Dia do Armistício: Fim da Primeira Guerra Mundial

Dia do Armistício: Fim da Primeira Guerra Mundial


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Na 11ª hora do 11º dia do 11º mês de 1918, a Grande Guerra termina. naquela manhã, a Alemanha, sem mão de obra e suprimentos e diante de uma invasão iminente, assinou um acordo de armistício com os Aliados em um vagão ferroviário nos arredores de Compiégne, França. A Primeira Guerra Mundial deixou nove milhões de soldados mortos e 21 milhões feridos, com a Alemanha, Rússia, Áustria-Hungria, França e Grã-Bretanha cada um perdendo quase um milhão ou mais vidas. Além disso, pelo menos cinco milhões de civis morreram de doenças, fome ou exposição.

Em 28 de junho de 1914, em um evento que é amplamente considerado como o estopim da Primeira Guerra Mundial, o arquiduque Franz Ferdinand, herdeiro do império austro-húngaro, foi morto a tiros com sua esposa pelo sérvio bósnio Gavrilo Princip em Sarajevo, Bósnia . Ferdinand estava inspecionando as forças armadas imperiais de seu tio na Bósnia e Herzegovina, apesar da ameaça dos nacionalistas sérvios que queriam que essas possessões austro-húngaras se unissem à recém-independente Sérvia. A Áustria-Hungria culpou o governo sérvio pelo ataque e esperava usar o incidente como justificativa para resolver o problema do nacionalismo eslavo de uma vez por todas. No entanto, como a Rússia apoiava a Sérvia, uma declaração de guerra austro-húngara foi adiada até que seus líderes recebessem garantias do líder alemão Kaiser Guilherme II de que a Alemanha apoiaria sua causa no caso de uma intervenção russa.

LEIA MAIS: Explosão da Primeira Guerra Mundial

Em 28 de julho, a Áustria-Hungria declarou guerra à Sérvia, e a tênue paz entre as grandes potências da Europa entrou em colapso. Em 29 de julho, as forças austro-húngaras começaram a bombardear a capital sérvia, Belgrado, e a Rússia, aliada da Sérvia, ordenou uma mobilização de tropas contra a Áustria-Hungria. A França, aliada da Rússia, começou a se mobilizar em 1º de agosto. França e Alemanha declararam guerra entre si em 3 de agosto. Depois de cruzar o neutro Luxemburgo, o exército alemão invadiu a Bélgica na noite de 3 a 4 de agosto, levando Grã-Bretanha e Bélgica aliado, para declarar guerra contra a Alemanha.

Na maior parte, os europeus saudaram a eclosão da guerra com júbilo. A maioria assumiu patrioticamente que seu país seria vitorioso em poucos meses. Dos beligerantes iniciais, a Alemanha estava mais preparada para o início das hostilidades, e seus líderes militares haviam formatado uma sofisticada estratégia militar conhecida como "Plano Schlieffen", que previa a conquista da França por meio de uma grande ofensiva de arco na Bélgica e no norte da França . A Rússia, lenta para se mobilizar, seria mantida ocupada pelas forças austro-húngaras enquanto a Alemanha atacava a França.

O Plano Schlieffen quase teve sucesso, mas no início de setembro os franceses se reuniram e interromperam o avanço alemão na sangrenta Batalha do Marne, perto de Paris. No final de 1914, bem mais de um milhão de soldados de várias nacionalidades foram mortos nos campos de batalha da Europa, e nem para os Aliados nem para as Potências Centrais havia uma vitória final à vista. Na frente ocidental - a linha de batalha que se estendia pelo norte da França e Bélgica - os combatentes se estabeleceram nas trincheiras para uma terrível guerra de desgaste.

LEIA MAIS: A vida nas trincheiras da Primeira Guerra Mundial

Em 1915, os Aliados tentaram romper o impasse com uma invasão anfíbia da Turquia, que se juntou às Potências Centrais em outubro de 1914, mas após um grande derramamento de sangue, os Aliados foram forçados a recuar no início de 1916. O ano de 1916 viu grandes ofensivas da Alemanha e A Grã-Bretanha ao longo da frente ocidental, mas nenhum dos lados obteve uma vitória decisiva. No leste, a Alemanha teve mais sucesso, e o desorganizado exército russo sofreu perdas terríveis, estimulando a eclosão da Revolução Russa em 1917. No final de 1917, os bolcheviques tomaram o poder na Rússia e imediatamente começaram a negociar a paz com a Alemanha. Em 1918, a infusão de tropas e recursos americanos na frente ocidental finalmente fez pender a balança a favor dos Aliados. A Alemanha assinou um acordo de armistício com os Aliados em 11 de novembro de 1918.

LEIA MAIS: Por que a Primeira Guerra Mundial terminou com um armistício em vez de uma rendição

A Primeira Guerra Mundial ficou conhecida como a “guerra para acabar com todas as guerras” devido ao grande massacre e destruição que causou. Infelizmente, o tratado de paz que encerrou oficialmente o conflito - o Tratado de Versalhes de 1919 - impôs condições punitivas à Alemanha que desestabilizou a Europa e lançou as bases para a Segunda Guerra Mundial.


A batalha da Primeira Guerra Mundial que não terminou com o dia do armistício: a fome

William Lambers é um autor que fez parceria com o Programa Mundial de Alimentos da ONU e os Serviços Católicos de Ajuda no livro Ending World Hunger. Seus escritos foram publicados pelo NY Times, History News Network, The Hill, Newsweek e muitos outros meios de comunicação.

Mesmo depois do Armistício de 11 de novembro de 1918, encerrando a Primeira Guerra Mundial, os soldados americanos estavam cumprindo missões heróicas. O tenente Orville C. Bell e oficiais da American Relief Administration (ARA) salvaram civis da fome em Montenegro.

O país dos Balcãs foi ocupado pela Áustria durante a guerra. A luta destruiu a produção de alimentos e as forças de ocupação confiscaram todos os suprimentos. Isso deixou as aldeias em Montenegro com pouca ou nenhuma comida. O Armistício não conseguiu deter o inimigo da fome e um inverno feroz se iniciava.

O tenente Bell e a ARA enfrentaram uma tarefa difícil em Montenegro, um país montanhoso sem nenhuma ferrovia operando após a guerra. Como eles levariam comida para a população faminta? Mais pessoas inocentes se tornariam as vítimas da guerra?

Ao tentar alcançar um distrito em março de 1919, o tenente Bell escreveu & quotEstá completamente isolado por causa das montanhas intransitáveis ​​cuja trilha foi bloqueada pela neve por alguns meses e por causa da ponte quebrada em sua única estrada boa. & rdquo

Muitos de nós consideram as vastas redes de transporte para transportar alimentos de fazendas e fábricas para nossas comunidades como um dado adquirido. Mas, em uma zona de guerra, esses sistemas falham. Em Montenegro, o colapso e seus efeitos foram extremos. Bell escreveu que muitas pessoas comiam grama. Quatro nos últimos quatro meses, a taxa de mortalidade foi enorme. & Rdquo

O New York Times noticiou que as pessoas em Montenegro perderam as esperanças. Mas o tenente Bell e a ARA tinham ideias diferentes.

Bell e sua equipe realizaram uma missão extraordinária e transportaram os alimentos por montanhas e pontes quebradas. Eles usaram meios de cabos para cruzar onde as pontes foram derrubadas e animais para transportar os alimentos. Funcionou e os soldados foram distribuídos com sucesso por todo o Montenegro.

No relatório de Bell & rsquos, da Biblioteca Hoover em Stanford, ele escreve & ldquoPara entrar no país do topo das montanhas, são usados ​​carroções, burros e cavalos de carga. Eles estão carregando suas cargas de farinha, banha, porco e leite para todas as partes do pequeno país, apesar das tempestades de neve que fecharam muitas das passagens & hellip. & Rdquo

Bell e sua equipe fizeram o impossível e levaram comida para o terreno agreste e para os famintos. Embora todo mundo goste de entregas, imagine a enorme sensação de alívio e alegria que as pessoas nessas comunidades isoladas devem ter sentido ao ver comida entregue depois de meses sem quase nada. O Times citou o tenente Bell: "Eles pararam de cavar sepulturas e estão, em vez disso, plantando suas safras para a colheita deste ano."

Uma das consequências esquecidas da guerra é a escassez de alimentos e a fome. Pode levar anos para recuperar a agricultura dos danos da guerra. Mesmo quando um conflito termina, a fome severa continua a ser uma ameaça. O pior é a desnutrição, que pode impedir o crescimento e o desenvolvimento das crianças ou tirar suas vidas.

