Campanha do Norte da África

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A Campanha do Norte da África, ou Guerra do Deserto, ocorreu no deserto do Norte da África durante a Segunda Guerra Mundial entre 1940 e 1943. O Norte da África é uma região geralmente considerada como incluindo a Argélia, Egito, Líbia, Mauritânia, Marrocos, Sudão, Tunísia e o Saara Ocidental. Antes da Segunda Guerra Mundial, as potências europeias ocupavam posições de longa data na região. A influência alemã era pequena e não havia bases americanas. A Itália era um membro pleno da aliança do Eixo, mas não estava tão comprometida com o engrandecimento territorial quanto a Alemanha. No entanto, cinco dias após os alemães invadirem a França, a Itália declarou guerra à Grã-Bretanha e à França em 10 de junho de 1940. Falando na Universidade da Virgínia naquele mesmo dia, Roosevelt deixou clara a posição de seu governo:

Neste décimo dia de junho de 1940, a mão que segurava a adaga a atingiu nas costas de seu vizinho. Neste décimo dia de junho de 1940, nesta Universidade fundada pelo primeiro grande professor americano de democracia, enviamos nossas orações e nossas esperanças aos que estão além-mares que estão mantendo com magnífico valor sua batalha pela liberdade. Em nossa unidade americana , seguiremos dois cursos óbvios e simultâneos; estenderemos aos oponentes da força os recursos materiais desta nação; e, ao mesmo tempo, aproveitaremos e agilizaremos o uso desses recursos para que nós mesmos, nas Américas, possamos ter equipamentos e treinamento à altura de qualquer emergência e de todas as defesas. Todos os caminhos que levam ao cumprimento destes os objetivos devem ser mantidos desobstruídos. Não vamos desacelerar ou desviar. Sinais e sinais pedem velocidade - velocidade total à frente.

