Segunda batalha de El Alamein, 23 de outubro a 4 de novembro de 1942

Segunda batalha de El Alamein, 23 de outubro a 4 de novembro de 1942


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Segunda batalha de El Alamein, 23 de outubro a 4 de novembro de 1942

Rommel
Forças aliadas
Equipamento Aliado
O Plano Aliado
A batalha
Fase Um - O Break In
Fase dois - A luta de cães - 25 de outubro a 1 de novembro
Fase três - Supercarga de operação - 2 de novembro em diante
A perseguição
Conclusão

A segunda batalha de El Alamein (23 de outubro a 4 de novembro de 1942) foi a primeira grande vitória ofensiva de Montgomery, e forçou Rommel a iniciar uma retirada que não terminou até que ele alcançou a Linha de Mareth na Tunísia, encerrando qualquer última esperança do Eixo de conquistar Egito (Campanha do Norte da África).

No início de 1942, Rommel havia sido empurrado de volta para El Algeila, no extremo oeste da Cirenaica, mas as forças britânicas em perseguição estavam muito sob pressão. Quando Rommel lançou um pequeno ataque para melhorar sua posição, ele descobriu o quão fraca era a posição britânica e transformou o ataque em uma grande ofensiva (Segunda Ofensiva de Rommel, 21 de janeiro a 4 de fevereiro de 1942). A retirada britânica terminou em Gazala, a oeste de Tobruk, onde eles foram capazes de aproveitar as fortificações do Eixo existentes para impedir o avanço de Rommel. Seguiu-se um período de estabilidade, enquanto os dois lados se preparavam para a próxima ofensiva. Rommel avançou primeiro, e a batalha de Gazala (26 de maio a 14 de junho de 1942) se transformou em uma de suas vitórias mais significativas. Depois de alguns combates duros, os britânicos foram forçados a uma retirada bastante caótica de volta ao Egito. O General Auchinleck, o Comandante-em-Chefe no Oriente Médio, assumiu o comando do Oitavo Exército logo após o fim da batalha, mas sua primeira vez no comando começou com uma nova derrota em Mersa Matruh (27-28 de junho de 1942), até então visto como a última posição defensiva antes do Delta do Nilo. Felizmente, uma nova posição defensiva já estava em construção em El Alamein, mas não estava completa quando Rommel lançou seu primeiro ataque (1-5 de julho). A essa altura, o exército de Rommel também estava exausto, e o manejo habilidoso de suas tropas por parte de Auchinleck significava que o ataque fracassou. A luta continuou pelo resto de julho e foi amplamente dominada por uma série de contra-ataques britânicos, que também fizeram pouco ou nenhum progresso. A primeira batalha de El Alamein (1-27 de julho de 1942) foi uma clara vitória britânica e interrompeu a marcha vitoriosa de Rommel para o Cairo (Mussolini estava tão confiante que voou para a África pronto para sua marcha da vitória no Cairo, mas depois teve que voar para casa em 20 de julho, quando ficou claro que os ataques haviam falhado).

O tempo de Auchinleck no comando logo chegou ao fim. Churchill visitou o Oriente Médio a caminho de um encontro com Stalin em Moscou. Ele havia decidido mudar a estrutura de comando no Oriente Médio, embora no início Auchinleck fosse manter sua posição como comandante-em-chefe. Depois que vários planos alternativos deram em nada, Auchinleck foi substituído pela parceria do General Alexander como Comandante-em-Chefe no Oriente Médio e do General Montgomery como comandante do Oitavo Exército. Montgomery assumiu o comando em 13 de agosto e apenas duas semanas depois foi capaz de impedir a última ofensiva de Rommel no Egito (Batalha de Alam Halfa, 31 de agosto-7 de setembro de 1942).

Mais uma vez, os dois lados se prepararam para a próxima batalha. Embora uma das razões pelas quais Auchinleck tenha sido removido tenha sido sua insistência de que não estaria pronto para partir para a ofensiva até meados de setembro, Montgomery insistiu em um período de preparação mais longo. Ele apontou para a lua cheia de outubro e uma data de início de 23 de outubro. Embora isso seja retratado como uma longa lacuna, Montgomery ainda estava se comprometendo a lançar uma grande ofensiva apenas dois meses depois de assumir o comando de um exército estranho e seis semanas após o fim da última ofensiva de Rommel.

Montgomery teve um impacto imediato no Oitavo Exército. Ele visitou a maioria de suas unidades e explicou cada um de seus planos a todos os seus oficiais superiores (até o tenente-coronel), para que todos entendessem seu papel em cada uma de suas batalhas. Ele também falou a um grande número de homens, estabelecendo uma conexão mais direta com eles do que seus antecessores (nem todos que viram Montgomery ficaram impressionados com ele, mas o impacto geral foi indubitável). Publicamente, ele anunciou que não haveria nenhuma idéia de qualquer nova retirada (embora o trabalho para defender o Nilo realmente continuasse). O clima no exército mudou, à medida que grande parte dele começou a compartilhar a confiança de Montgomery de que Rommel poderia realmente ser derrotado em uma batalha ofensiva, não apenas resistido na defensiva.

Montgomery também confirmou uma série de mudanças e decisões de Auchinleck. O uso de 'caixas', pontos fortes isolados no deserto, deveria ser abandonado. As colunas "Jock", pequenos grupos de armas mistas que foram úteis no início da Guerra do Deserto, foram amplamente abandonadas, pois tendiam a produzir forças muito pequenas para lidar com as fortes formações de Rommel. O controle da artilharia deveria ser centralizado. O método de ataque de tanques da 'carga de cavalaria' deveria terminar e, quando possível, os tanques de Rommel seriam atraídos para a frente e atingidos por canhões antitanque e tanques aliados caídos no casco. Auchinleck também aprovou uma série de operações de engano, e estas continuaram sob Montgomery.

Rommel

Rommel tinha quatorze divisões sob seu comando em outubro de 1942. Isso incluía duas divisões blindadas alemãs (15 Panzer e 21 Panzer), duas divisões blindadas italianas (Littorio e Ariete), duas divisões de infantaria alemã (90º Luz e 164ª Infantaria) e oito divisões de infantaria italiana (incluindo Trento, Bolonha, Brescia, Folgore (pára-quedas), Pavia e Trieste (divisão móvel)). o Divisão Pistoria ocorreu a posição Bardia no momento da batalha, enquanto o Giovani Fascisti (Jovens Fascistas) baseavam-se principalmente no oásis de Siwa, no meio do deserto, então apenas seis das divisões de infantaria italiana lutaram em El Alamein. Ele também tinha quatro batalhões de paraquedistas, formados na Brigada de Pára-quedistas Ramcke.

Rommel estava em desvantagem numérica em armadura e, pela primeira vez, não poderia compensar isso com qualidade. Seus melhores tanques foram 88 Panzer III 'especiais' e 30 Panzer IV 'especiais', ambos armados com canhões longos que eram armas antitanque eficazes (especialmente o canhão longo de 75 mm do Panzer IV. Além desses 118 'especiais', ele tinha 85 Panzer IIIs com um canhão antitanque mais curto e 8 dos tanques de apoio de infantaria Panzer IV mais antigos com o canhão curto de 75 mm, para um total de 211 tanques alemães eficazes. Ele também tinha 278 tanques italianos, principalmente o obsoleto M13 / 40.

Rommel tinha 475 canhões de artilharia média e de campo (200 alemães e 275 italianos), 300 canhões antitanque italianos e 290 canhões de 50 mm, 68 76,2 mm e 86 das armas antiaéreas e antitanque de 88 mm de duplo propósito.

No ar, os dois lados estavam mais equilibrados numericamente, com cerca de 350 aeronaves em operação no lado alemão. No entanto, as táticas de caça alemãs funcionaram contra eles neste ponto, com muitos dos ases se concentrando em batalhas lutador-contra-lutador e alcançando altas pontuações pessoais, enquanto ignoravam os muito mais importantes bombardeiros aliados.

Um dos maiores problemas do lado do Eixo era que Rommel não estava bem, tendo se esforçado demais durante a campanha no deserto. Em 16 de setembro, o general Georg Stumme chegou para servir como seu segundo em comando, o que permitiu a Rommel sair de licença médica em 23 de setembro. Durante este período, ele visitou Hitler na Prússia Oriental, onde recebeu seu bastão de Marechal de Campo. Ele ainda estava de licença médica quando a batalha começou, deixando Stumme no comando. A situação piorou quando Stumme morreu de ataque cardíaco no início da batalha, deixando o exército sem comandante até que o general von Thoma assumiu.

A construção cuidadosa de Montgomery também deu a Rommel tempo para construir uma forte linha defensiva da costa até a Depressão Qattara, com a certeza de que ele não poderia ser flanqueado para o sul. A Depressão de Qattara é freqüentemente mencionada em relatos das primeiras batalhas defensivas britânicas, mas mesmo em Alam Halfa a linha defensiva percorria apenas cerca de meio caminho através da lacuna, e Rommel foi capaz de começar a batalha com uma tentativa de flanquear a principal linha britânica. Na verdade, seria Rommel quem se beneficiou por não ter flancos abertos. Seu exército construiu um enorme campo minado, contendo cerca de meio milhão de minas no total (os 'Jardins do Diabo'). Pequenos postos avançados foram espalhados pelo campo minado, com cães para avisar sobre qualquer intruso. A infantaria defendeu uma posição defensiva profunda logo atrás dos campos minados, algo com até 1.000-3.000 m de largura. Os Panzers foram localizados mais para trás como uma reserva móvel.

O plano defensivo de Rommel misturou tropas alemãs e italianas, um processo conhecido como 'espartilho' para os britânicos. O XXI Corpo Italiano (Trento e Bolonha) foi postado na parte norte da linha, e o X Corpo de exército no sul (Brescia, Folgore e Pavia).

Bem ao norte da linha estava parte da brigada de pára-quedistas de Ramcke e uma força da elite italiana Bersaglieri.

Da linha férrea para Kidney Ridge (Hill 28 para os homens de Rommel), cobrindo a área de Miteiriya Ridge foi coberta pela 164ª Divisão e Trento.

Kidney Ridge era na verdade uma pequena depressão no deserto, mas com os lábios levantados. Nos mapas britânicos, ele apareceu como uma linha de contorno em forma de rim, daí seu nome.

Bolonha e mais homens de Ramcke cobriram a área entre Miteiriya Ridge e Ruweisat Ridge.

A área entre Ruweisat Ridge e Munassib foi coberta por Brescia e dois batalhões de pára-quedistas chegaram recentemente de Creta.

De Munassib à área logo ao norte de Qatet el Himeimat foi coberto pela elite Folgore divisão de pára-quedas.

o Pavia divisão cobriu a área ao redor de Himeimat.

Finalmente, a lacuna entre Himeimat e a borda da Depressão Qattara foi coberta pelo Batalhão de Reconhecimento 33 e pelo Grupo de Combate Keil (ou Kielh).

As tropas blindadas do Afrika Korps e o XX Corpo de exército italiano foi dividido entre o norte e o sul da linha. 15 Panzer e Littorio estavam no norte, 21 Panzer e Ariete estavam no sul.

As únicas reservas na área imediata eram a 90ª Divisão Ligeira e a Divisão trieste, que foram postados mais a oeste ao longo da costa, onde também podiam se proteger contra qualquer ataque anfíbio Aliado.

Os principais ataques de Montgomery, na extremidade norte da linha, atingiriam a 164ª Divisão, Trento e alguns dos pára-quedistas de Ramcke.

Forças aliadas

Os Aliados tinham nove infantaria e duas divisões blindadas, todas com força total.

XXX Corpo (Leese)

XXX Corps foi postado à direita dos Aliados. Da direita para a esquerda continha a 9ª divisão australiana, a 51ª Highland, a 2ª Nova Zelândia, a 1ª divisão sul-africana e a 4ª divisão indiana. Os quatro primeiros deveriam participar do ataque inicial.

A 9ª Divisão Australiana continha as 20ª, 24ª e 26ª Brigadas de Infantaria Australianas.

A 51ª Divisão de Highland continha as 152ª, 153ª e 154ª Brigadas de Infantaria.

A 2ª Divisão da Nova Zelândia continha as 5ª e 6ª Brigadas da Nova Zelândia e a 9ª Brigada Blindada.

A 1ª Divisão Sul-africana continha a 1ª, 2ª e 3ª Brigadas Sul-africanas.

A 4ª Divisão Indiana continha as 5ª, 7ª e 161ª Brigadas de Infantaria Indiana.

O Corpo de exército também incluiu a 23ª Brigada Blindada,

XIII Corpo (Horrocks)

O XIII Corpo de exército foi postado à esquerda aliada. Continha a 7ª Divisão Blindada, 44ª Divisão de Infantaria (à esquerda) e 50ª Divisão de Infantaria à direita.

A 7ª Divisão Blindada tinha a 22ª Brigada Blindada, transferida da 1ª Divisão Blindada antes da batalha, e a 4ª Brigada Blindada, que a acompanhava desde o início da Guerra do Deserto.

A 44ª divisão de Infantaria continha as 131ª, 132ª e 133ª Brigadas de Infantaria.

A 50ª divisão de Infantaria continha as 69ª e 151ª Brigadas de Infantaria e a 1ª Brigada de Infantaria Grega.

O Corpo também continha o 1º e o 2º Grupos Franceses Livres.

X Corps (Lumsden)

O X Corps continha a 1ª Divisão Blindada e a 10ª Divisão Blindada durante a segunda batalha de El Alamein, com três brigadas blindadas entre elas.

A 1ª Divisão Blindada comandou apenas uma brigada blindada, a 2ª, durante a batalha. Sua segunda brigada, a 22ª, foi transferida para a 7ª Divisão Blindada antes da batalha. A infantaria da divisão foi fornecida pela 7ª Brigada Motorizada.

A 10ª Divisão Blindada continha as 8ª e 24ª Brigadas Blindadas durante a batalha. Sua 9ª Brigada Blindada foi colocada sob o comando da 2ª Divisão da Nova Zelândia. Sua infantaria foi fornecida pela 133ª Brigada de Infantaria de Caminhões.

A 8ª Divisão Blindada mudou-se para o Egito em 1942, mas foi dividida antes da batalha. A 23ª Brigada Blindada foi usada na função de apoio à infantaria, enquanto a 24ª Brigada Blindada foi entregue à 10ª Divisão Blindada.

Equipamento Aliado

Os Aliados superavam em número Rommel em tanques, com até 1.200 de vários tipos.

Pouco mais da metade dos tanques do Oitavo Exército eram americanos - 385 M4 Shermans, 246 M3 Grants e 167 M3 Stuart tanques leves (com 252 Shermans e 170 Grants disponíveis com as unidades comprometidas no início da batalha). Os Shermans e Grants estavam armados com um canhão de 75 mm capaz de disparar um bom projétil anti-tanque e um excelente projétil de alto explosivo, e podiam realizar missões de fogo indireto. O Sherman também pode ser colocado em posições de casco, tornando-os muito menos vulneráveis ​​ao fogo inimigo do que o Grant.

Os tanques britânicos incluíam cerca de 100 Crusader III com um canhão de 6 libras (57 mm). Era uma arma antitanque decente, mas não tinha um bom cartucho HE e ainda não era confiável. Havia mais do cruzado de 2 libras mais velho e quase 200 namorados.

A 1ª Brigada de Tanques (do Exército) operou dois destacamentos de tanques de remoção de minas Scorpion.

A artilharia incluía 100 sacerdotes M7, 830 canhões de campanha de 25 libras e 750 canhões antitanque de 6 libras.

Os americanos fizeram um grande esforço para fornecer seu último tanque, o M4 Sherman, aos britânicos. A princípio, o presidente Roosevelt se ofereceu para enviar a 2ª Divisão Blindada dos Estados Unidos, mas logo ficou claro que essa unidade não chegaria a tempo. Em vez disso, 300 M4A1s e M4A2s foram retirados das unidades de treinamento dos EUA e enviados para o Mediterrâneo (junto com 100 do M7 105 mm GMC (Priest). Um navio foi afundado por um ataque de U-boat, mas foi substituído por um transporte rápido carregando outro 52 Shermans. Em 11 de setembro, os britânicos no Egito haviam recebido 318 Shermans. Destes, 285 foram entregues ao Oitavo Exército a tempo do início da batalha. O Sherman foi um grande avanço em relação ao Grant, carregando seu canhão principal em um torre giratória em vez de no casco, e no final de 1942 era um dos melhores tanques do mundo.

No geral, Montgomery tinha cerca de 200.000 homens.

No ar, os britânicos contam com o apoio da US Desert Air Force, sob comando direto do General Brereton. Os Aliados tinham cerca de 530 aeronaves úteis no início da batalha, incluindo nove esquadrões de furacões. Os caças aliados eram geralmente inferiores aos caças alemães, mas o poder aéreo aliado era mais bem utilizado.

O Plano Aliado

O primeiro plano de Montgomery era para ataques de dois flancos. O XXX Corpo de exército (General Leese) deveria atacar no norte e quebrar duas lacunas na linha. O X Corps (Lumsden) passaria pelas brechas, assumiria posições defensivas e derrotaria os inevitáveis ​​contra-ataques blindados do Eixo. No sul, o XIII Corpo de exército (Horrocks) deveria montar ataques diversionários para manter alguns dos blindados do Eixo presos no sul, enquanto a 7ª Divisão Blindada era mantida pronta para uma 'perseguição destrutiva'. A ênfase aqui estava na batalha de tanques, que seria seguida pela destruição da infantaria isolada do Eixo.

Montgomery temia que esse plano fosse ambicioso demais para suas tropas e, em 6 de outubro, substituiu-o por um novo plano. Uma campanha de engano tentaria convencer os alemães de que o ataque principal viria no sul. O XIII Corpo ainda realizaria seus ataques de diversão, para manter 21 Panzer imobilizados no sul. XXX Corps conduziria dois corredores através das linhas inimigas. O X Corps se posicionaria através das lacunas e assumiria uma posição defensiva em uma posição menos avançada do que no primeiro plano. O XXX Corps iniciaria um processo de 'desintegração', destruindo a infantaria do Eixo e deixando a armadura de Rommel perigosamente isolada. O papel da armadura seria proteger a infantaria durante esta fase da batalha. Qualquer fuga seguiria a destruição da infantaria. O ataque seria realizado na noite de 23 para 24 de outubro, e Montgomery esperava que a batalha durasse cerca de dez dias.