As guerras de hoje na Síria, Iêmen, Sudão do Sul e República Centro-Africana também são grandes emergências de fome. Há missões heróicas em andamento nesses países por organizações humanitárias. Mesmo assim, as missões de combate à fome para essas nações muitas vezes carecem de financiamento. O Programa Mundial de Alimentos da ONU, Save the Children, Catholic Relief Services, Action against Hunger, UNICEF precisam de mais recursos para salvar vidas. Isso pode ser alcançado se nos empenharmos nisso.

Como os heróicos oficiais da ARA, devemos fazer tudo o que pudermos para alimentar os famintos em nações devastadas pela guerra e empobrecidas. Nenhum obstáculo iria atrapalhar sua missão de levar alimentos aos pobres e vulneráveis. Os oficiais da ARA nos dão um exemplo de um mundo em que queremos viver, onde ninguém passa fome e desespero. Responderemos aos gritos de socorro e alimentaremos os famintos.


Na 11ª hora do 11º dia do 11º mês

Durante meses, em 1918, os alemães acreditaram que estavam prestes a vencer a guerra. Se isso pode ter sido verdade em um nível estratégico (já que a Alemanha tecnicamente nunca perdeu uma batalha), a dura realidade da vida era que o exército estava morrendo de fome, assim como a população atrás da linha de frente. A nação estava esgotada e todos os seus aliados se renderam nos meses anteriores. Em novembro de 1918, a Alemanha não teve outra escolha a não ser aceitar o fim da guerra.

Como era de costume, foi escrito um tratado que ditaria o relacionamento entre as nações beligerantes após a guerra. Mas não havia nada de costume na Primeira Guerra Mundial. A Grande Guerra foi diferente de qualquer guerra anterior. Isso provocou um conflito impensável que durou anos, não meses, e trouxe aos campos de batalha armas e práticas que destruíram as pessoas no corpo e na mente a um nível nunca antes visto.
Todas as nações que aceitaram assinar o Tratado de Versalhes carregou as cicatrizes daquele inferno imprevisto na terra. Todos os políticos que se sentaram à mesa esperavam que o sofrimento daqueles anos fosse reconhecido. Mas, especialmente do lado dos Aliados, o processo foi dominado pelos ressentimentos de eleitorados vingativos que pressionaram Premier francês George Clemenceau e Primeiro Ministro britânico David Lloyd George em particular, para fazer exigências mais duras ao adversário do que eles poderiam ter feito de outra forma.
Era uma situação inédita e provavelmente ninguém estava preparado para enfrentá-la com ferramentas eficientes.

No mês anterior, o presidente dos EUA Woodrow Wilson tinha proposto Quatorze pontos para se basear em um cessar-fogo. Esse documento havia sido oferecido à Alemanha, que chegou a considerá-lo, mas depois o descartou, com a garantia de seus generais de que a guerra estaria vencida. O documento de Wilson baseava-se em ideais de responsabilidade coletiva e autodeterminação étnica, que eram elevados e clarividentes, mas não levavam em consideração as realidades da Grande Guerra.
Os aliados vitoriosos não tinham qualquer intenção de compartilhar a responsabilidade da guerra e elaboraram seu tratado na base de que a Alemanha era a única responsável pelo massacre e destruição da Primeira Guerra Mundial. Eles puderam fazer isso porque elaboraram o tratado por conta própria. A Alemanha - que naquela época passava por uma dura revolução - nunca foi chamada àquela mesa. Portanto, foi fácil para os Aliados redigirem seu tratado.

Entre os quatro grandes Aliados (Grã-Bretanha, França, Itália e Estados Unidos), a França foi o mais feroz. A Frente Ocidental havia dilacerado a terra e o solo franceses e a população francesa conheceu a guerra em suas próprias casas. A França e a Alemanha foram as principais potências da Europa continental por vários séculos e freqüentemente se enfrentavam. Apenas cinquenta anos antes, a França sofreu uma derrota humilhante para a Alemanha no Guerras Franco-Prussianas, de onde surgiu o Grande Império Alemão.
Apesar da mediação da Grã-Bretanha, que tinha grande interesse em manter um equilíbrio de poderes entre as nações da Europa continental, a França conseguiu inscrever no tratado muitas cláusulas punitivas: a desindustrialização e desmilitarização completas da Alemanha, o pagamento de milhões de dólares de indenização, a destruição de todas as suas colônias, a renúncia de 10% de seu território e a criação de um estado cliente na Renânia industrial. Mas a única cláusula de que os alemães sempre se ressentiram foi aquela que sempre foi conhecida como a Cláusula de culpa de guerra.

A Alemanha não se sentou à mesa da redação do tratado, não só porque não foi convidada, mas também porque estava tentando resolver uma revolução interna. Após o fim da guerra, muitas forças políticas pediram a abdicação do Imperador (que finalmente concordou) e a criação de uma república, uma nova entidade política que (assim esperavam os políticos alemães) seria considerada mais indulgente pelos Aliados.
Quando a Alemanha finalmente aderiu à concessão do tratado, no entanto, ela descobriu que não apenas os Quatorze Pontos de Wilson não estavam na base do tratado e que ninguém considerou o novo República uma entidade diferente do Império, mas que, prejudicada por sua agitação doméstica, ela tinha muito poucas possibilidades de se opor aos muitos pontos do tratado.

Na 11ª hora do 11º dia do 11º mês de 1918, como a Primeira Guerra Mundial poderia ter terminado oficialmente, a Alemanha foi lançada como a única nação responsável pela destruição da Grande Guerra.


Dia do Armistício: Fim da Primeira Guerra Mundial - HISTÓRIA

O impulso final dos Aliados em direção à fronteira alemã começou em 17 de outubro de 1918. À medida que os exércitos britânico, francês e americano avançavam, a aliança entre as Potências Centrais começou a entrar em colapso. A Turquia assinou um armistício no final de outubro, a Áustria-Hungria o seguiu em 3 de novembro.

A Alemanha começou a desmoronar por dentro. Diante da perspectiva de voltar ao mar, os marinheiros de

Tropas da América na frente comemoram
o fim da luta, 11 de novembro de 1918
a Frota de Alto Mar estacionada em Kiel se amotinou em 29 de outubro. Em poucos dias, a cidade inteira estava sob seu controle e a revolução se espalhou por todo o país. Em 9 de novembro, o Kaiser abdicou deslizando pela fronteira para a Holanda e o exílio. A República Alemã foi declarada e as sondas de paz estendidas aos Aliados. Às 5h da manhã de 11 de novembro, um armistício foi assinado em um vagão de trem estacionado em uma floresta francesa perto da linha de frente.

Os termos do acordo previam a cessação dos combates em toda a Frente Ocidental para começar precisamente às 11 horas daquela manhã. Após mais de quatro anos de conflito sangrento, a Grande Guerra chegou ao fim.

". na frente não havia comemoração."

O coronel Thomas Gowenlock serviu como oficial de inteligência na 1ª Divisão americana. Ele estava na linha de frente naquela manhã de novembro e escreveu sobre sua experiência alguns anos depois:

"Na manhã de 11 de novembro, sentei-me em meu abrigo em Le Gros Faux, que era novamente nossa sede de divisão, conversando com nosso chefe de gabinete, coronel John Greely, e o tenente-coronel Paul Peabody, nosso G-1. Um oficial do corpo de sinalização entrou e nos entregou a seguinte mensagem:

'Nós vamos - fini la guerre!- disse o coronel Greely.

"Parece que sim", concordei.

'Você sabe o que eu quero fazer agora?' ele disse. "Eu gostaria de entrar em um daqueles pequenos barcos puxados por cavalos no sul da França e deitar ao sol o resto da minha vida."

Meu relógio marcava nove horas. Faltando apenas duas horas, dirigi até a margem do rio Meuse para ver a chegada. O bombardeio foi pesado e, conforme eu caminhava pela estrada, piorou cada vez mais. Pareceu-me que todas as baterias do mundo estavam tentando queimar suas armas. Finalmente chegaram as onze horas - mas os disparos continuaram. Os homens de ambos os lados decidiram dar um ao outro tudo o que tinham - sua despedida das armas. Foi um impulso muito natural após seus anos de guerra, mas infelizmente muitos caíram depois das onze horas daquele dia.