Após a derrota da França e a retirada das forças britânicas em Dunquerque, o Norte da África tornou-se o foco da batalha terrestre entre o Eixo e as forças aliadas. Sem uma declaração de guerra, a participação americana foi limitada ao apoio material, sem tropas americanas entrando no conflito até 1942. A Campanha do Norte da África foi travada principalmente por dois motivos. O primeiro foi o Canal de Suez, crucial para o controle do Oriente Médio. O segundo foram os recursos de petróleo do Oriente Médio. O controle do Egito foi especialmente importante porque estava no centro de uma rede geográfico-estratégica vital que incluía o Mediterrâneo Oriental, a Abissínia (mais conhecida como Etiópia, invadida pelos italianos em 1936 e libertada pela Grã-Bretanha em 1941), o Oriente Médio como assim como o Canal de Suez. Quando o ditador italiano Benito Mussolini declarou guerra aos Aliados em 10 de junho de 1940, ele já tinha mais de um milhão de homens no exército italiano baseado na Líbia. No vizinho Egito, o Exército Britânico tinha apenas 36.000 homens guardando o Canal de Suez e os campos de petróleo árabes. As forças italianas tornaram-se uma ameaça potencial às rotas de abastecimento dos Aliados no Mar Vermelho e no Canal de Suez.O início da Campanha do Norte da África foi afetado pela falta de suprimentos de ambos os lados. Batalhas arrebatadoras aconteceram que culminaram com um lado ou as linhas de suprimento do outro crescendo muito enquanto as do outro diminuíram. Os principais compromissos da campanha incluem a Batalha de Gazala, a Primeira Batalha de El Alamein e a Segunda Batalha de El Alamein. A maioria das batalhas ocorreu bem a leste das bases italianas e depósitos de suprimentos na Líbia. Em 1942, a Marinha Real havia derrotado a frota italiana do Mediterrâneo e permitido que seus próprios transportes circulassem livremente. As forças americanas desembarcaram no norte da África ocidental em 1942. O Cerco de Tobruk ocorreu de abril a agosto de 1941. A guarnição aliada, em sua maioria australiana, apoiada pela artilharia e tanques britânicos, capturou a fortaleza na primeira investida dos Aliados na Líbia e a manteve contra grandes probabilidades.Campanha da África OrientalA Campanha da África Oriental refere-se às batalhas travadas entre as forças da Comunidade Britânica (incluindo forças da Índia, África do Sul, Nigéria e Gana) e Itália durante a Segunda Guerra Mundial, frequentemente vista como parte da Campanha do Norte da África. A campanha começou em 4 de agosto, quando as forças italianas estacionadas na África Oriental italiana invadiram a Somalilândia britânica, tomando a capital em 19 de agosto. As forças da Commonwealth contra-atacaram do Sudão no norte e do Quênia no sul. Esses ataques foram bem-sucedidos e resultaram na derrota italiana total apenas 94 dias após a invasão inicial.Campanha do Deserto OcidentalA Western Desert Campaign, ou Líbia-Egito Campaign, começou em 13 de setembro de 1940, quando as forças italianas estacionadas na Líbia lançaram uma pequena invasão no Egito controlado pelos britânicos e estabeleceram fortes defensivos. As forças aliadas estavam em grande desvantagem numérica, mas lançaram um contra-ataque chamado Operação Bússola. Foi mais bem-sucedido do que o planejado e resultou em um grande número de prisioneiros de guerra italianos e no avanço das forças aliadas até El Agheila. No entanto, Adolf Hitler tinha um plano para ajudar os italianos. O Deutsches Afrikakorps controlava as divisões Panzer (tanques) alemãs na Líbia e no deserto ocidental do Egito. O Korps era comandado pelo general Erwin Rommel do "Raposa do Deserto". Rommel lançou uma ofensiva que efetivamente fez os dois lados voltarem às suas posições aproximadamente originais. As forças aliadas se reorganizaram como o Oitavo Exército, que compreendia unidades de exércitos de vários países, incluindo Austrália, Índia, África do Sul e Nova Zelândia. A nova formação lançou uma ofensiva e recapturou quase todo o território recentemente adquirido por Rommel. Depois de receber suprimentos, Rommel atacou novamente e derrotou os Aliados. Ele os levou de volta à fronteira do Egito, onde finalmente foi detido.Operação TochaO general Bernard Montgomery assumiu nesse ponto como comandante das forças aliadas no norte da África. Enquanto as tropas britânicas no Egito empurravam os alemães para o oeste, as forças dos EUA comandadas pelo general George S. Patton Jr. lideraram a invasão do norte da África francesa com o codinome Operação Tocha. Havia objetivos específicos para a operação - ganhar o Marrocos, Argélia e Tunísia controlados pela França como base para alistar o império francês na guerra, ajudar os britânicos no deserto da Líbia, abrir o Mediterrâneo aos navios aliados e fornecem um ponto de partida para as operações subsequentes. Os Aliados esperavam expulsar os exércitos do Eixo da África e também aliviar a pressão sobre as forças russas, que lutavam com uma nova ofensiva alemã em sua terra natal. As forças aliadas desembarcaram na costa da Argélia e Marrocos em 8 de novembro de 1942. A invasão pegou o alto comando alemão completamente de surpresa. Eventualmente, as forças francesas concordaram em cessar as hostilidades armadas e permitir o acesso das forças aliadas à Tunísia. Rommel, portanto, se viu entre as forças americanas e britânicas e conseguiu paralisar os Aliados com uma série de operações defensivas, principalmente com a Batalha do Passo de Kasserine, em que as defesas americanas desmoronaram devido à vasta superioridade dos tanques alemães. O resultado final para os americanos foi mais de 1.000 mortos, centenas feitos prisioneiros e a perda da maior parte de seu equipamento pesado. Enquanto alguns chamariam a Batalha de Kasserine Pass de uma vitória alemã, as ramificações indiretas da batalha foram sentidas apenas três dias depois. Os americanos estudaram a passagem Kasserine em detalhes e imediatamente iniciaram mudanças radicais reestruturando o comando e coordenando as aeronaves com as forças terrestres. Isso fez com que os americanos levassem Rommel de volta ao Passo Kasserine em direção à sua posição preparada na Linha Mareth. As defesas do Eixo foram destruídas e os Aliados conseguiram espremer as forças do Eixo até que a resistência na África terminou com a rendição de mais de 275.000 prisioneiros de guerra.Em 12 de maio de 1943, a última força organizada do Exército do Eixo na África se rendeu. Os Aliados mataram, feriram ou capturaram cerca de 350.000 soldados do Eixo e sofreram cerca de 70.000 baixas. Após a vitória na Campanha do Norte da África, estava montado o cenário para o início da Campanha da Itália.