Na verdade, os dois planos não eram terrivelmente diferentes. A chance principal era a ordem em que os homens de Rommel seriam derrotados. No primeiro plano, o objetivo era destruir a armadura do Eixo primeiro e, em seguida, limpar a armadura isolada. No segundo plano, o objetivo era destruir a infantaria do Eixo primeiro e, em seguida, destruir a armadura isolada.

O ataque foi apoiado por dois planos de engano, ambos com o objetivo de convencer os alemães de que o ataque não aconteceria antes de meados de novembro e que o ataque principal viria no sul. A 'Força A' da Brigada Dudley Clarke foi responsável por esses planos. A Operação Tratamento era o plano de nível estratégico e envolvia coisas como organizar uma conferência de alto nível a ser realizada no Irã no final de outubro. A Operação Bertram era o plano de nível tático e envolvia a criação de equipamentos fictícios, ocultando o movimento das unidades e a construção de um falso cano d'água, rumo ao flanco sul. É difícil dizer quanto impacto tudo isso teve, mas Rommel e seus subordinados mantiveram metade da armadura na metade sul da frente de batalha até vários dias após o início da batalha.

Houve também um esforço determinado para obter superioridade aérea e cortar as linhas de abastecimento de Rommel. Vários tanques de combustível importantes foram afundados dias antes da batalha e durante a própria luta, reduzindo muito as opções de Rommel.

A batalha

A mudança para as áreas de reunião foi concluída na noite de 22 para 23 de outubro. À primeira luz do dia 23 de outubro, todas as unidades de ataque estavam instaladas, cavadas e camufladas, e puderam descansar durante o dia, sem serem detectadas pelos alemães.

Fase Um - O Break In

A primeira parte da batalha recebeu o codinome Operação Lightfoot, em parte porque seria liderada pela infantaria, que seria muito leve para acionar minas antitanque. No entanto, o campo minado também continha minas antipessoal, então ainda era uma barreira significativa.

A barragem de artilharia começou às 21h40 do dia 23 de outubro. Normalmente é descrito como uma barragem de 1.000 canhões, embora provavelmente envolva cerca de 800 canhões médios e de campo. Este foi um bombardeio cuidadosamente planejado, com algumas das armas dedicadas ao fogo de contra-bateria e outras usadas para criar uma barragem rasteira para apoiar o ataque da infantaria.

A próxima a se mover foi a infantaria. Houve ataques ao longo de longas partes da linha.

No flanco costeiro, uma brigada australiana da 9ª Divisão Australiana fez uma finta ao norte de Tel el Eisa.

Ao sul de Tel el Eisa, o principal ataque da 9ª Divisão Australiana foi para o sul de Tel el Eisa, com a 51ª Divisão Highland ao sul. Essas duas divisões deveriam cobrir a liberação do corredor da 1ª Divisão Blindada.

A próxima na linha foi a 2ª Divisão da Nova Zelândia, atacando em direção a Miteirya Ridge, com a 1ª Divisão Sul-Africana à sua esquerda. Essas duas divisões deveriam cobrir o corredor da 10ª Divisão Blindada.

Ao sul, a 4ª Divisão Indiana realizou um ataque a partir de Ruweisat Ridge.

Na frente do XIII Corpo de exército, dois ataques foram lançados na frente da 7ª Divisão na área ao norte de Himeimat, enquanto a 1ª Brigada Francesa de Combate deveria atacar ao redor do lado sul de Himeimat.

No ataque principal, os australianos à direita e os sul-africanos à esquerda alcançaram seus objetivos. As duas colunas centrais tiveram menos sucesso. A 51ª Divisão avançou ao longo de seis vias de ataque, mas apenas a coluna da esquerda, a 5ª Cameron Highlands e a 7ª Black Watch, alcançaram seus objetivos finais. As outras colunas progrediram bem, mas acabaram ficando aquém da 'linha azul'. A 2ª Divisão da Nova Zelândia fez um bom progresso. Pela manhã, a infantaria havia alcançado suas posições de destino.

A parte mais importante do plano da primeira noite era a limpeza das minas. Um grande esforço foi feito para melhorar as técnicas de remoção de minas, mas o plano ainda era bastante ambicioso. A ideia era limpar as colunas por todo o caminho através dos campos minados, a fim de permitir que a armadura fosse instalada no lado inimigo ao amanhecer. No corredor norte, uma pista acompanhou o avanço dos australianos, enquanto no corredor sul quatro alcançaram a cordilheira Miteirya.

A armadura começou a se mover às 0200 horas em 24 de outubro. A 2ª Brigada Blindada líder na 1ª Divisão Blindada ainda estava no corredor ao amanhecer e teve que se dispersar no campo minado para evitar ser golpeada por tiros inimigos. Felizmente, eles haviam alcançado um campo minado fictício. Eles agora estavam voltados para o oeste em direção a Kidney Ridge, uma área de grupo ligeiramente superior ocupada por armas alemãs.

A 9ª Brigada Blindada liderou o avanço da 10ª Divisão Blindada. Nesta frente, várias unidades blindadas chegaram ao fim dos campos minados, mas a resistência era grande, e o ataque sobre a crista Miteirya não foi um sucesso. Ao amanhecer, a maioria dos tanques sobreviventes estava em posições de descida do casco no lado norte da cordilheira. O comandante da 10ª Divisão Blindada, Major-General Alex Gatehouse, decidiu passar o dia em posições defensivas, para proteger a infantaria durante a fase de 'desintegração'.

A finta do sul envolveu a 131ª Brigada de Infantaria Lorried, que iria quebrar uma lacuna em duas linhas do campo minado (janeiro e fevereiro). O 44º Regimento de Reconhecimento passaria por essa lacuna, seguido pela 22ª Brigada Blindada. Seu objetivo não era fazer um avanço, mas manter 21 Panzer imobilizado no sul. Este avanço foi combatido pelo Folgore divisão de pára-quedas, e os italianos lutaram com determinação. As colunas britânicas que avançavam, limitadas a quatro corredores no campo minado, sofreram pesadas perdas. Os atacantes passaram pelo primeiro campo minado, mas foram parados na lacuna entre os dois.

No extremo sul, os franceses livres conseguiram alcançar o terreno elevado ao redor de Himeimat, mas foram forçados a recuar pelo contra-ataque alemão.

Luz do dia, 24 de outubro

Ao amanhecer de 24 de outubro, a 2ª Brigada Blindada ainda estava no campo minado. Felizmente, ele estava equipado com Shermans, Grants e Priests, então foi capaz de se envolver em um duelo de artilharia com os alemães, algo que não era possível com os tanques britânicos.

Durante a manhã, os comandantes britânicos examinaram a situação. Um bom progresso foi feito, mas não tanto quanto Montgomery esperava. Montgomery e Leese concordaram em um plano para ataques contínuos de infantaria, apoiados por três brigadas blindadas.

A manhã assistiu ao primeiro contra-ataque alemão significativo, às duas Kampfgruppen de 15 Panzer e parte de Littorio. Isso produziu a estreia do Sherman em combate no Norte da África, e o novo tanque correspondeu às expectativas. Os Shermans da torre de descida do casco armados foram capazes de lidar com os tanques alemães a um alcance muito maior do que os tanques britânicos anteriores, e o ataque foi repelido. Um novo método de lidar com os 88s também estava evoluindo, aproveitando seu papel de propósito de duelo. Se estivessem em uso como armas antiaéreas, eram vulneráveis ​​ao fogo de tanques e de artilharia.

Depois de ordenar o contra-ataque, o General Stumme visitou a 164ª Infantaria, à sua esquerda. Ele então avançou muito e seu carro foi atacado. O coronel Buechtring, o único oficial do estado-maior com ele, foi baleado na cabeça e morto. Stumme saltou do carro para se proteger. O carro foi virado e Stumme tentou se agarrar à lateral durante o trajeto para um lugar seguro. Ele então sofreu um ataque cardíaco fatal e caiu do carro. Ele foi dado como desaparecido, presumivelmente capturado e por várias horas o exército ficou sem um comandante ativo. General Wilhelm von Thoma, o comandante do Afrika Korps então assumiu. Nesse ínterim, Rommel foi contatado na Alemanha para saber se ele estava apto para retornar.

No final do dia, a 10ª Divisão Blindada lançou um ataque sobre a Serra Miteiriya, mas sem muita sorte. A crista foi fortemente minada e os atacantes sofreram pesadas perdas.

The Dogfight - 25 de outubro a 1 de novembro

25 de outubro

Por volta das 0200 da manhã de 25 de outubro, o chefe do Estado-Maior de Montgomery, general Guingand, começou a se preocupar com o fato de o corpo e os comandantes de divisão estarem considerando interromper o ataque. Ele acordou Montgomery, e uma reunião matinal envolvendo Montgomery, Guingand, Leese e Lumsden se seguiu. Montgomery insistiu que as unidades blindadas deveriam continuar avançando e permanecer no lado inimigo do campo minado. Essa determinação provavelmente desempenhou um papel importante na vitória dos Aliados - durante o dia, as duas divisões blindadas fizeram contato e os neozelandeses passaram pelos campos minados e atacaram o sudoeste. Isso proporcionou uma série de contra-ataques de 15 Panzer, que foram repelidos com algum custo para os alemães. Na manhã de 26 de outubro, 15 Panzer tinha apenas trinta e dois tanques restantes.

Montgomery agora demonstrou seu estilo de comando flexível. Os ataques 'desmoronando' na frente da Nova Zelândia estavam se revelando muito caros. Agora havia uma alternativa - o avanço australiano havia deixado parte da 164ª Infantaria e os paraquedistas de Ramcke perigosamente isolados em uma saliência na costa. Montgomery decidiu mudar seu esforço principal para esta frente. Os australianos receberam ordens de atacar ao norte, atrás do campo minado do Eixo, para isolar as tropas na saliência. A 1ª Divisão Blindada deveria empurrar para o oeste para cortar a pista de Rahman, que corria para o sul de Sidi Abd el Rahman atrás das linhas do Eixo.

No sul, Montgomery concordou em cancelar o ataque do XIII Corpo de exército, que agora não estava progredindo. No início, ele insistiu que os tanques ficassem entre os dois campos de minas, mas no final do dia Montgomery cedeu e as tropas líderes foram autorizadas a se retirar.

Do lado do Eixo, Rommel alcançou seu QG durante a noite de 25 de outubro e, às 23h25, emitiu uma ordem que elevou o moral, mas foi simples - 'Eu assumi o exército novamente. Rommel '. Rommel então decidiu continuar com os caros contra-ataques blindados, ordenando 15 Panzer e Littorio para atacar no dia seguinte, e convocar a 90ª Divisão Ligeira e Trieste até a frente.

Na noite de 25 para 26 de outubro, os australianos começaram seu novo ataque. Isso começou com um sucesso muito importante - a captura do Ponto 29, uma parte fundamental da linha defensiva alemã. A área era defendida pelo Panzergrenadier-Regiment 125, mas a defesa alemã foi prejudicada quando os australianos capturaram o comando do regimento junto com planos de esboço dos campos minados defensivos pouco antes do ataque. O ataque foi apoiado por oito regimentos de artilharia,

26 de outubro

O primeiro contra-ataque do Eixo começou ao amanhecer. Apesar do apoio de todas as armas de artilharia disponíveis, 15 Panzer e Littorio foram repelidos facilmente. Ataques em grande escala no final do dia também falharam. Rommel decidiu convocar o grupo de blindados do sul para o norte para participar do que era claramente a frente principal. 21 panzer e Ariete só chegaria no dia seguinte.

Na linha principal de ataque original, os neozelandeses e os sul-africanos fizeram um progresso limitado através do cume Miteirya, avançando cerca de 1.000 jardas. Montgomery decidiu que isso não valia mais o custo e decidiu reorganizar suas linhas. Naquela noite, os neozelandeses receberam ordem de serem colocados em linha para se reagrupar e descansar antes do próximo estágio da batalha. Os sul-africanos e indianos mudaram-se para o norte para preencher a lacuna. A 10ª Divisão Blindada e a 9ª Brigada Blindada também deveriam se juntar a esta nova reserva, enquanto planos foram colocados em prática para mover a 7ª Divisão Blindada para o norte se 21 Panzer se movessem. O general Freyberg, comandante da divisão da Nova Zelândia, recebeu a tarefa de planejar o novo ataque. Freyberg insistiu que precisava de reforços e recebeu as 151ª e 152ª Brigadas de Infantaria britânicas. Nesta fase, o novo ataque deveria começar na noite de 31 de outubro para 1 de novembro. Eventualmente, a Operação Supercharge, como ficou conhecida, começaria no início de 2 de novembro.

Na noite de 26-27 de outubro, a 7ª Brigada Motorizada (1ª Divisão Blindada) atacou em direção a Kidney Ridge, visando as posições 'Snipe' e 'Woodcock', a sudoeste e noroeste da crista. A infantaria avançou com sucesso de alguma forma e ocupou posições que se acreditava serem 'Snipe' e 'Woodcock'.

27 de outubro

Durante o dia, a armadura alemã atacou as novas posições britânicas em torno de Kidney Ridge. O primeiro ataque foi lançado por 15 Panzer e Littorio, e foi repelido pelos canhões anti-tanque de 6 libras. A posição continuou sob ataque durante todo o dia e também envolveu 21 Panzer. Os britânicos aguentaram o dia todo.

Às 14 horas, Montgomery realizou uma conferência de comando na qual seu novo plano foi explicado. O XIII Corps deveria mover a 7ª Divisão Blindada para o norte, enquanto o ataque australiano para o norte deveria continuar.

28 de outubro

Em 28 de outubro, a área de montagem do 21 Panzer foi detectada antes que eles pudessem atacar e atingida pela Força Aérea do Deserto.

Na noite de 28 para 29 de outubro, os australianos atacaram novamente e quase alcançaram a estrada entre Sidi Abd el Rahman e Tell el Eisa, isolando assim o saliente alemão. Este ataque foi apoiado por um bombardeio de artilharia descrito pelos alemães como o "fogo de artilharia mais pesado que já foi experimentado", e atingiu seus objetivos apesar de sofrer pesadas perdas,

29 de outubro

O principal desenvolvimento em 29 de outubro foi o surgimento da versão final da Operação Supercharge. O plano original de Montgomery era atacar ao longo da estrada costeira. O XXX Corpo de exército deveria atacar ao longo da estrada costeira e da linha ferroviária, dirigindo-se a Sidi Abd el Rahman, com o X Corpo de exército protegendo seu flanco esquerdo. Durante a manhã, Montgomery teve que receber uma delegação do Cairo, composta pelo General Alexander, seu chefe de gabinete General McCreery e o Ministro de Estado Casey, enviado a pedido do General Brooke em Londres, que queria ter certeza de que a batalha era progredindo bem.

Isso era realmente o que Rommel esperava que Montgomery fizesse, e no mesmo dia ele moveu a 90ª Divisão Ligeira para a costa, colocou 21 Panzer na reserva ao norte de Tel el Aqqaqir (a oeste de Kidney Ridge), e Trieste um pouco mais ao sul. Felizmente, o general Guingand, o hábil chefe do estado-maior de Montgomery, estava preocupado com o ataque do norte e reuniu apoio para um ataque mais ao sul de McCreery e do chefe de inteligência do Oitavo Exército, brigadeiro Edgar 'Bill' Williams. Montgomery foi rapidamente convencido e o plano foi modificado de acordo. A Operação Supercharge agora seria lançada na área ao norte de Kidney Ridge, em direção a Tel el Aqqaqir.

Durante o dia, Rommel lançou contra-ataques malsucedidos contra os australianos, atraindo cada vez mais suas tropas para o extremo norte da linha.

30 de outubro

Na noite de 30-31 de outubro, os australianos atacaram o norte em direção à costa, ameaçando isolar parte da 164ª Divisão de Infantaria alemã (Panzergrenadier-Regimento 125). Apesar de muita confusão no ataque noturno, os australianos conseguiram passar entre a 164ª Infantaria e o Trento divisão.

31 de outubro

Rommel reagiu à ameaça ao 164º com um grande contra-ataque. 15 Panzer, 21 Panzer e Ariete deviam atacar ao sul da estrada, enquanto a 90ª Divisão Ligeira e Trieste atacado ao longo da estrada. Depois de alguns combates pesados, as forças do Eixo conseguiram resgatar o Panzergrenadier-Regiment 125, mas mais uma vez este ataque mudou o foco da atenção de Rommel para o norte, e suas unidades blindadas estavam agora concentradas ao norte da área alvo para Supercharge. Os australianos travaram uma batalha defensiva determinada e conseguiram segurar grande parte do terreno que haviam capturado, então Rommel não conseguiu redistribuir suas tropas.

Operação Supercharge - 2 de novembro em diante

O plano para a Operação Supercharge era que a 151ª Brigada de Infantaria (Durham Light Infantry) e a 152ª Brigada de Infantaria (Highland) liderassem o ataque, apoiada por 300 soldados de 25 libras e XXX Corps de artilharia média e os tanques Valentine da 8ª e 50ª RTR (23ª Brigada Blindada). O ataque seria feito em uma frente de 4.000 jardas de largura. A 9ª Brigada Blindada deveria romper a linha de canhão inimiga e avançar 2.000 jardas além dela. A infantaria da Nova Zelândia deveria ser mantida em reserva para a perseguição. A 1ª Divisão Blindada, com as 2ª e 8ª Brigadas Blindadas e a 7ª Brigada Motorizada, lideraria o rompimento em campo aberto atrás das linhas do Eixo.

2 de novembro

A barragem de artilharia antes de Supercharge foi a mais intensa da Guerra do Deserto até agora. Os flancos do avanço da infantaria eram marcados por canhões Bofors que disparavam rastreadores ao longo da linha a cada poucos minutos, e bombas de fumaça eram disparadas para indicar que a barragem estava prestes a avançar.

