she says. Falk adds that small communities are not necessarily more violent than larger populations&mdashthey are simply more vulnerable to losing a significant portion of their population due to outsider attacks. &ldquoIf I walk down a dark alley at night, I am potentially more vulnerable to being killed than I am when I attend a football game,&rdquo Falk says. She admits citing a population of one in an alley is an extreme example. But she adds that smaller populations suffering a higher percentage of casualties at the hands of another population are not necessarily more innately violent than large modern societies are&mdashthey might instead just be the victims.

The outsize rise in total war-related deaths associated with larger groups of people may be due, in part, to the advances in weaponry and military strategy that come with increased communication and collaboration: A similar degree of violent behavior enacted by a similar number of people just does more damage on a nuclear scale than it ever could with axes and spears.

For his part, Pinker disputes the new findings. &ldquoThe claim that the difference between [chimp] death rates can explain the difference in [absolute] death rates between the New Guinean Dugum and Nazi Germany or the difference between [the] U.S.S.R. and India in World War II falls into this category of mindless curve-fitting,&rdquo he commented to Americano científico, referring to the study&rsquos data on absolute numbers of deaths and the fact cultural and geographical factors can greatly sway war-death totals in individual populations. &ldquoPresumably the fact that Hitler invaded the Soviet Union whereas India was thousands of miles away from the major theaters of war has more to do with that difference than their population size!&rdquo

He also argues the authors exaggerate what they describe as &ldquoexponential&rdquo growth in deaths among large populations, given that their data shows the average war deaths during World Wars I and II&mdashand surveyed across the last two centuries of data for nonstate groups&mdashdid not rise all that significantly as populations grew, and differ wildly among populations. He goes so far as to say the authors &ldquomisdescribe their own data,&rdquo noting their numbers suggest total deaths during World War I actually decreased with increasing population size. &ldquoUsing that average to conclude that humans are more violent than chimps and that war deaths scale exponentially with population size is going way beyond what the data can support,&rdquo says Pinker.

Pinker points out many anthropologists are committed to some version of the noble savage theory&mdashthe idea that in the wild humans are innately good, only to be corrupted by society and civilization. Falk acknowledges this, in part, motivated her to undertake the study. &ldquoAs anthropologists we were primarily concerned about the negative portrayal of small-scale societies as more violent than &ldquocivilized&rdquo state dwellers.&rdquo

Yet Falk and Hildebolt do not believe any bias skewed their results. &ldquoWe had no expectations regarding absolute number of war deaths and population sizes, and we were indeed surprised by the [results],&rdquo Falk says.&rdquo

No The Better Angels of Our Nature Pinker wrote our cognitive faculties predispose us to believe we live in violent times&mdashand modern media does not help: As he puts it, &ldquoIf it bleeds, it leads.&rdquo Our tendency is to broadcast negativity. We only leave Yelp reviews when our steak was overcooked. We leave comments online when we are outraged, not enlightened. And we typically approximate the probability of something happening based on when we last witnessed it. Pinker believes that even in times of very low violent deaths there will always be enough such incidents for the media to exploit enough to warp our sense of the reality.

It may be too early to say exactly how our new hyper-connected culture will influence rates of violent mortality. Does increased awareness and exposure to the world&rsquos wrongs via a 24-hour global news cycle render us wearier of violence or more empathetic to the victimized? Or do horrific and continual mass killings in turn incite more copycat violence?

Pinker cites a number of trends through history he feels support the idea that despite the seemingly continual carnage in the world, we have actually inched toward a more civil society. Our transition from hunter&ndashgatherers to farmers is thought to have reduced violent death fivefold between the Middle Ages and the 20th century, Europe saw a 10- to 50-fold drop in murder and in the 70-plus years since World War II warring among the leading powers has for the most part stopped, a first in the history of civilization.

None of this gives Falk much comfort when it comes to mass-scale war and mortality, given that modern weaponry can inflict sky-high total death counts. Astronomical death tolls can be tallied in a matter of days, even minutes, not decades. &ldquoAll it would take is for one homicidal leader&mdashwho we know exists&mdashto unleash a weapon of mass destruction,&rdquo she warns. &ldquoThe 70-odd years that have transpired since World War II is a proverbial drop in the bucket compared with the five [million] to seven million years humans and our ancestors have been around. The probability of World War III is not negligible.&rdquo


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Is There a Worst Way to Die?

Anna Gosline's recent article in New Scientist, entitled "How Does It Feel To Die?" got our hearts pumping here at HowStuffWorks. Gosline interviewed experts to find out what it's like to drown, fall from a tall building and ride the electric chair, among other terrible ways to die. This got us to thinking: Is there a worst way to die?

