A batalha da Grã-Bretanha começa

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Em 10 de julho de 1940, os alemães iniciaram o primeiro de uma longa série de bombardeios contra a Grã-Bretanha, com o início da Batalha da Grã-Bretanha, que durará três meses e meio.

Após a ocupação da França pela Alemanha, a Grã-Bretanha sabia que era apenas uma questão de tempo antes que o poder do Eixo voltasse seus olhos para o outro lado do Canal. E em 10 de julho, 120 bombardeiros e caças alemães atacaram um comboio de navios britânicos naquele mesmo Canal, enquanto mais 70 bombardeiros atacaram as instalações do estaleiro em South Wales.

Embora a Grã-Bretanha tivesse muito menos caças do que os alemães - 600 a 1.300 - tinha algumas vantagens, como um sistema de radar eficaz, que tornava improváveis ​​as perspectivas de um ataque furtivo alemão. A Grã-Bretanha também produziu aeronaves de qualidade superior. Seus Spitfires poderiam se tornar mais rígidos do que os ME109s da Alemanha, permitindo-lhe escapar melhor aos perseguidores. Os caças monomotores alemães tinham um raio de voo limitado e seus bombardeiros não tinham a capacidade de carga de bombas necessária para desencadear uma devastação permanente em seus alvos. A Grã-Bretanha também tinha a vantagem de um foco unificado, enquanto as lutas internas alemãs causavam erros de tempo; eles também sofriam de pouca inteligência.

Mas nos primeiros dias da batalha, a Grã-Bretanha precisava imediatamente de duas coisas: um lábio superior coletivo rígido - e alumínio. Um apelo foi feito pelo governo para entregar todo o alumínio disponível ao Ministério da Produção de Aeronaves. “Vamos transformar suas panelas e frigideiras em Spitfires and Hurricanes”, declarou o ministério. E eles fizeram.


Batalha da Grã-Bretanha

A Batalha da Grã-Bretanha foi a intensa batalha aérea entre os alemães e os britânicos pelo espaço aéreo da Grã-Bretanha de julho de 1940 a maio de 1941, com os combates mais pesados ​​de julho a outubro de 1940.

Após a queda da França no final de junho de 1940, a Alemanha nazista tinha um grande inimigo restante na Europa Ocidental - a Grã-Bretanha. Superconfiante e com pouco planejamento, a Alemanha esperava conquistar rapidamente a Grã-Bretanha, primeiro ganhando o domínio do espaço aéreo e, mais tarde, enviando tropas terrestres através do Canal da Mancha (Operação Sealion).

Os alemães começaram seu ataque à Grã-Bretanha em julho de 1940. No início, eles tinham como alvo aeródromos, mas logo mudaram para o bombardeio de alvos estratégicos gerais, na esperança de esmagar o moral britânico. Infelizmente para os alemães, o moral britânico permaneceu alto e o alívio dado aos campos de aviação britânicos deu à Força Aérea Britânica (RAF) a folga de que precisava.

Embora os alemães continuassem a bombardear a Grã-Bretanha durante meses, em outubro de 1940 estava claro que os britânicos haviam vencido e que os alemães foram forçados a adiar indefinidamente a invasão marítima. A Batalha da Grã-Bretanha foi uma vitória decisiva para os britânicos, que foi a primeira vez que os alemães foram derrotados na Segunda Guerra Mundial.


PRÊMIOS

Vencedor do Best in Class nas categorias Education e Reference no Interactive Media Awards 2011

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Indicado para Melhor Solução Digital do Ano (Consumidor) no 2010 International Customer Publishing Awards

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Batalha da Grã-Bretanha, 10 de julho a 31 de outubro de 1940

A Batalha da Grã-Bretanha foi uma das batalhas decisivas da Segunda Guerra Mundial, e viu a RAF derrotar uma tentativa alemã de obter superioridade aérea sobre o sul da Inglaterra em preparação para a Operação Sealion, a invasão planejada da Grã-Bretanha. A batalha também foi a primeira grande derrota sofrida pelos alemães durante a Segunda Guerra Mundial e, ao manter a Grã-Bretanha na guerra, negou a Hitler a vitória rápida que ele esperava.

A Batalha da Grã-Bretanha é geralmente vista como caindo em cinco fases um tanto sobrepostas. A primeira fase, de 10 de julho a 7 de agosto, foi dominada por ataques alemães a comboios britânicos no Canal da Mancha. A segunda fase, de 8 a 23 de agosto, viu a tentativa da Luftwaffe de destruir o Fighter Command atacando alvos costeiros, incluindo portos, a indústria aeronáutica e campos de aviação da RAF. A terceira e mais perigosa fase da batalha durou de 24 de agosto a 6 de setembro e viu a Luftwaffe atacar as estações interiores do Comando de Caça com grande força, ameaçando interromper o sistema de controle cuidadosamente construído baseado em torno das Estações Setoriais. Assim que o Fighter Command estava começando a ser desgastado por essa abordagem, os alemães mudaram seus planos novamente. A quarta fase da batalha, de 7 de setembro até o final do mês, viu a Luftwaffe realizar uma série de ataques massivos à luz do dia em Londres na esperança de que isso forçaria o Comando de Caça a comprometer suas últimas reservas para a batalha. Finalmente, durante o mês de outubro, a Luftwaffe abandonou os bombardeios diurnos em grande escala. Em vez disso, realizou ataques de caça-bombardeiro em grande escala durante o dia, enquanto seus bombardeiros operavam à noite. Depois do final de outubro, até mesmo os ataques de caça-bombardeiro terminaram e os alemães se concentraram no Blitz, os bombardeios noturnos sobre as cidades da Grã-Bretanha.

Números e produção de aeronaves

A Batalha da Grã-Bretanha é famosa como o triunfo de 'poucos', um pequeno número de pilotos de caça da RAF que lutaram contra o poder da Luftwaffe. Isso distorce ligeiramente a realidade da batalha de várias maneiras. Talvez o mais importante seja que subestima a contribuição de "muitos" do lado britânico, incluindo as equipes de terra que mantiveram os "poucos" no ar, o grande número de homens e mulheres trabalhando nas salas de controle, estações de radar e como observadores, os homens dos comandos antiaéreos e de balões e os operários que produziram as novas aeronaves que permitiram à RAF continuar a luta. A segunda distorção é que os pilotos de caça da RAF não foram drasticamente superados em número por seus equivalentes alemães. No início da batalha, as duas frotas aéreas alemãs na Bélgica e no noroeste da França tinham cerca de 700-800 Bf 109s, 1.000-1.200 bombardeiros, pouco mais de 200 caças bimotores e pouco menos de 300 bombardeiros de mergulho (principalmente, senão todos, Ju 87s ) Em 7 de julho, o Fighter Command tinha 644 caças disponíveis e 1.259 pilotos. Outras partes da RAF também participaram da batalha, equilibrando ainda mais o quadro.

A produção de aeronaves era tão importante quanto os números iniciais, pois um grande número de aviões de caça foram destruídos ou danificados sem possibilidade de reparo durante a Batalha da Grã-Bretanha. Entre fevereiro e agosto de 1940, a produção de caças britânicos aumentou em mais de 300%, de uma baixa de 141 caças em fevereiro para um pico de 496 em julho. Uma grande parte do crédito por esta melhoria foi dada a Lord Beaverbrook, que recebeu o comando de um novo Ministério de Produção de Aeronaves em meados de maio, e cuja abordagem enérgica para o problema provavelmente viu um aumento significativo de curto prazo na produção figuras. É verdade que os números da produção já começaram a subir em maio, mas o maior salto veio em junho. Durante 1940, a produção de aviões britânicos ultrapassou a produção alemã e, durante a Batalha da Grã-Bretanha, a Luftwaffe recebeu muito menos aviões de caça do que o Comando de Caça.

PRODUÇÃO DE LUTADORES BRITÂNICOS, FEVEREIRO-AGOSTO DE 1940

A RAF também se beneficiou do trabalho de várias organizações de reparos diferentes, principalmente a Organização de Reparações Civis e seus próprios depósitos de reparos. Entre eles, as organizações de reparos forneceram 35% de todas as aeronaves de substituição emitidas para esquadrões de caça durante a Batalha da Grã-Bretanha,

Planos Alemães

O objetivo básico da Luftwaffe durante a Batalha da Grã-Bretanha era destruir a capacidade do Comando de Caça da RAF de operar no sul da Grã-Bretanha e fazê-lo cedo o suficiente no outono para permitir que as frotas de invasão alemãs cruzassem o canal. Esse elemento de tempo às vezes é esquecido nas discussões sobre o impacto da batalha - como a Luftwaffe continuou a atacar depois que a invasão foi adiada para 1941 (e, portanto, efetivamente cancelada), houve uma tendência de minimizar a importância da vitória britânica na guerra de Hitler. decisão de não invadir.

A velocidade e a escala da vitória alemã no oeste pegaram todos de surpresa. Quando os britânicos se recusaram a negociar, os alemães foram finalmente forçados a planejar uma invasão. Os trabalhos nos novos planos começaram no verão de 1940, com a Marinha partindo primeiro. Hitler só começou a acreditar seriamente que uma invasão seria necessária em meados de julho e, em 16 de julho, emitiu uma diretiva pessoal ordenando o início dos preparativos. Em 19 de julho, Hitler fez uma oferta pública de paz, que foi imediatamente rejeitada pela Grã-Bretanha (inicialmente pela BBC).

O plano alemão era que a ofensiva aérea começasse seis semanas antes do Dia D da invasão. Muitos líderes da Luftwaffe esperavam confiantemente uma vitória rápida, com o General Stapf prevendo que levaria duas semanas para destruir a RAF. Esse otimismo era compreensível após as dramáticas vitórias da Luftwaffe na Polônia e na França, mas tendia a subestimar o impacto do caos causado pelo avanço dos exércitos alemães. O ataque seria realizado por três frotas aéreas, que contavam com cerca de 3.500 aeronaves. A Luftflotte 5 estava baseada na Noruega e na Dinamarca e desempenhou um papel muito menor na batalha, participando apenas em um dia. A carga principal recaiu sobre a Luftflotte 2 na Holanda, Bélgica e nordeste da França e Luftflotte 3 no norte e noroeste da França. À medida que a batalha se desenvolvia, ficou claro que o curto alcance do Bf 109 significava que a Luftflotte 2 desempenhava um papel cada vez mais importante na batalha.

A batalha deveria começar com uma única grande operação - 'Adlerangriff' ou 'Eagle Attack' - que destruiria a RAF. A etiqueta de Adler foi originalmente planejada para ser 10 de agosto, mas o mau tempo significou que foi adiada para 13 de agosto. Duas semanas depois do Dia da Águia, Hitler decidiria se a invasão estava muito adiantada.

As defesas britânicas

As defesas britânicas foram organizadas no 'Sistema de Dowding'. Esse sistema era baseado na ideia de controle - as atividades de cada esquadrão deveriam ser intimamente integradas em um único sistema defensivo, indo para onde fossem necessárias. Todas as informações disponíveis sobre as formações inimigas, das estações de radar, do corpo de observadores ou de qualquer outra fonte, deveriam chegar ao QG do Comando de Caça em Stanmore. Este era o local da famosa Sala de Controle, com seu mapa no qual todas as formações britânicas e alemãs eram exibidas e sua localização atualizada.

As informações relevantes eram então repassadas aos Grupos individuais, cada um com sua própria Sala de Controle com mapas que mostravam seus próprios setores e os vizinhos. Durante a Batalha da Grã-Bretanha, a maior parte da tensão recaiu sobre o Grupo No.11 de Keith Park no sudeste da Inglaterra, embora o Grupo No.12 de Leigh-Mallory nas Midlands, o Grupo No.10 no sudoeste e a um menor extensão No.13 Group no norte também estiveram envolvidos.

Cada um dos Grupos foi dividido em Setores, cada um dos quais tinha sua própria Sala de Controle de Setor, que era responsável por controlar os esquadrões individuais. O No.11 Group tinha sete setores organizados em um leque ao redor de Londres. A maioria das estações setoriais ficava perto de Londres - Kenley ao sul, Biggin Hill ao sudeste, Hornchurch para o estuário do Tâmisa, North Weald ao nordeste e Northolt ao oeste. Dois estavam mais longe - o setor a sudoeste de Londres era controlado de Tangmere, perto de Solent, enquanto a parte nordeste do Grupo era controlada de Debden. Uma fraqueza do sistema era que as salas de controle estavam localizadas nos campos de pouso do Comando de Caça, o que significa que, embora os alemães não soubessem de sua existência, ainda estavam sujeitos a ataques pesados. Se as salas de controle do setor tivessem sido construídas em locais menos óbvios, longe de alvos visíveis, isso não teria acontecido. Um segundo problema era que os campos de aviação do Fighter Command tinham sido construídos para enfrentar bombardeiros sem escolta que se aproximavam do leste e não bombardeiros escoltados que se aproximavam do sul. Como resultado, algumas das estações costeiras seriam muito vulneráveis ​​ao ataque alemão. As bases mais próximas da França provariam estar muito à frente, forçando seus caças a rumar para o interior para ganhar altura.