O avanço começou às 01h00 do dia 2 de novembro. As duas brigadas de infantaria avançaram para seus objetivos, com maior resistência na frente da 151ª Brigada. O ataque da 9ª Brigada Blindada foi menos bem-sucedido - a brigada tinha apenas 94 tanques de trabalho no início do ataque, e eles avançaram rápido demais para a barragem de artilharia. Este ataque atingiu a linha de armas alemã e muitos dos tanques foram destruídos. A 1ª Divisão Blindada atrasou-se um pouco e chegou tarde, mas às 07:00 horas a 2ª Brigada Blindada havia entrado na batalha. Rommel enviou um contra-ataque usando 15 Panzer e 21 Panzer, atacando do norte e do sul da ruptura nas linhas, mas o serviço de interceptação de rádio britânico ouviu esses planos. A 2ª Brigada Blindada assumiu uma posição defensiva e a 8ª Brigada Blindada atuou como reserva móvel, e na batalha de tanques resultante os alemães perderam cerca de 70 tanques.

Durante a noite, Rommel recebeu mais más notícias. O general Thoma informou-o de que o Afrika Korps teria apenas 35 tanques funcionando em 3 de novembro, e seu comandante de artilharia relatou que a munição estava acabando. Embora uma descoberta dos Aliados tivesse sido interrompida por enquanto, Rommel percebeu que precisava se retirar enquanto podia. Ele enviou uma mensagem codificada a Berlim relatando o terrível estado de seu exército, afirmando que provavelmente só seria capaz de libertar fragmentos de suas forças. Esta mensagem foi interceptada e decodificada pelo Ultra, e a notícia ajudou a elevar o moral do alto comando aliado. Rommel então deu as primeiras ordens de retirada, e a infantaria começou a sair de suas posições no final de 2 de novembro.

Mensagens cruzadas agora contribuíram para a escala da derrota do Eixo. Hitler redigiu uma ordem de "não recuo" em resposta ao relatório anterior de Rommel. Esta mensagem não chegou a Rommel até 3 de novembro. Nesse ínterim, Rommel enviou uma cópia de suas ordens de retirada.

No final do dia, a 51ª Divisão das Terras Altas atacou a sudoeste a partir do novo saliente. O 2º Seaforth Highlands e o 5º Royal Sussexs fizeram um bom progresso, encorajando o General Lumsden a ordenar um novo ataque do X Corps. Isso começou no início de 3 de novembro e também trouxe alguns ganhos, mas não ultrapassou as linhas alemãs.

3 de novembro

Durante a maior parte do dia 3 de novembro, o avanço britânico foi detido pela fina linha de canhões antitanques alemães, apoiados pelos poucos tanques restantes, enquanto a retirada de Rommel continuava. No entanto, no meio da tarde, a mensagem de "não recuar" de Hitler chegou e Rommel decidiu obedecer pelo menos parte da ordem. o Afrika Korps foi autorizado a recuar para uma nova posição dez milhas a leste de El Daba, na costa, enquanto a infantaria recebeu ordens de resistir e lutar

4 de novembro

A linha Axis foi finalmente quebrada em 4 de novembro. O ataque principal foi feito pelos fuzis 1/4 Essex e 4/6 Rajputana da 5ª Brigada Indiana. Este ataque foi apoiado por 350 canhões e abriu um buraco nas linhas alemãs. O 7º Argyll & Sutherland Highlanders fez um ataque subsequente e capturou Tel el Aqqaqir, e então a 1ª Divisão Blindada passou pelo buraco e começou o tão esperado avanço. Eles rapidamente correram para a retaguarda do exército alemão, sob o comando de von Thoma, mas ao meio-dia essa força foi derrotada e von Thoma feito prisioneiro. Em outros lugares, a armadura italiana sustentou a 7ª Divisão Blindada, mas a um alto custo. No final do dia, o XX Corpo de exército italiano havia sido destruído, mas eles atrasaram a perseguição britânica e permitiram que os sobreviventes das divisões móveis alemãs escapassem para o oeste.

Às 15h30, Rommel finalmente ordenou uma retirada geral para uma nova linha perto de Fuka. Mais tarde naquele dia, Hitler cedeu e permitiu que Rommel fizesse o que fosse necessário. Essa ordem significava que a infantaria italiana com menos mobilidade e os paraquedistas alemães ficaram presos em suas posições, sem transporte motorizado.

A perseguição

Em 5 de novembro, Rommel tentou parar em uma nova linha Fuka, mas essa linha foi rompida no mesmo dia e Rommel ordenou uma retirada completa. Do lado aliado, Montgomery esperava isolar Rommel em Mersa Matruh ou Fuka. O X Corps foi ordenado a se mudar para Mersa Matruh e a 2ª Divisão da Nova Zelândia para Fuka, enquanto o XIII Corps formou colunas móveis que foram usadas para cercar as formações predominantemente italianas que haviam sido deixadas no campo de batalha. A principal preocupação de Montgomery neste momento era garantir que não houvesse nenhuma repetição dos desastres anteriores no oeste da Cirenaica - desta vez, o avanço seria bem planejado e bem apoiado, e Rommel não teria a chance de algo mais dramático sucessos.

À última luz do dia 6 de novembro, as tropas líderes do XIII Corpo de exército dirigiam-se para Charing Cross, a sudoeste de Mersa Matruh, em uma tentativa de impedir a retirada. A chuva forte então interferiu, atolou as forças perseguidoras e aterrou a Força Aérea do Deserto. Isso deu a Rommel tempo para reorganizar algumas de suas unidades espalhadas.

Em 7 de novembro, Rommel ainda esperava fazer uma parada em Mersa Matruh.A moral de seus homens aumentou com a chegada de parte da brigada de pára-quedas do General Ramcke, que voltou ao exército principal após uma marcha pelo deserto, já tendo sido registrada como perdida. No entanto, no mesmo dia, Hitler enviou um aviso de que os Aliados podem estar prestes a pousar entre Tobruk e Benghazi. Isso foi desencadeado pela entrada no Mediterrâneo dos comboios aliados que transportavam as tropas para a Operação Tocha, a invasão do norte da África francesa.

A Operação Tocha começou em 8 de novembro e, no mesmo dia, a notícia chegou a Rommel. Isso ajudou a convencê-lo de que não havia sentido em tentar resistir em Halfaya Pass ou em qualquer lugar da Cirenaica. Em vez disso, ele realizaria uma única mudança para El Agheila. O ritmo seria ditado pela velocidade com que ele pudesse evacuar suas bases de suprimentos. A perseguição dos Aliados seria retardada pelo uso habilidoso de minas e armadilhas explosivas.

Em 9 de novembro, as últimas tropas alemãs (90ª Divisão Ligeira) evacuaram Sidi Barrani, enquanto a parte principal do exército de Rommel passou pelo Passo de Halfaya. A própria passagem de Halfaya foi evacuada antes do amanhecer de 11 de novembro.

Em 12 de novembro, Tobruk foi evacuado. As tropas alemãs líderes alcançaram Mersa el Brega e El Agheila, mas o resto do exército ainda estava um pouco a leste. Os britânicos conquistaram Tobruk em 13 de novembro e o campo de aviação de Martuba em 15 de novembro. Em 19 de novembro, Rommel evacuou Benghazi e, em 20 de novembro, os britânicos entraram no porto.

Em 24 de novembro, Rommel se encontrou com Kesselring, Cavallero e Bastico em Marble Arch, o arco triunfal na fronteira entre a Tripolitânia e a Cirenaica, onde recebeu a ordem de manter a linha de El Agheila. Ele teria preferido se posicionar mais a oeste, mas mesmo uma tentativa de convencer Hitler pessoalmente falhou. Rommel voou de volta para a África em 2 de dezembro e, portanto, esteve presente no início da próxima batalha. A batalha de El Agheila (12-18 de dezembro de 1942) viu Montgomery flanquear a posição defensiva de Rommel e forçá-lo a retomar sua retirada. Em 25 de dezembro, os britânicos capturaram Sirte e em 29 de dezembro alcançaram a Linha Beurat, a próxima posição defensiva de Rommel. Montgomery decidiu que um ataque a esta posição precisaria de quatro divisões e levaria até dez dias, então ele fez uma pausa para aumentar seus depósitos de suprimentos. Quando Montgomery ficou pronto, Rommel retomou sua retirada. Os britânicos estavam avançando para a Tripolitânia pela primeira vez. Eles estavam em Homs em 20 de janeiro e às 5 da manhã de 23 de janeiro o Oitavo Exército entrou em Trípoli, tendo avançado 1.400 milhas nos três meses desde o início da batalha.

Conclusão

A vitória em El Alamein veio quatro dias antes do início da Operação Tocha, dando a Churchill a grande vitória da Commonwealth que ele tanto desejava (reconhecidamente conquistada com muitos equipamentos americanos). Quatro divisões alemãs e oito italianas foram eliminadas como unidades de combate, e a maior parte da infantaria italiana e alemã foi perdida para sempre. A maioria dos sobreviventes do Eixo fazia parte das divisões Panzer e da infantaria móvel alemã. Seis dias após o fim da batalha, os britânicos capturaram quase 30.000 prisioneiros - 7.802 alemães e 22.071 italianos.

Montgomery descreveu El Alamein como 'a primeira derrota decisiva de Rommel na batalha' - embora ele tenha sido forçado a recuar após a Operação Cruzado, que tinha mais a ver com questões de abastecimento do que com uma derrota clara no campo de batalha, e Rommel foi recompensado com a promoção a Marechal de Campo por seu retiro hábil. Desta vez, não houve retorno para Rommel ou o Afrika Korps. Embora Montgomery seja freqüentemente criticado por sua perseguição 'lenta' após a batalha, suas tropas avançaram 1.400 milhas em três meses e nunca foram forçadas a recuar. Rommel participou da campanha defensiva na Tunísia e conseguiu até uma última vitória no Passo de Kasserine, mas o resultado da campanha africana nunca esteve em dúvida depois de El Alamein e da Operação Tocha. Na Grã-Bretanha, El Alamein foi tratado como um grande triunfo, e Churchill ordenou que os sinos da igreja tocassem em comemoração, a primeira vez que foram ouvidos desde o início da guerra.


Segunda Batalha de El Alamein

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Segunda Batalha de El Alamein

o Segunda Batalha de El Alamein (23 de outubro - 11 de novembro de 1942) ocorreu perto da parada da ferrovia egípcia de El Alamein. Com a vitória dos Aliados, ela marcou uma importante virada na Campanha do Deserto Ocidental da Segunda Guerra Mundial. Seguiu-se à Primeira Batalha de El Alamein, que paralisou o avanço do Eixo para o Egito, após a qual, em agosto de 1942, o Tenente-General Bernard Montgomery assumiu o comando do Oitavo Exército britânico do General Claude Auchinleck. Essa vitória mudou a maré da Campanha do Norte da África e pôs fim à ameaça do Eixo ao Egito, ao Canal de Suez, e ao acesso aos campos de petróleo do Oriente Médio e da Pérsia através do Norte da África. Do ponto de vista psicológico, o Segundo El Alamein reviveu o moral dos Aliados, sendo a primeira grande ofensiva contra o Eixo desde o início da guerra europeia em 1939, na qual os Aliados ocidentais alcançaram uma vitória decisiva. A batalha coincidiu com a invasão aliada do norte da África francesa na Operação Tocha, que começou em 8 de novembro.


Panzer Army Africa

(comandado pelo Marechal de Campo (Generalfeldmarschall) Erwin Rommel) (Tenente-General (General der Panzertruppe) Georg Stumme estava no comando no início da batalha na ausência de Rommel em licença médica)

Tropas do exército

90º semáforo alemão Afrika Divisão

  • 155º Panzergrenadier Regimento (com a 707ª Companhia de Armas de Infantaria Pesada)
  • 200º Panzergrenadier Regimento (com 708th Heavy Infantry Gun Company)
  • 346º Panzergrenadier Regimento (deveria ser 361º, 346º atribuído ao 217º Inf Div, o 361º foi formado no teatro de ex-Legionários Estrangeiros Franceses de origem alemã)
  • 190º Regimento de Artilharia
  • 190º Batalhão Antitanque
  • sob comando: Força 288 (Panzergrenadier Regimento Afrika, os três batalhões listados a seguir não fazem parte deste destacamento de 8 a 10 empresas)
    • 605º Batalhão Anti-tanque
    • 109º Batalhão Antiaéreo
    • 606º Batalhão Antiaéreo

    164º luz alemão Afrika Divisão

    • 125º Regimento de Infantaria
    • 382º Regimento de Infantaria
    • 433º Regimento de Infantaria
    • 220º Regimento de Artilharia
    • 220º Batalhão de Engenheiros
    • 220ª Unidade Ciclista
    • 609º Batalhão Antiaéreo

    Brigada de pára-quedas Ramcke

    • 1º Bn 2º Regimento de Pára-quedas
    • 1º Bn 3º Regimento de Pára-quedas
    • 2º Bn 5º Regimento de Paraquedas
    • Lehrbattalion Burkhardt
    • Bateria de artilharia de pára-quedas
    • Batalhão Antitanque de Pára-quedas

    Corpo Alemão da África

    15ª Divisão Panzer Alemã

    (Brigadeiro-General (Generalmajor) Gustav von Vaerst)

    • 8º Regimento Panzer
    • 115º Panzergrenadier Regimento
    • 33º Regimento de Artilharia
    • 33º Batalhão Antitanque
    • 33º Batalhão de Engenheiros

    21ª Divisão Panzer Alemã

    (Brigadeiro-General (Generalmajor) Heinz von Randow)

    • 5º Regimento Panzer
    • 104º Panzergrenadier Regimento
    • 155º Regimento de Artilharia
    • 39º Batalhão Antitanque
    • 200º Batalhão de Engenheiros

    Prelúdio

    Plano aliado

    Operação Lightfoot

    Com Operação Lightfoot, Montgomery esperava abrir dois corredores através dos campos minados do Eixo no norte. Um corredor deveria correr na direção sudoeste através do setor da Divisão da Nova Zelândia em direção ao centro de Miteirya Ridge, enquanto o segundo deveria correr na direção oeste, passando duas milhas ao norte da extremidade oeste de Miteirya Ridge e abrangendo o 9º Australian e 51ª Divisão (Highland) setores. [13] A armadura então passaria e derrotaria a armadura alemã. Ataques diversionários em Ruweisat Ridge no centro e também no sul da linha impediriam o resto das forças do Eixo de se moverem para o norte. Montgomery esperava uma batalha de 12 dias em três fases: o arrombamento, o duelo e o derrube final do inimigo. [14]

    Para a primeira noite da ofensiva, Montgomery planejou quatro divisões de infantaria do XXX Corpo de exército de Oliver Leese para avançar em uma frente de 16 & # 160mi (26 & # 160km) para um objetivo de codinome Oxalic Line, ultrapassando as defesas avançadas do Eixo. Os engenheiros, entretanto, limpariam e marcariam as duas pistas através dos campos minados, através dos quais as divisões blindadas do X Corpo de exército de Herbert Lumsden passariam para ganhar o Pierson linha. Eles iriam se reunir e consolidar temporariamente sua posição a oeste das posições de infantaria, bloqueando qualquer interferência blindada na batalha de infantaria. Eles então avançariam para o Skinflint área nas profundezas das defesas do Eixo e montado na importante via lateral Rahman para desafiar a armadura inimiga. [13]

    O detector de minas polonês projetado na Escócia em 1941 pelo engenheiro e oficial de sinais polonês, tenente Józef Kosacki, seria usado pela primeira vez em ação. Quinhentos deles foram emitidos para o Oitavo Exército. Eles dobraram a velocidade na qual as areias pesadamente minadas puderam ser removidas, de cerca de 100 & # 160m (110 & # 160yd) para cerca de 200 & # 160m (220 & # 160yd) por hora. [15] [16]

    Operação Bertram

    As forças da Commonwealth praticaram uma série de enganos nos meses anteriores à batalha para confundir o comando do Eixo, não apenas quanto ao paradeiro exato da batalha que se aproximava, mas também quanto ao momento em que a batalha provavelmente ocorreria. Esta operação foi codinome Operação Bertram. Em setembro, eles despejaram resíduos (caixas de embalagem descartadas, etc.) sob redes de camuflagem no setor norte, fazendo com que parecessem depósitos de munição ou ração. O Eixo naturalmente percebeu isso, mas, como nenhuma ação ofensiva se seguiu imediatamente e os "lixões" não mudaram de aparência, eles foram subseqüentemente ignorados. Isso permitiu ao Oitavo Exército acumular suprimentos na área avançada sem ser notado pelo Eixo, substituindo o lixo por munição, gasolina ou rações à noite. Enquanto isso, um gasoduto fictício foi construído, esperançosamente levando o Eixo a acreditar que o ataque ocorreria muito mais tarde do que realmente aconteceu e muito mais ao sul. Para aumentar a ilusão, tanques falsos consistindo de estruturas de madeira compensada colocadas sobre jipes foram construídos e implantados no sul. Em uma finta reversa, os tanques destinados à batalha no norte foram disfarçados como caminhões de abastecimento, colocando superestruturas de compensado removíveis sobre eles. [17]

    Plano de eixo

    Com o fracasso de sua ofensiva em Alam el Halfa, as forças do Eixo estavam agora na defensiva, mas as perdas não foram excessivas. As linhas de suprimentos alemãs e italianas estavam sobrecarregadas e dependiam de suprimentos e equipamentos aliados capturados que há muito haviam sido consumidos. Rommel fora avisado tanto pelo estado-maior alemão quanto italiano de que seu exército não poderia ser abastecido de maneira adequada tão longe dos portos de Trípoli e Benghasi. Apesar dessas advertências, Rommel continuou avançando para Alamein e, conforme previsto, os escalões de suprimentos não conseguiam entregar os suprimentos necessários dos portos para o front. [18] Por outro lado, as forças da Comunidade Britânica estavam sendo reabastecidas com homens e materiais do Reino Unido, Índia, Austrália e Nova Zelândia, e caminhões e tanques Sherman dos Estados Unidos. Rommel continuou a solicitar equipamentos, suprimentos e combustível, mas o foco principal da máquina de guerra alemã estava na Frente Oriental, e suprimentos muito limitados alcançaram o Norte da África.