Em todo o mundo, em 11 de novembro de 1918, as pessoas estavam comemorando, dançando nas ruas, bebendo champanhe, saudando o

Comemoração em Paris
11 de novembro de 1918
armistício que significou o fim da guerra. Mas na frente não houve comemoração. Muitos soldados acreditavam que o Armistício era apenas uma medida temporária e que a guerra continuaria em breve. À medida que a noite chegava, a quietude, sobrenatural em sua penetração, começou a devorar suas almas. Os homens se sentaram ao redor de fogueiras, a primeira que tiveram na frente. Eles estavam tentando se assegurar de que não havia baterias inimigas espionando-os da próxima colina e nenhum avião de bombardeio alemão se aproximando para exterminá-los. Eles conversaram em voz baixa. Eles estavam nervosos.

Depois de longos meses de intensa tensão, de se preparar para o perigo mortal diário, de pensar sempre em termos de guerra e inimigo, a abrupta liberação de tudo isso foi uma agonia física e psicológica. Alguns sofreram um colapso nervoso total. Alguns, de temperamento mais estável, começaram a ter esperança de um dia voltar para casa e receber seus entes queridos. Alguns só conseguiam pensar nas pequenas cruzes grosseiras que marcavam os túmulos de seus camaradas. Alguns caíram em um sono exausto. Todos ficaram perplexos com a repentina falta de sentido de sua existência como soldados - e através de suas memórias abundantes desfilaram aquela cavalgada em movimento rápido de Cantigny, Soissons, St. Mihiel, o Meuse-Argonne e Sedan.

O que viria a seguir? Eles não sabiam - e dificilmente se importavam. Suas mentes foram entorpecidas pelo choque da paz. O passado consumiu toda a sua consciência. O presente não existia - e o futuro era inconcebível. "

Referências:
O relato do coronel Gowenlock aparece em Gowenlock, Thomas R., Soldiers of Darkness (1936), reimpresso em Angle, Paul, M., The American Reader (1958) Simkins, Peter, World War I, the Western Front (1991).


Por que as papoulas são usadas e mais 4 coisas que você precisa saber sobre o Dia do Armistício

O Dia do Armistício ocorre em 11 de novembro de cada ano e marca o fim da Primeira Guerra Mundial. É um dia de comemoração, uma ocasião para lembrar os cerca de 8,5 milhões de soldados que morreram em todo o mundo durante a guerra de 1914-1918 - bem como aqueles perdidos nos conflitos que se seguiram. Mas quanto você sabe sobre isso?

Esta competição está encerrada

Publicado: 11 de novembro de 2019 às 8h05

Enquanto nos preparamos para comemorar o fim da Primeira Guerra Mundial, HistoryExtra traz para você cinco fatos sobre o Dia do Armistício, desde o primeiro apelo papoula até o enterro do Guerreiro Desconhecido ...

Qual foi o armistício e quando foi assinado?

Às 2h05 do dia 11 de novembro de 1918, após quatro anos de conflito, uma delegação alemã sentou-se no vagão ferroviário do comandante supremo aliado Marechal Ferdinand Foch, algumas horas ao norte de Paris. As negociações duraram três dias, e os delegados alemães estavam perto de aceitar os termos de um armistício, um acordo formal para encerrar a luta.

Os alemães foram derrotados após um verão brutal de desgaste nos últimos quatro meses. As forças aliadas e americanas venceram a linha final das defesas alemãs nas batalhas da Ofensiva dos Cem Dias. Em 9 de novembro de 1918, o Kaiser Wilhelm II foi persuadido a buscar asilo na Holanda.

Na madrugada de 11 de novembro, os termos finais foram definidos e, às 5h12, o armistício foi assinado. Declarou a “cessação das hostilidades por terra e no ar seis horas após a assinatura”. Os termos do acordo incluíam: a retirada alemã imediata dos territórios que eles haviam adquirido durante o conflito, o desarmamento e a desmobilização dos militares alemães e a libertação de prisioneiros aliados. Os termos impossibilitaram a Alemanha de retomar qualquer luta.

Este foi o último dos armistícios de setembro-novembro de 1918 entre as nações em guerra, e a paz entrou em vigor seis horas após a assinatura do armistício, às 11h - ou na “décima primeira hora do décimo primeiro dia do décimo primeiro mês”. Estima-se que, durante o período entre a assinatura e o anúncio da paz, a guerra produziu mais 11.000 vítimas.

O armistício nunca teve a intenção de ser um tratado de paz permanente entre as nações, o que seria tentado com o Tratado de Versalhes, assinado sete meses depois. Em janeiro de 1919, os líderes de 32 países se reuniram em Paris - sem a Alemanha. As negociações foram lideradas pelos "três grandes": o primeiro-ministro britânico David Lloyd George, o primeiro-ministro francês, Georges Clemenceau, e o presidente dos Estados Unidos, Woodrow Wilson.

O objetivo do tratado era garantir que a Alemanha nunca mais representasse uma ameaça militar para o resto da Europa. Deixou a Alemanha com territórios reduzidos, um exército e marinha significativamente menores e o dever de assumir a "culpa de guerra" e pagar uma quantidade não especificada de "reparações" aos Aliados.

Os termos do tratado foram considerados severos por muitos, e o primeiro-ministro britânico David Lloyd George previu: "Teremos que lutar outra guerra novamente em 25 anos."

Depois que o tratado foi assinado em junho de 1919, alguns movimentos de direita alemães enquadraram a assinatura do armistício pelos comandantes alemães em 1918 como uma "facada nas costas". O tratado é frequentemente considerado um fator-chave na ascensão do sentimento e da ação militar alemã na década de 1930, dando lugar à ascensão do partido nazista de Adolf Hitler.

Em uma ação simbólica, o mesmo vagão de trem em que o armistício de novembro de 1918 foi assinado foi mais tarde usado por Adolf Hitler, quando ele aceitou a rendição da França às forças alemãs em 1940.

Quando foi o primeiro Dia do Armistício?

Não confundir com o Domingo da Memória, que é marcado no segundo domingo de novembro de cada ano, o Dia do Armistício foi comemorado em 11 de novembro desde o primeiro aniversário do fim da Primeira Guerra Mundial, em novembro de 1919. Como parte da primeira eventos do ano, o Rei George V ofereceu um banquete no Palácio de Buckingham “em homenagem ao Presidente da República Francesa”. Um silêncio de dois minutos também foi mantido pelos mortos, e desde então tem sido uma tradição na Grã-Bretanha fazer uma pausa para um silêncio de dois minutos às 11h do dia 11 de novembro para lembrar os mortos na guerra. Desde então, isso foi estendido para comemorar as vidas perdidas em outros conflitos.

Ao longo do século passado, o dia tornou-se um dia mais sombrio de reflexão, marcado pela papoula e pelo silêncio respeitoso. No entanto, 11 de novembro de 1918 foi um momento de grande celebração para muitos. “O dia em que a guerra terminou foi um carnaval estranho e maravilhoso, em vez do dia de tristeza seriedade em que o Dia do Armistício se tornaria anos depois”, escreveu Guy Cuthbertson para Revista de História da BBC. “O armistício trouxe serviços religiosos e lágrimas, mas foi um dia de alegria, espontaneidade, barulho e diversão.”

Em Cambridge, estudantes jogaram livros, um touro foi levado para uma das faculdades e uma efígie do Kaiser foi queimada na praça do mercado enquanto as pessoas dançavam em volta da fogueira.

Em 12 de novembro, o Espelho diário relatou: “A conversa no Strand era impossível devido ao barulho de vivas, assobios, vaias e fogos de artifício”.

Enquanto as celebrações iniciais foram cheias de alívio e júbilo em muitos bairros, os soldados ainda tiveram que ser "desmobilizados" e grandes faixas da população foram irrevogavelmente alteradas. Peter Hart, um historiador oral do Arquivo de Som do Imperial War Museum, escreveu em 2009 sobre os muitos soldados que voltaram para casa com cicatrizes mentais e físicas. “Muitos presumiram que não viveriam para ver o fim da guerra. Parte de suas defesas mentais era a ideia de que não tinham nada a esperar, pois, como homens condenados, não teriam muito a perder se fossem mortos. Num piscar de olhos, sua paisagem mental mudou. ”

Os britânicos continuaram a se referir a 1914-1918 como "a Grande Guerra" nas décadas de 1920 e 1930, mas depois de 1945 eles adotaram a terminologia americana e falaram da "Primeira Guerra Mundial" e da "Segunda Guerra Mundial". De acordo com David Reynolds, professor de história internacional da Universidade de Cambridge, isso mudou a natureza da comemoração. “Depois de 1945, tanto o Dia do Armistício em 11 de novembro quanto o silêncio de Dois Minutos saíram de moda. Em vez disso, os mortos de ambas as guerras mundiais foram homenageados no fim de semana mais próximo, conhecido como Domingo da Memória ”, explicou ele em um artigo para BBC History Magazine.