As informações fluíram para o sistema de várias fontes. A fonte mais conhecida era o radar (então conhecido pelo codinome R.D.F. ou Radio Direction Finding). A linha de estações Chain Home e Chain Home Low ao longo das costas leste e sul fornecia ao Comando de Caça uma imagem muito importante de qualquer ataque alemão. No início da batalha, os alemães subestimaram muito a importância do radar para o sistema defensivo britânico. A crença geral (conforme expressa por 'Beppo' Schmid, líder do ramo Intellgence da equipe operacional da Luftwaffe), era que os caças da RAF estavam amarrados a campos de aviação individuais e, como resultado, o Comando de Caças seria dominado por um ataque em massa a um único alvo. O aviso prévio dado ao Fighter Command pela rede de radares garantiria que esse não fosse o caso.

Em 1940, o radar ainda tinha suas limitações. Ele poderia indicar com segurança a direção e a distância de uma força inimiga, mas não o tamanho ou a altitude do ataque. As informações da rede de radar, portanto, tiveram de ser suplementadas pelo Observer Corps, que forneceu informações muito precisas sobre o tamanho e a composição dos ataques alemães assim que alcançaram a costa.

Dowding também tinha o comando overcall dos quase 2.000 canhões antiaéreos do Comando Antiaéreo sob o General Pile e dos balões do Comando Balão

A tarefa do Fighter Command era evitar que a Luftwaffe ganhasse a supremacia aérea sobre o sul da Inglaterra. Isso envolveu uma série de tarefas diferentes. O mais importante deles era impedir que a Luftwaffe atacasse com sucesso e destruísse a infraestrutura física do Fighter Command - as estações de setor, campos de caça e estações de radar que eram essenciais para a vitória da batalha. O Fighter Command também tinha que defender as partes da indústria aeronáutica que eram essenciais para sua sobrevivência, incluindo as fábricas de motores Rolls Royce e as fábricas de Hurricanes e Spitfires. Dowding e Park também compreenderam que as baixas perdas britânicas eram mais importantes do que as altas alemãs - se o Fighter Command fosse temporariamente posto fora de ação, o país inteiro estaria em risco, enquanto a Luftwaffe poderia se dar ao luxo de se recuperar de qualquer grande golpe .

A Batalha da Grã-Bretanha foi travada entre duas frotas aéreas muito diferentes. No lado britânico, a luta foi inteiramente dominada por dois caças monomotores, o Hawker Hurricane e o Supermarine Spitfire. As primeiras tentativas de usar o Boulton-Paul Defiant como um caça diurno terminaram em desastroso fracasso, enquanto as versões de caça do Bristol Blenheim nunca foram rápidas o suficiente para desempenhar qualquer papel significativo na batalha, mesmo quando usado como caças noturnos equipados com radar. Embora o Spitfire tenha se tornado a aeronave icônica da batalha, os dois caças britânicos foram bem combinados durante 1940. Ambos estavam armados com oito metralhadoras .303in. O Spitfire era mais rápido, mas o Hurricane era uma plataforma de armas mais estável, e durante a batalha os dois tipos tiveram sucesso quase igual. Somente depois de 1940 as versões posteriores do Spitfire ultrapassaram o furacão, que logo foi superado pelas versões posteriores do Bf 109.

As frotas aéreas alemãs eram muito mais variadas e incluíam caças e bombardeiros. A Luftwaffe possuía apenas um caça monomotor durante 1940, o Bf 109, e durante a Batalha da Grã-Bretanha usou o Bf 109E. Os alemães também esperavam muito do caça pesado bimotor Bf 110, mas sua falta de manobrabilidade anulou o armamento pesado e a boa velocidade máxima da aeronave, tornando-a muito vulnerável. O bombardeiro de mergulho Junkers Ju 87 'Stuka' desempenhou um papel vital nas vitórias alemãs no oeste no início do ano, mas também provou ser muito vulnerável quando confrontado com forte oposição de lutadores.

Os alemães usaram três bombardeiros bimotores durante a Batalha da Grã-Bretanha. O Dornier Do 17 foi o menos eficaz dos três, com o menor carregamento de bomba. O Heinkel He 111 era melhor, com o dobro da carga da bomba e quase o dobro do alcance. Finalmente, o Junkers Ju 88 foi o melhor dos três, com alcance e carga de bomba semelhantes aos do He 111, mas com velocidade máxima superior.

A maioria dos livros sobre a Batalha da Grã-Bretanha afirma que o Bf 109E estava armado com um canhão de 20 mm, mas o quadro real é mais complexo do que isso. O Bf 109E-1 foi originalmente armado com quatro metralhadoras MG-17, embora em algumas aeronaves elas possam ter sido substituídas por dois canhões. O Bf 109E-3 originalmente carregava um único canhão de 20 mm montado no motor, mas esta arma frequentemente emperrou. Somente com a introdução do Bf 109E-4 em julho de 1940 o canhão de 20 mm montado na asa tornou-se padrão. Na segunda metade de 1940, a Luftwaffe registrou perda de 249 E-1s, 32 E-3s e 344 E-4s, sugerindo que um número significativo de Bf 109s encontrados na Grã-Bretanha durante a batalha estavam na verdade armados com quatro metralhadoras, enquanto outros tinham um ou dois canhões de 20 mm. Isso ajuda a explicar as evidências contraditórias das memórias dos pilotos de caça da RAF do período, alguns dos quais consideravam o Bf 109 com armamento muito leve, enquanto outros acreditavam que ele era mais rápido do que suas próprias aeronaves.

O Bf 109 sofreu de uma falha séria em 1940 - seu curto alcance. Freqüentemente, afirma-se que o advento do poder aéreo significou que o Canal da Mancha não oferecia mais proteção contra ataques, mas em 1940 não era esse o caso. Cada surtida exigia duas travessias do canal, consumindo combustível precioso e restringindo enormemente a capacidade do Bf 109 de lutar pelo sul da Inglaterra. Londres estava no limite extremo de seu alcance e só poderia passar um curto período de tempo lutando mais ao sul. Este curto alcance foi reduzido ainda mais quando os caças alemães tiveram que fornecer escolta próxima aos bombardeiros, que voavam abaixo das velocidades mais eficientes em combustível do Bf 109.

The Gap (junho a meados de julho)

Os combates na França e nos Países Baixos foram muito caros para a RAF, mas felizmente a Luftwaffe também sofreu pesadas perdas e, por isso, por pouco mais de um mês houve uma espécie de calmaria. Nas primeiras duas semanas após o fim da luta por Dunquerque, a Luftwaffe esteve quase totalmente engajada nos estágios finais da Batalha da França. Em 17 de junho, os franceses solicitaram um armistício e os alemães usaram as duas semanas seguintes para trazer de volta as forças de suas unidades esgotadas e se mudar para suas novas bases na França e na Bélgica.

Isso não significa que não houve atividade na Grã-Bretanha. Os primeiros ataques importantes aconteceram na noite de 5 a 6 de junho, quando cerca de trinta aeronaves atacaram aeródromos e outros alvos próximos à costa leste. Isso se repetiu nas duas noites seguintes, e então houve uma calmaria até que os franceses pediram um armistício. Depois disso, aeronaves alemãs atacaram a Grã-Bretanha todas as noites, ainda em pequenos números (nunca mais de 60-70 aeronaves).Na maioria das noites, não mais do que um ou dois bombardeiros foram perdidos, e esses ataques em pequena escala causaram grande perturbação em todo o país, disparando alertas de ataque aéreo em áreas que nunca viram uma única aeronave alemã. Esse problema foi resolvido com a decisão de não soar o alerta a cada pequena incursão e de limitar os alertas de ataques aéreos às áreas mais diretamente afetadas.

A calmaria deu à RAF o tempo necessário para se recuperar dos combates muito caros em maio e no início de junho. Naqueles dois meses, a RAF perdeu 959 aeronaves, incluindo 477 caças (dos quais 219 vieram do Fighter Command). O Componente Aéreo do BEF perdeu 279 aeronaves, entre elas um grande número de caças. Em 4 de junho, o Fighter Command tinha 446 aeronaves operacionais, incluindo 331 Hurricanes e Spitfires. No início da Batalha da Grã-Bretanha, a maioria das aeronaves havia sido substituída e, em 11 de agosto, o comando tinha 704 aeronaves úteis, das quais 620 eram furacões ou spitfires, enquanto o número de furacões e spitfires na reserva imediata aumentou de 36 para 289. Os pilotos experientes perdidos na França eram insubstituíveis no pouco tempo disponível. Apenas cinco novos esquadrões se juntaram à ordem de batalha do Comando de Caça entre o final de julho e o final de setembro - o Esquadrão Nº 1, RCAF, os Esquadrões Nos.302 e 303 com tripulação polonesa e os Esquadrões Nos.310 e 312 com tripulação tcheca.

Esse período também permitiu que a RAF concluísse a extensão de sua tela de radar, que em setembro de 1939 havia se estendido apenas para o oeste até Southampton. Um ano depois, toda a costa sul estava coberta. O Fighter Command aproveitou o tempo para expandir o número de grupos. No início de junho havia apenas três - No.11 no sul, No.12 nas Midlands e No.13. No início da batalha, o Grupo No.10 no sudoeste estava totalmente operacional e o Grupo No.9 no noroeste e o Grupo No.14 no norte da Escócia estavam quase prontos.

Fase 1 - A fase de contato ou as batalhas do comboio (10 de julho a 7 de agosto)

Os relatos britânicos consideram que a Batalha da Grã-Bretanha começou em 10 de julho. Nesse dia, os alemães começaram uma série de ataques diurnos a comboios costeiros que tentavam chegar a Londres ao longo do Canal da Mancha. No primeiro dia de batalha, uma formação de Ju 88 sem escolta de caças conseguiu atacar Falmouth e Swansea sem ser interceptada, uma ocorrência rara posteriormente na batalha, enquanto mais a leste uma força de cerca de 60 aeronaves alemãs (um terço bombardeiros e dois terços caças ) atacou um comboio. Cinco esquadrões da RAF interceptaram os alemães e geralmente levaram a melhor no confronto. No total, os alemães perderam 13 aeronaves, a RAF perdeu 6, mas apenas um piloto, Tom Hicks, morreu.

O período de combates de comboios obrigou a RAF a realizar 600 surtidas por dia, muitas delas sobre as águas do canal. Como resultado, a organização britânica de resgate aéreo e marítimo melhorou rapidamente. Este período também viu o primeiro tipo de aeronave britânica ser retirado. Em 19 de julho, nove Defiants do Esquadrão No.141 foram atacados por uma força maior de Bf 109s, e apenas três aeronaves sobreviveram. O caça armado com uma torre foi projetado em um período em que ninguém tinha certeza da forma que o combate aéreo poderia assumir em uma era de caças e bombardeiros de alta velocidade. Uma teoria era que as velocidades eram muito altas para disparos de deflexão precisos, uma possibilidade que pode ter tornado obsoletos os canhões fixos de tiro para a frente dos Spitfires, Hurricanes e Bf 109s. O Defiant era uma das várias aeronaves projetadas para fornecer um tipo alternativo de caça, mas logo ficou claro que o rápido caça monoplano era o rei dos céus. Após o desastre de 19 de julho, o Defiant foi retirado da batalha diurna.

No mês de 10 de julho a 10 de agosto, a RAF perdeu 96 aeronaves, mas abateu 227. Os ataques diurnos alemães a comboios afundaram 40.000 toneladas de navios, mas quase a mesma quantidade de navios foi afundada por minas lançadas com relativa segurança à noite.

Fase 2 - 8-23 de agosto - Batalhas costeiras

A segunda fase da batalha viu um aumento dramático no número de surtidas alemãs. Eles também começaram a cruzar a costa em grande número pela primeira vez. O ritmo de atividade começou a aumentar em 8 de agosto, mas do ponto de vista alemão a parte principal da batalha só começou no dia 13 de agosto, 'Adlertag' ou 'Dia da Águia'. Este deveria ser o dia em que a Luftwaffe deu o golpe de 'nocaute' no Comando de Caça, que seria dominado por dois ataques massivos lançados em pontos separados ao longo da costa. Durante essa fase da batalha, a maioria dos ataques alemães atingiu alvos próximos à costa. Isso significa que das estações vitais do setor apenas Tangmere sofreu um ataque prolongado, enquanto Manston, Hawkinge e Lympne, todas perto da costa de Kent, também sofreram.