As it turns out, determining which mode of death is the worst way to go is subjective. There are impromptu polls on sites around the Internet (burning has a high ranking). But there's no consensus among professionals like physicians or funeral directors about which method is the least desirable way to exit this mortal coil. A person's fears may factor into his own personal worst way to die. The thought of falling to one's death from a tall building, for example, would probably scare the daylights out of someone who is afraid of heights, but wouldn't qualify as the worst death for someone else.

Awareness of the type of death and fear of the unknown can also make one kind of death more grisly than another. Dying in a plane crash is one example: The time between the airplane beginning its rapid descent and the moment of impact is more than long enough to generate terror. What's worse, depending on the circumstances, the passengers may remain conscious during the entire process. The plane is literally -- and unstoppably -- carrying its passengers to their probable deaths, and of this they are all totally aware.

With most forms of death, unconsciousness meets the victim before the grim reaper does, thus releasing the dying person from the fear that grips him. But the moments before death can be fraught with fear and pain.

A physician we interviewed recounts the story of a laborer in Africa who worked around vats of sulfuric acid -- one of the most caustic forms of acid. The man fell in one day. He quickly leapt out, but was covered in sulfuric acid, which immediately began to burn him chemically. In a panic and excruciating pain, the man ran outside. By the time his coworkers caught up to him, the man had essentially dissolved.

The acid burned the man to death, searing through skin, cauterizing blood vessels, and eating through organs until he died. The pain would be unbearable, and the circumstances irreversible. This is unquestionably a really bad way to die.

But what is it about stories like this? Why is it that on some primal level we feel the urge to imagine the man running madly about as his tissue fell away from his bones? Why do articles like Gosline's become so popular? In other words, why do we think about death? Read on to find out about an entire field of study dedicated to exploring death.

Thanatology and Ernest Becker

Death looms around us all, but for the most part, people try to avoid thinking about it. The success of antiaging skin care products and the hospital's increased role as supporter of life beyond the time after quality of life diminishes both attest to this. But while people in most cultures may avoid thinking about death, others find it a fascinating study. An entire school of thought is dedicated to the study of death and dying -- along with its processes, like grief. This field is called thanatology.

Thanatologists believe that humans have compartmentalized death in a quest to trick ourselves into believing that we will not die. Unfortunately, by failing to confront our own mortality -- or even the mortality of those around us -- we will be ambushed when death inevitably comes knocking. What's worse, we will fail to live our lives in the best manner possible: It is the person who has accepted his own mortality who will live life to the fullest, say thanatologists.

Those who study death -- physicians, funeral directors and psychologists alike -- point out that before the early part of the last century, death was a very visible part of life in Western culture. When a person died, he most likely died at home. His corpse was often laid on a sofa or in a bed in the living room ironically enough, and meals were taken around it. Family members slept near the body of their deceased beloved. They had professional photographers take photos of the family gathered around the body, which was sometimes propped up with the eyes open to make the dead still appear to be alive.

This process often took place over the course of days before the person was buried. Both adults and children were exposed to the body. In this way, a child became socialized with death, and was arguably more ready to face his own mortality than the children of today.

So why is death so hard for many people to confront? Fear of the unknown is certainly one reason, but there is also another, more sublime aspect that is based on modern medicine.

A century ago, a person with cancer would die. A person with access to today's medical technology has a much better chance to live. In this manner, some have come to see medicine as a way to cheat death, and rather than confront the fact that they will die one day, they look instead to medicine to save them from their inevitable fates.

This is what the psychologist Ernest Becker considered a distraction. Becker won the Pulitzer Prize in 1974 for his book, "Denial of Death." It was Becker's opinion that culture at large served to distract all of us from our impending deaths. It's as if we are all on the same roller coaster, chugging slowly up toward the tallest hill. At the crest is death, and every one of us will eventually make it to that crest. Culture in this metaphor is a set of giant televisions on each side of the coaster tracks, which some people choose to watch rather than look up toward the top of the hill and consider what's beyond the hill.

But although some allow themselves to be distracted, we are all unconsciously fully aware of our finite time here on Earth. In Becker's opinion, this causes feelings of anxiety and woe and is expressed through aggressive acts like invasions and wars.

Becker's field of study -- referred to as the psychology of death -- does suggest a worst way to die. Since culture has the potential to distract us from confronting death, it can lead us to waste our lives. The worst type of death, according to Becker's theory, would be one that followed an insignificant life.


Assista o vídeo: I straszno i śmieszno - Życie codzienne w PRL. Historia Bez Cenzury


Comentários:

  1. Sullimn

    Obrigado pelo material útil. Marcado seu blog como favorito.

  2. Sadek

    Nele algo está. Thank you for the help in this question, can I can I help that too?

  3. Kasida

    a mensagem Competente :), de forma sedutora...

  4. Mundy

    Na minha opinião isso já foi discutido



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