Para Reynolds, o último terço do século 20 contrasta com o que veio antes, pois, com a retirada do império, o serviço militar obrigatório foi abandonado. “Além das Malvinas, as guerras estrangeiras pareciam uma relíquia do passado ', escreve ele. “Mas no último quarto de século, a guerra voltou à nossa agenda nacional, no Golfo, Iraque e Afeganistão. A morte de jovens soldados hoje dá nova vida e significado às histórias e poemas da maior guerra da Grã-Bretanha. O silêncio de dois minutos ganhou nova ressonância, assim como o apelo da papoula. ”

Por que as papoulas são usadas?

A papoula está para sempre ligada às paisagens da Primeira Guerra Mundial, com a flor vermelha escura cobrindo muitos campos de batalha na frente ocidental.

O primeiro apelo poppy teve seu símbolo de um poema de 1915 escrito pelo tenente-coronel John McCrae, um médico canadense. McCrae escreveu ‘In Flanders Fields’ depois de ver um amigo, um jovem soldado canadense, morto por uma explosão de projétil de artilharia alemã. O versículo inicial cimenta o símbolo das papoulas como uma “marca” para os caídos:

“Nos campos da Flandres, as papoulas explodem
Entre as cruzes, fileira após fileira,
Que marcam o nosso lugar e no céu
As cotovias, ainda cantando bravamente, voam
Quase não se ouviu entre as armas abaixo. "

A Legião Britânica foi criada em maio de 1921, com a intenção de ajudar e melhorar a vida de ex-militares e suas esposas e filhos, bem como de viúvas, pais e órfãos que perderam família durante a guerra. A legião adotou a papoula como um símbolo de lembrança, com o primeiro dia da papoula realizado em 11 de novembro de 1921. Hoje ela é vista mais comumente no Reino Unido, Austrália, Canadá e Nova Zelândia.

O símbolo também foi objeto de alguma controvérsia. Alguns afirmam que sua cor “vermelho-sangue” representa guerra e morte, enquanto outros optam por usar uma papoula branca. O símbolo branco foi adotado pela primeira vez na década de 1930 pela Peace Pledge Union, com o objetivo de representar "a lembrança de todas as vítimas da guerra", em vez da papoula vermelha que "simboliza a lembrança das forças armadas britânicas e seus aliados, em vez de inimigos e civis que também morreu em guerras ”.

A Royal British Legion declarou que a papoula vermelha continua a ser “um emblema de lembrança e esperança” e não deve ser vista como um símbolo de religião ou política.

Qual é a tumba do guerreiro desconhecido?

Depois da Primeira Guerra Mundial, na qual a Grã-Bretanha viu a perda de quase três quartos de milhão de pessoas, foi quase impossível trazer para casa um número tão grande de corpos. Assim, os mortos foram enterrados e comemorados ao longo das frentes de batalha em quase mil cemitérios e monumentos construídos pela Comissão Imperial de Túmulos de Guerra, naquele que foi um dos maiores projetos de obras públicas da década de 1920.

No entanto, muitos soldados foram literalmente despedaçados por bombardeios e seus restos mortais nunca foram encontrados.

Em novembro de 1920, a tumba do guerreiro desconhecido foi criada na extremidade oeste da nave da Abadia de Westminster. A tumba foi ideia do clérigo Folkestone, reverendo David Railton, que viu uma sepultura na França marcada com uma cruz e palavras escritas a lápis: “An Unknown British Soldier”. Ele acreditava que as famílias daqueles que morreram, mas não tinham túmulos, deveriam ter um lugar para sofrer.

O túmulo contém solo da França, é coberto por uma laje de mármore preto belga de uma pedreira perto de Namur e contém os restos mortais de soldados britânicos desconhecidos exumados de quatro áreas de batalha: Aisne, Somme, Arras e Ypres. O enterro em novembro de 1920 contou com a presença de políticos importantes, figuras militares seniores e o Rei George V. Durante a semana seguinte, cerca de 1,25 milhão de pessoas visitaram o túmulo.

No dia de seu casamento em 1923, Elizabeth Bowes-Lyon - posteriormente Rainha Elizabeth, a Rainha Mãe - colocou seu buquê de casamento no túmulo, em homenagem a seu irmão mais velho Fergus, que havia sido morto na batalha de Loos. A tradição desde então foi continuada por outras noivas reais.

Como as comemorações do armistício mudaram no século 21?

Em 2018, ocorreram comemorações em todo o mundo para marcar o centenário do fim da Primeira Guerra Mundial. Cerca de 10.000 chamas foram acesas na Torre de Londres, enquanto a primeira-ministra britânica Theresa May e o presidente francês Emmanuel Macron marcaram a assinatura do armistício em 9 de novembro com uma reunião no memorial Somme em Albert, norte da França.

Muitos consideraram se os símbolos mais comumente reconhecidos da Primeira Guerra Mundial ainda vão "longe o suficiente" no século 21.

A professora Maggie Andrews, professora de história cultural da Universidade de Worcester, descreveu recentemente o "mito do estóico jovem Tommy britânico - levado a se voluntariar para uma guerra fútil", que ganhou status na corrida para o centenário, especialmente no contexto de conflitos mais modernos. “O Tommy como um reticente, ao invés de um participante ativo na matança de tropas inimigas, é central, por exemplo, para o status mítico das partidas de futebol no dia de Natal jogadas em terra de ninguém, 1914”, escreveu ela. “Os mitos não são fabricação, mas simplificam, purificam e silenciam, enquanto suavizam as rachaduras e fendas - os solavancos e protuberâncias - do passado, à medida que são tecidos em atrações históricas ou histórias de cinema e televisão.”

Em outro lugar, o historiador David Olusoga escreveu para BBC World Histories nas extensas contribuições de africanos e asiáticos para o conflito, e indo além da frente ocidental. “A Primeira Guerra Mundial foi global de uma forma que as guerras anteriores não foram. Não foram apenas batalhas travadas na África, Ásia e Oriente Médio, e combates navais através dos oceanos do mundo, mas homens (e algumas mulheres) de todos os continentes foram atraídos para a Europa para lutar nas trincheiras, para trabalhar nas zonas militarizadas atrás do linhas, e para povoar as fábricas que alimentavam a grande máquina de guerra das Potências da Entente. ”

No Twitter em 2018, Extra de História os leitores compartilharam o que gostariam de ver em uma comemoração do século 21:

À medida que nos aproximamos do #Armistício, quais partes menos conhecidas da Primeira Guerra Mundial você gostaria de ver comemoradas? (Podemos imprimir comentários) # WW1

- HistoryExtra (@HistoryExtra) 19 de outubro de 2018

@JoelleKhalife Continue tocando as vozes e histórias de quem vivenciou isso. Tanto no campo de batalha quanto no front doméstico. Precisamos humanizar a destruição.

@ majda72 Eu gostaria de saber mais sobre os soldados de países colonizados que lutaram pela Grã-Bretanha e pela França. Também as experiências de enfermeiras e médicos nas estações de compensação perto da linha de frente.

@ EvieRandall10 Os mais de 16.000 objetores de consciência, que faziam parte de outro trabalho de guerra, enviados para o front como parte do Corpo de Não-Combatentes, ou presos por causa de suas razões morais ou religiosas para não lutar.

@ HasanSaeed6 O papel desempenhado pelo subcontinente indiano e as outras colônias do “Raj”

@pacoverdale As pessoas que foram depois da guerra, como o homem de Brighton, Harry Cowley, para desenterrar e ressuscitar todos aqueles que haviam morrido. Que trabalho realmente horrível.

Saiba mais sobre a Primeira Guerra Mundial aqui

Este artigo foi publicado pela primeira vez por HistoryExtra em novembro de 2018


A batalha da Primeira Guerra Mundial que não terminou com o dia do armistício: a fome

William Lambers is an author who partnered with the UN World Food Program and Catholic Relief Services on the book Ending World Hunger. His writings have been published by the NY Times, History News Network, The Hill, Newsweek and many other outlets.

Even after the Armistice of November 11, 1918 ending World War One, American soldiers were carrying out heroic missions. Lieutenant Orville C. Bell and officers in the American Relief Administration (ARA) saved civilians in Montenegro from starvation.