Em 8 de agosto, os alemães atacaram um comboio com destino ao oeste, começando em Dover e seguindo-o até a Ilha de Wight. O dia viu os britânicos perderem 20 aeronaves e os alemães 28 ou 31 em uma série de batalhas que se moveram lentamente para o oeste ao longo do canal. O mau tempo interveio em 9 e 10 de agosto, mas os alemães voltaram com força em 11 de agosto, atacando Dover, Portland e Weymouth. Os britânicos perderam 32 aeronaves, os alemães 38, no dia mais caro da batalha até agora.

Em 12 de agosto, os alemães fizeram seu primeiro e único grande ataque à rede de radar britânica. Cinco bases de radar foram atacadas (Dover, Dunquerque (há um número surpreendente de Dunquerques na Grã-Bretanha - esta em particular fica a oeste de Canterbury), Rye, Pevensey e Ventnor). Todas as cinco bases foram atingidas, mas o dano foi variável. Dover e Dunquerque puderam continuar as operações sem atrasos. Pevensey e Rye foram danificados, mas voltaram a ser usados ​​no dia seguinte. Apenas Ventnor foi eliminado por um período mais longo e também voltou ao serviço em 23 de agosto. Vários campos de aviação também foram atacados. Lympe e Hawkinge foram danificados, enquanto Manston foi brevemente colocado fora de operação.

Depois de uma série de atrasos, os alemães finalmente decidiram começar seu esforço principal em 13 de agosto, 'Adlertag' ou 'Dia da Águia'. Este grande ataque começou mal. O mau tempo na manhã de 13 de agosto fez com que o ataque principal fosse adiado para a tarde, mas duas formações não receberam a ordem de cancelamento e seus Dorniers atacaram sozinhos. Cinco foram abatidos e seis gravemente danificados, mas eles conseguiram atacar a estação do Comando Costeiro em Eastchurch (considerada pela Luftwaffe como uma base do Comando de Caças).

O ataque principal ocorreu à tarde. Isso envolveu duas grandes incursões - uma sobre Kent e Essex e outra sobre Sussex e Hampshire. A esperança era que o Fighter Command fosse incapaz de lidar com dois ataques importantes e fosse tirado de sua forma na tentativa de responder, mas o sistema de Dowding lidou bem. O ataque ocidental foi enfrentado pelo Grupo No.10, o ataque oriental pelo Grupo No.11. Mais uma vez, as estações do Comando Costeiro em Detling e Eastchurch foram atingidas, assim como Southampton. O dia terminou com a RAF perdendo 13 aeronaves e três pilotos mortos, enquanto a Luftwaffe perdeu 45 ou 47 aeronaves. Até agora o Fighter Command estava mais do que se segurando, mas os alemães acreditavam que estavam conquistando grandes vitórias. O General O. Stapf informou a Halder que eles haviam destruído oito grandes bases aéreas entre 8 e 13 de agosto, e que a proporção de perdas de aeronaves britânicas para alemãs era de 5 para 1 para caças e de 3 para 1 para todos os tipos. Se o Fighter Command era culpado de alegações exageradas, a Luftwaffe era muito pior e tinha a tendência de fazer planos com base nessas alegações exageradas.

Entre 10 de julho e 31 de outubro, os britânicos conquistaram 2.698 vitórias, mas alcançaram 1.733, portanto, superação por menos de 2 a 1. Em contraste, a Luftwaffe conquistou 3.058 vitórias e alcançou apenas 915, superando as reivindicações por mais de 3 para 1, e por uma margem duas vezes grande para os britânicos. Qualquer plano geral baseado em tais números imprecisos estava fadado a conter erros.

Os alemães tiveram um sucesso na noite de 13 a 14 de agosto, quando o KG.100, que logo se tornou famoso como uma unidade de bombardeiros de elite, conseguiu atingir a fábrica do Spitfire em Castle Bromwich. No período entre 14 e 23 de agosto, esse sucesso foi seguido por oito ataques à fábrica de Bristol em Filton e nove a Westland, Rolls-Royce e Gloster, mas o único alvo a ser atingido foi Bristol em Filton. 14 de agosto foi um dia tranquilo e os alemães estiveram ausentes na noite de 14 para 15 de agosto, mas ficou claro pelas interceptações do Ultra que isso era simplesmente porque eles estavam planejando um grande ataque para 15 de agosto.

Os ataques alemães em 15 de agosto foram planejados para subjugar as defesas britânicas, usando todas as três frotas aéreas disponíveis para atacar em todo o país. Os alemães esperavam encontrar o norte da Inglaterra virtualmente desprotegido, acreditando que Dowding devia ter movido suas reservas para o sul para substituir o grande número de caças que eles acreditavam ter abatido. Em vez disso, os bombardeiros do Luftflotte 5 e os Bf 110 se chocaram contra os caças dos Grupos nº 12 e 13. O plano geral alemão para o dia era atacar os campos de aviação do Comando de Caça em uma tentativa de provocar a batalha decisiva. O dia começou com um ataque no sudeste que cruzou a costa às 11h29 e atingiu Lympne. Isso foi seguido pelos ataques no norte. Uma grande força alemã tentou atacar Tyneside, mas foi repelida. Uma segunda formação atacou Yorkshire, onde teve um pouco mais de sucesso, mas a mensagem principal do dia era que qualquer formação não escoltada por Bf 109s era muito vulnerável ao enfrentar Hurricanes e Spitfires. Os Bf 110s da Luftflotte 5 não eram capazes de proteger seus bombardeiros contra ataques.

O terceiro grande ataque começou por volta das 14h20, apenas quando os ataques no norte estavam terminando. Desta vez, o sudeste era o alvo. Em grande parte, os ataques a aeródromos falharam, mas duas fábricas de aeronaves em Rochester foram atingidas (Popjoy's e Short's). Um quarto ataque, desta vez contra Hampshire e Dorset, foi detectado às 17h00 e o primeiro ataque, desta vez na área de Dover-Dungeness, começou por volta das 18h15. No final do dia, os alemães haviam feito 1.270 surtidas de caça e 520 surtidas de bombardeiro, e perderam 76 aeronaves, enquanto a RAF havia perdido 34. Na época, os britânicos conquistaram 182 vitórias e 53 prováveis ​​vitórias, uma das afirmações diárias mais exageradas , mas o dia ainda havia terminado como uma clara vitória britânica.

No mesmo dia, os três comandantes da frota aérea estavam em conferência com Goering em Karinhall. Durante esta conferência, Goering repetiu que a RAF era o alvo principal e ordenou o fim dos ataques contra alvos não relacionados. Ele também sugeriu que os ataques a estações de radar eram ineficazes e deveriam parar. Essa sugestão foi tratada como uma ordem e apenas mais dois ataques a estações de radar foram feitos durante a batalha. Embora as perdas alemãs fossem menores do que os britânicos acreditavam, ainda eram muito altas e, no mesmo dia, Goering ordenou que apenas um oficial voasse em cada aeronave.

Os alemães realizaram três grandes ataques em 16 de agosto. Durante o segundo ataque, Fl. O Tenente J. B. Nicholson do Esquadrão No.249 ganhou o único Victoria Cross da batalha depois de permanecer em sua aeronave em chamas para abater um Bf 110 (ele então escapou da aeronave em chamas e sobreviveu para receber seu prêmio). No mesmo dia, os alemães também adotaram uma nova tática, com seus caças operando mais perto dos bombardeiros para fornecer proteção mais imediata. Isso tornava mais difícil para a RAF alcançar os bombardeiros, mas também tornava os caças menos eficazes e reduzia a quantidade de tempo que podiam passar na Grã-Bretanha, forçando-os a zigue-zague para acompanhar a velocidade mais lenta dos bombardeiros.

17 de agosto foi um dia tranquilo, mas 18 de agosto viu a Luftwaffe fazer seus primeiros grandes ataques às estações do setor interior. A Sala de Operações do Setor em Kenley foi seriamente danificada e teve que ser transferida para uma sala de emergência em um açougue desativado em Caterham, enquanto o campo de aviação só poderia operar dois de seus três esquadrões normais. Um ataque a Biggin Hill foi combatido, enquanto no final da tarde Gosport, Ford e Thorney Island foram todos atacados. Nenhum destes três últimos eram estações de Comando de Caça, refletindo mais uma vez os limites do braço de Inteligência da Luftwaffe. O ataque a Gosport também viu a segunda vítima do tipo de aeronave da batalha (depois do Defiant). Durante esta invasão, os Ju 87 sofreram perdas tão pesadas que foram retirados da batalha e retidos para a invasão planejada, quando com o Comando de Caça fora do caminho sua eficácia teria sido restaurada.

Entre 8 e 18 de agosto, os alemães perderam 367 aeronaves (192 deles nos quatro dias entre 15 e 18 de agosto), enquanto o Fighter Command perdeu 183 em combate e 30 no solo. Pouco mais de 100 novos caças foram produzidos no mesmo período, e a lacuna foi preenchida pelas unidades de reparo. O Comando também perdeu 164 pilotos mortos, desaparecidos ou gravemente feridos, enquanto apenas 63 novos pilotos de caça completaram o treinamento. Essa lacuna não poderia ser preenchida tão facilmente. Em 17 de agosto, o Comando de Bombardeiros forneceu cinco voluntários de cada um dos quatro esquadrões de batalha e, mais ou menos ao mesmo tempo, o Comando de Cooperação do Exército forneceu três pilotos de cada um dos cinco esquadrões Lysander, para um total de 35 pilotos. Os pilotos nos últimos estágios do treinamento de Bombardeiros e Comandos Costeiros foram rapidamente convertidos em pilotos de caça. O dia 18 de agosto também viu o Esquadrão No.310 (Tcheco) se tornar operacional, enquanto o Esquadrão No.312 (Tcheco) o seguiu no final do mês (o Esquadrão No.303 (Polonês) estava operacional desde o final de julho).

Se o tempo estivesse melhor, então 18 de agosto provavelmente seria visto como o início da terceira fase da batalha, mas nos dias seguintes o mau tempo impediu qualquer ataque em grande escala, e assim a terceira e mais perigosa fase da batalha não o fez não começa realmente até 24 de agosto (em seu próprio relatório produzido em setembro, Park considerou o dia 19 de agosto como o início de uma nova fase na batalha).

Fase 3 - 24 de agosto a 6 de setembro: O assalto ao Comando de Caça

A terceira fase da batalha é geralmente considerada como tendo começado em 24 de agosto. Isso viu o início de um período de melhor tempo que permitiu aos alemães fazer uma média de 1.000 surtidas por dia até 6 de setembro, com picos de mais de 1.600 surtidas em 30 e 31 de agosto. Este período viu a Luftwaffe continuar a política vista pela primeira vez em 18 de agosto de atacar as bases da RAF mais para o interior, e foi o período em que os alemães chegaram mais perto da vitória. Na fase anterior da batalha, Tangmere era a única das Estações Setoriais cruciais a estar em uma posição vulnerável perto da costa, mas as novas táticas alemãs viram a rede de estações ao redor de Londres ser atacada. O sucesso desta fase do ataque alemão foi em parte acidental, pois eles não sabiam da existência das salas de controle do setor vital. Se as salas de controle não tivessem sido construídas nas principais estações de caça, este estágio da batalha teria sido bem menos perigoso para a RAF, embora as estações de caça e esquadrões ainda estivessem sob forte pressão.

Embora o primeiro ataque às estações do interior tenha ocorrido em 18 de agosto, o mau tempo impediu que os alemães retornassem com força até 24 de agosto. Isso marcou um período em que os alemães voaram em média 1.000 surtidas por dia, com pico em mais de 1.600 surtidas em 30 e 31 de agosto e durou até 6 de setembro. A lacuna viu dois eventos significativos. A primeira foi uma conferência na casa palaciana de Goering, em Karinhall, em 19 de agosto, na qual ele repetiu que a RAF era o principal alvo da Luftwaffe. Os caças inimigos foram o primeiro alvo, tanto no ar quanto no solo, seguidos pela indústria aeronáutica e pela organização terrestre das forças de bombardeiros.

A segunda veio em 20 de agosto, quando Churchill prestou sua famosa homenagem aos homens do Fighter Command, lembrado por muitos pela frase "nunca no campo do conflito Humano foi tanto devido por tantos a tão poucos". O que ainda surpreende é o quão cedo na batalha esse discurso foi feito - em 20 de agosto, a parte mais difícil da batalha ainda estava no futuro.

Uma característica fundamental deste período da batalha foram os repetidos ataques pesados ​​às estações do setor. North Weald foi atingido em 24 de agosto, Biggin Hill duas vezes em 30 de agosto, Debden, Croydon, Biggin Hill e Hornchurch duas vezes em 31 de agosto. Biggin Hill foi o mais atingido e a sala de controle vital ficou fora de ação. A equipe mudou-se para uma sala de controle de emergência em um escritório da propriedade em uma aldeia próxima, mas isso só poderia lidar com um dos três esquadrões baseados no campo de aviação, então os dois restantes foram controlados de outros setores. 31 de agosto também viu o Fighter Command sofrer suas maiores perdas na batalha, com 38 aeronaves abatidas. Os benefícios da 'vantagem de casa' da RAF podem ser vistos claramente neste dia. Dos 38 pilotos alvejados, nove morreram. Outros terão sido feridos e colocados fora de ação, mas muitos foram capazes de retornar quase imediatamente à batalha. Em contraste, muito poucas tripulações das 39 aeronaves alemãs perdidas no mesmo dia terão escapado para lutar novamente.

