Guerra da Primeira Coalizão - Frente do Reno 1794

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Guerra da Primeira Coalizão - Frente Reno 1794

Este mapa clicável mostra os principais eventos da Guerra da Primeira Coalizão na Frente do Reno em 1794, um ano tranquilo que viu o início do mais longo dos três cercos de Mainz.


Batalha de Kaiserslautern (1794)

o Batalha de Kaiserslautern (23 de maio de 1794) viu um exército do Reino da Prússia e da Saxônia Eleitoral liderado por Wichard Joachim Heinrich von Möllendorf cair sobre uma única divisão republicana francesa sob Jean-Jacques Ambert do Exército do Mosela. Os prussianos tentaram cercar seus adversários em menor número, mas a maioria dos franceses escapou da captura. No entanto, as tropas de Möllendorf infligiram baixas aos franceses na proporção de nove para um e ocuparam Kaiserslautern. Enquanto os prussianos conquistaram esse triunfo em uma frente sem importância, os exércitos franceses logo começaram a ganhar vitórias decisivas na Bélgica e na Holanda. A batalha ocorreu durante a Guerra da Primeira Coalizão, parte das Guerras Revolucionárias Francesas. Em 1794, Kaiserslautern fazia parte do Palatinado Eleitoral, mas hoje a cidade está localizada no estado da Renânia-Palatinado, na Alemanha, cerca de 67 quilômetros (42 milhas) a oeste de Mannheim.

Em dezembro de 1793, os franceses expulsaram os soldados dos Habsburgos da Áustria e da Prússia de solo francês na Segunda Batalha de Wissembourg e tomaram posições além da fronteira oriental. Naquela primavera o Exército do Mosela enviou reforços pesados ​​ao nordeste da França, deixando a frente do Reno levemente defendida pelas tropas comandadas por Jean René Moreaux. Tirando vantagem da fraqueza francesa, o principal ataque prussiano foi dirigido a Ambert, que só poderia tentar salvar o maior número possível de suas tropas. Também em 23 de maio, um exército austro-prussiano atacou o Exército do Reno sob Claude Ignace François Michaud, mas foi repelido no Batalha de Schifferstadt. Depois de perder Kaiserslautern, os dois exércitos franceses retiraram-se para posições mais perto da fronteira. Tendo despendido quase a única iniciativa que exibiram em 1794, os prussianos permitiram que sua ofensiva parasse.


A Revolução Francesa e as Guerras Napoleônicas

O início da Revolução Francesa marcou a transição da França para uma monarquia constitucional, explore os principais eventos entre 1789 e 1791 nesta lição de história.

O início da Revolução Francesa marcou a transição da França para uma monarquia constitucional, explore os principais eventos entre 1789 e 1791 nesta lição de história.

Entre 1792 e 1794, o Reinado do Terror causou pelo menos 30.000 mortes de cidadãos franceses durante a Revolução Francesa e resultou em um novo sistema político.

Entre 1792 e 1794, o Reinado do Terror causou pelo menos 30.000 mortes de cidadãos franceses durante a Revolução Francesa e resultou em um novo sistema político.

Liderado por Napoleão Bonaparte como general e posteriormente eleito, este período da Revolução Francesa declarou a liberdade para a nação e seu povo.

Liderado por Napoleão Bonaparte como general e mais tarde eleito, esse período da Revolução Francesa declarou liberdade para a nação e seu povo.

A França garantiu sua esfera de influência durante a Guerra da Primeira Coalizão ao prevalecer sobre as forças aliadas europeias. Descubra como nesta lição de história.

A França garantiu sua esfera de influência durante a Guerra da Primeira Coalizão ao prevalecer sobre as forças aliadas europeias. Descubra como nesta lição de história.

Nesta lição de história, aprenda por que e como a Campanha Francesa do Egito ocorreu, incluindo a motivação de Napoleão Bonaparte para se tornar governante da França.

Nesta lição de história, aprenda por que e como a Campanha Francesa do Egito ocorreu, incluindo a motivação de Napoleão Bonaparte para se tornar governante da França.

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Arquivos de tags: Guerra da Primeira Coalizão

Em março de 2014, estamos postando trechos semanais de escritos sobre guerra e guerra extraídos de nossas coleções de manuscritos e impressos. Variando de itens sobre as guerras Maratha à Segunda Guerra Mundial, os trechos refletirão opiniões tanto da frente de batalha quanto de seus países.

10 de julho de 1808 À espera de zarpar para a Península Ibérica
Em junho de 1808, dois delegados espanhóis chegaram a Londres. Eles estavam lá para apelar por apoio após os levantes contra os franceses que ocorreram em toda a Espanha. Sua chegada foi recebida com grande entusiasmo em toda a Grã-Bretanha, com o governo sendo pressionado para aproveitar a oportunidade. Em 14 de junho, Arthur Wellesley foi formalmente nomeado para comandar uma expedição para apoiar os espanhóis na luta contra as forças francesas na Península Ibérica. Na passagem abaixo, enquanto Wellesley espera para zarpar de Cork, uma sensação de urgência pode ser sentida. A expedição finalmente saiu com bom vento no dia 12 de julho, chegando à Coruña no dia 20 de julho.

& # 8220O vento ainda é contrário, mas esperamos que mude para navegar esta noite. Não estamos amarrados e não vamos esperar um momento até que o vento esteja favorável.

Vejo que as pessoas na Inglaterra reclamam do atraso que ocorreu na navegação da expedição, mas na verdade nenhuma ocorreu e mesmo que todos estivessem a bordo, não poderíamos ter navegado antes deste dia. & # 8221

WP1 / 208 Cópia de uma carta do Tenente General Arthur Wellesley, Cove, para Robert Stewart, Visconde Castlereagh, Secretário de Estado da Guerra e das Colônias, 10 de julho de 1808


10-11 de julho de 1940 Início da Batalha da Grã-Bretanha
A Batalha da Grã-Bretanha, a luta entre a Luftwaffe alemã e a Força Aérea Real Britânica, assolou a Grã-Bretanha entre julho e outubro de 1940. Foi a primeira grande campanha militar a ser travada inteiramente no ar. Era parte de um plano alemão para conquistar a superioridade aérea sobre o sul da Grã-Bretanha e o Canal da Mancha, destruindo a força aérea britânica e a indústria aeronáutica como um prelúdio para a invasão da Grã-Bretanha.

10 de julho: & # 8220 Hoje foi o dia profetizado como o da invasão - o início da batalha da Grã-Bretanha. & # 8221

11 de julho: & # 8220A notícia de hoje como outros dias de superioridade da RAF - partes da Inglaterra bombardeadas - "algumas" mortes - nenhum número dado mais - hoje um desvio da ferrovia inglesa - um número morto. Mas nossos bombardeiros vão a seus lugares e bombardeiam com precisão. & # 8221

MS 168 AJ217 / 36 Journal of Samuel Rich, 10-11 de julho de 1940


12 de julho de 1793
A rendição de Condé
O cerco de Condé durou três meses e fez parte de uma campanha aliada nas fronteiras da França na primavera e no verão de 1793. Em abril, Condé, controlado pelos republicanos franceses, estava sob bloqueio dos prussianos sob o general Knobelsdorf, por uma força de 12.000 homens comandado por Clairfayt ao sul, e ao norte pelo Príncipe de Würtemberg. Um pequeno contingente britânico, sob o comando do duque de York, também estava na área.

Condé resistiu até 10 de julho, antes de se render após um forte bombardeio. permaneceu em mãos austríacas até 30 de agosto de 1794.