• Maio de 1940 - Exército da África (França) - 14 regimentos de zouaves, 42 regimentos de tirailleurs argelinos, tunisianos e marroquinos, 12 regimentos e semi-brigadas da Legião Estrangeira e 13 batalhões de Infantaria Ligeira Africana serviam em todas as frentes. [1]

  • 10 de junho: O Reino da Itália declara guerra à França e ao Reino Unido [2]
  • 14 de junho: as forças britânicas cruzam do Egito para a Líbia e capturam o Forte Capuzzo [3]
  • 16 de junho: A primeira batalha de tanques da campanha do Norte da África acontece, o "Engajamento em Nezuet Ghirba" [3]
  • • Julho de 1940: a marinha britânica bombardeia navios de guerra franceses no porto de Oran para mantê-los fora do alcance dos alemães
  • 13 de setembro: as forças italianas invadem o Egito a partir da Líbia
  • 16 de setembro: as forças italianas estabelecem frente a leste de Sidi Barrani
  • 9 de dezembro: as forças britânicas e indianas lançam a Operação Compass com a Batalha de Marmarica (Batalha dos campos)
  • 9 de dezembro: as forças indianas capturam Nibeiwa com cobertura da artilharia britânica
  • 9 de dezembro: tanques britânicos e tropas indianas invadem Tummar West, seguido por Tummar East
  • 10 de dezembro: Forças indianas capturam Sidi Barrani com o apoio da artilharia britânica
  • 11 de dezembro: as forças blindadas britânicas chegaram a Sofafi, mas as divisões da Líbia e da Itália escaparam
  • 16 de dezembro: Sollum retomada pelos Aliados
  • 5 de janeiro: Bardia capturado por forças britânicas e australianas
  • 22 de janeiro: Tobruk capturado por forças britânicas e australianas
  • 30 de janeiro: australianos capturam Derna, Líbia
  • 5 de fevereiro: Beda Fomm é capturado pelos britânicos
  • 6 de fevereiro
    • Queda de Benghazi para a Força do Deserto Ocidental.
    • O tenente-general Erwin Rommel é nomeado comandante do Afrika Korps.
    • As forças da Nova Zelândia atacam Bir Ghirba, mas falham
    • Forças indianas capturam Sidi Omar
    • Rommel lança ataques Panzer ao XXX Corps britânico, mas enfrenta resistência das forças SA, NZ e britânicas
    • Forças britânicas e neozelandesas recuam em direção a Bir el Gubi
    • O ataque Panzer às forças indianas em Sidi Omar é repelido
    • No segundo ataque à noite, as forças indianas destroem o 5º Regimento Panzer da 21ª Divisão Panzer
    • Infantaria alemã sofre grande derrota nas mãos das forças da Nova Zelândia na estrada de Bardia perto de Menastir
    • As forças alemãs sofrem derrotas contra as forças indianas e se retiram em Capuzzo (Trigh Capuzzo)
    • Forças da Nova Zelândia repelem ataque alemão a Ed Duda
    • As forças indianas enfrentam atrito em uma tentativa difícil de capturar o Ponto 174 contra forças italianas entrincheiradas sem o apoio da artilharia
    • 8º Exército ataca linha Gazala
    • Forças neozelandesas pararam em Alem Hamza
    • As forças indianas tomam o Ponto 204
    • A infantaria indiana enfrenta Afrika Korps e, contra grandes probabilidades, destrói 15 de 39 Panzers
    • 21 de janeiro
      • A segunda ofensiva de Rommel começa
      • Um solitário He 111 do Sonderkommando Blaich bombardeia com sucesso o campo aéreo de Fort Lamy [7]
      • Panzerarmee Afrika começa a Operação Teseu
      • 5 de novembro: linhas do eixo quebradas em El Alamein
      • 8 de novembro: a Operação Tocha é lançada sob o comando do General Eisenhower, as forças aliadas desembarcam no Marrocos e na Argélia.
      • 9 de novembro: Sidi Barrani capturado pelo Oitavo Exército
      • 10-27 de novembro: Caso Anton
      • 13 de novembro: Tobruk capturado pelo Oitavo Exército