Setembro começou como o mês de agosto havia terminado. Em 1o de setembro, Biggin Hill foi atingido pela sexta vez em três dias. A maioria dos prédios agora não era segura e a maior parte do trabalho precisava ser realizada do lado de fora, mas a estação de alguma forma conseguiu continuar funcionando (em grande parte devido à bravura dos WAAFs). Hornchurch foi atacado em 2 de setembro, North Weald em 3 de setembro e Biggin Hill em 5 de setembro. A indústria aeronáutica também sofreu. Vickers em Weybridge foi atingido em 4 de setembro, Hawker em 6 de setembro. Os ataques também começaram a se aproximar de Londres. Em 5 de setembro, a fazenda de petróleo em Thameshaven foi atingida e incendiada. Os alemães voltaram em 6 de setembro e novamente durante o ataque a Londres em 7 de setembro.

Talvez o aspecto mais perigoso desse período da batalha tenha sido a lenta, mas constante, queda na qualidade dos pilotos de caça britânicos. À medida que os pilotos mais experientes foram mortos ou feridos, eles tiveram que ser substituídos por noviços, muitos dos quais mais tarde se tornariam igualmente experientes, mas isso era no futuro. Os esquadrões experientes também estavam se desgastando e, sob o sistema Dowding, foram então afastados da batalha e substituídos por novos esquadrões. Infelizmente, a natureza intensa da batalha no final de agosto e início de setembro significou que essa política falhou. Os esquadrões inexperientes sofreram perdas muito mais pesadas do que as unidades cansadas que estavam substituindo e, em alguns casos, eles próprios tiveram de ser retirados. Em 8 de setembro, Dowding substituiu o sistema de rotação por um novo 'Esquema de Estabilização' (presumivelmente porque foi projetado para estabilizar os esquadrões experientes). Os esquadrões do Fighter Command foram divididos em três categorias. As categorias da classe 'A' deveriam ser equipadas inteiramente com pilotos totalmente treinados e deveriam ser usadas no Grupo No.11 e nos setores Middle Wallop e Duxford dos grupos vizinhos. Cinco esquadrões de classe 'B' nos Grupos No.10 e No.12 também deveriam ser mantidos em força e deveriam ser usados ​​se um esquadrão de classe 'A' inteiro precisasse descansar. Os esquadrões restantes, em todos os outros grupos, tornaram-se esquadrões da classe 'C'. Estes tinham um núcleo de cinco ou seis pilotos experientes e eram usados ​​para dar aos novos pilotos experiência suficiente para permitir que eles fossem movidos para esquadrões da classe 'A' ou 'B'.Quase ao mesmo tempo, o número de pilotos em cada esquadrão foi reduzido de 26 para 16 - um movimento que no curto prazo permitiu que mais esquadrões operassem com força total, mas ao preço de eliminar as reservas de cada esquadrão, forçando quase todos os pilotos a voar em todas as missões.

Este período também viu uma tendência alarmante no número de caças disponíveis para substituir as perdas - as semanas que terminaram em 31 de agosto e 7 de setembro foram as únicas duas em toda a batalha em que as perdas por Spitfire e Hurricane superaram em muito a produção semanal de aeronaves novas ou reparadas. Mais três semanas no mesmo ritmo e o Fighter Command poderia ter ficado sem caças, supondo que ainda tivesse pilotos suficientes.

Fase 4 - 7 a 30 de setembro

O dia 7 de setembro foi um dos dias mais importantes de toda a Batalha da Grã-Bretanha. Depois de duas semanas de ataques a seus aeródromos, o Grupo No.11 estava começando a se dobrar sob a pressão, e outra semana do mesmo poderia ter visto seu estalo. As estações dos setores vitais já haviam sido seriamente danificadas e os próprios homens dos esquadrões de caça operavam sob grande pressão, sabendo que nem mesmo estavam seguros em solo. Na tarde de 7 de setembro, outro grande ataque alemão começou a tomar forma, mas para surpresa e alívio dos esquadrões de caças, a grande força de ataque os contornou e partiu para Londres. Os alemães mudaram o foco de seus esforços do Fighter Command para a capital britânica, um movimento que imediatamente reduziu a pressão sobre os homens de Park e permitiu que eles começassem a se recuperar das perdas de 24 de agosto a 6 de setembro.

Havia dois motivos principais por trás dessa decisão aparentemente idiota. A mais conhecida delas é que um ataque britânico a Berlim irritou tanto Hitler que ele ordenou que a Luftwaffe se voltasse contra Londres em um acesso de raiva - um primeiro sinal de que Hitler tomava decisões cada vez mais precárias. Na noite de 24 para 25 de agosto, algumas bombas alemãs caíram acidentalmente em Londres (Hitler ordenou que a Luftwaffe não atacasse a capital britânica sem sua permissão expressa). Em resposta, o Comando de Bombardeiros conseguiu colocar 81 bombardeiros sobre Berlim na noite de 25 para 26 de agosto. Os bombardeiros britânicos voltaram várias vezes nos dias seguintes. Esses ataques provavelmente não causaram muitos danos, mas foram muito embaraçosos para Hitler e Goering. Em 4 de setembro, Hitler fez um grande discurso ameaçando vingança pelos ataques a Berlim e outras cidades alemãs, e três dias depois começou o ataque diurno a Londres.

Um motivo menos conhecido (mas provavelmente muito mais importante) para a mudança no plano foi que, no início de setembro, a Luftwaffe acreditava que o Comando de Caças estava perto da derrota. A inteligência alemã subestimou muito a produção de caças britânica e superestimou as perdas sofridas pelo Fighter Command. Com o Fighter Command com suas últimas reservas, os ataques aos campos de aviação haviam efetivamente alcançado seu objetivo e outros ataques podem não ser tão produtivos. A Luftwaffe também ficou frustrada com a política de Park de evitar a batalha com seus caças o máximo possível e se concentrar nos bombardeiros. O que eles queriam era forçar os britânicos a uma única batalha decisiva, e acreditava-se que a melhor maneira de conseguir isso seria atacar Londres, um movimento que forçaria o Fighter Command a comprometer suas últimas reservas restantes. Esperava-se também que um grande ataque a Londres causasse grandes perturbações, tornando a invasão muito mais fácil.

Com efeito, os alemães tomaram a decisão que salvou o Fighter Command porque acreditavam que já haviam vencido e a invasão ocorreria nos próximos dias.

Em 5 de setembro, os britânicos interceptaram uma mensagem de rádio ordenando que a Luftwaffe realizasse uma incursão maciça nas docas de Londres na tarde de 7 de setembro. Isso permitiu que a organização de defesa civil se preparasse silenciosamente para o ataque, mas nessa ocasião pelo menos a inteligência do Ultra não foi seguida pela vitória nos céus. Na manhã de 7 de setembro, a Luftwaffe atacou Hawkinge quatro vezes, sugerindo que os ataques aos campos de aviação continuariam por algum tempo. Park foi, portanto, ligeiramente apanhado quando o principal ataque alemão se desenvolveu no meio da tarde. Enquanto os esquadrões do Grupo No.11 se preparavam para defender seus campos de aviação, os alemães passaram por eles - apenas quatro esquadrões foram capazes de atacá-los em seu caminho. Eventualmente, vinte e três esquadrões foram colocados no ar e vinte um fizeram contato com as formações alemãs, mas com sucesso comparativamente limitado - os alemães perderam 41 aeronaves, o Fighter Command 25. Uma razão para as perdas alemãs relativamente baixas foi que eles desenvolveram uma nova formação, com os bombardeiros protegidos por um grande número de Bf 109s. Alguns forneciam o tipo de cobertura alta que os pilotos de caça alemães preferiam, mas muitos mais foram usados ​​para fornecer a escolta próxima, que voou acima, abaixo, atrás e nas laterais dos bombardeiros. Essa abordagem pode ter sido impopular entre os pilotos de caça, que a acharam muito restritiva, mas pelo menos em 7 de setembro foi muito eficaz, tornando difícil para o Comando de Caça chegar aos bombardeiros. Como resultado, Woolwich, Thameshaven e as docas de West Ham foram gravemente danificadas em um grande ataque diurno pela primeira e única vez. Naquela noite, os bombardeiros alemães voltaram, desta vez praticamente sem oposição e na manhã seguinte 306 civis foram mortos e 1.337 gravemente feridos.

Após o grande sucesso em 7 de setembro, o clima impediu que os alemães retornassem no dia seguinte. Grandes ataques ocorreram em 9 e 11 de setembro, mas sem o sucesso de 7 de setembro. Em 11 de setembro, Hitler foi forçado a adiar a data da invasão de 21 para 24 de setembro. Isso significava que outra decisão tinha que ser tomada em 14 de setembro, a fim de dar à marinha alemã o aviso de dez dias necessário, mas estranhamente Hitler optou por antecipar a invasão para 17 de setembro. Mais uma vez, a inteligência alemã havia superestimado os danos causados ​​ao Comando de Caça, e o grande ataque planejado para 15 de setembro deveria eliminar os poucos caças restantes. Isso apesar de uma semana em que o Comando de Caça perdeu metade dos Spitfires e Furacões da semana anterior (semanas que terminaram em 7 e 14 de setembro), e viu suas reservas aumentarem pela primeira vez em três semanas.

Após a batalha, 15 de setembro foi comemorado como o 'Dia da Batalha da Grã-Bretanha'. Foi o dia em que a RAF reivindicou mais vitórias, 185, embora também tenha sido o dia em que a RAF reivindicou mais dramaticamente, pois os alemães na verdade perderam 61 aeronaves. Este ainda foi o terceiro maior total que sofreram em qualquer dia, mas veio como uma decepção quando os números alemães foram descobertos após a guerra. A verdadeira importância de 15 de setembro foi que deixou claro que o Fighter Command não havia sido derrotado e, de fato, estava tão forte quanto no início da batalha. Em 17 de setembro, o dia em que a invasão deveria ter sido lançada, Hitler foi forçado a adiá-la indefinidamente.

O ataque alemão em 15 de setembro não foi um de seus melhores esforços. As formações massivas tomaram forma dentro do alcance do radar, e sem nenhuma fintas de proteção. Park foi capaz de interceptar os alemães enquanto eles cruzavam a costa, e suas formações estavam sob constante ataque até Londres. Como resultado, eles perderam muito de sua forma, muitas bombas foram lançadas aleatoriamente para evitar o ataque e danos limitados foram causados. Goering ordenou um segundo ataque à tarde. Este sinal foi interceptado e decodificado e a notícia repassada para Dowding. Isso combinado com uma segunda interceptação de radar bem executado para produzir outra batalha defensiva bem-sucedida.

Em 17 de setembro, os britânicos deram os primeiros indícios de que a ameaça imediata de invasão havia desaparecido. O Ultra interceptou uma mensagem ordenando que o equipamento de carregamento aéreo para aeronaves de transporte de tropas em aeródromos holandeses fosse desmontado. A evidência fotográfica veio em 23 de setembro, quando aviões de relações públicas visitaram a costa de invasão e descobriram que o número de barcaças de invasão entre Flushing e Boulogne havia diminuído em um terço, enquanto vários destróieres alemães haviam deixado os portos de invasão para águas mais seguras em Brest.

Na segunda metade de setembro, a tática alemã mudou mais uma vez. Ainda havia dois grandes ataques diurnos, em 27 de setembro e 30 de setembro, mas nenhum deles teve sucesso, e o ataque em 30 de setembro foi o último ataque diurno em grande escala em Londres. Os ataques noturnos continuaram, enquanto durante o dia os alemães começaram a realizar um grande número de ataques de caças-bombardeiros.

Fase 5 - 1-31 de outubro

O estágio final da Batalha da Grã-Bretanha viu os alemães abandonarem os ataques diurnos em grande escala. Em vez disso, eles se concentraram em ataques de baixo nível de pequena escala por Ju 88s e ataques de caça-bombardeiro de alto nível, usando Bf 109s portadores de bombas apoiados por caças puros. O Bf 110 também foi usado como caça-bombardeiro durante esta fase da batalha. A principal força de bombardeiros alemã agora era usada quase exclusivamente à noite. Alguns dos ataques diurnos foram em escala muito grande, com até 1.000 surtidas nos dias mais movimentados, e as novas táticas alemãs representaram um desafio muito sério para o Comando de Caça. Os caças-bombardeiros foram muito difíceis de interceptar e as perdas em ambos os lados diminuíram significativamente. Mesmo assim, o Fighter Command ainda perdeu 144 aeronaves durante o mês,

Na Grã-Bretanha, a batalha terminou oficialmente em 31 de outubro. Este dia não viu nenhuma aeronave perdida em nenhum dos lados e, portanto, marca um ponto de parada adequado. É claro que a luta não terminou, e a campanha de bombardeio noturno, a Blitz, continuou durante o inverno de 1940-41, apenas terminou quando a Luftwaffe moveu-se para o leste em preparação para o ataque à União Soviética, mas a batalha diurna estava agora no final.