The Balkan country was occupied by Austria during the war. The fighting destroyed food production and the occupying forces seized all the supplies. That left villages in Montenegro with little or no food. The Armistice could not stop the enemy of hunger and a ferocious winter was setting in.

Lt. Bell and the ARA faced a daunting task in Montenegro, a mountainous country with no railway operating after the war. How would they get food to the starving population? Would more innocent people become the war's casualties?

While trying to reach one district in March, 1919 Lt. Bell wrote "It is completely isolated because of the impassable mountains whose trail has been blocked by snow for some months and because of the broken bridge on its one good road. & rdquo

Many of us take the vast networks of transportation to move food from farms and factories and into our communities for granted. But in a war zone such systems break down. In Montenegro, the breakdown and its effects were extreme. Bell wrote that &ldquomany of the people were eating grass. Four the last four months the death rate has been enormous.&rdquo

The New York Times reported that people in Montenegro had given up hope. But Lt. Bell and ARA had different ideas.

Bell and his team carried out an extraordinary mission and transported the food through mountains and over broken bridges. They used cable ways to cross where bridges were downed, and animals to move the food. It worked and the soldiers successfully distributed throughout Montenegro.

In Bell&rsquos report, from the Hoover Library at Stanford, he writes &ldquoTo get into the country from the top of the mountains wagons, burros and pack horses are used. They are carrying their loads of flour, lard, pork and milk to all parts of the little country in spite of snow storms that have closed many of the passes&hellip.&rdquo

Bell and his team did the impossible and brought food over the harsh terrain and to the hungry. While everyone likes deliveries, just imagine the overwhelming sense of relief and joy the people in these isolated communities must have felt to see food delivered after months of almost none. The Times quoted Lt. Bell: &ldquoThey have stopped digging graves and are, instead, planting their crops for this year&rsquos harvest.&rdquo The American Relief Administration performed these heroic deeds throughout Europe after World War I, saving millions from hungerand starvation.

One of the forgotten consequences of war is food shortages and hunger. It can take years to recover agriculture from war damage. Even when a conflict ends, severe hunger continues to be a threat. The worst is the malnutrition which can stunt children's growth and development or claim their lives.

The wars today in Syria, Yemen, South Sudan, and Central African Republic also are major hunger emergencies. There are heroic missions ongoing in these countries by humanitarian organizations. But yet hunger relief missions to these nations often lack funding. The UN World Food Program, Save the Children, Catholic Relief Services, Action against Hunger, UNICEF need more resources to save lives. This can be achieved if we set our mind to it.

Like the heroic officers of the ARA, we should do everything we can to feed the hungry in war-torn and impoverished nations. No obstacle was going to stand in the way of their mission to bring food to the poor and vulnerable. The ARA officers give us an example of a world we want to live in, where no one suffers hunger and despair. We will respond to the cries for help and feed the hungry.


World War I Ends

At the 11th hour on the 11th day of the 11th month of 1918, the Great War ends. At 5 a.m. that morning, Germany, bereft of manpower and supplies and faced with imminent invasion, signed an armistice agreement with the Allies in a railroad car outside Compiégne, France. The First World War left nine million soldiers dead and 21 million wounded, with Germany, Russia, Austria-Hungary, France, and Great Britain each losing nearly a million or more lives.

In addition, at least five million civilians died from disease, starvation, or exposure. On 28 June 1914, in an event that is widely regarded as sparking the outbreak of World War I, Archduke Franz Ferdinand, heir to the Austro-Hungarian empire, was shot to death together with his wife by Bosnian Serb Gavrilo Princip in Sarajevo, Bosnia. Ferdinand had been inspecting his uncle's imperial armed forces in Bosnia and Herzegovina, despite the threat of Serbian nationalists who wanted these Austro-Hungarian possessions to join newly independent Serbia.

Austria-Hungary blamed the Serbian government for the attack and hoped to use the incident as justification for settling the problem of Slavic nationalism once and for all. However, as Russia supported Serbia, an Austro-Hungarian declaration of war was delayed until its leaders received assurances from German leader Kaiser Wilhelm II that Germany would support their cause in the event of a Russian intervention. On 28 July, Austria-Hungary declared war on Serbia, and the tenuous peace between Europe's great powers collapsed.

On 29 July, Austro-Hungarian forces began to shell the Serbian capital, Belgrade, and Russia, Serbia's ally, ordered a troop mobilisation against Austria-Hungary. France, allied with Russia, began to mobilise on 1 August. France and Germany declared war on each other on 3 August. After crossing through neutral Luxembourg, the German army invaded Belgium on the night of 3-4 August, prompting Great Britain, Belgium's ally, to declare war against Germany.

For the most part, the people of Europe greeted the outbreak of war with jubilation. Most patriotically assumed that their country would be victorious within months. Of the initial belligerents, Germany was most prepared for the outbreak of hostilities, and its military leaders had formatted a sophisticated military strategy known as the Schlieffen Plan, which envisioned the conquest of France through a great arcing offensive through Belgium and into northern France. Russia, slow to mobilise, was to be kept occupied by Austro-Hungarian forces while Germany attacked France.

"This monument is dedicated to all the animals that served and died alongside British and allied forces in wars and campaigns throughout time. They had no choice" Please share out of respect for them, they get forgotten. #RemembranceDay #RemembranceSunday #ArmisticeDay pic.twitter.com/r4GeklmDCC

— For The Voiceless (@ForTheirVoice) November 8, 2017

The Schlieffen Plan was nearly successful, but in early September the French rallied and halted the German advance at the bloody Battle of the Marne near Paris. By the end of 1914, well over a million soldiers of various nationalities had been killed on the battlefields of Europe, and neither for the Allies nor the Central Powers was a final victory in sight. On the western front – the battle line that stretched across northern France and Belgium – the combatants settled down in the trenches for a terrible war of attrition.

In 1915, the Allies attempted to break the stalemate with an amphibious invasion of Turkey, which had joined the Central Powers in October 1914, but after heavy bloodshed the Allies were forced to retreat in early 1916. The year 1916 saw great offensives by Germany and Britain along the western front, but neither side accomplished a decisive victory. In the east, Germany was more successful, and the disorganised Russian army suffered terrible losses, spurring the outbreak of the Russian Revolution in 1917.

By the end of 1917, the Bolsheviks had seized power in Russia and immediately set about negotiating peace with Germany. In 1918, the infusion of American troops and resources into the western front finally tipped the scale in the Allies' favour. Germany signed an armistice agreement with the Allies on 11 November 1918. World War I was known as the "war to end all wars" because of the great slaughter and destruction it caused. Unfortunately, the peace treaty that officially ended the conflict – the Treaty of Versailles of 1919 – forced punitive terms on Germany that stoked German nationalism, fomented ill-feeling and laid the groundwork for World War II.


7 – Paris Celebrated victory

Armistice Day Celebrations, Paris, November 11, 1918. An American sailor, an American Red Cross Nurse and two British soldiers celebrating the signing of the Armistice, near the Paris Gate at Vincennes, Paris.

That November morning, flags were unfurled, and bells rang out across Paris. Hundreds of students gathered at the Ministry of War and Prime Minister Georges Clemenceau came out to proclaim “Vive la France!” and the whole crowd cried the same.


Ao nos fornecer seu e-mail, você está optando por participar do Army Times Daily News Roundup.

/>Army Gen. John Pershing arrives in Boulogne, France, on June 13, 1917. (Library of Congress)

The astonished Frenchmen had encountered a German armistice delegation headed by a rotund forty-three-year-old politician and peace advocate named Matthias Erzberger. The delegation was escorted to the Compigne Forest near Paris where, in a railroad dining car converted into a conference room, they were met by a small, erect figure — Marshal Foch — who fixed them with a withering gaze.

Foch opened the proceeding with a question that left the Germans agape. “Ask these Gentlemen what they want,“ he said to his interpreter. When the Germans had recovered, Erzberger answered that they understood they had been sent to discuss armistice terms. Foch stunned them again: “Tell these gentlemen that I have no proposals to make.“

No proposals, perhaps, but he did have demands. Foch’s interpreter read aloud the Allied conditions, which struck the Germans like hammer blows: All occupied lands in Belgium, Luxembourg, and France — plus Alsace-Lorraine, held since 1870 by Germany — were to be evacuated within fourteen days the Allies were to occupy Germany west of the Rhine and bridgeheads on the river’s east bank thirty kilometers deep German forces had to be withdrawn from Austria-Hungary, Romania, and Turkey Germany was to surrender to neutral or Allied ports 10 battleships, 6 battle cruisers, 8 cruisers, and 160 submarines. Germany was also to be stripped of heavy armaments, including 5,000 artillery pieces, 25,000 machine guns, and 2,000 airplanes.