& # 8220No dia 10, Condè se rendeu. A guarnição deve marchar neste dia com honras de guerra, empilhar suas armas e ser conduzidos como prisioneiros de guerra, os oficiais reter suas espadas. O número de rendidos é 4008. Eles devem ser conduzidos para Antuérpia, eu acredito. Uma grande quantidade de boa artilharia é encontrada. A guarnição estava angustiada por provisões, tendo subsistido algum tempo com uma pequena quantidade de pão e 2 onças de carne de cavalo por dia. & # 8221

Arquivos MS 62 Broadlands BR11 / 20/10Carta de Benjamin Mee para seu cunhado Henry Temple, segundo visconde de Palmerston, 12 de julho de 1793


12 de julho de 1917. Melhorias em aeronaves e antiartilharia para conquistar a guerra aérea
Como resultado de pesadas baixas para o Royal Flying Corps na Batalha de Arras, uma mudança drástica foi necessária na antiartilharia e aeronaves britânicas. Isso foi feito por meio do uso de balões de barragem e do desenvolvimento de aviões.

Os balões de barragem eram grandes balões presos com cabos de metal usados ​​para obstruir o ataque da aeronave, danificando a aeronave na colisão com os cabos. Alguns carregavam cargas explosivas que seriam usadas contra a aeronave para garantir sua demolição.

O desenvolvimento de aeronaves fortes incluiu a criação do South Experimental 5, do Sopwith Camel e do Sopwith Pup. O South Experimental 5 podia ser mergulhado em altas velocidades e suas asas mais quadradas melhoravam o controle lateral em baixas velocidades no ar. O Sopwith Camel era um caça biplano de assento único que tinha uma fuselagem de acoplamento curto, um motor rotativo poderoso e pesado e fogo concentrado de metralhadoras duplas sincronizadas. O Sopwith Pup também era um caça biplano monoposto, que tinha excelentes características de vôo e boa manobrabilidade. Isso se deveu ao seu baixo carregamento de asas. Seu peso leve e área de asa substancial deram-lhe uma boa velocidade de subida, e sua agilidade foi aprimorada com a instalação de ailerons em ambas as asas.

& # 8220Ouvimos notícias animadoras de ter mais aviões aqui agora para nos proteger. Todo mundo está terrivelmente nervoso, especialmente no East End, já que os boatos estão continuamente circulando, qualquer pessoa que for pega espalhando boatos vai ficar muito quente, eu imagino. & # 8221

MS 132 AJ 322 2/1 Carta de Sybil Henriques para Basil Henriques, 12 de julho de 1917


Archibald Hamilton Rowan tentou distribuição de papel sedicioso

Archibald Hamilton Rowan, membro fundador da Dublin Society of United Irishmen, é julgado sob a acusação de distribuir jornal sedicioso em 29 de janeiro de 1794.

Hamilton Rowan nasceu na casa de seu avô, William Rowan, em Londres em 1º de maio de 1751 e viveu lá com sua mãe e irmã durante grande parte de sua infância. Ele foi admitido no Queens & # 8217 College, Cambridge em 1768, mas foi expulso da faculdade e acusado de tentar lançar um tutor no Rio Cam. Ele é enviado por um período em 1769 para a Warrington Academy.

Hamilton Rowan viaja ao longo das décadas de 1770 e 1780, visitando partes da Europa, Américas e Norte da África. Em 1781 ele se casa com Sarah Dawson em Paris, França. O casal tem dez filhos. Ele é o padrinho do matemático irlandês William Rowan Hamilton.

Hamilton Rowan retorna à Irlanda na casa dos trinta, em 1784, para viver em Rathcoffey, perto de Clane, no condado de Kildare. Ele se torna uma celebridade e, apesar de sua riqueza e privilégios, um forte defensor da liberdade irlandesa. Naquele mesmo ano, ele se junta aos Killyleagh Volunteers, um grupo de milícia mais tarde associado à reforma radical. Ele ganhou a atenção do público defendendo a causa de Mary Neal, de quatorze anos, em 1788. Neal foi atraído para um bordel de Dublin e depois atacado por Lord Carhampton. Hamilton Rowan denuncia publicamente Carhampton e publica um panfleto Uma breve investigação dos sofrimentos de John, Anne e Mary Neal no mesmo ano. Uma figura imponente com mais de um metro e oitenta de altura, sua notoriedade cresce quando ele entra em um clube de jantar em Dublin ameaçando vários detratores de Mary Neal & # 8217s, com seu maciço Newfoundland ao seu lado e um shillelagh na mão. O incidente lhe rendeu aplausos públicos e celebridade como um defensor dos pobres.

Em 1790, Hamilton Rowan juntou-se ao Northern Whig Club e, em outubro, tornou-se membro fundador da Dublin Society of United Irishmen, trabalhando ao lado de radicais famosos como William Drennan e Theobald Wolfe Tone. Ele é preso em 1792 por difamação sediciosa quando pego distribuindo & # 8220An Address to the Volunteers of Ireland & # 8221 uma peça de propaganda da Irlanda Unida. Desconhecido para ele, a partir de 1791 o Castelo de Dublin tem um espião na Sociedade de Dublin, Thomas Collins, cuja atividade nunca é descoberta. A partir de fevereiro de 1793, a Grã-Bretanha e a Irlanda aderiram à Guerra da Primeira Coalizão contra a França, e o movimento da Irlanda Unida foi proibido em 1794.

A reputação de Hamilton Rowan por radicalismo e fanfarronice cresceu durante este tempo quando ele deixou a Irlanda para confrontar o Lord Advocate of Scotland sobre comentários negativos feitos a respeito de seu caráter e dos membros da Society of United Irishmen. Como um membro proeminente da pequena nobreza irlandesa, ele é uma figura importante no United Irishmen e se torna o contato para as sociedades radicais escocesas como resultado de sua visita. Ao retornar a Dublin, ele é acusado e considerado culpado de difamação sediciosa, embora seja excelentemente defendido pelo famoso John Philpot Curran. Ele é sentenciado a dois anos de prisão, multa de £ 500 e é forçado a pagar duas fianças por bom comportamento de £ 1.000 cada. Em janeiro de 1794, ele se retira para seus apartamentos em Dublin e na Prisão de Newgate # 8217s.

Nos anos seguintes, Hamilton Rowan passa um tempo no exílio na França, nos Estados Unidos e na Alemanha. Ele tem permissão para retornar à Irlanda em 1806. Ele retorna à casa ancestral do Castelo de Killyleagh, County Down, recebendo as boas-vindas de um herói. Embora tenha concordado em ser um cidadão modelo nas condições de seu retorno à Irlanda, ele permanece ativo na política e mantém seu radicalismo juvenil. Após sua última aparição pública em uma reunião na Rotunda em Dublin em 20 de janeiro de 1829, ele é levantado por uma multidão e desfilado pelas ruas.

Hamilton Rowan faleceu aos 84 anos em sua casa em 1 de novembro de 1834. Ele foi enterrado nos cofres da Igreja de St. Mary & # 8217s, em Dublin.


Tamanho do exército francês, 1445-1794

Encontrei algumas figuras úteis no antigo artigo "Recalculando o Crescimento do Exército Francês durante o Grand Siècle", de John Lynn, publicado pela primeira vez em French Historical Studies, vol. 18, 1994, p. 881-906. Pensei em compartilhá-los, caso alguém mais os considerasse úteis como referência. Essas figuras foram retiradas de várias páginas do artigo. Posso citar a linha e citar a fonte original de qualquer uma delas, se necessário, mas a menos que especificamente solicitado, acho que apenas observar o breve título do artigo e o autor deve ser suficiente em geral. A maioria das cifras foi tirada diretamente de fontes primárias, com o autor observando que elas geralmente resistem ao escrutínio.