    Além disso, Rommel estava doente. No início de setembro, foram tomadas providências para que ele retornasse à Alemanha em licença médica e para o Tenente-General (General der Panzertruppe) Georg Stumme será transferido da frente russa para ocupar o seu lugar. Antes de partir para a Alemanha em 23 de setembro, Rommel organizou a defesa planejada e escreveu uma longa avaliação da situação ao Alto Comando Alemão, mais uma vez estabelecendo as necessidades essenciais do Exército Panzer. [19]

    Rommel sabia muito bem que as forças da Comunidade Britânica logo seriam fortes o suficiente para lançar uma ofensiva contra seu exército. Sua única esperança agora dependia das forças alemãs que lutaram na Batalha de Stalingrado derrotando rapidamente as forças soviéticas e avançando para o sul através do Trans-Cáucaso e ameaçando a Pérsia (Irã) e o Oriente Médio. Isso exigiria que um grande número de forças da Comunidade Britânica fossem enviadas da frente egípcia para reforçar as forças britânicas na Pérsia, levando ao adiamento de qualquer ofensiva contra seu exército. Usando este atraso, Rommel esperava convencer o Alto Comando Alemão a reforçar suas forças para a eventual ligação entre Panzer O Exército da África e os exércitos alemães batalhando para atravessar o sul da Rússia, permitindo-lhes finalmente derrotar os exércitos britânico e da Commonwealth no norte da África e no Oriente Médio.

    Nesse ínterim, suas forças se concentraram e esperaram pelo eventual ataque das forças da Comunidade Britânica ou pela derrota do Exército Soviético em Stalingrado. Rommel acrescentou profundidade às suas defesas ao criar pelo menos dois cinturões de minas que eram conectados em intervalos para criar caixas que restringiriam a penetração do inimigo e privariam os blindados britânicos de espaço de manobra. A face frontal de cada caixa era levemente segura por postos avançados de batalha e o resto da caixa estava desocupada, mas semeada com minas e armadilhas explosivas. Eles ficaram conhecidos como os jardins do Diabo. As principais posições defensivas foram construídas a uma profundidade de pelo menos 2 & # 160km (1,2 & # 160mi) atrás do segundo cinturão de minas. [20] O Eixo colocou cerca de meio milhão de minas, principalmente minas antitanque Teller com algumas minas antipessoal menores (como a mina S). [12] [14] (Muitas dessas minas eram britânicas, capturadas em Tobruk). Para atrair veículos inimigos para os campos minados, os italianos tinham o truque de arrastar um eixo e pneus pelos campos usando uma corda longa para criar o que pareciam ser trilhas bem utilizadas. [12]

    Rommel estava preocupado em não deixar a blindagem britânica irromper a céu aberto porque não tinha a força de números nem o combustível para se igualar a eles em uma batalha de manobra. Ele, portanto, tinha que tentar restringir a batalha às zonas defendidas e conter qualquer avanço rápida e vigorosamente. Rommel, portanto, reforçou suas linhas de ataque alternando as formações de infantaria alemã e italiana. Como as medidas de engano dos Aliados haviam confundido o Eixo quanto ao seu provável ponto de ataque, Rommel abandonou sua prática usual de manter sua força blindada em uma única reserva concentrada e dividiu-a em um grupo do norte (15º Panzer e Littorio Divisões) e um grupo do sul (21ª Panzer e Ariete Divisões), cada uma organizada em grupos de batalha para poder fazer uma rápida intervenção blindada onde quer que o golpe caia e, assim, evitar que qualquer avanço estreito seja ampliado. O efeito, entretanto, foi que uma proporção significativa de sua reserva blindada foi dispersa e mantida muito à frente. Mais para trás, no entanto, Rommel tinha a 90ª Luz e Trieste motorizado na reserva perto da costa. [21] Rommel acreditava que quando o golpe principal viesse, ele poderia manobrar suas tropas mais rápido do que os Aliados para concentrar suas defesas no centro de gravidade da batalha. Porém, tendo concentrado sua defesa, ele não seria capaz de mover suas forças novamente por falta de combustível. [22]


    Panzer Army Africa [editar | editar fonte]

    (comandado pelo Marechal de Campo (Generalfeldmarschall) Erwin Rommel) (Tenente-General (General der Panzertruppe) Georg Stumme estava no comando no início da batalha na ausência de Rommel em licença médica)

    Tropas do exército [editar | editar fonte]

    90º semáforo alemão Afrika Divisão [editar | editar fonte]

    • 155º Panzergrenadier Regimento (com a 707ª Companhia de Armas de Infantaria Pesada)
    • 200º Panzergrenadier Regimento (com 708th Heavy Infantry Gun Company)
    • 346º Panzergrenadier Regimento (deve ser 361º, 346º atribuído ao 217º Inf Div, o 361º foi formado no teatro de ex-Legionários Estrangeiros Franceses de origem alemã)
    • 190º Regimento de Artilharia
    • 190º Batalhão Antitanque
    • sob comando: Força 288 (Panzergrenadier Regimento Afrika, os três batalhões listados a seguir não fazem parte deste destacamento de 8 a 10 empresas)
      • 605º Batalhão Antitanque
      • 109º Batalhão Antiaéreo
      • 606º Batalhão Antiaéreo

      164º luz alemão Afrika Divisão [editar | editar fonte]

      • 125º Regimento de Infantaria
      • 382º Regimento de Infantaria
      • 433º Regimento de Infantaria
      • 220º Regimento de Artilharia
      • 220º Batalhão de Engenheiros
      • 220ª Unidade Ciclista
      • 609º Batalhão Antiaéreo

      Brigada de pára-quedas Ramcke [editar | editar fonte]

      • 1º Bn 2º Regimento de Pára-quedas
      • 1º Bn 3º Regimento de Pára-quedas
      • 2º Bn 5º Regimento de Paraquedas
      • Lehrbattalion Burkhardt
      • Bateria de artilharia de pára-quedas
      • Batalhão Antitanque de Pára-quedas

      Corpo Africano Alemão [editar | editar fonte]

      15ª Divisão Panzer Alemã [editar | editar fonte]

      (Brigadeiro-General (Generalmajor) Gustav von Vaerst)

      • 8º Regimento Panzer
      • 115º Panzergrenadier Regimento
      • 33º Regimento de Artilharia
      • 33º Batalhão Antitanque
      • 33º Batalhão de Engenheiros

      21ª Divisão Panzer Alemã [editar | editar fonte]

      (Brigadeiro-General (Generalmajor) Heinz von Randow)

      • 5º Regimento Panzer
      • 104º Panzergrenadier Regimento
      • 155º Regimento de Artilharia
      • 39º Batalhão Antitanque
      • 200º Batalhão de Engenheiros

      Conteúdo

      O avanço de Rommel foi paralisado na Batalha de Alem el Halfa. Rommel sabia que uma nova grande ofensiva aliada contra o Afrika Korps era inevitável e seus comandantes divisionais se prepararam para ela. Agora mais se beneficiando dos sinais britânicos interceptados e sem combustível, blindagem e cobertura de caça, Rommel não teve escolha a não ser ordenar que suas divisões cavassem e fortificassem suas posições com extensos campos minados e canhões antitanque e antiaéreos médios e pesados.

      O General Claude Auchinleck estava no comando do 8º Exército Britânico e suas unidades de apoio no Norte da África, mas no início de agosto ele foi substituído e substituído pelo Tenente-General William Gott, que foi morto antes de assumir o comando quando o avião de transporte em que viajava foi abatido por lutadores da Luftwaffe. O tenente-general Bernard Montgomery tornou-se comandante do Oitavo Exército e rapidamente estabeleceu uma linha defensiva fora da cidade portuária de El Alamein, no Egito. Ele sabia que os homens de Rommel estavam cansados, doentes e desesperadamente sem combustível - tudo o que ele precisava fazer era se manter firme e aumentar a força do tanque antes de contra-atacar e derrubar completamente a armadura de Rommel.

      Confrontado com uma linha de suprimento superestendida e falta de armadura, mas bem ciente dos enormes reforços aliados em homens e material, Rommel decidiu atacar primeiro enquanto a construção de Montgomery ainda não estava completa. As duas divisões blindadas do Afrika Korps e uma força composta pelas unidades de reconhecimento do Panzer Armee Afrika e do Bolonha A Divisão liderou o ataque, mas em 30 de agosto de 1942 os Aliados os detiveram na batalha conhecida como Batalha de Alam el Halfa.

      Rommel deixou o Norte da África em setembro por motivos de saúde e foi substituído pelo general Georg von Stumme, recém-chegado do front russo.Naquele mês, o Afrika Korps recebeu apenas 16.200 toneladas de suprimentos (54% de suas necessidades) e as rações tiveram que ser reduzidas.


      5. A importância do fornecimento

      Em El Alamein, os britânicos desfrutaram de uma superioridade material avassaladora. Somente em agosto, 446 canhões, 254 tanques, incluindo um carregamento de Grants da América, e 72.192 toneladas de suprimentos chegaram.

      Além de uma vantagem quantitativa, os britânicos também viram melhorias qualitativas em seus equipamentos. O canhão antitanque 6-pdr mais poderoso, cuja produção foi adiada devido ao fato de Dunquerque deixar os britânicos dependentes do 2-pdr, agora havia chegado em número suficiente para substituir quase inteiramente o 2-pdr.

      O influxo de tanques Grant americanos foi benéfico, pois Grant montou um canhão de 75 mm de duplo propósito, o que aumentou a eficácia do poder de fogo britânico em face dos Panzers de Rommel. Mas El Alamein também marcou o advento do Sherman M4, que montou o canhão de 75 mm em sua torre, em vez de em um patrocinador lateral como o Grant.

      Com o Sherman e o Grant capazes de disparar alto explosivo, bem como projéteis perfurantes, os britânicos agora tinham uma chance melhor de derrubar a artilharia alemã, que havia cobrado um grande tributo aos tanques britânicos em encontros anteriores no deserto.


      Segunda batalha de El Alamein, 23 de outubro a 4 de novembro de 1942 - História

      A Segunda Batalha de El Alamein (23 de outubro - 11 de novembro de 1942) foi uma batalha da Segunda Guerra Mundial que ocorreu perto da parada da ferrovia egípcia de El Alamein. A Primeira Batalha de El Alamein e a Batalha de Alam el Halfa impediram o Eixo de avançar ainda mais para o Egito. Em agosto de 1942, o general Claude Auchinleck foi substituído como Comandante-em-Chefe do Comando do Oriente Médio e seu sucessor, o Tenente-General William Gott, foi morto em seu caminho para substituí-lo como comandante do Oitavo Exército. O tenente-general Bernard Montgomery foi nomeado e liderou a ofensiva do Oitavo Exército. A vitória dos Aliados foi o início do fim da Campanha do Deserto Ocidental, eliminando a ameaça do Eixo ao Egito, ao Canal de Suez e aos campos de petróleo do Oriente Médio e Persa. A batalha reviveu o moral dos Aliados, sendo o primeiro grande sucesso contra o Eixo desde a Operação Cruzado no final de 1941. A batalha coincidiu com a invasão Aliada do Norte da África francesa na Operação Tocha em 8 de novembro, a Batalha de Stalingrado e a Campanha de Guadalcanal .

      O Exército Panzer da África (/, '' Generalfeldmarschall '' Erwin Rommel), composto de unidades de infantaria e tanques alemães e italianos, avançou para o Egito após seu sucesso na Batalha de Gazala (26 de maio - 21 de junho de 1942). O avanço do Eixo ameaçou o controle britânico do Canal de Suez, o Oriente Médio e seus recursos de petróleo. O general Claude Auchinleck retirou o Oitavo Exército para dentro de Alexandria, onde a Depressão Qattara foi ao sul de El Alamein, na costa. A depressão era intransponível e significava que qualquer ataque tinha que ser ataques frontais do Eixo na Primeira Batalha de El Alamein (1–27 de julho). Os contra-ataques do Oitavo Exército em julho também falharam, quando as forças do Eixo se concentraram e se reagruparam. Auchinleck cancelou os ataques no final de julho para reconstruir o exército. No início de agosto, o primeiro-ministro, Winston Churchill e o general Sir Alan Brooke, chefe do Estado-Maior Imperial (CIGS), visitaram o Cairo e substituíram Auchinleck como comandante-chefe do Comando do Oriente Médio pelo general Harold Alexander. O tenente-general William Gott foi nomeado comandante do Oitavo Exército, mas foi morto quando seu avião de transporte foi abatido por caças da "Luftwaffe". O tenente-general Bernard Montgomery voou da Grã-Bretanha para substituí-lo. Sem reforços e dependendo de portos pequenos e subdesenvolvidos para suprimentos, ciente de uma enorme operação de reforço dos Aliados para o Oitavo Exército, Rommel decidiu atacar primeiro. As duas divisões blindadas do '' Afrika Korps '' e as unidades de reconhecimento lideraram o ataque, mas foram repelidas no cume Alam el Halfa e no Ponto 102 em 30 de agosto de 1942 durante a Batalha de Alam el Halfa e as forças do Eixo retiraram-se para o seu linhas de partida. A curta linha de frente e os flancos seguros favoreciam a defesa do Eixo e Rommel teve tempo para desenvolver as defesas do Eixo, semeando extensos campos minados com minas e quilômetros de arame farpado. Alexandre e Montgomery pretendiam estabelecer uma superioridade de força suficiente para alcançar um avanço e explorá-lo para destruir. No início da Campanha do Deserto Ocidental, nenhum dos lados foi capaz de explorar uma vitória local o suficiente para derrotar seu oponente antes que ele se retirasse e transferisse o problema de linhas de abastecimento excessivamente estendidas para o vencedor. Os britânicos tinham uma vantagem de inteligência porque o Ultra e as fontes locais expuseram a ordem de batalha do Eixo, sua posição de abastecimento e intenções. A reorganização da inteligência militar na África em julho também melhorou a integração das informações recebidas de todas as fontes e a velocidade de sua disseminação. Com raras exceções, a inteligência identificou os navios de abastecimento com destino ao Norte da África, sua localização ou rota e, na maioria dos casos, suas cargas, permitindo que fossem atacados. Em 25 de outubro, o suprimento de combustível caiu para três dias, dos quais apenas dois dias foram a leste de Tobruk. Harry Hinsley, o historiador oficial da inteligência britânica escreveu em 1981 que "O Exército Panzer. Não possuía a liberdade operacional de movimento que era absolutamente essencial considerando o fato de que a ofensiva britânica pode começar a qualquer dia". O transporte submarino e aéreo diminuiu um pouco a falta de munição e, no final de outubro, havia abastecimento de dezesseis dias no front. Depois de mais seis semanas, o Oitavo Exército estava pronto e começou a ofensiva contra o e do.

      O plano de Montgomery era para um ataque principal ao norte da linha e um ataque secundário ao sul, envolvendo XXX Corps (Tenente-General Oliver Leese) e XIII Corps (Tenente-General Brian Horrocks), enquanto o X Corps (Tenente-General Herbert) Lumsden) foi explorar o sucesso. Com a Operação Lightfoot, Montgomery pretendia abrir dois corredores através dos campos minados do Eixo no norte. Um corredor deveria seguir para sudoeste através do segundo setor da Divisão da Nova Zelândia em direção ao centro de Miteirya Ridge, enquanto o segundo deveria seguir para oeste, passando ao norte da extremidade oeste da Miteirya Ridge através da 9ª Divisão Australiana e 51ª (Highland) setores. Os tanques então atravessariam e derrotariam a armadura alemã. Desvios em Ruweisat Ridge no centro e também no sul da linha impediriam o resto das forças do Eixo de se moverem para o norte. Montgomery esperava uma batalha de 12 dias em três fases: o arrombamento, o duelo e o derrube final do inimigo. Para a primeira noite da ofensiva, Montgomery planejou quatro divisões de infantaria do XXX Corpo de exército para avançar em uma frente para a Linha Oxálica, ultrapassando as defesas avançadas do Eixo. Os engenheiros limpariam e marcariam as duas pistas através dos campos minados, através dos quais as divisões blindadas do X Corps passariam para ganhar a Linha Pierson. Eles iriam se reunir e consolidar sua posição a oeste das posições de infantaria, bloqueando um contra-ataque de tanques do Eixo. Os tanques britânicos avançariam então para "Skinflint", montados na Pista Rahman norte-sul, nas profundezas do sistema defensivo do Eixo, para desafiar a armadura do Eixo. A batalha da infantaria continuaria enquanto a infantaria do Oitavo Exército "desmoronava" as profundas fortificações defensivas do Eixo (três linhas sucessivas de fortificação haviam sido construídas) e destruía quaisquer tanques que as atacassem.

      As forças da Commonwealth praticaram uma série de enganos nos meses anteriores à batalha para confundir o comando do Eixo quanto ao paradeiro da batalha iminente e quando a batalha provavelmente ocorreria. Essa operação foi chamada de Operação Bertram. Em setembro, eles despejaram resíduos (caixas de embalagem descartadas, etc.) sob redes de camuflagem no setor norte, fazendo com que parecessem depósitos de munição ou ração. O Eixo naturalmente percebeu isso, mas, como nenhuma ação ofensiva se seguiu imediatamente e os "lixões" não mudaram de aparência, eles foram subseqüentemente ignorados. Isso permitiu ao Oitavo Exército acumular suprimentos na área avançada sem ser notado pelo Eixo, substituindo o lixo por munição, gasolina ou rações à noite. Enquanto isso, um gasoduto fictício foi construído, esperançosamente levando o Eixo a acreditar que o ataque ocorreria muito mais tarde do que realmente aconteceu e muito mais ao sul. Para aumentar a ilusão, tanques falsos consistindo de estruturas de madeira compensada colocadas sobre jipes foram construídos e implantados no sul. Em uma finta reversa, os tanques destinados à batalha no norte foram disfarçados como caminhões de abastecimento, colocando superestruturas de compensado removíveis sobre eles.

      Como preliminar, a 131ª Brigada de Infantaria (Queen's) da 44ª Divisão de Infantaria (Home Counties), apoiada por tanques da 4ª Brigada Blindada, lançou a Operação Braganza atacando a 185ª Divisão Aerotransportada Folgore na noite de 29/30 de setembro em uma tentativa para capturar a área de Deir el Munassib. Os pára-quedistas italianos repeliram o ataque, matando ou capturando mais de 300 dos atacantes. Foi erroneamente assumido que '' Fallschirmjäger '' (pára-quedistas alemães) havia guarnecido as defesas e sido responsáveis ​​pelo revés britânico. O diário de guerra '' Afrika Korps '' observa que os paraquedistas italianos "suportaram o impacto do ataque. Ele lutou bem e infligiu pesadas baixas ao inimigo".