      • 15 de novembro: as forças britânicas capturam Derna na Líbia.
      • 17 de novembro: Primeiro Exército (Força-Tarefa Oriental da Operação Torch) e o Eixo se reúnem em Djebel Abiod, na Tunísia
      • 20 de novembro: Benghazi é capturado pelo Oitavo Exército
      • 27 de novembro: o avanço do Primeiro Exército é interrompido entre Terbourba e Djedeida, a 12 milhas de Túnis, por contra-ataque do Eixo
      • 10 de dezembro: a linha de frente do Primeiro Exército recuou para posições defensivas a leste de Medjez el Bab
      • 12 de dezembro: Oitavo Exército inicia uma ofensiva contra as forças do Eixo perto de El Agheila
      • 22 de dezembro: o Primeiro Exército inicia ofensiva de três dias em direção a Tebourba, que fracassa
      • 25 de dezembro: Sirte capturado pelo Oitavo Exército
      • • Criação do Corpo Expedicionário Francês (1943–44)
      • •O Exército de Libertação Francês (Francês: Armée française de la Libération, AFL) um Exército Francês reunificado, é criado em 1943 quando o Exército da África (Armée d'Afrique) liderado pelo General Giraud é combinado com as Forças Francesas Livres (Forces Françaises Libres) do General de Gaulle. [8]
      • • Começa a campanha italiana (Segunda Guerra Mundial) (1943 a 1945)
      • 23 de janeiro: Tripoli é capturado pelo Oitavo Exército Britânico
      • 30 de janeiro: as forças do Eixo capturam a passagem de Faïd, no centro da Tunísia
      • 4 de fevereiro: as forças do Eixo na Líbia recuam para a fronteira com a Tunísia ao sul da Linha de Mareth
      • 14 de fevereiro: o eixo avança de Faïd para lançar a batalha de Sidi Bou Zid e entrar em Sbeitla dois dias depois
      • 19 de fevereiro: Batalha de Kasserine Pass lançada pelas forças do Eixo
      • 6 de março: o Eixo lança a Operação Capri contra o Oitavo Exército em Medenine, mas perde 55 tanques. Patton assume o comando do II Corpo.
      • 16 de março: Começa a Batalha da Linha de Mareth [9]
      • 19 de março: Oitavo Exército lança a Operação Pugilist
      • 23 de março: o II Corpo dos Estados Unidos emerge de Kasserine para enfrentar o Eixo na Batalha de El Guettar. Batalha de Mareth termina. [9]
      • 26 de março: lançamento do Oitavo Exército Operação Supercharge II flanqueando e tornando a posição do Eixo em Mareth insustentável. Batalha de Tebaga Gap ocorre. [10]
      • 4 de abril: A tripulação de 9 homens do Liberator Lady Be Good da Força Aérea dos Estados Unidos B-24 não consegue retornar de um bombardeio, a tripulação salta de paraquedas da aeronave, mas se perde e perece no deserto da Líbia
      • 6 de abril: Ligações da ala direita do Primeiro Exército com o Oitavo Exército. Batalha de Wadi Akarit ocorre.
      • 22 de abril: as forças aliadas lançam a Operação Vulcan
      • 6 de maio: as forças aliadas lançam a Operação Strike [11]
      • 7 de maio: os britânicos entram em Tunis, os americanos entram em Bizerte
      • 13 de maio: rendição das Potências do Eixo na Tunísia.
      • 14 de maio: Moncef Bey deposto na Tunísia
      • 15 de maio: Muhammad VIII al-Amin instalado como Bey da Tunísia
      • 1 de agosto: Operação Tidal Wave ataca refinarias de petróleo nazistas na Romênia, a partir de uma base remota em Benghazi, na Líbia
      • 10 de dezembro: o Partido Istiqlal marroquino realiza o primeiro congresso sob os auspícios gaulistas / americanos

      15 de agosto - Operação Dragão, desembarque Aliado na Provença: os portos de captura de Toulon e Marselha AFL constituem a maioria das tropas que desembarcam em solo francês