Antes da Revolução Industrial, a França era o estado mais populoso da Europa, com cerca de 1/4 dos europeus vivendo nela. Portanto, embora outros países possam ser mais ou menos militarizados do que eles (especialmente estados fortemente urbanizados como os dos Países Baixos e Itália) e esses números não sejam definitivos para sistemas diferentes, eles ainda são uma boa referência geral para exércitos pré-modernos . Observe que a população da França era de 12-15 milhões no século 15, 15-20 milhões no século 16, pairava em torno de 20 milhões no século 17 e subia para 27 milhões no final do século 18. Todos os números são a força do exército de papel, a força real pode às vezes ser menor (uma seção do artigo é dedicada a falar sobre a taxa de desconto apropriada) e milícias, reservas e pessoal naval não são contados de forma alguma:

1445-1475: 14.000 (força média permanente em tempo de paz)
1495: 22-27.000 (invasão apenas)
1499: 23-29.000 (apenas invasão)
1515: 41,000
1544: 69-77,000
1552: 60,000
1568: 80,000
1589: 50-60,000
1610: 55,000
1630: 39,000
1634: 100,368
1635: 168,100
1636: 205.400 (172.000 infantaria, 33.400 cavalaria)
1637: 160,010
1638: 148,180
1639: 211,950
Média da Guerra dos Trinta Anos: 150-160.000
1665: 60,000
1667: 85,000
1668: 134,000
1678: 279.610 (219.250 infantaria e 60.360 cavalaria)
1688: 207,000
1693: 438.000 (343.323 infantaria, 67.334 cavalaria alistada,

27.000 oficiais que eram principalmente de cavalaria)
1702: 220,502
1707: 373.000 (318.000 infantaria, 55.000 cavalaria)
1710: 381.229 (323.665 infantaria, 57.564 cavalaria)
1794: 1.169.000 (mais 1.200.000 na Guarda Nacional por volta de 1789)

Na pág. 883, o autor também observa que outro historiador, Corvisier, registrou a milícia e o pessoal naval durante a Guerra da Sucessão Espanhola como quase igual em tamanho ao exército. Portanto, pelo menos para o século 18, você poderia quase dobrar os números acima para obter o estabelecimento militar completo.

Petey55

Um pai cansado.

Encontrei algumas figuras úteis no antigo artigo "Recalculando o Crescimento do Exército Francês durante o Grand Siècle", de John Lynn, publicado pela primeira vez em French Historical Studies, vol. 18, 1994, p. 881-906. Pensei em compartilhá-los, caso alguém mais os considerasse úteis como referência. Essas figuras foram retiradas de várias páginas do artigo. Posso citar a linha e citar a fonte original de qualquer uma delas, se necessário, mas a menos que especificamente solicitado, acho que apenas observar o breve título do artigo e o autor deve ser suficiente em geral. A maioria das cifras foi tirada diretamente de fontes primárias, com o autor observando que elas geralmente resistem ao escrutínio.

Antes da Revolução Industrial, a França era o estado mais populoso da Europa, com cerca de 1/4 dos europeus vivendo nela. Portanto, embora outros países possam ser mais ou menos militarizados do que eles (especialmente estados altamente urbanizados como os dos Países Baixos e Itália) e esses números não sejam definitivos para sistemas diferentes, eles ainda são uma boa referência geral para exércitos pré-modernos . Observe que a população da França era de 12-15 milhões no século 15, 15-20 milhões no século 16, pairava em torno de 20 milhões no século 17 e subia para 27 milhões no final do século 18. Todos os números são a força do exército de papel, a força real pode às vezes ser menor (uma seção do artigo é dedicada a falar sobre a taxa de desconto apropriada) e milícias, reservas e pessoal naval não são contados de forma alguma:

1445-1475: 14.000 (força média permanente em tempo de paz)
1495: 22-27.000 (invasão apenas)
1499: 23-29.000 (apenas invasão)
1515: 41,000
1544: 69-77,000
1552: 60,000
1568: 80,000
1589: 50-60,000
1610: 55,000
1630: 39,000
1634: 100,368
1635: 168,100
1636: 205.400 (172.000 infantaria, 33.400 cavalaria)
1637: 160,010
1638: 148,180
1639: 211,950
Média da Guerra dos Trinta Anos: 150-160.000
1665: 60,000
1667: 85,000
1668: 134,000
1678: 279.610 (219.250 infantaria e 60.360 cavalaria)
1688: 207,000
1693: 438.000 (343.323 infantaria, 67.334 cavalaria alistada,

27.000 oficiais que eram principalmente de cavalaria)
1702: 220,502
1707: 373.000 (318.000 infantaria, 55.000 cavalaria)
1710: 381.229 (323.665 infantaria, 57.564 cavalaria)
1794: 1.169.000 (mais 1.200.000 na Guarda Nacional por volta de 1789)

Na pág. 883, o autor também observa que outro historiador, Corvisier, registrou a milícia e o pessoal naval durante a Guerra da Sucessão Espanhola como quase igual em tamanho ao exército. Portanto, pelo menos para o século 18, você poderia quase dobrar os números acima para obter o estabelecimento militar completo.

Falkenhayn

Dá a mínima para as regras

Encontrei algumas figuras úteis no antigo artigo "Recalculando o Crescimento do Exército Francês durante o Grand Siècle", de John Lynn, publicado pela primeira vez em French Historical Studies, vol. 18, 1994, p. 881-906. Pensei em compartilhá-los, caso alguém mais os considerasse úteis como referência. Essas figuras foram retiradas de várias páginas do artigo. Posso citar a linha e citar a fonte original de qualquer uma delas, se necessário, mas a menos que especificamente solicitado, acho que apenas observar o breve título do artigo e o autor deve ser suficiente em geral. A maioria das cifras foi tirada diretamente de fontes primárias, com o autor observando que elas geralmente resistem ao escrutínio.

Antes da Revolução Industrial, a França era o estado mais populoso da Europa, com cerca de 1/4 dos europeus vivendo nela. Portanto, embora outros países possam ser mais ou menos militarizados do que eles (especialmente estados altamente urbanizados como os dos Países Baixos e Itália) e esses números não sejam definitivos para sistemas diferentes, eles ainda são uma boa referência geral para exércitos pré-modernos . Observe que a população da França era de 12-15 milhões no século 15, 15-20 milhões no século 16, pairava em torno de 20 milhões no século 17 e subia para 27 milhões no final do século 18. Todos os números são a força do exército de papel, a força real pode às vezes ser menor (uma seção do artigo é dedicada a falar sobre a taxa de desconto apropriada) e milícias, reservas e pessoal naval não são contados de forma alguma:

1445-1475: 14.000 (força média permanente em tempo de paz)
1495: 22-27.000 (invasão apenas)
1499: 23-29.000 (apenas invasão)
1515: 41,000
1544: 69-77,000
1552: 60,000
1568: 80,000
1589: 50-60,000
1610: 55,000
1630: 39,000
1634: 100,368
1635: 168,100
1636: 205.400 (172.000 infantaria, 33.400 cavalaria)
1637: 160,010
1638: 148,180
1639: 211,950
Média da Guerra dos Trinta Anos: 150-160.000
1665: 60,000
1667: 85,000
1668: 134,000
1678: 279.610 (219.250 infantaria e 60.360 cavalaria)
1688: 207,000
1693: 438.000 (343.323 infantaria, 67.334 cavalaria alistada,

27.000 oficiais que eram principalmente de cavalaria)
1702: 220,502
1707: 373.000 (318.000 infantaria, 55.000 cavalaria)
1710: 381.229 (323.665 infantaria, 57.564 cavalaria)
1794: 1.169.000 (mais 1.200.000 na Guarda Nacional por volta de 1789)

Na pág. 883, o autor também observa que outro historiador, Corvisier, registrou a milícia e o pessoal naval durante a Guerra da Sucessão Espanhola como quase igual em tamanho ao exército. Portanto, pelo menos para o século 18, você poderia quase dobrar os números acima para obter o estabelecimento militar completo.