The next demand threw the German delegates into despair. Though the German people already faced starvation, the Allies intended to paralyze the enemy’s transportation by continuing its naval blockade and confiscating 5,000 locomotives, 150,000 railway cars, and 5,000 trucks. The translator droned on through thirty-four conditions, the last of which blamed Germany for the war and demanded it pay reparations for all damage caused. Foch informed Erzberger that he had seventy-two hours to obtain the consent of his government to the Allies’ terms, or the war would go on.

On average, 2,250 troops on all sides were dying on the Western Front every day. “For God’s sake, Monsieur le Marechal,’ Erzberger pleaded, “do not wait for those seventy-two hours. Stop the hostilities this very day.“ The appeal fell on deaf ears. Before the meeting, Foch had described to his staff his intention “to pursue the Feldgrauen [field grays, or German soldiers] with a sword at their backs“ to the last minute until an armistice went into effect.

To Pershing the very idea of an armistice was repugnant. “Their request is an acknowledgment of weakness and clearly means that the Allies are winning the war,“ he maintained. “Germany’s desire is only to regain time to restore order among her forces, but she must be given no opportunity to recuperate and we must strike harder than ever.“

/>November 1918: Peace celebrations in the U.S. following the end of the First World War. (Hulton Archive/Getty Images)

As for terms, Pershing had one response: “There can be no conclusion to this war until Germany is brought to her knees.“ The French and British Allies might be exhausted and long for peace, but Pershing saw his army akin to a fighter ready to deliver the knockout punch who is told to quit with his opponent reeling but still standing. Conciliation now, he claimed, would lead only to future war. He wanted Germany’s unconditional surrender.

The Germans finally yielded and signed the armistice at 5:10 on the morning of the eleventh, backed up officially to 5 a.m. and to take effect within Foch’s deadline: the eleventh month, eleventh day, eleventh hour of 1918. Pershing’s postwar claim that he had had no official knowledge of the impending armistice before being informed by Foch’s headquarters at 6 a.m. was disingenuous. The moment when the fighting would cease had been clear from the time Foch handed Erzberger the deadline, information to which Pershing was privy. On the evening of November 10 and through that night, news of the impending end was repeatedly affirmed from radio transmissions received at Pershing’s AEF headquarters in Chaumont.

After the general was apprised that the signing had taken place, the order going out from him merely informed subordinate commanders of that fact. It said nothing about what they should do until 11 o’clock, when the cease-fire would go into effect. His order left his commanders in a decisional no man’s land as to whether to keep fighting or spare their men in the intervening hours.

The generals left in that limbo fell roughly into two categories: ambitious careerists who saw a fast-fading opportunity for glory, victories, even promotions and those who believed it mad to send men to their deaths to take ground that they could safely walk into within days.

Congressman Fuller’s mention of the loss of marines that final day referred to an action ordered by Maj. Gen. Charles P. Summerall, Pershing’s commander of the V Corps. No doubt had clouded Summerall’s mind as to how all this talk of an armistice on the eleventh should be treated. The day before he had gathered his senior officers and told them, “Rumors of enemy capitulation come from our successes.“ Consequently, this was no time to relax but rather to tighten the screws.

Summerall, a fifty-one-year-old Floridian, had spent three years teaching school before entering West Point. By the time he arrived on the Western Front he wore ribbons from the Spanish-American War, the Philippine Insurrection, and the Boxer Rebellion. He was a severe, unsmiling, some said brutal man who liked to turn out in prewar dress uniform with copious medals, gilded sashes, and fringed epaulettes — suggesting a viceroy of India rather than a plain American officer.

Because he had taught English, Summerall prided himself that he possessed a literary turn of phrase. “We are swinging the door by its hinges. It has got to move,“ he told his subordinates as he ordered them to cross the Meuse River on the war’s last day. “Only by increasing the pressure can we bring about [the enemy’s] defeat. . Get into action and get across.“ His parting shot was: “I don’t expect to see any of you again, but that doesn’t matter. You have the honor of a definitive success — give yourself to that.“

Was he referring to ending his present command over them, or foretelling their fate? In either case, Summerall was spurring them on to defeat an already defeated enemy, whatever the cost.

/>Charles P. Summerall, who commanded V Corps as a two-star general under Gen. John Pershing during World War I. (Army)

Among replacements rushed to the Meuse was Private Elton Mackin, 5th Marine Regiment. Soon after America entered the war, Mackin had read an article in the Saturday Evening Post about the Marine Corps that lured the baby-faced nineteen-year-old to enlist. He had thus far survived 156 days at the front, beginning with his regiment’s bloody baptism in the battle for Belleau Wood. Whether he would survive the last day depended on General Summerall’s decision, and the human price it would exact.

In the gray hours before dawn on November 11, Mackin’s regiment stumbled out of the Bois de Hospice, a wood on the west bank of the Meuse. The night was frigid, shrouded in fog and drizzle as the Marines tried to find their way to the river in the gloom. Army engineers had gone before them, throwing flimsy bridges across the water by lashing pontoons together, then running planks over the top. The first signs that the Marines were headed in the right direction were the bodies they stumbled upon, engineers killed attempting to construct the crossings.

At about 4 a.m., the Marines reached the first pontoon bridge, a rickety affair thirty inches wide with a guide rope strung along posts at knee height. They could see only halfway across before the bridge disappeared into the mist. Beyond, nothing was visible but the flash of enemy guns. The Marines began piling up at the bridgehead, awaiting orders. A major blew a whistle and stepped onto the bridge. As the men crowded behind him, the pontoons began to sink below the water sloshing about the men’s ankles. The engineers shouted to them to space themselves before the span collapsed.

Enemy shells began spewing up geysers, soaking the attackers with icy water. German Maxim machine guns opened fire, the rounds striking the wood sounding like a drumroll, those hitting flesh making a “sock, sock, sock“ sound. The span swung wildly in the strong current. Mackin saw the man ahead of him stumble between two pontoon sections and vanish into the black water.

The German guns’ bullets continued knocking men off the pontoons, like ducks in a shooting gallery. Still, the Americans kept coming. By 4:30 a.m. the marines and infantrymen of the 89th Division had taken Pouilly on the river’s east bank. In the remaining 6 1/2 hours they were to storm the heights above the town and clean out the machine gun nests.

As day broke, Mackin watched a runner come sprinting across the bridge. The message from General Summerall’s headquarters read only, “Armistice signed and takes effect at 11:00 o’clock this morning.“ Again, nothing was said about halting the fighting in the meantime. Mackin survived to write of his experience. But the Meuse River crossings had cost more than eleven hundred casualties in the hours just before the war’s end.

Numerous members of Congress, including Fuller, had received appeals from families wanting to know why such pointless expenditure of life had been allowed to happen. Congress had already created a Select Committee on Expenditures in the War Department to investigate procurement practices, the sufficiency and quality of weaponry, and waste and graft in supplying the AEF. To this body, the House decided to add a “Subcommittee 3“ to investigate the Armistice Day losses.

Royal Johnson, Republican from South Dakota, was appointed chairman to serve with another majority member, Republican Oscar Bland from Indiana, and a minority member, Daniel Flood, a Virginia Democrat. Johnson’s interest in the task assigned him was intensely personal. He was barely out of uniform himself. At age thirty-six, Johnson had taken leave from the House of Representatives and enlisted as a private in the 313th Regiment, ‘Baltimore’s Own,’ rising through the ranks to first lieutenant and earning the Distinguished Service Cross and Croix de Guerre.

Among the ranks of the 313th engaged on armistice morning was Henry N. Gunther, a fine-looking soldier in his mid-twenties, erect, with a clear-eyed gaze and a guardsman’s mustache that suggested a British subaltern rather than an American private. Gunther, however, had had difficulty with Army life. He came from a heavily German neighborhood in east Baltimore where the culture of his forebears remained strong. When the United States went to war, Gunther and his neighbors began to experience anti-German prejudice. In this poisonous atmosphere, Gunther felt no impulse to enlist. He was doing nicely at the National Bank of Baltimore and had a girlfriend, Olga Gruebl, who he intended to marry.