      Com o fracasso da ofensiva na Batalha de Alam el Halfa, as forças do Eixo foram para a defensiva, mas as perdas não foram excessivas. A linha de abastecimento do Eixo de Trípoli era extremamente longa e os suprimentos e equipamentos aliados capturados estavam exaustos, mas Rommel decidiu avançar para o Egito. O Oitavo Exército estava sendo abastecido com homens e materiais do Reino Unido, Índia, Austrália e Nova Zelândia, bem como com caminhões e os novos tanques Sherman dos Estados Unidos. Rommel continuou a solicitar equipamentos, suprimentos e combustível, mas a prioridade do esforço de guerra alemão era a Frente Oriental e suprimentos muito limitados chegaram ao Norte da África. Rommel estava doente e, no início de setembro, foram tomadas providências para que ele voltasse à Alemanha em licença médica e para que o "General der Panzertruppe" Georg Stumme se transferisse da frente russa para ocupar seu lugar. Antes de partir para a Alemanha em 23 de setembro, Rommel organizou a defesa e escreveu uma longa avaliação da situação para '' Oberkommando der Wehrmacht '' (alto comando das forças armadas do OKW), mais uma vez estabelecendo as necessidades essenciais do Exército Panzer. Rommel sabia que as forças da Comunidade Britânica logo seriam fortes o suficiente para atacar. Sua única esperança agora dependia das forças alemãs que lutavam na Batalha de Stalingrado para derrotar rapidamente o Exército Vermelho e, em seguida, mover-se para o sul através do Trans-Cáucaso e ameaçar o Irã (Pérsia) e o Oriente Médio. Se fosse bem-sucedido, um grande número de forças britânicas e da Commonwealth teria de ser enviado da frente egípcia para reforçar o Nono Exército no Irã, levando ao adiamento de qualquer ofensiva contra seu exército. Rommel esperava convencer OKW a reforçar suas forças para a eventual ligação entre os exércitos alemães que lutavam no sul da Rússia, permitindo-lhes finalmente derrotar os exércitos britânico e da Comunidade no Norte da África e no Oriente Médio. Nesse ínterim, o exército se intrometeu e esperou pelo ataque do Oitavo Exército ou pela derrota do Exército Vermelho em Stalingrado. Rommel acrescentou profundidade às suas defesas criando pelo menos dois cinturões de minas separados, conectados em intervalos para criar caixas (jardins do Diabo) que restringiriam a penetração do inimigo e privariam a armadura britânica de espaço de manobra. A face frontal de cada caixa era levemente segura por postos avançados de batalha e o resto da caixa estava desocupada, mas semeada com minas e armadilhas explosivas e coberta por fogo enfurecedor. As principais posições defensivas foram construídas a uma profundidade de pelo menos atrás do segundo cinturão de minas. O Eixo colocou cerca de meio milhão de minas, principalmente minas antitanque Teller com alguns tipos antipessoal menores (como a mina S). (Muitas dessas minas eram britânicas e haviam sido capturadas em Tobruk). Para atrair veículos inimigos para os campos minados, os italianos arrastaram um eixo e pneus pelos campos usando uma longa corda para criar o que pareciam ser trilhas bem utilizadas. Rommel não queria que a blindagem britânica explodisse porque não tinha a força numérica nem o combustível para se igualar a eles em uma batalha de manobra. A batalha teve que ser travada nas zonas fortificadas e um avanço teve que ser derrotado rapidamente. Rommel reforçou suas linhas de ataque alternando as formações de infantaria alemã e italiana. Como o engano dos Aliados confundiu o Eixo quanto ao ponto de ataque, Rommel abandonou sua prática usual de manter sua força blindada em uma reserva concentrada e dividiu-a em um grupo do norte (15ª Divisão Panzer e '' Littorio '') e um do sul (21ª Divisão Panzer e '' Ariete ''), cada um organizado em grupos de batalha para ser capaz de fazer uma rápida intervenção blindada onde quer que o golpe ocorresse e evitar que rompimentos estreitos fossem aumentados. Uma proporção significativa de sua reserva blindada foi dispersa e mantida extraordinariamente bem à frente. A 15ª Divisão Panzer tinha 125 tanques operacionais (16 Pz.IIs, 43 Pz.III Ausf H, 43 Pz.III Ausf J, 6 Pz.IV Ausf D, 15 Pz.IV Ausf F) enquanto a 21ª Divisão Panzer tinha 121 operacionais veículos de combate (12 Pz.IIs, 38 Pz.III Ausf H, 43 Pz.III Ausf J, 2 Pz.IV Ausf D, 15 Pz.IV Ausf F). Rommel segurou a 90ª Divisão Ligeira mais para trás e manteve a Divisão Motorizada de '' Trieste '' na reserva perto da costa. Rommel esperava mover suas tropas mais rápido que os Aliados, para concentrar suas defesas no ponto mais importante (), mas a falta de combustível significava que uma vez concentrado, não seria capaz de se mover novamente por falta de combustível. Os britânicos estavam bem cientes de que Rommel seria incapaz de montar uma defesa com base em suas táticas de manobra usuais, mas não surgiu uma imagem clara de como ele lutaria na batalha e os planos britânicos subestimaram seriamente as defesas do Eixo e o poder de combate do.

      Antes da barragem principal, houve um desvio da 24ª Brigada Australiana, que envolveu a 15ª Divisão Panzer sendo submetida a fogo pesado por alguns minutos. Então, às 21h40 (horário de verão egípcio) em 23 de outubro em uma noite calma e clara sob o céu brilhante de lua cheia, a Operação Lightfoot começou com uma barragem de 1.000 tiros. O plano de fogo foi arranjado de forma que os primeiros tiros dos 882 canhões do campo e baterias médias caíssem na frente ao mesmo tempo. Após vinte minutos de bombardeio geral, os canhões mudaram para alvos de precisão em apoio ao avanço da infantaria. O plano de bombardeio continuou por cinco horas e meia, ao final das quais cada canhão havia disparado cerca de 600 tiros, cerca de 529.000 cartuchos. A Operação Lightfoot aludiu ao ataque da infantaria primeiro. As minas antitanque não seriam acionadas por soldados que pisassem nelas, pois eram muito leves. À medida que a infantaria avançava, os engenheiros tiveram que abrir caminho para os tanques que vinham atrás. Cada lacuna deveria ser grande, o que bastava para fazer os tanques passarem em fila única. Os engenheiros tiveram que abrir uma rota pelos Jardins do Diabo. Foi uma tarefa difícil que não foi alcançada devido à profundidade dos campos minados do Eixo. Às 22:00, as quatro divisões de infantaria do XXX Corps começaram a se mover. O objetivo era estabelecer uma cabeça de ponte antes do amanhecer na linha imaginária no deserto onde as defesas inimigas mais fortes estavam situadas, do outro lado do segundo cinturão de minas. Assim que a infantaria alcançou os primeiros campos minados, os varredores de minas, incluindo as tropas do Reconnaissance Corps e sapadores, avançaram para criar uma passagem para as divisões blindadas do X Corps. O progresso foi mais lento do que o planejado, mas às 02:00, o primeiro dos 500 tanques avançou lentamente. Por volta das 04:00, os tanques de chumbo estavam nos campos minados, onde levantaram tanta poeira que não havia visibilidade nenhuma, surgiram engarrafamentos e os tanques atolaram. Apenas cerca de metade da infantaria atingiu seus objetivos e nenhum dos tanques conseguiu passar. A 7ª Divisão Blindada (com uma Brigada Francesa Livre sob comando) do XIII Corpo (Tenente-General Brian Horrocks) fez um ataque secundário ao sul. O ataque principal visava alcançar um avanço, engajar e imobilizar a 21ª Divisão Panzer e a Divisão Blindada '' Ariete '' em torno de Jebel Kalakh, enquanto os franceses livres na extrema esquerda deveriam proteger Qaret el Himeimat e o planalto de el Taqa. O flanco direito do ataque seria protegido pela 44ª Divisão de Infantaria com a 131ª Brigada de Infantaria. O ataque encontrou resistência determinada, principalmente da 185 Divisão Aerotransportada '' Folgore '', parte da Brigada de Paraquedas Ramcke e do Grupo Keil. Os campos minados eram mais profundos do que o previsto e a abertura de caminhos através deles foi impedida pelo fogo defensivo do Eixo. Na madrugada de 24 de outubro, os caminhos ainda não haviam sido abertos através do segundo campo minado para liberar a 22ª e a 4ª Brigadas Blindadas Leves para fazer sua curva planejada para o norte, na retaguarda das posições inimigas a oeste de Deir el Munassib. Mais ao norte, ao longo da frente do XIII Corpo de exército, a 50ª Divisão de Infantaria alcançou um sucesso limitado e caro contra a resistência determinada da Divisão '' Pavia '', Divisão '' Brescia '' e elementos da 185ª Divisão Aerotransportada '' Folgore ''. A 4ª Divisão de Infantaria Indiana, na extrema esquerda da frente do XXX Corps em Ruweisat Ridge, fez um ataque simulado e dois pequenos ataques com o objetivo de desviar a atenção para o centro da frente.

      O reconhecimento aéreo da madrugada mostrou pouca mudança na disposição do Eixo, então Montgomery deu suas ordens para o dia: a liberação do corredor norte deveria ser concluída e a Divisão da Nova Zelândia apoiada pelo 10º Blindado deveria empurrar para o sul a partir de Miteirya Ridge. A 9ª Divisão Australiana, no norte, deve planejar uma operação de desmoronamento para aquela noite, enquanto no setor sul, a 7ª Divisão Blindada deve continuar tentando romper os campos minados com o apoio, se necessário, da 44ª Divisão. Unidades '' Panzer '' contra-atacaram a 51ª Divisão das Terras Altas logo após o nascer do sol, apenas para serem interrompidas em seus rastros. A manhã de sábado, 24 de outubro, trouxe um desastre para a sede alemã. As forças do Eixo ficaram atordoadas com o ataque dos Aliados e suas mensagens tornaram-se confusas e histéricas, com uma unidade italiana comunicando aos alemães que tinha sido exterminada por "negros bêbados com tanques". Os relatórios que Stumme recebeu naquela manhã mostraram que os ataques haviam ocorrido uma frente ampla, mas que a penetração que ocorreu deve ser contida pelas unidades locais. Ele se adiantou para observar a situação e, encontrando-se sob o fogo, sofreu um ataque cardíaco e morreu. O comando temporário foi dado ao Major-General Wilhelm Ritter von Thoma. Hitler já havia decidido que Rommel deveria deixar seu sanatório e retornar ao Norte da África. Rommel voou para Roma no início de 25 de outubro para pressionar o '' Comando Supremo '' por mais combustível e munição e depois para o Norte da África para retomar o comando naquela noite do Exército Panzer da África, que naquele dia foi rebatizado de Exército Panzer Alemão-Italiano ('' Deutsch-Italienische Panzerarmee '').A chegada de Rommel aumentou o moral alemão, embora pouco pudesse fazer para mudar o curso da batalha, que já estava em andamento. Houve pouca atividade durante o dia, enquanto se aguarda a liberação mais completa dos caminhos através dos campos minados. A armadura foi mantida em '' Oxalic ''. A artilharia e a Força Aérea Aliada do Deserto, fazendo mais de 1.000 surtidas, atacaram as posições do Eixo durante todo o dia para ajudar no 'desmoronamento' das forças do Eixo. Às 16:00 houve pouco progresso. Ao anoitecer, com o sol nas costas, os tanques do Eixo da 15ª Divisão Panzer e da Divisão Italiana '' Littorio '' saíram da área do Rim (também conhecida pelos alemães e italianos como Colina 28), muitas vezes erroneamente chamada de cume como foi na verdade uma depressão, enfrentar a 1ª Divisão Blindada e a primeira grande batalha de tanques de El Alamein começou. Mais de 100 tanques foram envolvidos e metade foram destruídos no escuro. Nenhuma das posições foi alterada. Por volta das 10h, a aeronave do Eixo destruiu um comboio de 25 veículos aliados que transportavam gasolina e munições, desencadeando um incêndio que durou toda a noite. Lumsden queria cancelar o ataque, mas Montgomery deixou claro que seus planos seriam executados. O ataque naquela noite pela 10ª Divisão Blindada da Serra Miteirya falhou. O levantamento das minas na Serra Miteirya e além levou muito mais tempo do que o planejado e a unidade líder, 8ª Brigada Blindada, foi pega em sua linha de partida às 22h - hora zero - por um ataque aéreo e se espalhou. Quando se reorganizaram, estavam bem atrasados ​​e sem contato com a rastejante barragem de artilharia. À luz do dia, a brigada estava ao ar livre, levando fogo considerável de tanques bem localizados e canhões antitanque. Enquanto isso, a 24ª Brigada Blindada avançou e relatou ao amanhecer que eles estavam na linha de Pierson, embora tenha se revelado que, em meio à poeira e confusão, eles haviam se enganado e estavam bem baixos. O ataque no setor do XIII Corpo de exército ao sul não se saiu melhor. A 131ª Brigada de Infantaria da 44ª Divisão abriu caminho através das minas, mas quando a 22ª Brigada Blindada passou, eles sofreram fogo pesado e foram repelidos, com 31 tanques desativados. A atividade aérea aliada naquela noite se concentrou no grupo blindado do norte de Rommel, onde bombas foram lançadas. Para evitar a recorrência da experiência aérea da 8ª Brigada Blindada, os ataques aos campos de pouso do Eixo também foram intensificados.

      O impulso inicial terminou no domingo. Os Aliados avançaram através dos campos minados no oeste para fazer uma incursão ampla e profunda. Eles agora estavam sentados no topo da crista Miteirya, no sudeste. As forças do Eixo estavam firmemente entrincheiradas na maioria de suas posições de batalha originais e a batalha estava paralisada. Montgomery decidiu que o avanço planejado para o sul de Miteirya Ridge pelos neozelandeses seria muito caro e, em vez disso, decidiu que o XXX Corps - enquanto mantinha firme controle de Miteirya - deveria atacar para o norte em direção à costa com a 9ª Divisão Australiana. Enquanto isso, a 1ª Divisão Blindada - à esquerda dos australianos - deveria continuar a atacar a oeste e noroeste, e a atividade ao sul em ambas as frentes do Corpo seria limitada ao patrulhamento. A batalha seria concentrada no recurso Kidney e Tel el Eisa até que um avanço ocorresse. No início da manhã, as forças do Eixo lançaram uma série de ataques usando as divisões 15ª Panzer e '' Littorio ''. O Exército Panzer estava procurando uma fraqueza, mas sem sucesso. Quando o sol se pôs, a infantaria aliada partiu para o ataque. Por volta da meia-noite, a 51ª Divisão lançou três ataques, mas ninguém sabia exatamente onde eles estavam. O pandemônio e a carnificina se seguiram, resultando na perda de mais de 500 tropas aliadas e deixando apenas um oficial entre as forças de ataque. Enquanto a 51ª Divisão Highland operava em torno de Kidney Ridge, os australianos estavam atacando o Ponto 29 (às vezes mostrado nos mapas do Eixo como "28"), um posto de observação de alta artilharia do Eixo a sudoeste de Tel el Eisa, para cercar a saliência costeira do Eixo contendo o 164ª Divisão Ligeira alemã e grande número de infantaria italiana. Esse era o novo golpe ao norte que Montgomery planejara no início do dia e seria o cenário de uma batalha acalorada por alguns dias. A 26ª Brigada australiana atacou à meia-noite, apoiada pela artilharia e 30 tanques do 40º Regimento de Tanques Real. Eles assumiram o cargo e 240 prisioneiros. A luta continuou nesta área durante a semana seguinte, enquanto o Eixo tentava recuperar o pequeno morro que era tão importante para sua defesa. Bombardeiros noturnos lançaram bombas sobre alvos no campo de batalha e na base de '' Stuka '' em Sidi Haneish, enquanto caças noturnos patrulhavam a área de batalha e os campos de pouso avançados do Eixo. No sul, a 4ª Brigada Blindada e a 69ª Brigada de Infantaria atacaram o 187º Regimento de Infantaria de Paraquedistas "Folgore" em Deir Munassib, mas perderam cerca de 20 tanques ganhando apenas as posições avançadas.

      Rommel, em seu retorno ao Norte da África na noite de 25 de outubro, avaliou a batalha. As baixas, especialmente no norte, como resultado da artilharia incessante e do ataque aéreo, foram severas. A Divisão "Trento" italiana havia perdido 50% de sua infantaria e a maior parte de sua artilharia, a 164ª Divisão Ligeira havia perdido dois batalhões. As 15ª divisões Panzer e '' Littorio '' impediram os tanques aliados de passarem, mas este foi um sucesso defensivo caro, a 15ª Divisão Panzer sendo reduzida a 31 tanques. A maioria das outras unidades também estava com força, com meias rações e muitos homens doentes, tinham apenas combustível suficiente para três dias. Rommel estava convencido de que o ataque principal viria no norte e decidiu retomar o Ponto 29. Ele ordenou um contra-ataque contra ele pela 15ª Divisão Panzer e a 164ª Divisão Ligeira, com parte do XX Corpo de exército italiano para começar às 15:00, mas sob constante artilharia e ataque aéreo, não deu em nada. De acordo com Rommel, este ataque teve algum sucesso, com os italianos recapturando parte da '' Colina 28 '', A maior parte do 2 / 17º Batalhão Australiano, que havia defendido a posição, foi forçada a recuar. Rommel reverteu sua política de distribuir sua armadura pela frente, ordenando que a 90ª Divisão Ligeira de Ed Daba e a 21ª Divisão Panzer ao norte, junto com um terço da Divisão '' Ariete '' e metade da artilharia do setor sul se juntassem à 15ª Divisão Panzer e a Divisão '' Littorio ''. O movimento não pôde ser revertido devido à falta de combustível. A Divisão '' Trieste '' foi ordenada a Fuka para substituir a 90ª Divisão Ligeira em Ed Daba, mas a 21ª Divisão Panzer e a Divisão '' Ariete '' progrediram lentamente durante a noite sob constante ataque dos bombardeiros DAF. No evento Kidney, os britânicos não conseguiram tirar vantagem dos tanques ausentes cada vez que tentavam avançar, eram parados por canhões antitanque. Churchill protestou: "É realmente impossível encontrar um general que possa vencer uma batalha?" Os torpedeiros Bristol Beaufort do Esquadrão 42, anexado ao Esquadrão 47, afundaram o petroleiro '' Proserpina '' em Tobruk. Três torpedeiros Vickers Wellington do Esquadrão 38 destruíram o petroleiro Tergestea em Tobruk durante a noite, removendo a última esperança de reabastecimento do. Em 26 de outubro, o XXX Corps completou a captura da cabeça de ponte a oeste do segundo cinturão de minas, os tanques do X Corps, estabelecidos logo além da infantaria, não conseguiram romper as defesas antitanque do Eixo. Montgomery decidiu que nos próximos dois dias, enquanto continuava o processo de atrito, ele diluiria sua linha de frente para criar uma reserva para outro ataque. A reserva incluiria a 2ª Divisão da Nova Zelândia (com a 9ª Brigada Blindada sob comando), a 10ª Divisão Blindada e a 7ª Divisão Blindada. Os ataques no sul, que duraram três dias e causaram perdas consideráveis ​​sem conseguir um avanço, foram suspensos.