Este artigo foi reproduzido no volume editado & quotO Debate da Revolução Militar & citado por Clifford Rogers. Há um ou dois artigos do IIRC que discordam dos cálculos de Lynn.


Guerras Revolucionárias Francesas

Os historiadores discordam na avaliação dos fatores que provocaram a Revolução.
. Clique no link para mais informações. e o início da era napoleônica, a década de 1792 & # 82111802. As guerras começaram como um esforço para defender a Revolução e evoluíram para guerras de conquista sob o império. A paz obtida em 1801 e # 82112 é geralmente considerada como uma divisão das Guerras Revolucionárias Francesas das Guerras Napoleônicas, mas o caráter do conflito mudou apenas gradualmente.

As origens das guerras

A Revolução Francesa despertou a hostilidade de monarcas, nobres e clérigos estrangeiros, que temiam a difusão das idéias republicanas no exterior. & Eacutemigr & eacute & eacutemigr & eacute
, na história da França, um refugiado, geralmente monarquista, que fugiu da Revolução Francesa e fixou residência em um país estrangeiro. Os & eacutemigr & eacutes compreendiam todas as classes, mas eram desproporcionalmente retirados dos privilegiados.
. Clique no link para mais informações. intrigas levaram os governantes austríacos e prussianos a fazer a declaração de Pillnitz (agosto de 1791), afirmando que, se todos os poderes se juntassem a eles, eles estavam dispostos a restaurar Luís XVI à sua autoridade legítima. A opinião pública francesa foi despertada. Quando os girondinos Girondinos
ou Girondinos
, grupo político de republicanos moderados na Revolução Francesa, assim chamado porque os membros centrais eram deputados do departamento de Gironda. Os líderes girondistas defenderam a guerra continental.
. Clique no link para mais informações. obteve o controle do ministério (março de 1792) e o imperador Francisco II acedeu na Áustria, a guerra tornou-se quase inevitável. Foi desejado por muitos dos revolucionários & mdash com a notável exceção de Robespierre Robespierre, Maximilien Marie Isidore
, 1758 & # 821194, uma das principais figuras da Revolução Francesa. Vida pregressa

Um jovem pobre, ele pôde estudar direito em Paris por meio de uma bolsa de estudos.
. Clique no link para mais informações. & mdash, que acreditava que a guerra garantiria a permanência da nova ordem e propagaria a revolução no exterior, e pelos monarquistas, que esperavam que a vitória restaurasse os poderes de Luís XVI.

Guerra com a Austria

Em 20 de abril de 1792, a França declarou guerra à Áustria. Os exércitos franceses careciam de organização e disciplina, e muitos oficiais nobres haviam emigrado. As forças aliadas austríacas e prussianas sob Charles William Ferdinand Charles William Ferdinand,
1735 & # 82111806, duque de Brunswick (1780 & # 82111806), marechal de campo prussiano. Ele teve grande sucesso na Guerra dos Sete Anos (1756 & # 821163) e foi o comandante-chefe (1792 & # 821194) dos exércitos austro-prussianos nas Guerras Revolucionárias Francesas.
. Clique no link para mais informações. , duque de Brunswick, cruzou rapidamente a fronteira e começou a marchar sobre Paris. O duque publicou um manifesto ameaçando arrasar Paris caso a família real fosse prejudicada. Este manifesto irritou os franceses e contribuiu para a suspensão do rei (agosto de 1792). O conde de Rochambeau Rochambeau, Jean Baptiste Donatien de Vimeur, conde de
, 1725 & # 82111807, marechal da França. Ele participou das guerras do rei Luís XV e foi promovido a tenente-general em 1780, quando o rei Luís XVI o enviou, com cerca de 6.000 regulares, para ajudar o general Washington no
. Clique no link para mais informações. , comandando o setor norte, e o marquês de Lafayette Lafayette, ou La Fayette, Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, marquês de
, 1757 & # 82111834, general francês e líder político. Ele nasceu em uma família distinta e cedo entrou no exército.
. Clique no link para mais informações. , comandando o centro, renunciou. Seus sucessores capazes, os generais Dumouriez Dumouriez, Charles Fran e ccedilois
, 1739 & # 82111823, general francês nas Guerras Revolucionárias Francesas. Depois de lutar na Guerra dos Sete Anos, ele foi contratado pelo rei Luís XV em várias missões secretas.
. Clique no link para mais informações. e Kellermann Kellermann, Fran & ccedilois Christophe
, 1735 & # 82111820, marechal da França, b. Estrasburgo. Ele serviu na Guerra dos Sete Anos e ganhou renome nas Guerras Revolucionárias Francesas quando ele e o General Dumouriez detiveram os prussianos em Valmy (1792).
. Clique no link para mais informações. , virou a maré ao repelir os invasores em Valmy (20 de setembro). Dumouriez avançou na Holanda austríaca (Bélgica), e ele a agarrou após a batalha de Jemappes (6 de novembro), enquanto Custine Custine, Adam Philippe, conde de
, 1740 & # 821193, general francês. Ele serviu na Guerra dos Sete Anos e na Revolução Americana. Eleito para os Estados Gerais (1789), serviu nas Guerras Revolucionárias Francesas e em 1792 conquistou Frankfurt e Mainz.
. Clique no link para mais informações. capturou Mainz e avançou em Frankfurt.

Primeira Coalizão

No final de 1792, a Convenção emitiu um decreto oferecendo assistência a todos os povos que desejassem recuperar sua liberdade. Este decreto, a execução de Luís XVI (janeiro de 1793) e a abertura do estuário do Escalda (contrário à Paz de Westfália) provocaram a Grã-Bretanha, a Holanda e a Espanha a se juntarem à Áustria e Prússia na Primeira Coalizão contra a França. A Sardenha já havia declarado guerra depois que a França ocupou Sabóia e Nice (setembro de 1792). Em 1º de fevereiro de 1793, a França declarou guerra à Grã-Bretanha e Holanda, e em 7 de março, à Espanha. As coisas rapidamente se voltaram contra a França. Dumouriez, derrotado em Neerwinden (18 de março) pelos austríacos, abandonado ao inimigo, a revolta irrompeu em Vend & eacutee Vend & eacutee
, departamento (1990 pop. 509.356), W França, no Golfo da Biscaia, em Poitou. As ilhas offshore de Noirmoutier e Yeu estão incluídas no departamento. Em grande parte uma região agrícola (leite, pecuária) e florestal, Vend & eacutee tem muitos resorts de praia
. Clique no link para mais informações. e Custine perdeu Mainz para os prussianos (23 de julho).

Na emergência foi criado o primeiro Comitê de Segurança Pública (6 de abril), e um lev & eacutee em massa (um recrutamento de homens saudáveis ​​entre 18 e 25 anos) foi decretado em agosto. O Comitê, inspirado na liderança de Lazare Carnot Carnot, Lazare Nicolas Marguerite
, 1753 e # 82111823, revolucionário francês, conhecido como o organizador da vitória por seu papel nas guerras revolucionárias francesas. Engenheiro militar de formação, Carnot se tornou o gênio militar da Revolução e foi o principal responsável pelo
. Clique no link para mais informações. , levantaram exércitos de aproximadamente 750.000 homens comissários revolucionários foram anexados aos comandos generais derrotados, como Custine, foram executados "para encorajar os outros."