      Tunísia, novembro de 1942 a maio de 1943

      A ofensiva planejada de Anderson contra Túnis não começou até 25 de novembro de 1942, e nas semanas seguintes aos desembarques iniciais dos Aliados, a fraca força alemã havia triplicado. Os reforços alemães incluíram cinco novos Pz. Tanques VI (Tigre). Os tanques fortemente blindados, que ostentavam um canhão de 88 mm devastador, eram um segredo bem guardado, mas Hitler esperava testar um pequeno número deles contra os Aliados. Em 5 de dezembro, o avanço aliado foi detido a cerca de 20 quilômetros de Túnis. Em 9 de dezembro de 1942, o general Jürgen von Arnim substituiu o general Walther Nehring e assumiu o comando supremo das forças do Eixo na Tunísia (agora batizado de Quinto Exército Panzer). Com a chegada de reforços adicionais, Arnim passou a expandir os perímetros ao redor de Túnis e Bizerte em uma única cabeça de ponte. A inteligência aliada estimou que as forças do Eixo em meados de dezembro incluíam cerca de 25.000 soldados e 10.000 funcionários administrativos, com 80 tanques - uma estimativa excessiva. A força de combate efetiva dos próprios Aliados chegava a cerca de 40.000 (cerca de 20.000 britânicos, 12.000 americanos e 7.000 franceses), enquanto sua força total era muito maior, devido às suas estruturas logísticas e administrativas mais extensas.

      Atrasos na escalada, em parte devido ao mau tempo, levaram Anderson a adiar a renovação da ofensiva até 24 de dezembro. Os ataques preparatórios foram decepcionantes, porém, e quando o dia chegou, Eisenhower e Anderson decidiram suspender a ofensiva. Os Aliados haviam perdido a corrida para Túnis, mas esse fracasso tático renderia uma enorme vitória estratégica. Hitler e Mussolini foram assim induzidos a despejar recursos significativos na Tunísia em um momento em que esses recursos eram desesperadamente necessários em outro lugar.


      A Invasão dos EUA no Norte da África

      Enquanto a "dobradiça do destino" girava em todo o mundo, a Operação Tocha tornou-se o primeiro passo das forças armadas dos EUA em direção à derrota da Alemanha nazista na Europa.

      Dias depois do ataque japonês a Pearl Harbor em dezembro de 1941, a Alemanha nazista e a Itália fascista declararam guerra, e os Estados Unidos foram confrontados não apenas com uma guerra em duas frentes na Europa e na Ásia, mas também com hostilidades e problemas de grande estratégia em um escala verdadeiramente global. A luta selvagem estava ocorrendo em lugares distantes na União Soviética e na China, o que poderia afetar decisivamente nossa capacidade de vencer a guerra. Mas com nossa total mobilização industrial apenas começando e esses campos de batalha tão remotos, os Estados Unidos poderiam causar pouco impacto imediato na situação global. Além disso, nossos inimigos tiveram a iniciativa. Na primeira metade de 1942, os japoneses foram de vitória em vitória no sudeste da Ásia e no Pacífico. Do outro lado do mundo, a Grã-Bretanha sobreviveu, mas não infligiu uma grande derrota militar à Alemanha nazista. Da mesma forma, embora a União Soviética tenha sobrevivido para deter os alemães nos portões de Moscou em dezembro de 1941, uma ofensiva alemã renovada e feroz estava por vir. Havia temores de que um cenário de pesadelo pudesse surgir se os alemães avançassem através da região do Cáucaso para o Oriente Médio enquanto os japoneses esfaqueavam a Índia, permitindo-lhes conectar-se e controlar a Eurásia de um extremo ao outro.

      É contra esse pano de fundo histórico que o presidente Franklin Delano Roosevelt enfrentou uma decisão: como os Estados Unidos poderiam empregar de maneira mais decisiva seus limitados recursos militares para influenciar o atual equilíbrio de forças e o resultado final da guerra? Os soviéticos deixaram claro que uma invasão através do canal do norte da Europa, o mais rápido possível, era sua expectativa. Essa receita para a vitória final também foi aceita pelos três principais planejadores militares americanos: Henry Stimson, George Marshall e Dwight Eisenhower. “Se quisermos manter a Rússia dentro, salvar o Oriente Médio, Índia e Birmânia, temos que começar a golpear por ar na Europa Ocidental, a ser seguido por um ataque terrestre o mais rápido possível”, afirmou Eisenhower.Embora concordassem com os líderes militares americanos de que o aumento de forças na Inglaterra era essencial para montar uma invasão continental, os líderes militares e políticos britânicos foram muito mais cautelosos e céticos quanto ao momento de uma operação. As consequências políticas de uma invasão militar prematura e fracassada provavelmente seriam fatais para a causa Aliada.