Controvérsia do Big Wing

Um dos aspectos mais controversos da Batalha da Grã-Bretanha foi a 'Controvérsia do Big Wing'. No centro disso estava um desacordo entre Park e Leigh-Mallory do Grupo No.12 sobre a forma como os esquadrões de Leigh-Mallory deveriam ser usados. Park queria poder convocar o No.12 Group para fornecer cobertura para os campos aéreos do No.11 Group quando todos os seus esquadrões estivessem no ar. Leigh-Mallory queria ser convocado muito mais cedo para que seus esquadrões pudessem participar da batalha principal no sudeste. O próprio 'Big Wing' foi ideia de Douglas Bader, que queria que vários esquadrões operassem juntos no ar, com a esperança de numerar os alemães. No grupo de Park, os esquadrões eram frequentemente forçados a operar sozinhos, em parte porque mesmo com o radar raramente se notava muito sobre ataques alemães e em parte porque Park precisava tentar interromper todos os ataques alemães. Ele não podia se dar ao luxo de concentrar seus esquadrões contra uma ou duas formações alemãs na tentativa de infligir mais baixas a eles, pois isso teria deixado as formações alemãs restantes livres para infligir danos potencialmente críticos. Sholto Douglas, que logo substituiria Dowding, não compartilhava dessa opinião, afirmando que preferia "abater cinquenta inimigos depois de terem bombardeado o alvo a dez deles". O problema com essa teoria era que uma formação de bombardeiros inimigos que perderam dez de seu número raramente pressionava para atingir seu alvo, enquanto muitos bombardeiros que foram atacados lançaram suas bombas na tentativa de escapar.

Houve argumentos válidos de ambos os lados. O papel principal de Leigh-Mallory era proteger Midlands contra ataques alemães, então, a princípio, Park estava correto em não ligar para o No.12 Group com muita frequência. Depois que a batalha começou há algum tempo, ficou claro que os alemães não iriam operar ao norte de Londres à luz do dia e, a essa altura, os esquadrões de Leigh-Mallory poderiam ter sido chamados à ação com mais frequência. É muito difícil dizer o quão eficaz o Duxford Wing de Bader realmente foi. Sua primeira ação ocorreu em 7 de setembro, no final do período de grandes batalhas diurnas. Durante toda a batalha, ambos os lados reivindicaram vitórias, e o Duxford Wing parece ter reivindicado com muito mais entusiasmo do que o resto do Fighter Command (provavelmente porque a formação maior significava que mais pilotos estavam envolvidos em cada luta). Depois da guerra, o próprio Bader deixou claro que nunca sugeriu que o Grupo No.11 operasse grandes alas, e muito do debate posterior parece ter sido baseado em um mal-entendido das posições de Leigh-Mallory e de Bader.

A "controvérsia da grande ala" demonstrou uma fraqueza no estilo de comando de Dowding: na época, ele aparentemente não estava ciente do grande desacordo entre Leigh-Mallory e Park e, portanto, nada fez para tentar resolver os problemas. Uma consciência mais ampla do problema com o Ministério da Aeronáutica, combinada com a preocupação com o progresso da batalha noturna e um sentimento mais geral de que Dowding e Park estavam agora muito cansados, desempenhou um papel na remoção de ambos de seus cargos em novembro de 1940. Park foi transferido para o Comando de Treinamento, antes de seguir para Malta e uma carreira distinta no Mediterrâneo e Extremo Oriente. Dowding foi enviado em uma missão aos Estados Unidos, mas não teve grande sucesso nessa função e acabou sendo chamado de volta. Leigh-Mallory assumiu o Grupo No.11 e Sholto Douglas mudou de seu posto no Ministério da Aeronáutica para assumir o Comando de Caça.

A Batalha da Grã-Bretanha é justificadamente lembrada como o 'melhor momento' da Grã-Bretanha. Embora um grande número de homens e mulheres estivessem envolvidos na batalha, trabalhando nas fábricas, operando as estações de radar, consertando aeronaves ou trabalhando nas salas de controle, a parte crucial da luta foi realizada por cerca de 1.000 pilotos de caça de cada lado em a qualquer momento. Quando a batalha começou, todos esperavam que os alemães em breve tentassem invadir a Grã-Bretanha e, apesar da retórica poderosa de Churchill, a Grã-Bretanha parecia estar condenada. Ao final da batalha, estava claro que os alemães não invadiriam em 1940 e que provavelmente haviam perdido sua melhor chance de fazê-lo. Na primavera de 1941, quando a ameaça de invasão deveria ter recomeçado, a atenção de Hitler se voltou para o leste e para a iminente invasão da União Soviética, enquanto os britânicos haviam sido capazes de substituir grande parte do equipamento perdido no continente em 1940. Uma vitória alemã na batalha e a invasão que provavelmente se seguiria teriam um impacto dramático no curso da guerra. Se a Grã-Bretanha fosse derrotada, Hitler não precisaria apoiar os italianos no Mediterrâneo e no Norte da África, provavelmente não teria sido arrastado para a Grécia e não teria precisado manter uma grande frota de submarinos. O ataque à União Soviética poderia ter acontecido mais cedo e com maior força. Os Estados Unidos provavelmente não teriam entrado na guerra contra Hitler e, mesmo que o fizessem, não teriam o Reino Unido para usar como base. As garotas de Dowding, as poucas famosas, conquistaram uma das vitórias militares mais significativas da história.


Linha do tempo dos principais eventos: detalhes e clipes de arquivo

Alemanha avança pela Europa

Churchill torna-se primeiro-ministro

Grã-Bretanha se retira da França

Churchill decide lutar em

Hitler planeja a invasão da Grã-Bretanha

Alemanha bombardeia vilas e cidades britânicas

Alemanha bombardeia aeródromos costeiros britânicos

Alemanha ataca o Comando de Caças RAF

Grã-Bretanha bombardeia Berlim

Alemanha bombardeia Londres

Dia da Batalha da Grã-Bretanha

Hitler adia a invasão da Grã-Bretanha


A batalha da Grã-Bretanha

Ambos os lados perderam muito durante a Batalha da Grã-Bretanha. Mais de 1700 Luftwaffe Aviões (da força aérea alemã) foram destruídos. As 2662 baixas alemãs incluíram muitas tripulações experientes, e o Luftwaffe nunca se recuperou totalmente do revés que sofreu em agosto-outubro de 1940.

A Royal Air Force (RAF) perdeu 1250 aeronaves, incluindo 1017 caças. Ao todo, 520 homens foram mortos servindo no Comando de Caça. Mas, com mais de 700 mortes durante o período da batalha, o Comando de Bombardeiros sofreu ainda mais. Outros 200 homens foram mortos voando com o Comando Costeiro.

'Poucos' da Nova Zelândia

Dos 135 neozelandeses que serviram no Comando de Caça da RAF durante a Batalha da Grã-Bretanha, 20 perderam a vida. Outros 29 neozelandeses morreram servindo no Comando de Bombardeiros e oito no Comando Costeiro. Ao todo, 57 aviadores da Nova Zelândia morreram durante a batalha. Veja a Lista de Honra do Comando de Caça da Nova Zelândia

Outros sofreram ferimentos graves. Os homens muitas vezes se viam envoltos em chamas em seus cockpits antes de conseguirem escapar. Muitos desses homens gravemente queimados acabaram no centro de lesões de plástico e mandíbula do Hospital Queen Victoria em East Grinstead, Sussex.

Mais um neozelandês se destacou no tratamento desses infelizes - o cirurgião plástico Archibald McIndoe. Ele foi o pioneiro no tratamento de queimaduras graves com banhos de solução salina - um método que reduziu as cicatrizes resultantes dessas lesões. McIndoe também foi fundamental para o estabelecimento do ‘Clube do Porco da Guiné’, que deu apoio moral a homens horrivelmente desfigurados.

O significado

A Batalha da Grã-Bretanha foi o primeiro revés sério experimentado pelos alemães durante a Segunda Guerra Mundial. Isso por si só foi significativo em uma época em que as forças militares alemãs pareciam invencíveis e deu esperança aos europeus conquistados. Mas o significado de longo prazo era ainda maior: a Grã-Bretanha foi preservada como base para a ação ofensiva contra a Alemanha. Bombardeiros operando em suas bases devastariam a indústria e a infraestrutura alemãs mais tarde na guerra. Como um trampolim para o desdobramento do poder americano, foi vital para a eventual libertação da Europa Ocidental.

O fracasso em alcançar a superioridade aérea sobre a Grã-Bretanha, ou mais tarde em aterrorizar os britânicos até a submissão, encorajou o desejo de Hitler de se mover para o leste. Mesmo antes do clímax da Batalha da Grã-Bretanha, ele havia sinalizado sua intenção de atacar a União Soviética o quanto antes. Hitler esperava uma vitória fácil sobre os russos, após a qual ele poderia voltar sua atenção para o problema de forçar a submissão da Grã-Bretanha. Mas sua decisão selou o destino do Terceiro Reich.


O que aprendemos: a batalha da Grã-Bretanha

A batalha da Grã-Bretanha foi o primeiro grande confronto da história travado inteiramente por aeronaves. Para comparar isso com a era dos voos espaciais, imagine acordar uma noite para assistir a centenas de satélites se chocando com flashes de vaga-lumes em altitudes orbitais. Só então você poderia imaginar o que os ingleses devem ter sentido ao ver centenas de aviões de 300 mph enchendo os céus da Grã-Bretanha.

A Batalha da Grã-Bretanha foi ostensivamente o prelúdio de uma invasão cruzada da Inglaterra, mas mesmo Adolf Hitler duvidava que sua força aérea e exército pudessem fazer isso. Para evitar que a Marinha Real explodisse qualquer frota de invasão da água, seria necessária superioridade aérea total, que a Luftwaffe nunca chegou perto de alcançar. Mais provavelmente, Hitler esperava que derrubar a RAF forçaria os britânicos a negociar a paz.

A Batalha da Grã-Bretanha começou em 10 de julho de 1940 e continuou até outubro. Apesar do mito popular, os britânicos nunca estiveram em uma situação verdadeiramente desesperadora.Eles estavam lançando Spitfires e Hurricanes mais rápido do que estavam sendo abatidos (o mais sério era a falta de pilotos experientes), e a RAF tinha desenvolvido um excelente sistema de controle de solo que rotineiramente colocava seus caças acima e mortos no caminho em direção ao Luftwaffe atacantes.

Os britânicos também desenvolveram uma rede de radar de primeira classe que visava aviões que chegavam a até 60 milhas. Os bombardeiros de mergulho Ju-87 tentaram destruir as torres de antenas aranhas, mas os lentos Stukas foram um tiro certeiro para os Spits e Hurris.

Em 13 de agosto, Tag de Adler (Dia da Águia), o Luftwaffe tentou silenciar a RAF de uma vez por todas. Seus lutadores causaram danos substanciais, mas ficaram atordoados com a fúria dos defensores britânicos. A RAF se recuperou dois dias depois, abatendo 90 aeronaves alemãs e 42 delas. Foi o LuftwaffeO dia mais negro.

Pouco mais de uma semana depois, um solitário bombardeiro He-111, perdido em cima de uma densa cobertura de nuvens, lançou suas bombas. Infelizmente para os alemães, eles caíram sobre Londres. o Luftwaffe haviam evitado cuidadosamente Londres, era a chave para a escalada que eles preferiam evitar.

De fato, na noite seguinte, a RAF enviou cerca de 80 velhos bombardeiros de Hampden para Berlim. Como o ataque Doolittle em Tóquio, o ataque causou poucos danos materiais, mas horrorizou os alemães. Picado, Hitler retaliou ordenando a Hermann Göring que bombardeasse Londres diariamente, e o curso da batalha mudou. Os mortais Messerschmitts tornaram-se escoltas de bombardeiros paralisados ​​e os alemães ignoraram os campos de aviação do Comando de Caça. A RAF foi capaz de rearmar, reequipar, treinar novamente e descansar.

Em 7 de setembro, o Luftwaffe enviou 348 bombardeiros e 617 caças contra Londres - o primeiro "ataque de mil aviões" da guerra. O Comando de Caça esmurrou a onda de aviões de guerra de 20 milhas de largura. No dia 15 de Luftwaffe perdeu 80 aviões contra perdas RAF de 35 quando 300 caças atingiram sua força de bombardeiros em um momento em que Luftwaffe pilotos estavam sendo informados de que enfrentariam "os últimos 50 Spitfires". A Batalha da Grã-Bretanha não terminou oficialmente até 31 de outubro, mas naquele dia estava praticamente vencida.