      A batalha principal foi concentrada em torno de Tel el Aqqaqir e o recurso Rim no final do caminho da 1ª Divisão Blindada através do campo minado. A uma milha a noroeste da feição estava Outpost Woodcock e aproximadamente à mesma distância a sudoeste estava Outpost Snipe. Um ataque foi planejado nessas áreas usando dois batalhões da 7ª Brigada Motriz. Às 23:00 do dia 26 de outubro 2 Batalhão, a Brigada de Rifles atacaria Snipe e o Corpo de Rifle Real do Rei do 2º Batalhão (KRRC) atacaria Woodcock. O plano era que a 2ª Brigada Blindada contornasse o norte de Woodcock no amanhecer seguinte e a 24ª Brigada Blindada contornasse o sul de Snipe. O ataque seria apoiado por toda a artilharia do X e XXX Corps. Ambos os batalhões tiveram dificuldade em encontrar o caminho no escuro e na poeira. Ao amanhecer, o KRRC não havia alcançado seu objetivo e teve que encontrar abrigo e cavar a alguma distância de Woodcock. A 2ª Brigada de Fuzileiros teve mais sorte e depois de seguir os disparos de granada da artilharia de apoio, cavou quando concluíram que haviam alcançado seu objetivo tendo encontrado pouca oposição. Às 06h00, a 2ª Brigada Blindada iniciou seu avanço e esbarrou em uma oposição tão dura que, ao meio-dia, ainda não havia se vinculado ao KRRC. A 24ª Brigada Blindada começou um pouco mais tarde e logo entrou em contato com a Brigada de Fuzileiros (tendo-os bombardeado por engano por um tempo). Seguiram-se algumas horas de confusos combates envolvendo tanques do '' Littorio '' e tropas e canhões antitanques do 15º Panzer que conseguiram manter os blindados britânicos à distância, apesar do apoio dos canhões antitanque da batalha da Brigada de Fuzileiros. grupo. Rommel decidiu fazer dois contra-ataques usando suas novas tropas. A 90ª Divisão Ligeira faria uma nova tentativa de capturar o Ponto 29 e o 21º Panzer tinha como alvo Snipe (o destacamento '' Ariete '' havia retornado ao sul). Em Snipe, morteiros e bombardeios foram constantes durante todo o dia e às 16:00, Rommel lançou seu ataque principal. Tanques alemães e italianos avançaram contra a Brigada de Fuzileiros, que tinha treze canhões antitanque de 6 libras junto com mais seis da 239ª Bateria Antitanque, RA. Embora a ponto de serem invadidos mais de uma vez, eles se mantiveram firmes, destruindo 22 tanques alemães e 10 italianos. Os alemães desistiram, mas por engano o grupo de batalha britânico foi retirado sem ser substituído naquela noite. Seu comandante, o tenente-coronel Victor Buller Turner, foi premiado com a Victoria Cross. Apenas um canhão antitanque - da Bateria 239 - foi trazido de volta. Quando foi descoberto que nem Woodcock nem Snipe estavam nas mãos do Oitavo Exército, a 133ª Brigada de Infantaria de Caminhões foi enviada para capturá-los. Às 01:30 do dia 28 de outubro, o 4º Batalhão Royal Sussex Regiment julgou que eles estavam em Woodcock e cavaram. Ao amanhecer, a 2ª Brigada Blindada avançou em apoio, mas antes que o contato pudesse ser feito, o 4º Royal Sussex foi contra-atacado e invadido com muitas perdas. os dois outros batalhões da 133ª Brigada de Caminhões avançaram para Snipe e se intrometeu, apenas para descobrir no dia seguinte que, na verdade, estavam bem aquém de seu objetivo. Mais ao norte, o ataque da 90ª Divisão Leve ao Ponto 29 durante a tarde de 27 de outubro fracassou sob a artilharia pesada e o bombardeio que interrompeu o ataque antes que ele fosse fechado com os australianos. A ação em Snipe foi um episódio da Batalha de El Alamein descrito pelo historiador do regimento como o dia mais famoso da guerra do regimento. Lucas-Phillips, em sua rotina de '' Alamein ''

      Em 28 de outubro, os dias 15 e 21, Panzer fez um ataque determinado à frente do X Corps, mas foi interrompido por fogo de artilharia, tanques e armas antitanque. À tarde, eles pararam para se reagrupar para atacar novamente, mas foram bombardeados por duas horas e meia e foram impedidos até de se formarem. Esta foi a última tentativa de Rommel de tomar a iniciativa e, como tal, sua derrota representou um ponto de viragem na batalha. Neste ponto, Montgomery ordenou que as formações do X Corps na área de Woodcock e Snipe fossem para a defensiva enquanto ele concentrava o ataque mais ao norte. No final de 27 de outubro, a 133ª Brigada de Infantaria Camionária Bigade foi enviada para recuperar as posições perdidas, mas no dia seguinte, uma boa parte dessa força foi invadida por tanques alemães e italianos do Littorio e apoiando o 12º Regimento Bersaglieri várias centenas de soldados britânicos foram capturados . Na noite de 28/29 de outubro, a 9ª Divisão Australiana foi condenada a fazer um segundo ataque de bola parada. A 20ª Brigada de Infantaria Australiana com a 40ª R.T.R. em apoio empurraria o noroeste do Ponto 29 para formar uma base para a 26ª Brigada de Infantaria Australiana com a 46ª R.T.R. em apoio, para atacar o nordeste até uma posição do Eixo ao sul da ferrovia conhecida como Posto de Thompson. Assim que o Posto de Thompson foi capturado, os australianos deveriam cruzar a ferrovia até a estrada costeira, onde avançar para sudeste para fechar a retaguarda das tropas do Eixo na saliência costeira. Um ataque da terceira brigada seria então lançado ao saliente pelo sudeste. A 20ª Brigada alcançou seus objetivos com poucos problemas, mas a 26ª Brigada teve dificuldade. Por causa das distâncias envolvidas, as tropas estavam cavalgando nos tanques Valentine da 46ª R.T.R. e porta-aviões, que as minas e os canhões antitanque logo fizeram mal, forçando a infantaria a desmontar. A infantaria e os tanques perderam contato, lutando com o 125º Regimento Panzergrenadier e um batalhão do 7º Regimento Bersaglieri enviado para reforçar o setor, o avanço foi interrompido. Os australianos sofreram 200 baixas naquele ataque e sofreram 27 mortos e 290 feridos. As forças alemãs e italianas que haviam participado do contra-ataque formaram um posto avançado e permaneceram até a chegada de reforços alemães em 1º de novembro. Ficou claro que não havia mais horas de escuridão suficientes para reformar, continuar o ataque e vê-lo até sua conclusão, então a operação foi cancelada. Ao final desses combates no final de outubro, os britânicos ainda tinham 800 tanques em serviço e o relatório do dia "Panzerarmee" de 28 de outubro (interceptado e lido pelo Oitavo Exército na noite seguinte) registrou 81 tanques alemães em serviço e 197 italianos. Com a ajuda de informações de inteligência de sinais, o '' Proserpina '' (transportando 4.500 toneladas de combustível) e o '' Tergestea '' (transportando 1.000 toneladas de combustível e 1.000 toneladas de munição) foram destruídos em 26 de outubro e o petroleiro '' Luisiano “(carregando 2.500 toneladas de combustível) foi afundado na costa oeste da Grécia por um torpedo de um bombardeiro de Wellington em 28 de outubro. Rommel disse aos seus comandantes: "Será totalmente impossível para nós nos separarmos do inimigo. Não há gasolina para tal manobra. Temos apenas uma escolha: lutar até o fim em Alamein". Os ataques australianos e britânicos alertaram Montgomery que Rommel havia enviado sua reserva, a 90ª Divisão Ligeira, para a frente e que sua presença no setor costeiro sugeria que Rommel esperava a próxima grande ofensiva do Oitavo Exército ali. Montgomery decidiu atacar mais ao sul em uma frente ao sul do Ponto 29. O ataque aconteceria na noite de 31 de outubro / 1 de novembro, assim que ele tivesse concluído a reorganização de sua linha de frente para criar reservas para a ofensiva (embora caso fosse adiado por 24 horas). Para manter a atenção de Rommel no setor costeiro, Montgomery ordenou a renovação da operação da 9ª Divisão Australiana na noite de 30/31 de outubro.

      D + 7–9: 30 de outubro a 1 de novembro

      A noite de 30 de outubro viu a terceira tentativa australiana de alcançar a estrada pavimentada e no final da noite eles estavam montados na estrada e na ferrovia, tornando precária a posição das tropas do Eixo no saliente. Um grupo de batalha da 21ª Divisão Panzer lançou quatro ataques contra Thompson's Post em 31 de outubro, todos sendo repelidos. Sargento William Kibby (2/48º Batalhão de Infantaria Australiano) que, por suas ações de 23 de outubro até sua morte em 31 de outubro, incluindo um ataque solitário a uma posição de metralhadora por sua própria iniciativa, foi premiado com a Cruz Vitória (póstuma) . Em 1 de novembro, o contato com 125 no nariz da saliência foi restaurado, o 10 ° de apoio resistiu a vários ataques australianos. Em 1 de novembro, os petroleiros '' Tripolino '' e '' Ostia '' foram torpedeados e afundados por aeronaves, a noroeste de Tobruk. A escassez forçou Rommel a depender cada vez mais do combustível transportado de Creta por ordem de Albert Kesselring, (OB, Comandante Supremo Sul), apesar das restrições impostas pelo bombardeio dos aeródromos em Creta e das interceptações da aeronave de transporte pela Força Aérea do Deserto. Rommel começou a planejar uma retirada para Fuka, alguns a oeste, já que ele tinha apenas 90 tanques restantes, contra 800 tanques britânicos. Grandes quantidades de combustível chegaram a Benghazi depois que as forças alemãs começaram a recuar, mas pouco dele chegou à frente, um fato que Kesselring tentou mudar entregando-o mais próximo às forças em combate.

      Fase quatro: Supercarga de operação

      Esta fase da batalha teve início às 01:00 do dia 2 de novembro, com o objetivo de destruir a blindagem inimiga, obrigando o inimigo a lutar a céu aberto, reduzindo o estoque de gasolina do Eixo, atacando e ocupando as rotas de abastecimento inimigas, e causando a desintegração do o exército inimigo. A intensidade e a destruição em Supercharge foram maiores do que qualquer coisa testemunhada até agora durante esta batalha. O objetivo desta operação era Tel el Aqqaqir, a base da defesa do Eixo aproximadamente a noroeste da feição do Rim e situada na via lateral de Rahman. O impulso inicial do Supercharge seria realizado pela 2ª Divisão da Nova Zelândia. O tenente-general Bernard Freyberg havia tentado libertá-los dessa tarefa, pois haviam perdido 1.405 homens em apenas três dias, em El Ruweisat Ridge em julho. No entanto, além de sua própria 5ª Brigada de Infantaria da Nova Zelândia e 28º Batalhão de Infantaria (Maori), a divisão deveria ter colocado sob seu comando a 151ª Brigada (Durham) da 50ª Divisão, 152ª Brigada (Seaforth e Camerons) da 51ª Divisão e a 133ª Brigada de Infantaria Real de Caminhões de Sussex. Além disso, a divisão deveria ter a 9ª Brigada Blindada britânica sob o comando. Como na Operação Lightfoot, foi planejado que duas brigadas de infantaria (a 151ª à direita e a 152ª à esquerda), desta vez apoiadas por um regimento de tanques - o 8º e o 50º Regimentos de Tanques Reais - avançariam e abririam caminho através do minas. Assim que alcançassem seus objetivos, distantes, a 9ª Brigada Blindada passaria apoiada por uma pesada barragem de artilharia e abriria uma lacuna nas defesas do Eixo e ao redor da pista Rahman, alguns mais à frente, que a 1ª Divisão Blindada, logo atrás, faria passar para o aberto para enfrentar as reservas blindadas de Rommel. Rommel havia ordenado a 21ª Divisão Panzer da linha de frente em 31 de outubro para formar uma força móvel de contra-ataque. A divisão havia deixado para trás um regimento de "panzergrenadier" que reforçaria a Divisão de "Trieste", que havia recebido ordens para substituí-la. Rommel também intercalou formações das divisões '' Trieste '' e 15ª Panzer para "espartilhar" suas forças mais fracas na linha de frente.Em 1º de novembro, as duas divisões blindadas alemãs tinham 102 tanques eficazes para enfrentar o Supercharge e as divisões '' Littorio '' e '' Trieste '' tinham 65 tanques entre elas. Supercharge começou com um bombardeio aéreo de sete horas focado em Tel el Aqqaqir e Sidi Abd el Rahman, seguido por uma barragem de quatro horas e meia de 360 ​​canhões disparando 15.000 projéteis. As duas brigadas de assalto iniciaram o ataque às 01h05 do dia 2 de novembro e alcançaram a maior parte de seus objetivos dentro do cronograma e com perdas moderadas. À direita do ataque principal, o 28º batalhão (Maori) capturou posições para proteger o flanco direito da saliência recém-formada e a 133ª Infantaria de Caminhões fez o mesmo à esquerda. Os engenheiros da Nova Zelândia limparam cinco linhas através das minas, permitindo que o regimento de carros blindados Royal Dragoons escapulisse e passasse o dia invadindo as comunicações do Eixo. A 9ª Brigada Blindada iniciou sua marcha de aproximação às 20:00 do dia 1º de novembro da estação ferroviária de El Alamein com cerca de 130 tanques e chegou à linha de partida com apenas 94 corredores (tanques operacionais). A brigada deveria ter iniciado seu ataque contra Tel el Aqqaqir às 05:45 atrás de uma barragem. O ataque foi adiado por 30 minutos enquanto a brigada se reagrupava por ordem de Currie. Às 6h15, 30 minutos antes do amanhecer, os três regimentos da brigada avançaram em direção à linha de tiro. O Brigadeiro Currie tentou tirar a brigada de fazer este trabalho, afirmando que ele acreditava que a brigada estaria atacando em uma frente muito ampla sem reservas e que provavelmente teria 50 por cento de perdas. A resposta veio de Freyberg que Montgomery Os canhões antitanques alemães e italianos (principalmente canhões Pak38 e italianos de 47 mm, junto com 24 dos formidáveis ​​canhões antiaéreos 88 mm) abriram fogo contra os tanques de carga recortados pelo sol nascente. Os tanques alemães, que penetraram entre o Warwickshire Yeomanry e o Royal Wiltshire Yeomanry, também causaram muitas baixas. Os tanques britânicos que atacavam o setor de "Folgore" foram combatidos com bombas de gasolina e morteiros, bem como com os obsoletos canhões italianos de 47 mm. A tela de armas do Eixo começou a infligir uma quantidade constante de danos aos tanques que avançavam, mas não foi capaz de detê-los ao longo dos 30 minutos seguintes, cerca de 35 armas foram destruídas e várias centenas de prisioneiros levados. A 9ª Brigada Blindada havia iniciado o ataque com 94 tanques e foi reduzida a apenas 14 tanques operacionais e dos 400 tripulantes envolvidos no ataque, 230 foram mortos, feridos ou capturados. Após a ação da Brigada, o Brigadeiro Gentry da 6ª Brigada da Nova Zelândia foi à frente para inspecionar a cena. Ao ver o Brigadeiro Currie dormindo em uma maca, aproximou-se dele dizendo: "Desculpe acordá-lo, John, mas gostaria de saber onde estão seus tanques?" Currie acenou com a mão para um grupo de tanques ao seu redor e respondeu: "Lá estão eles". Gentry disse: "Não me refiro a seus tanques de quartel-general, quero dizer seus regimentos blindados. Onde eles estão?" Currie acenou com o braço e novamente respondeu: "Lá estão meus regimentos blindados, Bill". A brigada se sacrificou na linha de canhão e causou grandes danos, mas não conseguiu criar a lacuna para a passagem da 1ª Divisão Blindada, no entanto, logo após o amanhecer, a 1ª Divisão Blindada começou a ser implantada e os restos da 9ª Brigada Blindada ficaram sob seu comando . A 2ª Brigada Blindada surgiu atrás da 9ª e, no meio da manhã, a 8ª Brigada Blindada surgiu à sua esquerda, com ordens de avançar para sudoeste. Em combates pesados ​​durante o dia, a armadura britânica fez pouco progresso. Às 11:00 de 2 de novembro, os restos mortais do 15º Panzer, 21º Panzer e '' Littorio '' das Divisões Blindadas contra-atacaram a 1ª Divisão Blindada e os restos da 9ª Brigada Blindada, que naquele momento já havia cavado com uma tela de anti - Tanque de canhões e artilharia junto com apoio aéreo intensivo. O contra-ataque falhou sob um manto de granadas e bombas, resultando na perda de cerca de 100 tanques. Embora o X Corps tenha falhado em sua tentativa de escapar, ele teve sucesso em seu objetivo de encontrar e destruir tanques inimigos. Embora as perdas de tanques tenham sido aproximadamente iguais, isso representou apenas uma parte da armadura britânica total, mas na maioria dos tanques de Rommel, a força de tanques "Afrika Korps" adequados para a batalha caiu em 70, enquanto além das perdas da 9ª Brigada Blindada , as 2ª e 8ª Brigadas Blindadas perderam 14 tanques nos combates, com outros 40 danificados ou quebrados. A luta foi mais tarde denominada "Martelamento dos Panzers". No final da tarde e no início da noite, a 133ª Brigada de Infantaria e a 133ª Brigadas de Infantaria - nesta época, de volta ao comando da 51ª Divisão de Infantaria - atacaram respectivamente as posições Snipe e Skinflint (cerca de uma milha a oeste de Snipe) a fim de formar uma base para o futuro operações. A concentração de artilharia pesada que acompanhou seu avanço suprimiu a oposição da Divisão de "Trieste" e a operação teve sucesso com poucas baixas. Na noite de 2 de novembro, Montgomery mais uma vez reorganizou sua infantaria para trazer quatro brigadas (5ª Índia, 151ª, 5ª Nova Zelândia e 154ª) na reserva sob o XXX Corpo de exército para se preparar para o próximo ataque. Ele também reforçou o X Corpo de exército movendo a 7ª Divisão Blindada da reserva do exército e enviando a 4ª Brigada Blindada Leve do XIII Corpo de exército no sul. O relatório do general von Thoma a Rommel naquela noite dizia que ele teria no máximo 35 tanques disponíveis para lutar no dia seguinte e que sua artilharia e armas antitanque haviam sido reduzidas ao máximo no início da batalha. Rommel concluiu que, para evitar um avanço e a destruição resultante de todo o seu exército, ele deveria começar a se retirar para a posição planejada em Fuka. Ele convocou '' Ariete '' do sul para se juntar ao XX Corpo de exército italiano móvel em torno de Tel el Aqqaqir. Suas forças móveis (XX Corpo de exército, '' Afrika Korps '', 90ª Divisão Ligeira e 19ª Divisão '' Flak '') receberam ordens de fazer uma retirada de combate enquanto suas outras formações deveriam se retirar da melhor maneira possível com o transporte limitado disponível.