Nevertheless, Gunther was drafted five months after America entered the war. His closest pal, Ernest Powell, became platoon sergeant in Company A, while Gunther was appointed supply sergeant. “Supply sergeants were traditionally unpopular,“ Powell recalled. “Army clothing in the war, as they said at the time, came in two sizes — too large and too small.“ Supply sergeants took the brunt of the soldiers’ gripes, and Gunther began keeping to himself, his enthusiasm for army life well controlled.

After arriving in France in July 1918, he wrote a friend back home to stay clear of the war since conditions were miserable. An army censor passed the letter along to Gunther’s commanding officer, who broke the sergeant to private. Gunther then found himself serving under Ernie Powell, once his co-equal, a chafing humiliation. Thereafter, Powell observed Gunther becoming increasingly brooding and withdrawn.

/>Irish Guardsmen stand at their post five minutes before the Armistice, near Maubeuge, northern France. (Hulton Archive/Getty Images)

By Armistice Day, the 313th had been engaged in nearly two months of uninterrupted combat. At 9:30 that morning, the regiment jumped off, bayonets fixed, rifles at port, heads bent, slogging through a marshland in an impenetrable fog toward their objective, a speck on the map called Ville-Devant-Chaumont. Its advance was to be covered by the 311th Machine Gun Battalion. But in the fog, the gunners had no idea where to direct their fire, and Company A thus moved along in an eerie silence. Suddenly, German artillery opened up, and men began to fall.

At sixteen minutes before 11, a runner caught up with the 313th’s parent 157th Brigade to report that the armistice had been signed. Again, the message made no mention of what to do in the interim. Brigadier General William Nicholson, commanding the brigade, made his decision: ‘There will be absolutely no let-up until 11:00 a.m.’ More runners were dispatched to spread the word to the farthest advanced regiments, including Gunther’s. The 313th now gathered below a ridge called the Côte Romagne. Two German machine gun squads manning a roadblock watched, disbelieving, as shapes began emerging from the fog. Gunther and Sergeant Powell dropped to the ground as bullets sang above their heads.

The Germans then ceased firing, assuming that the Americans would have the good sense to stop with the end so near. Suddenly, Powell saw Gunther rise and begin loping toward the machine guns. He shouted for Gunther to stop. The machine gunners waved him back, but Gunther kept advancing. The enemy reluctantly fired a five-round burst. Gunther was struck in the left temple and died instantly. The time was 10:59 a.m. General Pershing’s order of the day would later record Henry Gunther as the last American killed in the war.

To question officers as to why men like Gunther had been exposed to death at literally the eleventh hour, the Republicans on Subcommittee 3 hired as counsel a recently retired army lawyer, Samuel T. Ansell. A forty-five-year-old West Pointer, Ansell had served as acting judge advocate general during the war and left the Army specifically to take the congressional job for the then-substantial salary of twenty thousand dollars per year.

His first move was to have all senior American commanders who had led troops on the Western Front answer these questions: ‘What time on the morning of November 11, 1918, were you notified of the signing of the armistice? What orders were you and your command under with respect to operations against the enemy immediately before and up to the moment of such notification and after notification and up to 11 o’clock? After receipt of such notification did your command or any part of it continue to fight? If so, why and with what casualties? Did your command or any part of it continue the fight after 11 o’clock? If so, why and with what casualties?’

Ansell proved a fire-breathing prosecutor, ill concealing his premise that lives had indeed been thrown away on the war’s last day. Among the first witnesses he called was Pershing’s chief of operations, Brig. Gen. Fox Conner. Proud, ruggedly handsome, and a wily witness, Conner admitted that, pursuant to Foch’s order to keep the pressure on, one American army, the 2nd under Lt. Gen. Robert Lee Bullard, had actually moved an assault originally planned for November 11 up to November 10 “to counteract the idea among the troops that the Armistice had already been signed“ and “to influence the German delegates to sign.“

Leon Panetta: Why a World War I memorial makes sense, a century later

100 years on, the Great War offers lessons we must appreciate

Not all commanders shared the view that Germany had to be pressured to sign. For days the Germans had shown no stomach to engage the Allies and carried out only rear-guard actions as they fell back. On armistice morning, the commander of the 32nd Division, Maj. Gen. William Haan, received a field telephone call from his subordinate commanding the 63rd Brigade asking permission to attack in order to straighten out a dent on his front. Haan retorted that he did not intend to throw away men’s lives on the war’s last morning to tidy up a map. The 32nd initiated no attacks while Haan’s men waited and took losses only from artillery fire.

Hotshot commanders nevertheless managed to find reasons to advance. Stenay was a town held by the Germans on the east bank of the Meuse. The 89th Division’s commander, Maj. Gen. William M. Wright, determined to take Stenay because “the division had been in the line a considerable period without proper bathing facilities, and since it was realized that if the enemy were permitted to stay in Stenay, our troops would be deprived of the probable bathing facilities there.“ Thus, placing cleanliness above survival, Wright sent a brigade to take the town. As the doughboys passed through Pouilly, a 10.5cm howitzer shell landed in their midst, killing twenty Americans outright. All told, Wright’s division suffered 365 casualties, including sixty-one dead in the final hours. Stenay would be the last town taken by the Americans in the war. Within days, it too could have been marched into peacefully rather than paid for in blood.

Bland, the other Republican on Subcommittee 3, knifed quickly to the heart of the matter when his turn came to question General Conner. “Do you know of any good reason,“ Bland asked, “why the order to commanders…should not have been that the Armistice had been signed to take effect at 11 o’clock and that actual hostilities or fighting should cease as soon as possible in order to save human life?“ Conner conceded that American forces “would not have been jeopardized by such an order, if that is what you mean.“

Bland then asked, regarding Pershing’s notification to his armies merely that hostilities were to cease at 11 a.m., “Did the order leave it up to the individual commanders to quit firing before or to go ahead firing until 11 o’clock?“ “Yes,“ Conner answered. Bland then asked, “In view of the fact that we had ambitious generals in this Army, who were earnestly fighting our enemies and who hated to desist from doing so . would it have been best under the circumstances to have included in that order that hostilities should cease as soon as practicable before 11 o’clock?“ Conner answered firmly, “No sir, I do not.“

Forgotten valor: Nurses near the front lines of World War I

Months before most U.S. forces joined the fight, two women had earned the Distinguished Service Cross.

“How many generals did you lose on that day?“ Bland went on. “None,“ Conner replied. “How many colonels did you lose on that day?“ Conner: “I do not know how many were lost.“ “How many lieutenant colonels did you lose on that day?“ Conner: “I do not know the details of any of that.“ “I am convinced,“ Bland continued, “that on November 11 there was not any officer of very high rank taking any chance of losing his own life. . “

Conner, visibly seething, retorted, “The statement made by you, I think, Mr. Bland, is exceedingly unjust, and, as an officer who was over there, I resent it to the highest possible degree.“

Bland shot back, “I resent the fact that these lives were lost and the American people resent the fact that these lives were lost and we have a right to question the motive, if necessary, of the men who have occasioned this loss of life.“ With that, Conner was dismissed.

Also called to testify was the second highest ranking officer in the AEF, Lt. Gen. Hunter Liggett, who had commanded the First Army. Under questioning by the subcommittee’s counsel, Liggett admitted to Ansell that the only word passed along to the troops was that “the Armistice had been signed and hostilities would cease at 11 o’clock, Paris time.“ Ansell forced Liggett to agree that orders from AEF headquarters had left subordinate commanders in the dark as to their next course of action.

The corpulent old general shifted responsibility to the commander on the scene “to judge very quickly from whatever was going on in his immediate neighborhood.“ Coupling Foch’s “keep fighting“ order and Pershing’s relaying of it, Ansell said, “I have difficulty to discover authority in any division commander under the terms of those two orders to cease advancing or cease firing on his front before 11 o’clock no matter what time he got the notice announcing the Armistice.“ Ansell added, suppose such a commander concluded: “I am in a situation where I can desist from the attack, and I am going to do so and save the lives of the men. Would you consider he had used bad judgment?“ Liggett did not hesitate: “If I had been a division commander, I would not have done that.“

At that point subcommittee Chairman Johnson interjected a personal experience in France occurring soon after the armistice while he was visiting a hospital: “I met several subordinate officers who were wounded on November 11, some seriously. Without exception, they construed the orders which forced them to make an attack after the armistice as murder and not war.“ Asked if he had ever heard such accusations, Liggett answered, “No!“ With that, he too was dismissed.