  • Inteligência ruim é pior do que nenhuma. As informações alemãs sobre o Fighter Command eram incrivelmente fracas, apesar dos constantes voos de reconhecimento sobre a Inglaterra. Aviões estacionados foram identificados incorretamente. Bases de bombardeiros foram marcadas como campos de caça.
  • Não limite seus recursos. Quando o Luftwaffe começou a perder bombardeiros às dezenas, Göring exigiu que seus Bf-109s cobrissem os bombardeiros, negando sua utilidade como misturadores de alcance livre.
  • Evite aeronaves polivalentes. O Messerschmitt Bf-110 era um quase caça bimotor de longo alcance que precisava ser escoltado por Bf-109.
  • Nunca subestime a capacidade de produção de um inimigo. Göring parecia presumir que cada Spitfire e Hurricane destruídos era um a menos para a RAF. Mas os britânicos estavam consertando e construindo caças mais rápido do que estavam sendo abatidos.
  • Não mude de cavalo no meio do caminho. Se você se propôs a derrotar uma força aérea, faça isso ou volte para casa para lutar outro dia. A mudança de meados de setembro para os ataques a Londres deu à RAF espaço para respirar.
  • Não preencha cheques que você não possa descontar. Göring prometeu que os bombardeiros aliados nunca violariam o cordão de armas antiaéreas de Berlim. Isso forçou Hitler a reagir de forma exagerada e exigir a destruição de Londres.
  • A doutrina de Billy Mitchell de que "os bombardeiros sempre vão passar" está errada. Mesmo que os bombardeiros da RAF fossem obsoletos e os alemães tivessem os melhores bombardeiros de médio alcance do mundo, os caças britânicos venceram a batalha.

Originalmente publicado na edição de junho de 2008 de História Militar. Para se inscrever, clique aqui.


Conteúdo

O general Hoche propôs desembarcar 15.000 soldados franceses em Bantry Bay, Irlanda, para apoiar os Irlandeses Unidos. Como um ataque diversivo para atrair os reforços britânicos, duas forças menores desembarcariam na Grã-Bretanha, uma no norte da Inglaterra perto de Newcastle e outra no País de Gales.

Em dezembro de 1796, a expedição de Hoche chegou a Bantry Bay, mas um clima atroz a espalhou e a exauriu. Incapaz de desembarcar nem mesmo um único soldado, Hoche decidiu zarpar e voltar para a França. Em janeiro de 1797, o mau tempo no Mar do Norte, combinado com surtos de motim e falta de disciplina entre os recrutas, interrompeu a força de ataque que se dirigia para Newcastle, e eles também voltaram para a França. No entanto, a terceira invasão foi adiante e, em 16 de fevereiro de 1797, uma frota de quatro navios de guerra franceses deixou Brest, voando com as bandeiras russas e rumo à Grã-Bretanha. [ citação necessária ]

Forças de expedição Editar

A força de invasão com destino ao País de Gales consistia em 1.400 soldados de La Legion Noire, um batalhão parcialmente penal sob o comando do coronel irlandês-americano William Tate. Ele lutou contra os britânicos durante a Guerra da Independência dos Estados Unidos, mas depois de um golpe de Estado fracassado em Nova Orleans, ele fugiu para Paris em 1795. Suas forças, oficialmente o Seconde Légion des Francs, tornou-se mais comumente conhecido como o Légion Noire ("The Black Legion") devido ao uso de uniformes britânicos capturados tingidos de marrom muito escuro ou preto. A maioria dos historiadores interpretou erroneamente a idade de Tate, seguindo E. H. Stuart Jones em seu A última invasão da Grã-Bretanha (1950), no qual Jones afirmava que Tate tinha cerca de 70 anos. Na verdade, ele tinha apenas 44 anos. [2]: 76-77

A operação naval, liderada pelo Comodoro Jean-Joseph Castagnier, compreendeu quatro navios de guerra - alguns dos mais novos na frota francesa: as fragatas Vingança e Resistência (em sua viagem inaugural), a corveta Constance, e um lugger menor chamado de Vautour. O Diretório ordenou que Castagnier desembarcasse as tropas do coronel Tate e depois se reunisse com a expedição de Hoche que voltava da Irlanda para dar-lhes toda a assistência de que precisassem.

Dos 1.400 soldados de Tate, cerca de 600 eram soldados franceses regulares que Napoleão Bonaparte não exigiu em sua conquista da Itália, e 800 eram irregulares, incluindo republicanos, desertores, condenados e prisioneiros realistas. Todos estavam bem armados e alguns dos oficiais eram irlandeses. Eles pousaram em Carregwastad Point perto de Fishguard em Pembrokeshire em 22 de fevereiro. Alguns relatos relatam uma tentativa fracassada de entrar no porto de Fishguard, mas esse cenário não parece ter aparecido na impressão antes de 1892 e provavelmente tem sua origem em um mal-entendido de um panfleto antigo sobre a invasão. [2]: 78 o Legion Noire pousou sob a cobertura da escuridão em Carreg Wastad Point, três milhas a noroeste de Fishguard. Por volta das 2 da manhã de 23 de fevereiro, os franceses desembarcaram 17 navios carregados de tropas, além de 47 barris de pólvora, 50 toneladas de cartuchos e granadas e 2.000 suportes de armas. Um barco a remo se perdeu nas ondas, levando consigo várias peças de artilharia e suas munições. [ citação necessária ]

Após o desembarque, a disciplina quebrou entre os irregulares, muitos dos quais desertaram para saquear assentamentos próximos. As tropas restantes confrontaram um grupo rapidamente reunido de cerca de 500 reservistas galeses, milícias e marinheiros sob o comando de John Campbell, 1º Barão Cawdor. Muitos civis locais também se organizaram e se armaram.

Infantaria e cavalaria voluntárias Editar

O proprietário de terras William Knox havia levantado a Fishguard & amp Newport Volunteer Infantry em 1794 em resposta ao apelo do governo britânico às armas. Em 1797, havia quatro empresas totalizando quase 300 homens, e a unidade era a maior do condado de Pembrokeshire. Para comandar esse regimento, William Knox nomeou seu filho de 28 anos, o tenente-coronel Thomas Knox, um homem que havia comprado sua comissão e não tinha experiência em combate.

Na noite de 22 de fevereiro, houve um evento social na Mansão Tregwynt, e o jovem Thomas Knox estava presente quando um mensageiro a cavalo chegou da Fishguard & amp Newport Volunteer Infantry para informar o comandante da invasão. A importância desta notícia demorou a surgir em Knox, mas, ao retornar ao Forte Fishguard, ele ordenou que a Divisão de Newport do regimento marchasse as 11 milhas até Fishguard com toda pressa.

Lorde Cawdor, capitão da Tropa de Castlemartin da Cavalaria Yeomanry de Pembroke, estava estacionado a cinquenta quilômetros de Stackpole Court, no extremo sul do condado, onde a tropa se reuniu em preparação para um funeral no dia seguinte. Ele imediatamente reuniu todas as tropas à sua disposição e partiu para a cidade do condado de Haverfordwest junto com os Voluntários de Pembroke e a Milícia de Cardiganshire, que estavam em exercícios de rotina na época. Em Haverfordwest, o Tenente-Coronel Colby da Milícia de Pembrokeshire convocou uma força de 250 soldados.

Tripulação naval e artilharia Editar

O capitão Longcroft trouxe à tona as gangues de imprensa e as tripulações de dois navios comerciais baseados em Milford Haven, totalizando 150 marinheiros. Nove canhões também foram trazidos para a costa, dos quais seis foram colocados dentro do Castelo Haverfordwest e os outros três preparados para o trânsito para Fishguard com as forças locais. [3] Cawdor chegou e, em consulta com o senhor tenente do condado, Lord Milford, e os outros oficiais presentes, Lord Cawdor recebeu autoridade total e comando geral.

Os franceses mudaram-se para o interior e garantiram algumas casas de fazenda remotas. Uma companhia de granadeiros franceses comandada pelo tenente St. Leger tomou posse da fazenda Trehowel na península de Llanwnda, a cerca de um quilômetro do local de desembarque, e foi aqui que o coronel Tate decidiu estabelecer seu quartel-general. As forças francesas foram instruídas a viver da terra e, assim que os condenados desembarcaram em solo britânico, abandonaram a força de invasão e começaram a saquear as aldeias e aldeias locais. Um grupo invadiu a Igreja Llanwnda para se proteger do frio e começou a acender uma fogueira usando uma Bíblia como gravetos e os bancos como lenha. [ citação necessária ] No entanto, os 600 regulares permaneceram leais aos seus oficiais e ordens.

Do lado britânico, Knox havia declarado a Colby sua intenção de atacar os franceses em 23 de fevereiro, se não estivesse em grande desvantagem numérica. Ele então enviou grupos de reconhecimento para avaliar a força do inimigo.

Na manhã de 23 de fevereiro, os franceses haviam se mudado três quilômetros para o interior e ocupado fortes posições defensivas nos altos afloramentos rochosos de Garnwnda e Carngelli, obtendo uma visão desobstruída da paisagem circundante. Enquanto isso, 100 dos homens de Knox ainda não haviam chegado e ele descobriu que estava enfrentando uma força quase dez vezes maior que a sua. Muitos habitantes locais estavam fugindo em pânico, mas muitos mais estavam se reunindo em Fishguard armados com uma variedade de armas improvisadas, prontos para lutar ao lado da Infantaria Voluntária. Knox se deparou com três escolhas: atacar os franceses, defender Fishguard ou recuar em direção aos reforços de Haverfordwest. Ele rapidamente decidiu recuar e deu ordens para cravar os nove canhões no Forte Fishguard, o que os artilheiros de Woolwich se recusaram a fazer. Às 9h, Knox partiu em direção à sua retaguarda, enviando batedores continuamente para reconhecer os franceses. Knox e seus 194 homens encontraram os reforços liderados por Lord Cawdor às 13h30. em Treffgarne, 13 quilômetros ao sul de Fishguard. Após uma breve disputa sobre quem estava no comando, Cawdor assumiu o comando e liderou as forças britânicas combinadas em direção a Fishguard.

Agora, Tate estava tendo seus próprios problemas sérios. A disciplina entre os recrutas condenados entrou em colapso assim que descobriram o suprimento de vinho dos moradores. (Um navio português naufragou na costa várias semanas antes.) Além disso, o moral geral estava baixo e a invasão começava a perder o ímpeto. Muitos condenados se rebelaram e se amotinaram contra seus oficiais, e muitos outros homens simplesmente desapareceram durante a noite. As tropas deixadas para ele eram os regulares franceses, incluindo seus granadeiros. O resto ficava principalmente bêbado e doente em casas de fazenda em toda a Península de Llanwnda. Em vez de acolher os invasores de Tate, os galeses se revelaram hostis, e pelo menos seis galeses e franceses já haviam sido mortos em confrontos. Os oficiais irlandeses e franceses de Tate aconselharam a rendição, já que a partida de Castagnier com os navios naquela manhã significava que não havia como escapar.

Por volta das 17h, as forças britânicas chegaram a Fishguard. Cawdor decidiu atacar antes do anoitecer. Seus 600 homens, arrastando seus três canhões atrás deles, marcharam pela estreita Trefwrgi Lane de Goodwick em direção à posição francesa em Garngelli. Sem ele saber, o tenente St. Leger e os granadeiros franceses desceram de Garngelli e prepararam uma emboscada atrás das sebes altas da estrada. Uma saraivada de mosquetes e granadas despejados de perto na coluna fortemente comprimida teria resultado em pesadas baixas para os homens de Cawdor. No entanto, Cawdor decidiu cancelar seu ataque e voltou para Fishguard devido à luz fraca.

Rendição francesa Editar

Naquela noite, dois oficiais franceses chegaram ao Royal Oak, onde Cawdor havia instalado seu quartel-general na Praça Fishguard. Eles desejavam negociar uma rendição condicional. Cawdor blefou e respondeu que, com sua força superior, aceitaria apenas a rendição incondicional das forças francesas e emitiu um ultimato ao coronel Tate: ele tinha até as 10h do dia 24 de fevereiro para se render em Goodwick Sands, caso contrário, os franceses seriam atacados. Na manhã seguinte, as forças britânicas se alinharam em ordem de batalha em Goodwick Sands. Acima deles, nos penhascos, os habitantes da cidade vieram assistir e aguardar a resposta de Tate ao ultimato. Os habitantes do penhasco incluíam mulheres vestindo trajes tradicionais galeses, que incluíam uma tanga vermelha (xale) e chapéu galês que, à distância, alguns franceses confundiram com casacos vermelhos e shako, acreditando que eram infantaria de linha regular. [4]

Tate tentou atrasá-lo, mas acabou aceitando os termos da rendição incondicional e, às 14 horas, os sons dos tambores franceses puderam ser ouvidos levando a coluna até Goodwick. Os franceses empilharam suas armas e por volta das 16h00 os prisioneiros franceses foram conduzidos a Fishguard a caminho da prisão temporária em Haverfordwest. Enquanto isso, Cawdor havia cavalgado com um grupo de sua Cavalaria Pembroke Yeomanry para a fazenda Trehowel para receber a rendição oficial de Tate. Infelizmente, o documento real foi perdido.