      Soldados americanos em uma asa de um plano alemão destruído no Norte da África, 1943. Presente de Vincent Yannetti.

      Enquanto os Aliados debatiam seu curso de ação, as pesadas realidades da guerra e da derrota caíram na balança. Em 21 de junho de 1942, o general George Marshall entregou ao primeiro-ministro Winston Churchill, literalmente ao lado do presidente Roosevelt no Salão Oval, a notícia da derrota britânica em Tobruk nas mãos do general Erwin Rommel, que havia jurado seguir para Suez. Roosevelt perguntou a Churchill naquele momento: “O que podemos fazer para ajudar?”

      Apesar de mais negociações aliadas sobre o que fazer, a invasão da África do Norte agora ganhava força para Roosevelt como o primeiro passo nas operações militares americanas para a derrota da Alemanha nazista na Europa. Em julho, Roosevelt declarou: “É da maior importância que as tropas terrestres dos EUA sejam acionadas contra o inimigo em 1942”, antes de finalmente declarar a seus tenentes em 30 de julho na Casa Branca que sua decisão como comandante em chefe era definitiva , e que a invasão da África do Norte deve prosseguir na primeira oportunidade. Em 13 de agosto, Eisenhower foi selecionado como comandante da Operação Tocha. “O presidente tomou a mais profunda decisão estratégica americana da guerra europeia, em violação direta de seus generais e almirantes”, escreveria o historiador Rick Atkinson mais tarde, “e ele baseou seu decreto no instinto e em um cálculo político de que o tempo estava maduro . ”

      Do ponto de vista global, o cálculo de Roosevelt de que o momento era oportuno provou ser presciente. Em 7 de agosto de 1942, as forças americanas desembarcaram em Guadalcanal, os primeiros passos da longa estrada para Tóquio. Em 23 de agosto, as forças alemãs alcançaram as margens do rio Volga, e a batalha monumental em Stalingrado começou. No final de outubro, Rommel e suas forças tiveram o primeiro gostinho da derrota decisiva nas mãos dos britânicos em El Alamein. Os americanos se juntaram à luta no Norte da África com os desembarques bem-sucedidos em 8 de novembro. Na brutal Batalha Naval de Guadalcanal travada entre 12 e 15 de novembro, os americanos conseguiram isolar as forças japonesas que permaneceram na ilha, enquanto praticamente ao mesmo tempo Em 19 de novembro, os soviéticos sob o comando do general Jukov cercaram com sucesso mais de 250.000 soldados alemães do Sexto Exército. Os alemães em Stalingrado e os japoneses em Guadalcanal morreram de fome, até a rendição alemã e a evacuação japonesa que ocorreram na primeira semana de fevereiro de 1943. Winston Churchill mais tarde intitularia seu relato desses seis meses como a "dobradiça do destino" que mudou as fortunas dos Aliados e, eventualmente, nos enviaram na direção da vitória final na Segunda Guerra Mundial.

      Este artigo, do Diretor Sênior de Pesquisa e História Keith Huxen, PhD, foi publicado pela primeira vez na edição de inverno de 2017 da V-Mail, o boletim informativo trimestral dos membros do Museu.

      Simpósio Kasserine Pass

      O 75º aniversário do Simpósio da Batalha de Kasserine Pass, que acontecerá em 24 de fevereiro no Museu, analisará as principais lições da batalha e explicará as maneiras pelas quais o revés na Tunísia produziu um Exército dos EUA endurecido que marcharia para a vitória.


      Como o Norte da África se tornou um campo de batalha na Segunda Guerra Mundial

      Tropas americanas em tanques médios M3 invadem as regiões ocidentais do Norte da África.