      Às 20h30 do dia 2 de novembro, Lumsden decidiu que mais um esforço de seu X Corps veria derrotado o anteparo de canhão na pista de Rahman e ordenou que a 7ª Brigada Automóvel ocupasse a pista ao longo de uma frente ao norte de Tell el Aqqaqir. A 2ª e a 8ª Brigadas Blindadas passariam então pela infantaria a uma distância de cerca de. Na manhã de 3 de novembro, a Divisão Blindada do 7 passaria e viraria para o norte em direção à ferrovia na estação Ghazal. A 7ª Brigada Motorizada partiu às 01h15 do dia 3 de novembro, mas, tendo recebido suas ordens tardiamente, não teve oportunidade de fazer o reconhecimento da área de batalha à luz do dia. Isso, combinado com uma resistência rígida, levou ao fracasso de seu ataque. Como consequência, as ordens para a armadura foram alteradas e a 2ª Brigada Blindada foi encarregada de apoiar o batalhão avançado da 133ª Brigada de Caminhões (2ª Brigada Real de Rifles do Rei) e a 8ª Brigada Blindada deveria empurrar para sudoeste. Os combates continuaram ao longo de 3 de novembro, mas o 2º Blindado foi detido por elementos do '' Afrika Korps '' e tanques da Divisão '' Littorio ''. Mais ao sul, a 8ª Brigada Blindada foi detida por unidades antitanques ajudadas posteriormente por tanques da Divisão '' Ariete '' que chegava.

      Em 2 de novembro, Rommel sinalizou a Hitler que e às 13h30 de 3 de novembro Rommel recebeu uma resposta, Rommel pensou que a ordem (semelhante a uma que havia sido dada ao mesmo tempo por Benito Mussolini), Rommel ordenou ao X e XXI Corpo italiano e a 90ª Divisão Ligeira será mantida enquanto o grupo se retirou aproximadamente para o oeste durante a noite de 3 de novembro. O XX Corpo de exército italiano e a Divisão se conformaram com sua posição e Rommel respondeu a Hitler confirmando sua determinação de manter o campo de batalha. A Força Aérea do Deserto continuou seu bombardeio e em seu maior dia da batalha voou 1.208 surtidas e lançou bombas. Na noite de 3/4 de novembro, Montgomery ordenou que três das brigadas de infantaria na reserva avançassem na pista de Rahman como um prelúdio para uma fuga blindada. Às 17:45, a 152ª Brigada de Infantaria com o 8º RTR em apoio, atacou ao sul de Tel el Aqqaqir. A 5ª Brigada de Infantaria Indiana deveria atacar a pista mais ao sul durante as primeiras horas de 4 de novembro às 06:15, a 154ª Brigada de Infantaria deveria atacar Tel el Aqqaqir. A 152ª Brigada de Infantaria foi informada erroneamente que o Eixo havia se retirado de seus objetivos e inesperadamente encontrou resistência determinada. As comunicações falharam e os elementos da infantaria avançada acabaram cavando bem longe de seu objetivo. Quando a 5ª Brigada Indiana partiu, os defensores começaram a se retirar e seu objetivo foi tomado praticamente sem oposição. Quando a 154ª Brigada começou a fazer fogo de artilharia, o Eixo já havia partido.

      Em 4 de novembro, o plano de perseguição do Oitavo Exército começou ao amanhecer, nenhuma unidade nova estava disponível e a 1ª e a 7ª divisões Blindadas deviam virar para o norte para reunir as unidades do Eixo ainda nas linhas avançadas. A 2ª Divisão da Nova Zelândia, com duas brigadas de infantaria de caminhões e as 9ª e 4ª brigadas de blindados leves sob comando, deveria seguir para o oeste ao longo dos trilhos do deserto até a escarpa acima de Fuka, mais ou menos adiante. Os neozelandeses tiveram um início lento porque suas unidades foram dispersas após os recentes combates e demoraram a se concentrar. Os caminhos pelos campos minados estavam congestionados e deteriorados, o que causou mais atrasos. Ao escurecer, a divisão estava apenas a oeste da pista de Rahman, a 9ª Brigada Blindada ainda estava na pista e a 6ª Brigada da Nova Zelândia ainda mais atrás. O plano de prender a 90ª Divisão Ligeira com as 1ª e 7ª divisões Blindadas falhou. A 1ª Divisão Blindada entrou em contato com os remanescentes da 21ª Divisão Panzer e teve que passar a maior parte do dia empurrando-os de volta. A 7ª Divisão Blindada foi detida pela Divisão Blindada, que foi destruída conduzindo uma determinada resistência. Em seu diário, Rommel escreveu A Divisão Blindada e a Divisão Motorizada também foi destruída. A rádio de Berlim afirmou que neste setor os "britânicos foram obrigados a pagar por sua penetração com enormes perdas em homens e material. Os italianos lutaram até o último homem". Os britânicos fizeram muitos prisioneiros, já que os restos das divisões de infantaria italianas não eram motorizados e não podiam escapar do cerco. O soldado Sid Martindale, do 1º Batalhão Argyll & Sutherland Highlanders, escreveu sobre a Divisão "Bologna", que suportou todo o peso do ataque blindado britânico: O soldado e os remanescentes da Divisão tentaram lutar para escapar e marchar para o deserto sem água, comida ou transporte antes de se render, exausto e morrendo de desidratação. Foi noticiado que o Coronel Arrigo Dall'Olio, comandante do 40º Regimento de Infantaria da Divisão, se rendeu dizendo: “Deixamos de atirar não porque não tenhamos vontade, mas porque passamos todos os disparos”. Em um ato simbólico de desafio, ninguém no 40º Regimento de Infantaria levantou a mão. Harry Zinder, da revista '' Time '', observou que os italianos lutaram melhor do que o esperado e comentou que pelos italianos No final da manhã de 4 de novembro, Rommel percebeu que sua situação era desesperadora, Rommel telegrafou a Hitler pedindo permissão para recorrer a Fuka. À medida que mais golpes aliados caíam, Thoma foi capturado e chegaram relatórios das divisões e de que eles estavam cercados. Às 17h30, sem poder esperar mais por uma resposta de Hitler, Rommel deu ordem de retirada. Devido à falta de transporte, a maioria das formações de infantaria italiana foi abandonada. Qualquer chance de afastá-los com um movimento anterior foi prejudicada pela insistência de Hitler para que Rommel se mantivesse firme, obrigando-o a manter as unidades não motorizadas italianas bem à frente até que fosse tarde demais. Para aprofundar as investidas blindadas, a 1ª Divisão Blindada foi direcionada para El Daba, descendo a costa e a 7ª Divisão Blindada em direção a Galal, mais a oeste ao longo da ferrovia. O grupo da Divisão da Nova Zelândia esperava atingir seu objetivo no meio da manhã de 5 de novembro, mas foi impedido por fogo de artilharia ao abrir caminho através do que se revelou ser um campo minado falso e a 15ª Divisão Panzer chegou primeiro.

      A 7ª Divisão Blindada foi condenada a atravessar o país para cortar a estrada costeira em Sidi Haneish, a oeste da pista de Rahman, enquanto a 1ª Divisão Blindada, a oeste de El Dada, foi ordenada a fazer um amplo desvio através do deserto para Bir Khalda, a oeste da trilha Rahman, preparatório para virar para o norte para cortar a estrada em Mersa Matruh. Ambos os movimentos falharam, a 7ª Divisão Blindada terminou o dia antes de seu objetivo. A 1ª Divisão Blindada tentou ganhar tempo com uma marcha noturna, mas na escuridão a blindagem se separou de seus veículos de apoio e ficou sem combustível na madrugada de 6 de novembro, próximo a Bir Khalda. A DAF continuou a voar em apoio, mas por causa da dispersão do X Corps, foi difícil estabelecer linhas de bombas, além das quais as aeronaves estavam livres para atacar.

      Por volta das 11h do dia 6 de novembro, os veículos de apoio do Escalão "B" começaram a chegar à 1ª Divisão Blindada, mas apenas com combustível suficiente para reabastecer dois dos regimentos blindados, que partiram novamente esperando chegar a tempo de isolar o Eixo. Os regimentos ficaram sem combustível novamente, a sudoeste de Mersa Matruh. Um comboio de combustível partiu de Alamein na noite de 5 de novembro, mas o progresso era lento porque os trilhos estavam muito cortados. Por volta do meio-dia de 6 de novembro, começou a chover e o comboio atolou no encontro com a 1ª Divisão Blindada "B". A 2ª Divisão da Nova Zelândia avançou em direção a Sidi Haneish enquanto a 8ª Brigada Blindada, 10ª Divisão Blindada, havia se movido para o oeste de Galal para ocupar os campos de pouso em Fuka e a escarpa. Aproximadamente a sudoeste de Sidi Haneish, a 7ª Divisão Blindada encontrou a 21ª Divisão Panzer e o Grupo de Reconhecimento '' Voss '' naquela manhã. Em uma luta contínua, a 21ª Divisão Panzer perdeu 16 tanques e vários canhões, escapando por pouco do cerco e alcançando Mersa Matruh naquela noite. Foi novamente difícil definir as linhas de bombas, mas os bombardeiros pesados ​​dos EUA atacaram Tobruk, afundando [] e depois atacaram Benghazi, afundando e incendiando o petroleiro (6.572 GRT).

      Em 7 de novembro, terreno alagado e falta de combustível encalharam a 1ª e 7ª divisões Blindadas. A 10ª Divisão Blindada, na estrada costeira e com bastante combustível, avançou para Mersa Matruh enquanto sua infantaria limpava a estrada a oeste de Galal. Rommel pretendia travar uma ação retardadora em Sidi Barrani, a oeste de Matruh, para ganhar tempo para as tropas do Eixo passarem pelos gargalos em Halfaya e Sollum. As últimas retaguardas deixaram Matruh na noite de 7/8 de novembro, mas só conseguiram segurar Sidi Barrani até a noite de 9 de novembro. Na noite de 10 de novembro, a 2ª Divisão da Nova Zelândia, rumo a Sollum, tinha a 4ª Brigada Blindada Leve ao pé do Passo de Halfaya enquanto a 7ª Divisão Blindada conduzia outro desvio para o sul, para tomar o Forte Capuzzo e Sidi Azeiz. Na manhã de 11 de novembro, a 5ª Brigada de Infantaria da Nova Zelândia capturou a passagem, levando 600 prisioneiros italianos. Ao cair da noite em 11 de novembro, a muralha egípcia estava limpa, mas Montgomery foi forçado a ordenar que a perseguição deveria ser continuada temporariamente apenas por carros blindados e artilharia, por causa da dificuldade em fornecer formações maiores a oeste de Bardia.

      El Alamein foi uma vitória dos Aliados, embora Rommel não tenha perdido as esperanças até o final da Campanha da Tunísia. Churchill disse: Os Aliados freqüentemente tinham superioridade numérica no Deserto Ocidental, mas nunca foram tão completos em quantidade e qualidade. Com a chegada dos tanques Sherman, canhões antitanque de 6 libras e Spitfires no Deserto Ocidental, os Aliados ganharam uma superioridade abrangente. Montgomery imaginou a batalha como uma operação de atrito, semelhante às travadas na Primeira Guerra Mundial e previu com precisão a duração da batalha e o número de baixas aliadas. A artilharia aliada foi soberbamente manejada e o apoio aéreo aliado excelente, em contraste com a '' Luftwaffe '' e a '' Regia Aeronautica '', que ofereciam pouco ou nenhum apoio às forças terrestres, preferindo engajar-se em combate ar-ar. A supremacia aérea teve um grande efeito na batalha. Montgomery escreveu: Os historiadores debatem as razões pelas quais Rommel decidiu avançar para o Egito. Em 1997, Martin van Creveld escreveu que Rommel havia sido avisado pelos estados-maiores alemães e italianos de que seu exército não poderia ser abastecido adequadamente até agora dos portos de Trípoli e Benghazi. Rommel seguiu em frente com seu avanço para Alamein e, como previsto, as dificuldades de abastecimento limitaram o potencial de ataque das forças do eixo. Segundo Maurice Remy (2002), Hitler e Mussolini pressionam Rommel para que avance. Rommel tinha sido muito pessimista, especialmente depois da Primeira Batalha de El Alamein, e sabia que, como os suprimentos dos Estados Unidos estavam indo para a África e os navios do Eixo estavam sendo afundados no Mediterrâneo, o Eixo estava perdendo uma corrida contra o tempo. Em 27 de agosto, Kesselring prometeu a Rommel que os suprimentos chegariam a tempo, mas Westphal apontou que tal expectativa seria irreal e que a ofensiva não deveria começar antes que eles chegassem. Após uma conversa com Kesselring em 30 de agosto, Rommel decidiu atacar, "a decisão mais difícil da minha vida".

      Em 2005, Niall Barr escreveu que as vítimas eram uma estimativa por causa do caos da retirada do Eixo. Os números britânicos, baseados nas interceptações do Ultra, deram baixas alemãs e capturadas. As perdas italianas foram e capturadas. Em 11 de novembro, o número de prisioneiros do Eixo subiu para Em uma nota aos '' Documentos Rommel '', Fritz Bayerlein (citando números obtidos de) em vez disso estimou as perdas alemãs na batalha em 1.100 mortos, 3.900 feridos e 7.900 prisioneiros e italianos perdas de 1.200 mortos, 1.600 feridos e 20.000 prisioneiros. De acordo com a história oficial italiana, as perdas do Eixo durante a batalha foram de 4.000 a 5.000 mortos ou desaparecidos, 7.000 a 8.000 feridos e 17.000 prisioneiros durante a retirada, as perdas aumentaram para 9.000 mortos ou desaparecidos, 15.000 feridos e 35.000 prisioneiros. De acordo com o general Giuseppe Rizzo, o total de vítimas do Eixo incluiu 25.000 homens mortos ou feridos (incluindo 5.920 italianos mortos) e 30.000 prisioneiros (20.000 italianos e 10.724 alemães), 510 tanques e 2.000 canhões de campanha, canhões antitanque, canhões antiaéreos. Giuseppe Rizzo, '' Buche e croci nel deserto '', Verona, 1969, p. 549. As perdas de tanques do eixo ocorreram em 4 de novembro, apenas os tanques foram deixados de fora no início da batalha. Cerca de metade dos tanques foram perdidos e a maioria dos restantes foram nocauteados no dia seguinte pela 7ª Divisão Blindada. Sobre armas foram perdidas, junto com uma aeronave. O Oitavo Exército teve de quem foi morto, e faltando entre as vítimas estavam britânicos, australianos, neozelandeses, sul-africanos, indianos e forças aliadas. O Oitavo Exército perdeu de tanques, embora ao final da batalha já tivesse sido reparado. A artilharia perdeu e a DAF perdeu e aeronaves.

      O Oitavo Exército ficou surpreso com a retirada do Eixo e a confusão causada pelos realocamentos entre os três corpos significava que eles demoravam a perseguir, falhando em isolar Rommel em Fuka e Mersa Matruh.A Força Aérea do Deserto falhou em fazer um esforço máximo para bombardear um oponente desorganizado e em retirada, que em 5 de novembro estava dentro do alcance e confinado à estrada costeira. A escassez de suprimentos e a crença de que a "Luftwaffe" estava prestes a receber reforços fortes levaram a DAF a ser cautelosa, reduzir o número de surtidas ofensivas em 5 de novembro e proteger o Oitavo Exército.