No final de 1793, os aliados foram expulsos da França. Em 1794, os novos comandantes franceses, Jourdan Jourdan, Jean Baptiste
, 1762 & # 82111833, marechal da França. Ele lutou na Revolução Americana e nas Guerras Revolucionárias Francesas ele comandou o Exército do Norte para Wattignies (1793), obteve uma vitória decisiva em Fleurus (1794) e liderou o exército de Sambre-et-Meuse em
. Clique no link para mais informações. e Pichegru Pichegru, Charles
, 1761 & # 82111804, general francês nas Guerras Revolucionárias Francesas. Com sucesso na frente do Reno (1793), ele invadiu (1794) a Holanda, entrou (1795) em Amsterdã e capturou a frota holandesa, que havia congelado no gelo.
. Clique no link para mais informações. , tomou a ofensiva. Jourdan, depois de derrotar os austríacos em Fleurus (26 de junho de 1794), moveu-se ao longo do Reno até Mannheim Pichegru conquistou os Países Baixos. Em 16 de maio de 1795, a Holanda, transformada na República Batávia República Batávia,
nome dado aos Países Baixos nos anos (1795 e # 82111806) após a conquista pelos franceses durante as guerras revolucionárias francesas. As Províncias Unidas da Holanda foram reconstituídas como República Batávia em 1795 e permaneceram sob ocupação francesa e
. Clique no link para mais informações. , fez as pazes. A Prússia em 5 de abril de 1795 assinou uma paz separada (o primeiro Tratado de Basileia), cedendo a margem esquerda do Reno à França. A Espanha fez a paz em 22 de julho (segundo Tratado de Basileia).

A guerra contra a Áustria e a Sardenha continuou sob o recém-criado Diretório Diretório,
grupo de cinco homens que ocuparam o poder executivo na França de acordo com a constituição do ano III (1795) da Revolução Francesa. Eles foram escolhidos pela nova legislatura, pelo Conselho dos Quinhentos e o Conselho dos Antigos a cada ano um diretor, escolhido
. Clique no link para mais informações. . A França desenvolveu gradualmente um plano para um ataque em três frentes: Jourdan avançaria para o sudeste a partir dos Países Baixos Jean Victor Moreau Moreau, Jean Victor
, 1763 & # 82111813, general francês nas Guerras Revolucionárias Francesas. Apesar de seus sucessos no Reno e na Alemanha (1796 & # 821197), ele foi demitido por reter informações comprometedoras sobre o general Pichegru após o golpe de 18 Frutidor (1797).
. Clique no link para mais informações. deveria atacar a Alemanha S e Napoleão Bonaparte conquistaria o Piemonte e a Lombardia, cruzaria os Alpes austríacos e se juntaria a Moreau e Jourdan. Durante 1795, os franceses derrotaram os aliados em todas as frentes, mas em 1796 o novo comandante austríaco, o arquiduque Charles Charles,
1771 & # 82111847, arquiduque da Áustria irmão do Sacro Imperador Romano Francisco II. Apesar de sua epilepsia, ele foi o comandante austríaco mais hábil nas guerras revolucionárias francesas e napoleônicas, no entanto, ele foi prejudicado por decisões imprudentes que lhe foram impostas de Viena.
. Clique no link para mais informações. , tomou a ofensiva, derrotando primeiro Jourdan, depois Moreau, ambos os quais haviam recuado para o Reno em setembro de 1796.

Na frente italiana, onde um exército francês mal abastecido estava engajado em operações desordenadas e defensivas até a chegada de Bonaparte em 1796, uma vitória se seguiu à outra (para detalhes da campanha italiana, ver Napoleão I Napoleon I
, 1769 & # 82111821, imperador dos franceses, b. Ajaccio, Córsega, conhecido como "o Pequeno Cabo". Vida pregressa

Filho de Carlo e Letizia Bonaparte (ou Buonaparte, ver sob Bonaparte, família), o jovem Napoleão foi enviado (1779) para escolas militares francesas em
. Clique no link para mais informações. ) A Sardenha apresentou em maio de 1796 e, em abril de 1797, a paz preliminar de Leoben com a Áustria foi assinada por Bonaparte, exatamente quando Moreau havia retomado sua ofensiva na Alemanha. O armistício foi confirmado pelo Tratado de Campo Formio Campo Formio, Tratado de
, Oct., 1797, peace treaty between France and Austria, signed near Campo Formio, a village near Udine, NE Italy, then in Venetia. It marked the end of the early phases of the French Revolutionary Wars.
. Click the link for more information. (Oct., 1797). Britain, however, remained in the war, retaining naval superiority under such able commanders as Samuel Hood Hood, Samuel Hood, 1st Viscount,
1724�, British admiral. Entering the navy in 1741, he served with distinction in the Seven Years War. In 1781 he was sent to the West Indies as second in command to Lord Rodney.
. Click the link for more information. , Richard Howe Howe, Richard Howe, Earl,
1726󈟏, British admiral elder brother of Viscount Howe. He won early recognition in the Seven Years War for his operations in the English Channel.
. Click the link for more information. , John Jervis Jervis, John, earl of St. Vincent
, 1735�, British admiral. His most famous action as commander of the Mediterranean fleet was his defeat in 1797 of 27 Spanish ships off Cape St. Vincent with only 15 vessels.
. Click the link for more information. , and Horatio Nelson Nelson, Horatio Nelson, Viscount,
1758�, British admiral. The most famous of Britain's naval heroes, he is commemorated by the celebrated Nelson Column in Trafalgar Square, London.
. Click the link for more information. . Bonaparte's plan to attack the British Empire by way of Egypt was doomed by Nelson's naval triumph at Aboukir in Aug., 1798.

Second Coalition

Meanwhile, France again aroused the anger of the European powers by creating the Cisalpine Republic Cisalpine Republic
, Italian state created by Napoleon Bonaparte in 1797 by uniting the Transpadane and Cispadane republics, which he had established (1796) N and S of the Po River.
. Click the link for more information. and the Roman Republic and by invading Switzerland, which was transformed into the Helvetic Republic Helvetic Republic
, 1798�, Swiss state established under French auspices. In Sept., 1797, several exiled Swiss leaders in France (notably Frédéric César de La Harpe) formally urged the French Revolutionary government (the Directory) to help in
. Click the link for more information. . Under the leadership of Czar Paul I a Second Coalition was formed by Russia, Austria, Britain, Turkey, Portugal, and Naples. France defeated Naples and transformed it into the Parthenopean Republic Parthenopean Republic
[from Parthenope, an ancient name of Naples], state set up in Naples in Jan., 1799, by the French Revolutionary army under General Championnet and by liberal Neapolitans after the flight of King Ferdinand IV (later Ferdinand I of the Two Sicilies).
. Click the link for more information. (Jan., 1799), but in N Italy the Austrians and the Russians drove out the French, and in Aug., 1799, General Suvorov Suvorov, Aleksandr Vasilyevich
, 1729�, Russian field marshal. Suvorov entered the army as a youth and rose rapidly through the ranks. He fought in the Russo-Turkish War of 1768󈞶, helped suppress the peasant rebellion led by Pugachev in 1775, and was created
. Click the link for more information. crossed the Alps into Switzerland, where Archduke Charles had already won (June 4𔃅) a victory at Zürich over Masséna Masséna, André
, 1758�, marshal of France, b. Agradável. Of humble origin, he entered (1791) the French army and rose rapidly because of his brilliant tactical abilities.
. Click the link for more information. . However, disunity between the Austrians and the Russians resulted in disastrous defeats in Switzerland, and Suvorov, after a masterly retreat through the Alps, returned to Russia (Sept.–Oct., 1799).