Brigadier General John Sherburne, former artillery commander of the black 92nd Division who had returned to civilian life, provided the Republican members of the subcommittee with what they most wanted: the views of a decorated noncareer officer who felt no obligation to absolve the army. A white officer with the division, Sherburne described the joy his black troops expressed near midnight on November 10 when the sky “was lighted up with rockets, roman candles, and flares that the Germans were sending up.“

This persuasive evidence of the approaching end was further confirmed, he said, when soon after midnight a wireless message intercepted from the Eiffel Tower reported: “The Armistice terms had been accepted and … hostilities were going to cease. My recollection is that in that wireless message the hour of 11 o’clock was stated as the time.“ Sherburne’s testimony made clear that the men in the trenches had persuasive information nearly twelve hours in advance that the war’s end was at hand, though Pershing had told Congress that he had had no knowledge that the armistice was about to be signed until he was notified at 6 a.m.

At Ansell’s urging, Sherburne went on to describe how he and his operations officer, Captain George Livermore, author of the letter to Congressman Fuller, had then telephoned divisional, corps, and army headquarters to find out, since the armistice had been signed, if an attack by the 92nd from the Bois de Voivrotte set for that morning could be called off. All up and down the chain of command, Sherburne testified, he was informed that the order stood. Ansell asked the effect of this order on the troops. “I cannot express the horror that we all felt,“ Sherburne said. “The effect of what we all considered an absolutely needless waste of life was such that I do not think any unit that I commanded took any part in any celebration of the armistice, and even failed to rejoice that the war was over.“

“Who in your judgment was responsible for this fighting?“ Ansell asked. Sherburne hesitated. “It is pretty poor testimony to have gossip,“ he answered. Ansell pressed him to go on. Sherburne then said:

I cannot feel that Gen. Pershing personally ordered or was directly responsible for this attack. If there is any obligation or liability upon him it is from not stopping what had already been planned. . Our Army was so run that division and brigade and even corps commanders were piteous in their terror and fear of this all-pervading command by the General Staff which sat in Chaumont. . They did not look upon human life as the important thing. In this, to a certain extent, they were right you cannot stop to weigh in warfare what a thing is going to cost if the thing is worthwhile, if it is essential. But I think on the 9th and the 10th and the 11th they had come pretty near to the end of the War and knew they were pretty near the end. But they were anxious to gain as much ground as possible. They had set up what, in my opinion, is a false standard of excellence of divisions according to the amount of ground gained by each division. . It was much like a child who had been given a toy that he is very much interested in and that he knows within a day or two is going to be taken away from him and he wants to use that toy up to the handle while he has it. . A great many of the Army officers were very fine in the way that they took care of their men. But there were certain very glaring instances of the opposite condition, and especially among these theorists, these men who were looking upon this whole thing as, perhaps one looks upon a game of chess, or a game of football, and who were removed from actual contact with the troops.

It was, Sherburne went on, difficult for conscientious officers to resist direction from Chaumont, no matter how questionable. He admitted that even in a situation where his own life was at stake, he would have yielded to pressure from the general staff. “I would far rather have been killed,“ he told the subcommittee, “than to be demoted.“

The 33rd was another division engaged to the last minute. As the unit’s historian later described the final day:

Our regimental wireless had picked up sufficient intercepted messages during the early hours of the morning to make it certain that the Armistice had been signed at 5 o’clock that morning and the fact that the prearranged attack was launched after the Armistice was signed…caused sharp criticism of the high command on the part of the troops engaged, who considered the loss of American lives that morning as useless and little short of murder.

The 81st Division took the severest blow that morning. One of its regimental commanders had told his men to take cover during the last hours, only to have his order countermanded. With forty minutes left in the war, the troops were ordered to “Advance at once.“ The division reported 461 casualties that morning, including sixty-six killed.

The Army claimed to have put a hundred clerks to work on the subcommittee’s request for the number of AEF casualties that occurred from midnight November 10 to 11 o’clock the next morning. The figures provided by the adjutant general’s office were 268 killed in action and 2,769 seriously wounded. These figures, however, failed to include divisions fighting with the British and French north of Paris and do not square with reports from individual units on the ground that day. The official tally for the 28th Division, for example, showed zero men killed in action on November 11, but in individual reports from field officers requested by the subcommittee, the commander of one brigade alone of the 28th reported for that date, ‘My casualties were 191 killed and wounded.’ Taking into account the unreported divisions and other underreported information, a conservative total of 320 Americans killed and more than 3,240 seriously wounded in the last hours of the war is closer to the fact.

By the end of January 1920, Subcommittee 3 concluded its hearings. Chairman Johnson drafted the final report, arriving at a verdict that “needless slaughter“ had occurred on November 11, 1918. The full Select Committee on Expenditures in the War chaired by Congressman W.J. Graham initially adopted this draft.

Subcommittee 3’s Democratic member, Flood, however, filed a minority report charging that Johnson’s version defamed America’s victorious leadership, particularly Pershing, Liggett, and Bullard. Flood saw politics at work. The country had gone to war under a Democratic president. By 1918 the Republicans had won control of Congress, and it was they who had initiated the Armistice Day investigation. By the time the inquiry ended, Wilson’s hopes for the United States’ entering into the League of Nations were fast sinking and critics were questioning why America had gone to war in the first place.Flood suspected that the Republicans on the subcommittee were inflating the significance of the events of the last day, “trying to find something to criticize in our Army and the conduct of the war by our government.“

The committee, he claimed, had “reached out for those witnesses who had grievances. . ” As for Ansell, whom he repeatedly referred to as the “$20,000 counsel,“ he had “been permitted to browbeat the officers of the Army.“ Flood also hinted that the lawyer had left the War Department, “with whom he is known to have quarreled,“ under a cloud. Finally, Flood argued that the select committee had been created to investigate wartime expenditures and not to second-guess generals on “matters beyond the jurisdiction of the committee.“

Flood’s dissent, with its patriotic ring, found enough sympathy that Chairman Graham took a rare step. He recalled the already approved Johnson report. Three hours of acrimonious debate followed.

In the end, Johnson bowed to pressure not to hold up the select committee’s report any further, and on March 3 he struck from his draft any imputation that American lives had been needlessly sacrificed on Armistice Day. The New York Times took the Dan Flood view, editorializing that the charge of wasted life “has impressed a great many civilians as being well founded. . [But,] the civilian view [that] there should have been no shot fired if the commander of a unit had been notified of the signing is, of course, untenable. . Orders are orders.“

American forces weren’t alone in launching assaults on the last day. The British high command, still stinging from its retreat at Mons during the first days of the war in August 1914, judged that nothing could be more appropriate than to retake the city on the war’s final day. British Empire losses on November 11 totaled some twenty-four hundred. The French commander of the 80th Régiment d’Infanterie received two simultaneous orders that morning: one to launch an attack at 9 a.m., the other to cease fire at 11. Total French losses on the final day amounted to an estimated 1,170.

The Germans, in the always-perilous posture of retreat, suffered some 4,120 casualties. Losses on all sides that day approached eleven thousand dead, wounded, and missing.

Indeed, Armistice Day exceeded the ten thousand casualties suffered by all sides on D-Day, with this difference: The men storming the Normandy beaches on June 6, 1944, were risking their lives to win a war. The men who fell on November 11, 1918, lost their lives in a war that the Allies had already won.

Had Marshal Foch heeded the appeal of Matthias Erzberger on November 8 to stop hostilities while the talks went on, some sixty-six hundred lives would likely have been saved. In the end, Congress found no one culpable for the deaths that had occurred during the last day, even the last hours of World War I. The issue turned out much as General Sherburne predicted in his testimony. Soon, except among their families, the men who died for nothing when they might have known long life “would all be forgotten.“


10 – The “stab in the back” myth was born

This myth, exploited by the Nazi’s in their rise to power, began when German troops started coming home. Many, especially right-wing nationalists, believed that the forces of Germany had not been defeated, but undermined and betrayed by the new civilian government of the Weimar Republic trying to seize full power.

However, the facts are against this notion, are that the Imperial Army and Navy no longer supported the Kaiser, the Navy was in full mutiny, and the people of Germany were rioting and starving with various Socialist and Bolshevik groups trying to stage a revolution.



Comentários:

  1. Dalbert

    está absolutamente de acordo com a comunicação anterior

  2. Kigarisar

    Proprietário vai

  3. Germano

    Posso recomendar visitar um site com uma quantidade enorme de informações sobre um assunto de seu interesse.

  4. Guzil

    Você está obviamente errado



Escreve uma mensagem