      David T. Zabecki
      Março de 1997

      A batalha pelo Norte da África foi uma luta pelo controle do Canal de Suez e acesso ao petróleo do Oriente Médio e matérias-primas da Ásia. O petróleo, em particular, tornou-se uma mercadoria estratégica crítica devido à crescente mecanização dos exércitos modernos. A Grã-Bretanha, que foi a primeira grande nação a colocar em campo um exército totalmente mecanizado, era particularmente dependente do petróleo do Oriente Médio. O Canal de Suez também forneceu à Grã-Bretanha um elo valioso com seus domínios ultramarinos - parte de uma tábua de salvação que atravessava o Mar Mediterrâneo. Assim, a Campanha do Norte da África e a campanha naval pelo Mediterrâneo foram extensões uma da outra em um sentido muito real.

      A luta pelo controle do Norte da África começou já em outubro de 1935, quando a Itália invadiu a Etiópia de sua colônia italiana Somalilândia. Esse movimento deixou o Egito muito desconfiado das aspirações imperialistas da Itália. Em reação, os egípcios concederam permissão à Grã-Bretanha para estacionar forças relativamente grandes em seu território. A Grã-Bretanha e a França também concordaram em dividir a responsabilidade pela manutenção do controle naval do Mediterrâneo, com a principal base britânica localizada em Alexandria, no Egito.

      A Itália era o coringa na equação estratégica do Mediterrâneo no início da Segunda Guerra Mundial. Se os italianos permanecessem neutros, o acesso britânico às rotas marítimas vitais permaneceria quase garantido. Se a Itália ficasse do lado da Alemanha, a poderosa marinha italiana teria a capacidade de fechar o Mediterrâneo. A base principal da marinha era em Taranto, no sul da Itália, e as operações de lá seriam apoiadas por unidades da força aérea italiana voando de bases na Sicília e na Sardenha.

      A Itália permaneceu neutra quando a Alemanha invadiu a Polônia em setembro de 1939. Quando a Alemanha invadiu a França em junho de 1940, no entanto, Benito Mussolini não resistiu à oportunidade de agarrar sua parte dos despojos. Em 11 de junho de 1940, seis dias após a evacuação britânica em Dunquerque, França, a Itália declarou guerra à Grã-Bretanha e à França. A Grã-Bretanha e a Itália estavam agora em guerra no Mediterrâneo.

      No papel, pelo menos, a Itália desfrutava de uma vantagem considerável sobre a Grã-Bretanha no teatro de operações mediterrâneo. Em junho de 1939, o almirante Sir Andrew Cunningham & # 8217s Mediterranean Fleet tinha apenas 45 navios de combate contra a marinha italiana & # 8217s 183. Os italianos tinham uma vantagem especialmente grande em submarinos, com 108 contra Cunningham & # 8217s 12. A rendição francesa em 25 de junho, 1940, colocou todo o fardo do controle das rotas do mar Mediterrâneo na Marinha Real.

      A Royal Air Force (RAF) estava em uma posição ligeiramente melhor, com 205 aeronaves contra a força aérea italiana e aviões # 8217s 313. No terreno, o marechal italiano Rodolfo Graziani tinha cerca de 250.000 soldados na Líbia, enquanto o general Lord Archibald Percival Wavell, comandante-chefe britânico no Oriente Médio, tinha apenas 100.000 soldados para defender o Egito, Sudão e Palestina. As forças terrestres britânicas, no entanto, eram muito mais bem organizadas, treinadas e equipadas e tinham liderança superior.

      Os exércitos britânico e italiano se enfrentaram na fronteira entre a Líbia e o Egito, em uma área conhecida como Deserto Ocidental. Era uma região inóspita, sem vegetação e praticamente sem água. De Mersa Matruh no oeste do Egito a El Agheila no lado leste da Líbia & # 8217s Golfo de Sidra, apenas uma estrada principal ligava a região & # 8217s algumas cidades e vilas. Uma faixa costeira arenosa de largura variável corria ao longo da costa sul do Mediterrâneo. No interior, uma escarpa acentuada elevava-se ao planalto líbio de 150 metros de altura. Havia apenas algumas passagens onde veículos com rodas ou mesmo rastreados podiam subir a escarpa. Uma vez no planalto, no entanto, os veículos militares tinham boa mobilidade através do país através de solo calcário coberto por uma fina camada de areia. O comandante da 21ª Divisão Panzer da Alemanha, o tenente-general Johann von Ravenstein, descreveu a área como um paraíso para os estrategistas e um inferno para os logísticos.