At this juncture Bonaparte returned from Egypt and by the coup of 18 Brumaire became First Consul (Nov., 1799). The coalition was weakened by Russia's withdrawal, and Napoleon feverishly prepared a campaign to recoup French losses. The campaign of 1800 was decisive. In Italy, Napoleon, after crossing the St. Bernard Pass, crushed the Austrians at Marengo (June 14) in Germany, Moreau crossed the Rhine and demolished allied opposition at Hohenlinden (Dec. 3, 1800). With the Peace of Lunéville&mdasha more severe version of the Treaty of Campo Formio&mdashAustria was forced out of the war (Feb. 9, 1801).

Great Britain, however, continued victorious, taking Malta (Sept., 1800) and compelling the French to surrender in Egypt (Aug., 1801). When Denmark, encouraged by France, defied British supremacy of the seas, Lord Nelson destroyed the Danish fleet in the battle of Copenhagen (Apr. 2, 1801). Nevertheless, the British were war-weary and, after Pitt's retirement, consented to the Treaty of Amiens (Mar. 27, 1802), by which all conquests were restored to France. But the absence of a commercial agreement and Britain's refusal to evacuate Malta was to lead to the resumption of warfare in 1803. Peace had already been made with Naples (Mar., 1801) and with Portugal (Sept., 1801), and in Oct., 1802, France signed a treaty restoring Egypt to the Ottoman Empire.

Bibliografia

See T. C. W. Blanning, The French Revolution in Germany (1983) G. Lefebvre, The French Revolution (2 vol, tr. 1962󈞬) J. H. Rose, William Pitt and the Great War (1911, repr. 1971).


Napoleon Inflicts The Greatest Defeat in Prussian Military History

The twin battles of Jena-Auerstadt proved a major turning point for not only the Napoleonic wars, but also for 19th century Europe as a whole. Immediately, it brought about the end of Prussian resistance to Napoleon. But in the long term shocked the Prussian military system, showing their younger officers that something had to change. After this battle, Prussia began taking steps towards becoming the dominant military power in Northern Europe, eventually uniting all of the German states into the German Empire.

The War of The 4th Coalition, as the conflict between October 7th, 1806 and July 1807 was called, saw an alliance between Russia, Prussia, Great Britain, Saxony and Sweden against France. The Prussians first marched south on October 9th, as a show of force against Napoleon’s control over the Rhineland and Austrian territories. But the Prussian military wasn’t in a fit state for prolonged conflict at this point.

For most of the 18th century, the Prussian army had gained a reputation for the successful use of highly skilled mercenaries. Many of the Germanic states had armies for hire, and it was in no way hard to hire an army for a single campaign. Under Frederick the Great they enjoyed many victories in the Seven Years War.

By the 4th Coalition, most of the Prussian general staff had come of age under Frederick the Great and were staunch traditionalists. Adding to this, was the disorganized command structure of the Prussian army. There were three chiefs of staff and endless squabbling between them. Because of this, while they had mobilized before Napoleon, they immediately lost the initiative. There were multiple plans of attack to defeat the French forces, but the high command couldn’t decide on which one to implement. This wasted precious time, and by October 13th, 1806 it was too late.

Frederick the Great, his battle acumen and skill led Prussia to victory after victory in the 18th century. But war had changed by the Napoleonic period, and many of the Prussian generals still clung to the old ways. This proved disastrous at Jena- Auerstadt.

Napoleon’s forces had been marching north, with little resistance. One of his generals, Lannes, had found an advance Prussian force near the town of Jen on the 13th of October. He reported this to Napoleon, who ordered him to take up a strong position. The French troops took up a line of battle on the hills north of Jena, overlooking the plains below them. Initial contact was with only about 5,000 Prussian troops, with 15,000 marching up behind them. By the next morning, they would face around 40,000 Prussians, and Napoleon believed this to be the main enemy force in the region. He began pulling in his reserves, hoping for a decisive victory to crush the Prussians early on.

Battles of Jena and Vicinity

Louis Nicolas Davout, the commander of the III Corps, received orders to march from his position at Naumburg, north of Jena, to Apolda. Napoleon wanted this force, only 27,000 men, to encircle the Prussians retreating from Jena, to fully secure the victory. Davout’s troops set out around 0400 on the 14th, headed southwest.

Two hours later, Lannes, under orders from Napoleon, advanced towards the Prussians. Along with the French generals Suchet and Gazan, he captured the towns northwest of Jena. But the Prussians counterattacked and forced Lannes, who had pushed out past the French line, to fall back in line with Suchet and Gazan. The Prussians then pushed the attack, but were repulsed by French light infantry which had been hidden from view. Marshal Michel Ney now arrived on the battlefield, with an additional 3,000 men.

He was originally ordered to support Lannes’ right flank, but seeing that Suchet was already in position there, moved to the left. He pushed out past the French line with a combination of infantry and cavalry. While he was initially successful, he overextended himself and was quickly encircled by Prussian troops. Napoleon ordered units from the center to reinforce Ney’s weakened position, giving him a chance to retreat. This left the French center exposed, but Napoleon sent his Imperial Guard into the gap.

Napoleon speaking to his Imperial Guard. These troops answered to Napoleon directly, and he used them as an extension of his own strategy in battle. This adaptability allowed him to recover from the potentially disastrous advance of Marshal Ney at Jena.

The Prussian infantry could have exploited this weakness, but their leaders were sticking too stiffly to their plan, and leaders in the field had too little opportunity to use their own initiative. This would eventually cost them the battle, as the French were able to solidify their position, and repulse the ensuing Prussian assaults. By the end of the day, the French had broken the Prussian line, killing 10,000 men, taking 15,000 prisoners, and capturing 150 pieces of artillery at Jena.

Marshal Murat, leading a cavalry blow during the final push at Jena. French troops present Napoleon with captured Prussian banners at the end of the battle of Jena.

During all of this, another battle was raging to the north. Davout’s III Corps had come in contact with Prussian cavalry and artillery early in the morning and formed a defensive position at Hassenhausen. The Prussians were initially successful, with around 50,000 men, had nearly twice that of Davout. They forced the French into the town of Hassenhausen itself. Then everything went downhill for the Prussians.

Davout with his troops near Auerstadt. His adaptability, and those of his subordinates allowed a small group of French troops to defeat a Prussian force almost twice their size.

Davout’s forces arrived in full around Hassenhausen. Their artillery had come into position, and they were ready to put up a defense. The Prussians attempted to launch a large-scale assault, but due to poor communication couldn’t coordinate between commanders. Their cavalry attacked to the north, only to be met by squares of French infantry. The Prussian infantry attacked to the south, but both were repulsed.

By 1100 it was clear that the Prussian troops were wavering, two of their commanders had been mortally wounded, and the Prussian king Frederick William assumed command. But the King was wrongfully convinced he was facing Napoleon himself, which terrified him. He refused to make a large scale attack, for fear that the French would have a trick up their sleeve and counter. The French then launched a full-scale attack, breaking the Prussian line, and seizing the day.

In all the Prussians lost 13,000 men near Auerstadt and another 20,000 near Jena. But Auerstadt proved to be the most humiliating defeat, for they nearly outnumbered their opponents 2 to 1. After this day, it became clear to a small group of younger Prussian officers that something had to change. Gebhard von Bluecher, Carl von Clausewitz, August Neidhart von Gneisenau, Gerhard von Scharnhorst, and Hermann von Boyen were all present that day.