      O Eixo fez uma retirada de combate para El Agheila, mas as tropas do Eixo estavam exaustos e receberam poucos substitutos, enquanto Montgomery planejou transportar material a grandes distâncias, para fornecer suprimentos ao Oitavo Exército por dia. Enormes quantidades de depósitos de engenharia foram coletados para consertar a estrada costeira - a linha férrea de El Alamein ao Forte Capuzzo, apesar de ter sido explodida em mais de 200 lugares, foi rapidamente reparada. No mês após o Oitavo Exército chegar a Capuzzo, a ferrovia transportava suprimentos. Benghazi lidou com um dia no final de dezembro, ao invés do esperado. Montgomery fez uma pausa de três semanas para concentrar suas forças e preparar um ataque a El Agheila para negar ao Eixo a possibilidade de um contra-ataque. Em 11 de dezembro, Montgomery lançou a 51ª Divisão (Highland) ao longo da linha da estrada costeira com a 7ª Divisão Blindada no flanco interno. Em 12 de dezembro, a 2ª Divisão da Nova Zelândia iniciou uma manobra de flanco mais profunda para cortar a linha de recuo do Eixo na estrada costeira na parte traseira da posição Mersa Brega. A Divisão Highland fez um avanço lento e caro e a 7ª Divisão Blindada encontrou forte resistência do Grupo de Combate '' Ariete '' (os restos da Divisão Blindada '' Ariete ''). O havia perdido cerca de 75.000 homens, 1.000 canhões e 500 tanques desde a Segunda Batalha de Alamein e se retirou. Em 15 de dezembro, os neozelandeses alcançaram a estrada costeira, mas o terreno firme permitiu a Rommel dividir suas forças em unidades menores e retirar-se através do país através das lacunas entre as posições da Nova Zelândia. Rommel conduziu um retiro de livro didático, destruindo todo o equipamento e infraestrutura deixados para trás e salpicando a terra atrás dele com minas e armadilhas explosivas. O Oitavo Exército chegou a Sirte em 25 de dezembro, mas a oeste do porto, foi forçado a fazer uma pausa para consolidar suas formações enfileiradas e preparar um ataque a Wadi Zemzem, perto de Buerat, a leste de Trípoli. Rommel havia, com a concordância do Marechal Bastico, enviado um pedido ao '' Comando Supremo '' italiano em Roma para se retirar para a Tunísia, onde o terreno seria mais adequado para uma ação defensiva e onde ele poderia se conectar com o exército do Eixo ali formado, em resposta aos pousos da Operação Tocha. Mussolini respondeu em 19 de dezembro que deve resistir até o último homem em Buerat.

      Em 15 de janeiro de 1943, a 51ª Divisão (Highland) fez um ataque frontal enquanto a 2ª Divisão da Nova Zelândia e a 7ª Divisão Blindada dirigiam ao redor do flanco interno da linha do Eixo. Enfraquecido pela retirada da 21ª Divisão Panzer para a Tunísia para fortalecer o 5º Exército Panzer (Hans-Jürgen von Arnim), Rommel conduziu uma retirada de combate. O porto de Trípoli, mais a oeste, foi conquistado em 23 de janeiro, enquanto Rommel continuava a recuar para a Linha Mareth, a posição defensiva do sul da França na Tunísia.

      Nessa época, Rommel estava em contato com o Quinto Exército Panzer, que lutava contra o Primeiro Exército multinacional no norte da Tunísia, logo após a Operação Tocha. Hitler estava determinado a reter a Tunísia e Rommel finalmente começou a receber homens e materiais de reposição. O Eixo enfrentou uma guerra em duas frentes, com o Oitavo Exército se aproximando do leste e os britânicos, franceses e americanos do oeste. O Exército Panzer Alemão-Italiano foi renomeado para Primeiro Exército Italiano (General Giovanni Messe) e Rommel assumiu o comando do novo Grupo de Exércitos África, responsável por ambas as frentes. Os dois exércitos aliados eram comandados pelo 18º Grupo de Exércitos (General Harold Alexander). O fracasso do Primeiro Exército na corrida para Tunis em dezembro de 1942 levou a uma campanha mais longa do Norte da África, que terminou quando as forças ítalo-alemãs no Norte da África capitularam em maio de 1943.

      * Enham Alamein (vila em Hampshire, Inglaterra, nomeada em homenagem à batalha) * Fonte El Alamein (memorial de guerra em comemoração à batalha, em Sydney, Austrália) * Lista das batalhas da Segunda Guerra Mundial * Cronograma da Campanha do Norte da África


      As Batalhas de El-Alamein: Campanha do Norte da África na Segunda Guerra Mundial

      150 milhas a oeste do Cairo ficava El-Alamein - um local onde ocorreram duas batalhas significativas que marcaram o início do fim da presença do Eixo nas regiões do Norte da África. A primeira batalha de El-Alamein, ocorrida em julho de 1942, terminou em um impasse, mas a segunda batalha em novembro de 1942 foi decisiva a favor das potências aliadas. Foi o Oitavo Exército britânico que derrotou o anteriormente famoso Marshel Erwin Rommel.

      A Primeira Batalha de El-Alamein (1-27 de julho de 1942)

      Depois que as forças italianas presentes no Norte da África sofreram severas derrotas nas mãos dos britânicos, o general alemão Erwin Rommel foi escolhido em fevereiro de 1941 para comandar as forças do Eixo na Líbia. Como parte desse comando, Rommel decidiu dirigir sua força para o leste ao longo da costa norte-africana com o objetivo de apreender o recurso geográfico crucial que é o Canal de Suez. Apesar das ambições do Eixo, os britânicos foram capazes de manter os alemães afastados até maio de 1942. Após este ponto, a força combinada dos militares alemães e italianos foi capaz de neutralizar a maior parte da força de artilharia britânica, tomar a fortaleza de Tobruk e progredir para a base de defesa britânica de El-Alamein no final de junho de 1942.

      Em 1º de julho, as forças de Rommel partiram para o ataque, que foi recebido com um contra-ataque liderado pelo General Claude Auchinleck, levando a uma batalha de atrito entre os dois. Em meados de julho, após numerosas escaramuças e derrotas de ambos os lados, Rommel se viu na defensiva, levando a sua eventual retirada para reagrupar e reunir suas forças. Apesar desse sucesso relativo das potências aliadas, eles sofreram uma grande perda de cerca de 13.250 baixas. Como resultado, Auchinleck foi removido de sua posição e seu substituto, tendo sido morto, significou que o General Bernard Montgomery agora comandaria o Oitavo Exército no Norte da África. Com o tempo que foi concedido a ele pela retirada de Rommel, Montgomery construiu uma força considerável em preparação para a 2ª batalha antecipada de El-Alamein.

      Um canhão antitanque alemão de 88 mm capturado e destruído pelas tropas da Nova Zelândia perto de El Alamein, em 17 de julho de 1942.

      A Segunda Batalha de El-Alamein (23 de outubro - 11 de novembro de 1942)

      Montgomery mostrou sua destreza tática ao saber que as potências do Eixo não seriam capazes de levar suas forças blindadas através da Depressão Qattara facilmente e, portanto, construiu uma linha de defesa no próprio El-Alamein. Esse movimento neutralizou a capacidade alemã de travar suas batalhas em terreno aberto, colocando imediatamente as potências do Eixo em desvantagem e o Oitavo Exército britânico na ofensiva.

      Graças ao planejamento pró-ativo de Montgomery, as forças britânicas eram quase o dobro das forças de Rommel. Além de sua vantagem blindada, os britânicos também podiam desfrutar da superioridade aérea no campo de batalha. Em resposta a isso, Rommel tentou implementar suas defesas da melhor forma possível, semeando minas antitanque e antipessoal, a fim de retardar os movimentos de seu inimigo.

      Montgomery optou por atacar em duas frentes, lançando um ataque diversivo no sul com o peso de suas forças atacando o norte, rompendo a linha defensiva das potências do eixo e destruindo sua capacidade ofensiva. Apesar de seus números e plano de ataque sólido, o avanço britânico foi retardado pelas defesas de Rommel, deixando-os vulneráveis ​​a numerosos contra-ataques do Eixo e levando a pesadas baixas. Parecia que Rommel seria capaz de evitar uma vitória decisiva britânica por um tempo, mas eventualmente o progresso feito pelas divisões de infantaria da Austrália e da Nova Zelândia abriram corredores que as forças britânicas exploraram.

      Em 2 de novembro, Rommel notificou Hitler de que as potências do Eixo haviam perdido a batalha por El-Alamein e começaram a retirar suas unidades alemãs. Os italianos foram deixados para trás para os britânicos capturarem, visto que não tinham transporte motorizado para ajudá-los.

      Após a vitória do Eixo El-Alamein, as forças continuariam a ser expulsas do Norte da África por operações como a Operação Tocha e pelo Oitavo Exército britânico, levando à sua rendição final em 13 de maio de 1943.

      Prisioneiros de guerra italianos após a Segunda Batalha de El-Alamein, novembro de 1942.


      [editar] Consequências [editar | editar fonte]

      [editar] Análise [editar | editar fonte]

      Não foi a primeira vez que os Aliados tiveram superioridade numérica em homens e equipamentos no Deserto Ocidental, mas nunca foi tão completa e em todos os braços. Além disso, no passado - exceto na artilharia de campanha - eles lutaram com a qualidade de seu equipamento e sua capacidade de igualar a oposição. No entanto, com a chegada do Tanques sherman, Armas anti-tanque de 6 libras e a Spitfire no Deserto Ocidental, esse não era mais o caso. [99]

      Montgomery sempre imaginou a batalha como sendo de desgaste, semelhante àquelas travadas no Grande Guerra, e previu corretamente a duração da batalha e o número de baixas aliadas. [100A artilharia aliada foi manejada soberbamente. O apoio aéreo aliado foi excelente em contraste com o Luftwaffe e Regia Aeronautica que ofereceu pouco ou nenhum apoio às forças terrestres, preferindo o combate ar-ar. Essa esmagadora superioridade aérea teve um grande efeito na batalha e não apenas por causa de seu impacto físico. Como Montgomery escreveu mais tarde, O efeito moral da ação aérea [no inimigo] é muito grande e desproporcional aos danos materiais infligidos. Na direção inversa, a visão e o som de nossas próprias forças aéreas operando contra o inimigo têm um efeito igualmente satisfatório sobre nossas próprias tropas. A combinação dos dois tem uma profunda influência no fator mais importante na guerra - o moral. [54No final, a vitória dos Aliados foi quase total. As baixas do eixo de 37.000 totalizaram mais de 30% de sua força total. As baixas aliadas de 13.500 foram, em comparação, uma proporção notavelmente pequena de sua força total. [84A força efetiva do Panzer Army Africa após a batalha totalizou cerca de 5.000 soldados, 20 tanques, 20 canhões antitanque e 50 canhões de campanha. [84] Mas a exploração imediata da vitória pelos Aliados foi pobre. Eles foram pegos de surpresa pela retirada de Rommel e isso, combinado com a confusão causada pela reorganização conforme as unidades eram realocadas entre os três corpos, significava que eles demoravam na perseguição, falhando em isolar Rommel primeiro em Fuka e depois Mersa Matruh. [101]

      El Alamein foi a primeira grande ofensiva contra os alemães em que os aliados ocidentais foram vitoriosos. Winston Churchill Resumiu a batalha de 10 de novembro de 1942 com as palavras: "Este não é o fim, não é nem mesmo o começo do fim. Mas é, talvez, o fim do começo." [102] Foi o maior triunfo de Montgomery: ele recebeu o título de "Visconde Montgomery de Alamein" quando foi criado para o nobreza depois da guerra.

      [editar] Rommel perseguiu a oeste de Sirte [editar | editar fonte]

      [26] [27] Campanha da Área do Deserto Ocidental 1941 / 2Uma vez mais, o Eixo fez uma retirada de combate para El Agheila. Duas vezes antes, no início de 1941 e no início de 1942, as forças aliadas avançaram para El Agheila, mas não adiante. Na primeira ocasião, a ofensiva de Wavell em 1940 falhou quando, com suas linhas de abastecimento sobrecarregadas, as decisões políticas intervieram para retirar as tropas para lutar na Grécia e na África Oriental, enquanto seus oponentes eram reforçados com o Afrika Korps. Em 1941, Auchinleck e RitchieAs forças de mais uma vez alcançaram El Agheila com linhas de suprimento irregulares e formações exauridas e foram empurradas para trás. Desta vez, no entanto, foram as tropas de Rommel que se encontraram lutando e com poucas substituições, enquanto antes da batalha Montgomery concentrou seus planejadores intensamente na questão de como criar linhas de abastecimento para fornecer ao Oitavo Exército 2.400 t (2.600 curtos toneladas) de suprimentos necessários a cada dia. [103]

      Enormes quantidades de materiais e equipamentos de engenharia foram coletados para consertar a infraestrutura de transporte destruída. Isso foi tão bem-sucedido que a linha ferroviária entre El Alamein e o Forte Capuzzo, apesar de ter sido explodida em mais de 200 lugares diferentes, foi rapidamente colocada em operação e no mês após o Oitavo Exército chegar a Capuzzo transportou 133.000 toneladas curtas (121.000 t) de suprimentos . [104] O porto de Benghasi movimentava 3.000 toneladas curtas (2.700 t) por dia no final de dezembro, quando se pensava que, após dois anos de esforço destrutivo quase constante, sua capacidade extrema seria de 800 toneladas curtas (730 t). [104]

      Ciente dos contra-ataques anteriores bem-sucedidos de Rommel em El Agheila, Montgomery parou na frente da linha do Eixo por três semanas para concentrar suas forças concentradas e preparar um ataque. [105] Em 11 de dezembro, Montgomery lançou a 51ª Divisão Highland ao longo da linha da estrada costeira com a 7ª Divisão Blindada à sua esquerda. Em 12 de dezembro, a Divisão da Nova Zelândia iniciou uma varredura profunda de flanco ao redor do flanco de Rommel em uma tentativa de cortar a estrada costeira na retaguarda de sua posição e, portanto, de sua linha de retirada. [106] A Divisão Highland foi severamente danificada por defesas habilmente projetadas, enquanto a 7ª Divisão Blindada encontrou forte resistência do Ariete Grupo de Combate (os restos do Ariete Divisão Blindada).

      O exército de Rommel havia perdido cerca de 75.000 homens, 1.000 canhões e 500 tanques e precisava de tempo para se reformar, então ele decidiu economizar o que restava de suas forças enfraquecidas e se retirar. [107Em 15 de dezembro, os neozelandeses haviam alcançado a estrada costeira, mas o terreno firme permitiu a Rommel dividir suas forças em unidades menores e retirar-se da estrada através das lacunas entre as posições dos neozelandeses. [108]

      Rommel conduziu um retiro de livro didático, destruindo todos os equipamentos e infraestrutura deixados para trás [109] e salpicando a terra atrás dele com minas e armadilhas para manter o Oitavo Exército seguinte à distância. [110] Oitavo Exército atingiu Sirte em 25 de dezembro, mas a oeste de Sirte, eles foram forçados a parar mais uma vez para consolidar suas formações enfileiradas a fim de lidar com a linha defensiva que Rommel havia criado em Wadi Zemzem perto de Buerat 230 milhas (370 km) a leste de Trípoli. [111] Rommel, preocupado que seu exército seria completamente envolvido e destruído se ele mais uma vez parasse para enfrentar o Oitavo Exército, tinha, com a concordância do Marechal Bastico, enviado um pedido ao italiano Comando Supremo em Roma, para retirar-se até a Tunísia, onde o terreno seria mais adequado para uma ação defensiva e onde ele poderia se conectar com o exército do Eixo formado lá em resposta ao Operação Tocha pousos. No entanto, a resposta de Mussolini em 19 de dezembro foi que o Panzer O exército deve resistir até o último homem em Buerat. [108] Memorial à 9ª Divisão Australiana no Cemitério El Alamein === [editar] Tripoli cai para o Oitavo Exército === Em 15 de janeiro de 1943, o General Montgomery lançou a 51ª Divisão (Highland) contra as defesas de Rommel durante o envio 2ª Divisão da Nova Zelândia e 7ª Divisões Blindadas em torno do flanco interno da linha do Eixo. Enfraquecido pela retirada da 21ª Divisão Panzer para a Tunísia para fortalecer von Arnim's Quinto Exército Panzer (5. Panzerarmee), [112] mais uma vez Rommel foi forçado a realizar uma retirada de combate. Tripoli, cerca de 150 milhas (240 km) mais adiante, com suas principais instalações portuárias, foi tomada em 23 de janeiro, enquanto Rommel continuava a se retirar para as defesas do sul da Tunísia, construídas pelos franceses, o Linha Mareth.

      [editar] Rommel liga-se a von Arnim na Tunísia [editar | editar fonte]

      Rommel já estava em contato com a Quinta de von Arnim Panzer Exército que estava lutando contra o Campanha da Tunísia contra a multinacional Primeiro Exército Britânico no norte da Tunísia desde pouco depois Operação Tocha no outono anterior. Hitler estava determinado a manter o controle da Tunísia e Rommel finalmente começou a receber homens e materiais de reposição. O Eixo agora enfrentava uma guerra na África em duas frentes com o Oitavo Exército se aproximando do leste e os britânicos, franceses e americanos do Primeiro Exército do oeste. Rommel alemão-italiano Panzer Exército foi re-designado Primeiro Exército Italiano sob o comando do General Giovanni Messe enquanto Rommel assumiu o comando do novo Grupo de Exércitos África, responsável por ambas as frentes.

      [editar] 18º Grupo de Exércitos formado sob Alexandre [editar | editar fonte]

      Da mesma forma, os dois exércitos aliados foram colocados sob 18º Grupo de Exército com Harold Alexander no comando. No entanto, a esperança de uma conclusão antecipada da campanha contra as forças do Eixo foi frustrada no Batalha do Passo Kasserine na segunda quinzena de fevereiro, quando Rommel desferiu um golpe custoso contra os inexperientes U.S. II Corps e destruiu sua capacidade de fazer um impulso inicial para o leste até a costa para cortar a linha de abastecimento do Primeiro Exército italiano de Túnis e isolá-la das forças de von Arnim no norte.

      [editar] Significância [editar | editar fonte]

      El Alamein foi uma vitória aliada significativa e a mais decisiva na África no que diz respeito ao fechamento de uma frente de guerra, embora Rommel não tenha perdido as esperanças até o final do Campanha da Tunísia. Depois de três anos, o teatro africano foi limpo de forças do Eixo e os Aliados podiam olhar para o norte, para o Mediterrâneo.


      Assista o vídeo: Cenas raras da Segunda batalha de El Alamein


Comentários:

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  2. Jolie

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  3. Phrixus

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  4. Majar

    Parabéns, que ótima resposta.

  5. Alafin

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