Após uma breve prisão, Tate foi devolvido à França em uma troca de prisioneiros em 1798, junto com a maior parte de sua força de invasão.

Edição de heroína folclórica

Diz-se que uma heroína lendária, Jemima Nicholas, enganou os invasores franceses para que se rendessem, dizendo às mulheres locais que vestissem capas e chapéus pretos de alta coroa de soldados. O comandante britânico os encaminhou para uma formação semelhante à militar e eles marcharam para cima e para baixo até o anoitecer, fazendo o comandante francês pensar que seus soldados estavam em menor número. [5] [6] Nicolau também teria capturado sozinho doze soldados franceses e os escoltado até a cidade, onde ela os trancou dentro da Igreja de Santa Maria. [7]

Ação naval relacionada Editar

Em 9 de março de 1797, HMS São Fiorenzo, comandado por Sir Harry Neale, estava navegando na companhia do HMS do Capitão John Cooke Nymphe, quando eles encontraram La Resistance, que havia sido prejudicada pelo clima adverso no Mar da Irlanda a caminho da Irlanda, junto com La Constance. Cooke e Neale os perseguiram, enfrentando-os por meia hora, após o que os dois navios franceses se renderam. Não houve vítimas ou danos em nenhum dos navios britânicos, enquanto os dois navios franceses perderam 18 mortos e 15 feridos entre eles. [1] La Resistance foi reajustado e renomeado HMS Fisgard e La Constance tornou-se HMS Constance. Castagnier, a bordo Le Vengeance, conseguiu voltar em segurança para a França.


Dias do destino: 5 datas importantes na Batalha da Grã-Bretanha

Quais são as datas principais da Batalha da Grã-Bretanha? Kate Moore escolhe cinco momentos daquele verão fatídico, quando um grupo de pilotos aliados estava envolvido em batalhas desesperadas com seus inimigos alemães, na esperança de garantir o controle dos céus e evitar uma invasão nazista da Grã-Bretanha

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Publicado: 15 de setembro de 2020 às 11h45

Após o colapso da França, a Luftwaffe passou a maior parte da segunda metade de junho e início de julho de 1940 se preparando para a batalha que se aproximava com os britânicos. Enquanto Wintson Churchill eletrizava a nação com sua oratória altíssima, fortalecia a determinação do povo britânico em apuros e lhes dava esperança, um pequeno grupo de pilotos de caça - pouco mais de 700 no total - atuaria de fato como aquela fina linha azul de defesa.

Planos provisórios foram feitos para uma invasão da Inglaterra, com o codinome Operação Seelöwe (Leão-marinho), mas Reichsmarschall Hermann Göring, comandante da Luftwaffe, acreditava que somente sua força aérea poderia colocar a Grã-Bretanha de joelhos. Göring, no entanto, não conseguiu reconhecer que as campanhas nos Países Baixos e na França haviam cobrado seu preço brutal, e a Luftwaffe agora só podia reunir 1.380 bombardeiros e 428 bombardeiros de mergulho, nada perto dos 5.000 de que gostava de se gabar em sua propaganda.

Complementada por 1.100 caças, a Luftwaffe ainda desfrutava de uma superioridade numérica de quase cinco para um sobre os defensores britânicos. Mas os pilotos de bombardeiro de Göring deveriam ter pouco conforto com isso. Eles eram simplesmente "mortes em potencial" para Spitfires e Hurricanes, incapazes de atacar os lutadores britânicos de forma eficaz. Se os pilotos britânicos fossem posicionados corretamente, os dados não seriam tão pesados ​​contra o Fighter Command como comumente se acredita. Tudo se resumia a como a batalha iminente seria travada.

10 de julho de 1940: o início oficial da Batalha da Grã-Bretanha

A batalha começou com o Kanalkampf, ou fase das Batalhas do Canal, quando os alemães lançaram ataques contínuos contra a navegação britânica para evitar que suprimentos tão necessários chegassem às sitiadas Ilhas Britânicas. Esses ataques vinham ocorrendo desde o final de junho, mas no início de julho viu um aumento acentuado na frequência e ferocidade.

O décimo dia do mês foi a data posteriormente escolhida pela RAF como a data oficial de início da batalha propriamente dita e este dia certamente viu a maior luta de cães travada pelo Canal até então. Ao pôr do sol, a RAF havia perdido sete aviões contra os 13 da Luftwaffe. Esta foi uma taxa de sucesso surpreendente para os pilotos de caça britânicos em menor número. As perdas alemãs deveriam ter enviado o alarme soando dentro do alto comando da Luftwaffe, mas em vez disso, eles optaram por acreditar em seus próprios relatórios de inteligência imprecisos que afirmavam 35 "mortes" britânicas. Foi um presságio do que estava por vir.

Explore a Batalha da Grã-Bretanha e seu contexto mais amplo na Segunda Guerra Mundial

13 de agosto de 1940: Dia da Águia

Com o resultado do Kanalkampf fase da batalha inconclusiva, Göring fez planos para um ataque total contra o Fighter Command no continente britânico. Codinome Adlerangriff (Eagle Attack), deveria começar em 13 de agosto. No entanto, o clima iria desordenar os planos alemães.O céu cinzento e a névoa forçaram o alto comando da Luftwaffe a ordenar um adiamento, e quando vários bombardeiros - sem saber da mudança de planos - chegaram à Inglaterra desprotegidos por sua escolta de caças, eles foram gravemente atacados. A Luftwaffe se reagrupou à tarde e, voando em melhores condições climáticas, lançou um ataque determinado.

Durante todo o mês de agosto, os campos de aviação sofreram ataques praticamente ininterruptos, causando perdas devastadoras para os caças presos no solo e também para a tripulação de apoio. Mas a Luftwaffe continuou a contar com inteligência defeituosa, freqüentemente atacando bases que não eram estações de caça operacionais. Um total de 87 aeronaves RAF foram destruídas em solo em 13 de agosto, mas apenas uma delas era do Fighter Command. Três pilotos britânicos morreram, enquanto a Luftwaffe perdeu quase 90.

O Fighter Command pode se orgulhar de seu desempenho. A tática de implantar em pequenos números para evitar que todos os caças disponíveis fossem pegos reabastecendo no solo estava pagando dividendos. No entanto, essa política exigia nervos de aço dos pilotos britânicos em grande desvantagem.

18 de agosto de 1940: o dia mais difícil

Acreditando que seus ataques estavam dizimando a força muito menor do Fighter Command, a Luftwaffe planejou uma série de ataques ambiciosos aos principais aeródromos britânicos, incluindo Kenley, Biggin Hill, Hornchurch e North Weald. Com os pilotos britânicos colocando uma defesa desesperada, os ataques logo tiveram uma colheita sombria. Na verdade, 18 de agosto viu ambos os lados sofrerem o maior número de perdas até agora: 69 aeronaves alemãs contra 29 do Comando de Caça. Foi um dia terrível, mas apenas um em uma batalha contínua de desgaste.

Não é de se admirar que muitos pilotos na linha de frente da defesa britânica estivessem começando a mostrar tensão, como o piloto do Spitfire Alan Deere relembrou: “Você estava pronto ou no ar. Foi muito cansativo. Eu estava muito cansado, posso dizer que estou muito cansado. Meu esquadrão, 54, acho que estávamos com cinco dos pilotos originais, então estávamos operando com um pouco de dinheiro. ”

Ouça o historiador James Holland descrevendo como a Luftwaffe e a RAF lutaram para controlar os céus da Grã-Bretanha em 1940, em uma palestra no final de semana de história de 2015 em Malmesbury. Ele explica como a Grã-Bretanha saiu vitoriosa em um dos principais confrontos da Segunda Guerra Mundial:

7 de setembro de 1940: começa a Blitz

Consternado com o fracasso em destruir o Fighter Command e enfurecido por um bombardeio britânico em Berlim, Göring voltou sua atenção para Londres. Agora os cidadãos da capital britânica sentiriam toda a ira da Luftwaffe e, no processo, a RAF seria destruída ou o governo britânico seria forçado a sentar-se à mesa de negociações.

As telas do radar britânico iluminaram-se enquanto onda após onda de bombardeiros alemães avançavam em direção a Londres. Foi uma visão surpreendente e aterrorizante, 350 bombardeiros Luftwaffe acompanhados por 617 caças alemães.

Em uma hora, todos os esquadrões em um raio de 70 milhas da capital estavam no ar ou esperando para serem embaralhados. O Comando de Caça percebeu tarde demais que o alvo pretendido do ataque não eram seus próprios campos de aviação - e logo, bomba após bomba começou a chover nas docas, fábricas e casas abaixo. Os britânicos foram pegos despreparados e perderam 28 aeronaves e 448 vidas nos ataques. Mas mais uma vez não houve resultado definitivo. Outro teste foi exigido.

15 de setembro de 1940: Dia da Batalha da Grã-Bretanha

Um período de mau tempo significou um atraso nas hostilidades no Dia da Águia. Mas 15 de setembro amanheceu claro e brilhante. Quando os primeiros bombardeiros alemães começaram a aparecer um após o outro, os britânicos embaralharam seus esquadrões de caças.

O vice-marechal do ar Keith Park, comandante do No 11 Group, responsável pela defesa de Londres, ordenou que todas as suas aeronaves voassem para defender a capital, abandonando sua própria política de ataques deliberados e menores por esquadrões individuais.

Contando com as reservas do Grupo 12 ao norte, os lutadores britânicos enxamearam em torno das formações alemãs reunidas, separando as escoltas de lutadores em combates individuais. Foi uma tática que deixou os bombardeiros desprotegidos - e logo eles estavam caindo em números devastadores.

A decisão de Park foi absolutamente crítica. Se os alemães tivessem lançado um segundo ataque em massa imediatamente após o primeiro, os caças britânicos teriam sido pegos reabastecendo no solo. Mas Park havia apostado na Luftwaffe sem reservas, como era o caso do Fighter Command. Ele fez uma aposta enorme, mas as batalhas não são vencidas pelos tímidos. Durante meses, a Luftwaffe acreditou que o Fighter Command estava dando seus últimos passos e tudo o que era necessário era um golpe final de nocaute. Enquanto os alemães contabilizavam suas perdas devastadoras, ficou claro que eles haviam fracassado.

Kate Moore é a autora de A batalha da Grã-Bretanha (2010), que foi publicado pela Osprey em associação com o Imperial War Museum


A Batalha da Grã-Bretanha: Linha do Tempo

As datas das quatro fases da Batalha da Grã-Bretanha são contestadas por alguns e foram inseridas entre colchetes apenas como uma diretriz.

A ordem é dada pelo Reichsmarschall Hermann Göering, chefe da Luftwaffe, para atrair a RAF para a batalha. Os ataques devem se concentrar em comboios costeiros, estações de radar ao longo da costa sul, fábricas de aeronaves e campos de aviação da RAF.

o Kanalkampf: a Força Aérea Alemã começou a travar combates por comboios no Canal, ocasionalmente bombardeando navios de carga. O objetivo era, em parte, simplesmente ser proativo, em parte dar treinamento aos pilotos e em parte fazer o reconhecimento das defesas britânicas. A proteção dos comboios teve um grande impacto sobre os recursos britânicos e os pilotos, e fez com que os comboios fossem redirecionados para evitar o Canal da Mancha. Os ataques a comboios continuaram até 12 de agosto.

A Luftwaffe começou a colocar minas ao redor da Grã-Bretanha. Isso continuaria até o início de setembro.

A Alemanha iniciou seus principais ataques na Grã-Bretanha, com o codinome Adlerangriff (‘Eagle Attack’). Este foi um ataque sistemático a estações de radar e campos de aviação de caças avançados. Adlertag, (‘Eagle Day’), foi adiado até o dia 13 devido ao mau tempo. Ele começou com uma série de ataques a aeródromos costeiros usados ​​como campos de pouso avançados para os caças da RAF e avançou mais para o interior durante a semana que se seguiu, além de fazer ataques repetidos na cadeia de radar.

‘The Greatest Day’, também conhecido como ‘Black Thursday’ para a Luftwaffe. O maior número de ataques da Batalha ocorreu nos dias 15 e 16, concentrando-se em aeródromos: a RAF realizou um total de 974 surtidas e a Luftwaffe 1.786. A Alemanha perdeu 75 aviões para as pesadas baixas de 30 e # 8211 da RAF significando que esta seria a última tentativa de força para Luftflotte 5 divisões.