The Committee to Reorganize the Prussian Army. After Jena and Auerstadt the Prussian army went back to square one. They began rebuilding with a clear, simplified command structure. Promotion was based on skill, rather than political gain or nobility, and training was improved. They managed to turn a gruesome and embarrassing defeat into continuous victory. The Prussian, and later the German, military was almost undefeated from 1815 to 1914, with the start of WW1.

These would later create a reform committee which revolutionized the Prussian military. They realized that mandatory service was necessary, that individual initiative needed to be taken by commanders at the front, and reliance on mercenaries and conscripts wasn’t a viable option anymore. Their reforms set the stage for Prussia’s military might in the rest of the 19th century, eventually allowing them to crush the French in the Franco-Prussian war, establishing the German Empire as the military powerhouse on the continent.


Roundtable

On the scientists and inventors who brought flying balloons to battle.

Napoleonic Wars operations in Holland surveyed from a captive balloon, by Jan Anthonie Langendyk, 1805. © The Trustees of the British Museum.

On a November evening in 1782, Joseph Montgolfier contemplated the print of Gibraltar hanging above his fireplace. The middle son of a family of prominent bourgeoisie papermakers in the otherwise unimportant northern French city of Annonay, Joseph was an unlikely daydreamer. The drab environs might have sent his mind wandering elsewhere for excitement and possibility, a trait that occasionally landed him in debtors’ prisons over ambitious if ill-planned business ventures, including a brief foray into dye making and a paper mill that died from inattention.

As the embers flickered and the night air cooled, Joseph considered the means by which France might seize this tiny island and thereby control its strait—through which the majority of Europe’s trade passed into Mediterranean. No other acquisition of that size could compare with Gibraltar’s importance as France looked to rebuild its empire. But how to wrest this natural and nearly impenetrable fortress from its current Spanish occupants without a prolonged military campaign?

But just then, according to Charles Coulston Gillispie, the biographer of Joseph and his brother Étienne, Joseph noticed the vectors of heat rising from the fire. It occurred to him the answer might be: by air.

He fashioned a hollow sphere from taffeta and wood, placing at its base a small basket into which he twisted paper ends that he lit with a match. The miniature hot air balloon rose to the rafters—and with it man’s ambition for militaristic control of the skies.

Recognizing the larger implications of his idea even in this fledgling form, Joseph dashed off a note to his brother. Étienne expertly ran the family’s paper business while deftly modernizing its production methods. The two were very much each other’s opposite and as such ideally suited to collaborate on this fantastical invention of precision engineering.

After experimenting with different shapes, sizes, and materials for just under a year, they were ready to launch their first full-size craft. It resembled a contemporary air balloon, though about a third of the size. A small crowd gathered in Annonay’s town square on a rainy June day to watch the launch of the first Montgolfière, as the brothers’ balloon would come to be known. To their astonishment, it began to inflate. It rose to an estimated three thousand feet and flew a mile and a half before landing in a vineyard, where the grape pickers may well have thought the moon had fallen from the sky. By the following summer, news of the brothers’ invention reached Versailles, and King Louis XVI and Marie Antoinette requested an exhibition. The Montgolfiers happily obliged.

The royal reveal occurred on a sunny day in September 1783. The monarchs were perched in their box, looking down at the palace’s courtyard as an enormous expanse of cloth ornamented with zodiacal signs interspersed with flaming suns and gilded fleurs-de-lis seemed to stir and rise of its own accord. Meanwhile, the Montgolfiers furiously fed bale after bale of hay into the balloon’s furnace. The balloon soon took shape, then flight, gliding peacefully above Versailles’ opulent gardens. The crowd below was stunned, and more still stared agape at morning newspapers heralding the feat the next day. But some observers took a more sanguine stance toward this lighter-than-air orb, comprehending almost immediately its potential application in war.

Perhaps chief among them was Benjamin Franklin, who had been present at the royal launch. Not long after, he wrote a friend:

Five thousand balloons, capable of raising two men each, could not cost more than have ships of the line and where is the prince who can afford so to cover his country with troops for its defense, as that ten thousand men descending from the clouds might not in many places do an infinite deal of mischief, before a force could be brought together to repel them?

He was not alone in fantasizing about airborne armadas. One English pamphlet published in 1783 argued hot-air balloon aeronauts could observe and report on enemy strength and positioning as well as monitor the movements of one’s own troops. Another the following year proposed “the construction of a grand naval balloon.”

France was not to be outdone by these lofty visions of aerial assaults. Just over one year after this Versailles display, the mathematician and engineer Jean-Baptiste Meusnier de la Place presented the French Academy of Sciences with schematics for a new kind of flying machine driven by an engine and steered by a propeller. In other words, he introduced the world to the idea of a dirigible.

Despite the fervor for militarized airpower, hot-air ballooning in the service of war wouldn’t progress beyond theory for the next ten years. Then the French Revolution changed that.

By 1793 the newly minted French Republic faced the First Coalition, an international alliance composed of Great Britain, Austria, Prussia, Russia, and a number of smaller monarchies that didn’t like the idea of a heretical republic. At home, France’s de facto governing body, the Committee of Public Safety, had been co-opted by Maximilien Robespierre, who was busy hoisting his egalitarian machine of death above the heads of some 16,600 supposed political opponents. Turmoil churned within the civilian population. Desertions in the military spiked. If the Republic was going to prevail, it needed a secret weapon. The revolution’s political leaders in Paris hoped the hot-air balloon would fit the bill.

Numerous aspects of the Montgolfiers’ balloon made it unsuitable for battle. It would be difficult to transport the hundreds of pounds of fuel required to fill the balloons and keep them afloat. The inflation process could take hours—longer still if it rained. If this invention was to have any practical application in war, the revolutionary forces needed a way to produce the fuel on site and inflate balloons beforehand.

The solution, improbable as it might seem given that the calendar had not yet turned to the eighteenth century, was hydrogen.

While hydrogen balloons known as aerostats had been flown before, the contemporary methods of producing the lighter-than-air gas made them unfeasible for the purposes of war. The first scientists to experiment with such balloons manufactured the hydrogen by combining sulfuric acid with iron filings in a corked wine barrel. The reacting contents slowly escaped the barrel through a glass tube that transported the gas into a balloon. This method was obviously dangerous and could literally blow up in an experimenter’s face. The process was also slow and arduous and didn’t produce a tenth of the hydrogen the military would need. On top of that, sulfuric acid was a key component in manufacturing gunpowder, which was already in short supply thanks to France’s multifront war.

Luckily, another method of hydrogen extraction had been tried, though not entirely proven, by Antoine-Laurent Lavoisier. The French noblemen and chemist had discovered the fuel could be extracted by passing water over incandescent iron, which oxidized the iron and freed the hydrogen. (His experiments also happened to be the first to yield the composition of water.)

The Committee of Public Safety tasked Lavoisier and a team of fellow scientists to explore this potential avenue of hydrogen production. The researchers quickly showed promising results. Despite his contributions to the cause, Lavoisier was convicted of unrevolutionary activities and guillotined one month after his method proved suitable for the military’s needs.

In his place, Nicolas-Jacques Conté, a self-taught inventor, and Jean-Marie-Joseph Coutelle, a brilliant chemist, stepped in to solve the problem of how to scale production. In a matter of months the pair developed a furnace capable of filling an aerostat balloon at an unprecedented rate of forty-eight hours. These balloons could be inflated months before they were needed.

Demonstrating their achievement to the increasingly powerful Committee of Public Safety, Conté and Coutelle took its members up for rides in pairs. Upon returning to earth duly impressed, the politicians voted to establish compagnie d’aérostiers, or the Company of Aeronauts, the world’s first air force.

The timing was propitious. The war was not going well.

The Committee dispatched its newly formed company of aeronauts to join General Jean-Baptiste Jourdan in the Low Countries during the summer of 1794, hoping for a French comeback. Though one of the revolution’s most celebrated figures, Jourdan was coming off a string of minor defeats and had just been driven south by an inferior Austrian-Dutch army. When the aeronauts arrived, he was preparing to face Friedrich Josias, prince of Saxe-Coburg, for an engagement that would come to be called the Battle of Fleurus.

As the opposing forces gathered, the compagnie d’aérostiers constructed a mobile version of Conté and Coutelle’s furnace with cast-iron pipes measuring approximately eight feet in length. Once up and running, they began to inflate L’Entreprenant, a purpose-built spherical balloon with an enormous diameter of twenty-seven feet. While the armies marched toward each other on the morning of June 26, two aeronauts ascended in L’Entreprenant while sixteen soldiers held them fast in place, in effect forming a mobile watchtower.

From their elevated view, they watched Friedrich Josias split his battalions into five columns, a strategy that allowed each to react more quickly to the developing battle conditions. This preflight maneuver worked at first, and the Austrians broke through France’s left and right wing, concentrating their assault on the army’s center column.

Despite being fired on and almost shot down, the airmen of L’Entreprenant reported on the enemy’s movements through flag semaphore and written messages tossed to their compatriots below from ballast-filled bags attached to the balloon. As the battle raged for five, ten, and then fifteen hours, the aeronauts’ observations allowed commanders to adjust their tactics with an accuracy of information previously unknown on the battlefield. This new instrument of war reportedly terrified the Austrians, whose advantage slipped away. When the smoke cleared, the French proved to be the victors.

More than an isolated skirmish, the engagement was a crucial turning point in the war, and the world took note of the aerostat’s contribution. As one commentator in the British Register wrote of France’s employment of an aerostat in battle, “the assembled armies of her enemies have witnessed those advantages, and the gaining of the battle of Fleurus was the consequence.”

Soon after this crucial victory by the republican army the coalition of monarchies withdrew across the Rhine. The French pursued, floating their airborne watchtowers above the battles at Maubeuge, Charleroi, and Gosselins, as well as the 1795 campaign along the Rhine.

But the evolving realities of revolution soon interfered with the progress of state-controlled airpower.

Fueled by fear of international invasion, the Terror lost its raison d’être after the Ancien Régime’s coalition was driven back to whence they came. Robespierre lost his head, and the cooler ones that prevailed had little use for the revolution’s more radical aspects, including its thirst for experiments in military ballooning. By the time Napoleon was crowned first Emperor and France, for all intents and purposes, reverted to its prerevolutionary ways, the compagnie d’aérostiers had been disbanded and the exploits of L’Entreprenant relegated to the history books.

Yet the idea of an air force did not dissipate so easily. In 1803 John Money, one of England’s first aeronauts, urged the British Army to adopt balloons into their field operations. In his widely circulated pamphlet A Short Treatise on the Use of Balloons and Field Observators in Military Operations, he often rendered his arguments in verse.

Great use, he thought, there might be made
Of these machines in his own trade
Now o’er a fortress he might soar
And its condition thence explore
Or when by mountains, woods, or bog
An enemy might lie incog
Our friend would o’er their station hover
Their strength, their route, and views discover

Five years later, on the other side of the channel, one of the original members of the compagnie d’aérostiers put a new twist on that age-old French fantasy of invading England by suggesting they do so aboard a fleet of a hundred balloons.

Hot-air balloons and aerostats did not disappear from battle entirely. In 1807 the Danes endeavored to break an English blockade by attempting to bomb their ships from hot-air balloons. In 1849 the Austrians attempted to lay siege to Venice by way of incendiary bombs strapped to hundreds of unmanned hot-air balloons.

Besieged during the First Italian War of Independence in 1848–49, the defenders of Milan floated pamphlets, proclamations, and general propaganda to the surrounding areas in the baskets of miniature hot-air balloons. Balloons and aerostats were also used for reconnaissance during the American Civil War as well as the First Boer War, just to name two of many instances.

But even though the basic tenets of airpower—reconnaissance, communication, and combat—had been seeded during the French Revolution and established well before the calendar rolled over to a new century, few truly recognized just how significant those initial forays into airborne combat really were.

Not until Kaiser Wilhelm II’s zeppelin bombing raids of London did the world begin to recognize airpower as the future of warfare. Twenty-two years later the Luftwaffe, Royal Air Force, and the U.S. Air Force ended any debate that remained. With astounding rapidity British Spitfires, German Heinkels, and American Wildcats were followed by Sputnik, the Space Age, and the nearly nine thousand satellites that were subsequently launched—some for peaceful purposes, others to guide ICBMs to targets the size of single-car garages.

Below them, spy planes now proliferate in the upper levels of our stratosphere while ever more sophisticated fighter jets fly a thousand feet down. Closer still to the ground are remotely piloted combat drones armed with payloads of the world’s most advanced weaponry. Together these machines form concentric circles of war that we now take to be as intrinsic to Earth as rings are to Saturn.

Though man’s timeless infatuation with the gods of war may well have made the weaponization of the heavens inevitable, one wonders when and by what path were it not for these early instruments of flight. Arriving in the midst of a revolutionary age and right before history became modern, balloons seem to have silently ushered in a new age of global warfare without anyone really noticing that these rudderless aircraft had a definite direction after all.


War of the First Coalition - Rhine Front 1794 - History

The WAR OF THE FIRST COALITION had been started by a decision by the NATIONAL ASSEMBLY, taken on April 20th 1792, to take military action against the emigres e a despots from whom they drew their support, i.e. Prussia, Austria etc. An Austro-Prussian contingent under the command of the DUKE OF BRUNSWICK invaded France, slowly marching on Paris many French officers (mostly noblemen) deserted their ranks and surrendered to (even joined the) invading army.
The publication of the MANIFESTO OF THE DUKE OF BRUNSWICK in the name of King Louis XVI. caused his arrest and deposition (Sept. 21st 1792), in the wake of which the REPUBLIC was proclaimed. The NATIONAL CONVENTION thus found herself with a war at hand from the start. The invading Austro-Prussian forces were halted and turned back in the CANONADE OF VALMY (Sept. 1792). Revolutionary forces (largely expanded by regiments of volunteers and then by the LEVEE EN MASSE) soon temporarily occupied the AUSTRIAN NETHERLANDS , the Rhineland and SAVOY. In places such as MAINZ and BRUSSELS, the revolutionar troops were welcomed as liberators, TREES OF LIBERTY were planted, a Jacobin Club founded in Mainz.

In the War of the First Coalition, French revolutionary forces faced Austrian, Prussian, Spanish, British, Savoyard and Neapolitan forces, which in France herself were supported by the Royalists (who, for instance, handed over the fortresses of the port of Toulon to an Anglo-Spanish- Neapolitan expedition. Young officer NAPOLEON BONAPARTE expelled them after a three month long siege in 1793. The French revolutionary side was supported by foreign reformist emigres, such as the Dutch PATRIOTS which had fled the Netherlands for Paris in 1787.

After a temporary setback, French troops reoccupied the Austrian Netherlands in 1794, the Dutch Republic in January 1795, where the BATAVIAN REPUBLIC was established. In 1795, the PEACE OF BASEL was signed, ending the war France annexed the Austrian Netherlands, Germany to the west of the Rhine, Savoy. France annexed Savoy in 1792, NICE in 1793, the Austrian Netherlands and the Rhineland in 1795.


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