Ambos os lados viram suas maiores perdas na Batalha da Grã-Bretanha: por isso, este dia ficou conhecido como "O Dia Mais Difícil". As perdas dos alemães & # 8217 Junkers 87 ‘Stuka’ - a principal arma de bombardeio de precisão da Luftwaffe & # 8211 foram tão graves que Göring os retirou da batalha. Aeródromos no Sul e Sudeste foram bombardeados, com Kenley particularmente danificado.

Entre 8 e 18 de agosto, a RAF perdeu 175 aeronaves e a Luftwaffe, 332.

Os ataques começaram para valer às fábricas de aeronaves.

Churchill fez seu famoso discurso ao Parlamento: & # 8216nunca no campo do conflito humano tanto foi devido por tantos a tão poucos. "

Os ataques foram ordenados aos campos de aviação da RAF.

23/24 de agosto:

Bombas foram lançadas sobre áreas residenciais de Londres - alguns afirmam erroneamente. Pesados ​​bombardeios noturnos continuaram até 15 de setembro e em menor grau por vários anos.

Depois de uma calmaria forçada pelo mau tempo e partindo com um número limitado de bombardeiros, a tática alemã mudou. Os ataques concentraram-se no Sudeste, particularmente nos campos de aviação, e no nocaute do Comando de Caças. A luta era agora principalmente entre o Grupo 11 e Luftflotte 2.

O Fighter Command sofreu suas maiores perdas até o momento: o campo de aviação de Debden foi atingido por 100 bombas. Seis das sete bases principais no sudeste da Inglaterra foram severamente danificadas, em alguns casos o suficiente para restringir severamente a eficiência.

7 de setembro:

O ataque foi mudado para ataques em massa a Londres, grandes cidades, fábricas de aeronaves e outros alvos estratégicos. Quase 400 bombardeiros e mais de 600 caças tiveram como alvo as docas no East End de Londres, dia e noite. A Luftwaffe mudou para o bombardeio noturno para evitar o grande número de combatentes contra os ataques diurnos.

15 de setembro:

Um ataque massivo em Londres resultou em bombardeios imprecisos devido à defesa determinada dos caças da RAF - todas as aeronaves do Grupo 11 foram usadas. Os alemães sofreram as maiores perdas desde 18 de agosto, forçando uma reconsideração de táticas, este dia foi posteriormente escolhido como o Dia da Batalha da Grã-Bretanha. A partir deste ponto, a Luftwaffe foi forçada a reduzir gradualmente seus ataques.

17 de setembro:

A invasão de terras alemã, Unternehmen Seelöwe (‘Operação Leão-marinho’), foi cancelada até novo aviso, para nunca mais ocorrer.

O último grande esforço dos bombardeiros alemães: cinco ataques foram planejados. Um rumo a Londres foi engajado às 11h, um segundo foi interceptado e 12 caças-bombardeiros abatidos. Três ataques, totalizando 112 caças-bombardeiros, atacaram Portsmouth.

As incursões diminuíram à medida que o tempo piorou. O bombardeio de Londres continuou, e continuaria, a partir de setembro por vários anos. No entanto, este dia é geralmente considerado como o último dia da Batalha da Grã-Bretanha, e outubro o mês em que o bombardeio regular da Grã-Bretanha cessou.


A blitz

Blitzkrieg & # 8211 the lightning war & # 8211 foi o nome dado aos devastadores bombardeios alemães aos quais o Reino Unido foi submetido de setembro de 1940 até maio de 1941.

A Blitz, como ficou conhecida na imprensa britânica, foi um ataque aéreo sustentado, enviando ondas de bombas que caíram sobre as cidades britânicas. Os ataques foram realizados pela Luftwaffe e constituíram uma campanha maior de tentativa de destruir a infraestrutura britânica, causar devastação, destruição e diminuir o moral.

Em todo o Reino Unido, vilas e cidades foram submetidas a ataques de bombardeiros alemães que, ao longo de oito meses, resultaram em 43.500 mortes de civis inocentes.

A campanha planejada surgiu dos fracassos da Luftwaffe alemã durante a Batalha da Grã-Bretanha, que aconteceu em julho de 1940. A batalha em si foi uma campanha militar travada no ar em que a Força Aérea Real defendeu com sucesso o Reino Unido dos ataques aéreos nazistas.

Nesse ínterim, os alemães marchavam com sucesso pela Europa, dominando os Países Baixos e também a França. Nesse contexto, a Grã-Bretanha estava enfrentando uma ameaça de invasão, embora ataques marítimos parecessem improváveis, já que o alto comando alemão havia avaliado as dificuldades de tal ataque. Em vez disso, Adolf Hitler estava preparando a Operação Leão do Mar como parte de um ataque duplo por mar e ar que foi posteriormente frustrado pelo Comando de Bombardeiros da RAF. Em vez disso, a Alemanha voltou-se para ataques noturnos em um episódio trágico da história chamado Blitz.

A guerra relâmpago começou no que ficou conhecido como “Sábado Negro”, 7 de setembro de 1940, quando a Luftwaffe lançou seu ataque a Londres, que seria o primeiro de muitos. Cerca de 350 bombardeiros alemães executaram seu plano e lançaram explosivos na cidade abaixo, visando principalmente o East End de Londres.

Em apenas uma noite, Londres sofreu aproximadamente 450 mortos e cerca de 1.500 feridos. Deste momento em diante, a capital seria forçada a ficar envolta em trevas enquanto os bombardeiros alemães lançavam um ataque sustentado por meses consecutivos.

Quase 350 bombardeiros alemães (escoltados por mais de 600 caças) lançaram explosivos no leste de Londres, visando as docas em particular. A intenção era desestabilizar completamente a espinha dorsal econômica de Londres, que incluía docas, fábricas, armazéns e linhas ferroviárias, em uma tentativa de destruir e enfraquecer a infraestrutura. O East End de Londres era agora o principal alvo dos ataques da Luftwaffe, resultando em muitas crianças em toda a capital sendo evacuadas para casas em todo o país em uma tentativa de protegê-las dos perigos da Blitz.

Semanas após o primeiro bombardeio executado em Londres, os ataques se transformaram em bombardeios noturnos, aumentando o medo e a imprevisibilidade. Este não foi apenas um ato físico de destruição, mas uma ferramenta psicológica deliberada.

Quando as sirenes de ataque aéreo soavam, os Lononders costumavam ser forçados a dormir em abrigos, tanto em estações subterrâneas em toda a cidade quanto em abrigos Anderson construídos no fundo dos jardins, caso um abrigo público não pudesse ser alcançado a tempo.

Os abrigos Anderson foram capazes de fornecer um certo nível de proteção, pois foram feitos cavando um grande buraco e colocando o abrigo dentro dele. Feito de ferro corrugado, a defesa era forte e fornecia abrigo próximo, já que o tempo era essencial em muitos casos.

Como parte de um programa mais amplo de lidar com ataques noturnos, “blecautes” foram posteriormente impostos, deixando as cidades na escuridão em uma tentativa de impedir o progresso da Luftwaffe na detecção de seus alvos. Infelizmente, as bombas continuaram a chover em cidades ao redor do Reino Unido.

No período de bombardeio de oito meses, as docas se tornariam a área mais visada pelos civis que vivem com medo de um ataque. No total, acredita-se que cerca de 25.000 bombas foram lançadas na área de Docklands, uma declaração da intenção alemã de destruir a vida comercial e enfraquecer a determinação civil.

Londres continuaria a ser o principal alvo durante esta fase da guerra, tanto que de 10 a 11 de maio de 1941 foi submetida a 711 toneladas de altos explosivos levando a aproximadamente 1.500 mortos.

Em todo o país, no entanto, um quadro semelhante estava começando a se desdobrar à medida que a Blitz era um ataque a todo o Reino Unido. Poucas áreas não foram afetadas pela devastação que atingiu vilas e cidades em todo o país. O som sinistro da sirene de ataque aéreo tornou-se um som tristemente familiar, pois ecoou pelas ruas alertando o público sobre os perigos que se aproximavam.

Em novembro de 1940, uma ofensiva começou contra cidades em todo o país, provinciais ou não, e áreas onde se acreditava que havia indústria. A única calmaria nos ataques ocorreu em junho do ano seguinte, quando as atenções da Luftwaffe foram atraídas para a Rússia e novos alvos surgiram.

No auge da atividade em novembro de 1940, a cidade de Coventry, em Midlands, foi submetida a um terrível ataque que resultou em grande perda de vidas e na destruição total da infraestrutura que mudaria para sempre o projeto da cidade. A medieval Catedral de Coventry estava entre as vítimas naquela noite fatídica de 14 de novembro. As ruínas de um outrora magnífico edifício histórico foram deixadas para trás como uma memória comovente das atrocidades da guerra.

Winston Churchill visita as ruínas da Catedral de Coventry

Tal foi a escala da destruição sofrida pelo povo de Coventry que um novo verbo foi usado pelos alemães a partir daquela noite, Koventrieren, uma terminologia usada para descrever uma cidade elevada ao solo e destruída.

Uma imagem semelhante de horror se desenrolou em outras cidades do Reino Unido, incluindo Birmingham, que foi atingida por ataques em três meses consecutivos, destruindo com sucesso um epicentro crítico da atividade industrial, a fábrica de armas pequenas de Birmingham.

Durante o mesmo ano, Liverpool seria a segunda área mais visada além de Londres, com as docas servindo como foco principal, enquanto as áreas residenciais circundantes foram deixadas completamente destruídas. Na primeira semana de maio de 1941, os bombardeios em Merseyside atingiram tais proporções que os ataques continuaram todas as noites, resultando em mortes de até 2.000 pessoas, sem falar no número astronômico de desabrigados.

Liverpool Blitz

Enquanto isso, em Manchester, pesados ​​ataques foram executados no período do Natal, com importantes pontos de referência destruídos, incluindo o Mercado Smithfield, a Igreja de St Anne e o Free Trade Hall. Infelizmente, muitos bombeiros de Manchester ainda estavam lutando contra o inferno em chamas em Liverpool. Como Merseyside estava em chamas, as chamas brilhantes da destruição durante a guerra forneceram um ponto de referência útil para os bombardeiros que se dirigiam a Manchester.

Cidades portuárias e epicentros da indústria sempre foram os principais alvos durante a Blitz, com destino semelhante sofrido por muitos locais no Reino Unido, incluindo Sheffield, conhecida por sua produção de aço e o porto de Hull. Outros ataques da Luftwaffe foram lançados em cidades portuárias em todo o Reino Unido, incluindo Cardiff, Portsmouth, Plymouth, Southampton, Swansea e Bristol. Nos grandes centros industriais da Grã-Bretanha, Midlands, Belfast, Glasgow e muitos outros viram fábricas serem atacadas e linhas de transporte interrompidas.

Embora oito meses de bombardeios tenham afetado a população civil da Grã-Bretanha, não prejudicaram significativamente o funcionamento da economia do tempo de guerra. O bombardeio contínuo não impediu que a produção de guerra continuasse; em vez disso, os britânicos foram forçados a realizar a produção em diferentes áreas enquanto as localidades eram reconstruídas. A velocidade e a organização do esforço de guerra foram mantidas contra todas as probabilidades.

Pôster de guerra

Diante desse estoicismo contra os horrores da guerra, o “Blitz Spirit” surgiu como uma forma de descrever as características da população civil britânica em crise. Nenhum slogan resume melhor esse espírito do que “Mantenha a calma e continue”. O desejo de manter um certo nível de moral era o principal objetivo do jogo, para continuar a vida normalmente e seguir os procedimentos.

Os esforços da população civil, portanto, não podem ser subestimados, pois desempenharam um papel crucial na proteção e reconstrução de suas cidades. Muitas organizações, como o Serviço Auxiliar de Bombeiros e os Serviços Voluntários de Mulheres para a Defesa Civil, desempenharam um papel vital em manter as coisas em movimento em um momento de grande turbulência.

Em maio de 1941, os ataques noturnos estavam diminuindo à medida que Hitler voltava sua atenção para outro lugar. A Blitz havia se tornado um período marcado pela destruição, morte, baixas e medo, mas não diminuiu a determinação das pessoas ou destruiu crucialmente a produção do tempo de guerra.

A Blitz será lembrada para sempre como um episódio crucial da Segunda Guerra Mundial, uma época em que as pessoas precisavam ficar juntas, ajudar umas às outras e decidir continuar a vida da melhor maneira possível. É por isso que o Blitz continua sendo uma parte vital da história britânica e global e será lembrado por muitos anos.

Jessica Brain é uma escritora freelance especializada em história. Com sede em Kent e um amante de todas as coisas históricas.


Assista o vídeo: ESSE TOBOGÃ NÃO DEVERIA EXISTIR..


Comentários:

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