      Em 13 de setembro de 1940, Graziani mudou-se relutantemente para o Egito, quase um mês depois de ter sido ordenado a fazê-lo por Mussolini. Cerca de seis divisões italianas seguiram para o leste, contornando uma pequena força de cobertura britânica ao longo da fronteira, e pararam em Sidi Barrani, próximo às principais posições britânicas em Mersa Matruh. Graziani aparentemente não tinha intenção de se aprofundar no Egito. O controle italiano do campo de aviação em Sidi Barrani, no entanto, reduziu seriamente o alcance operacional do poder aéreo britânico e representou uma ameaça para a Marinha Real em Alexandria. Com a Batalha da Grã-Bretanha atingindo seu clímax e a Grã-Bretanha enfrentando uma possível invasão alemã, os britânicos não estavam em posição imediata para conter o ataque italiano.

      Em outubro de 1940, a ameaça de uma invasão alemã às ilhas britânicas havia diminuído e os britânicos começaram a reforçar Wavell. Durante aquele dezembro, 126.000 tropas adicionais da Commonwealth chegaram ao Egito da Grã-Bretanha, Austrália, Nova Zelândia e Índia. Em 11 de novembro, o poder aéreo naval britânico danificou seriamente a marinha italiana em um ataque surpresa contra Taranto. Em 9 de dezembro, a Força do Deserto Ocidental, sob o comando do tenente-general Sir Richard O & # 8217Connor, atacou os italianos em Sidi Barrani.

      Os britânicos empurraram o Décimo Exército italiano para fora do Egito e então, em 3 de janeiro de 1941, obtiveram uma importante vitória em Bardia, apenas dentro da Líbia. Dirigindo para a Cirenaica (leste da Líbia), os britânicos tomaram o porto vital de Tobruk em 22 de janeiro. O & # 8217Connor continuou a perseguir os italianos, prendendo-os em Beda Fomm em 7 de fevereiro de 1941. O Décimo Exército italiano entrou em colapso. Em dois meses, uma força britânica de cerca de duas divisões avançou 500 milhas, destruiu 10 divisões italianas e capturou 130.000 prisioneiros, 380 tanques e 845 canhões. No processo, os britânicos sofreram 555 mortos e 1.400 feridos.

      Após os sucessos britânicos no Norte da África, o primeiro-ministro Winston Churchill decidiu em 22 de fevereiro enviar tropas britânicas para defender a Grécia contra o Eixo. A maioria dessas forças veio da Cirenaica, o que deixou Wavell apenas cinco brigadas na Líbia. Apenas algumas semanas antes, no entanto, Adolf Hitler decidira apoiar os italianos no Norte da África com o comprometimento de forças alemãs. Em 8 de janeiro, o Luftwaffe & # 8217s Fliegerkorps X chegou à Sicília vindo da Noruega e imediatamente começou a atacar os navios aliados com destino ao porto líbio de Benghazi. Essa ameaça forçou as unidades avançadas britânicas na Líbia a reabastecerem através de Tobruk, a mais de 450 milhas de distância.

      Duas divisões alemãs e duas divisões italianas adicionais começaram a cruzar da Itália para a Líbia. Em 12 de fevereiro, o Brig. O general Erwin Rommel assumiu o comando das unidades alemãs que mais tarde se tornaram as famosas Afrika Korps. Ele não perdeu tempo em recuperar a iniciativa. Rommel investigou El Agheila em 24 de março. Quando descobriu que as defesas britânicas eram fracas, ele lançou uma ofensiva geral, apesar das ordens de Hitler de manter uma postura defensiva geral.

      Perto do final de março, O & # 8217Connor foi substituído pelo tenente-general Sir Philip Neame como comandante da Força do Deserto Ocidental. A magnitude do ataque alemão tornou-se aparente quando os britânicos foram forçados a sair de Benghazi em 3 de abril. O & # 8217Connor foi enviado de volta ao front como conselheiro de Neame. Os alemães capturaram os dois generais britânicos de seu carro sem escolta na noite de 6 de abril.

      Rommel dirigiu rapidamente para o leste, cercando Tobruk em 10 de abril. Incapaz de tomar o porto em fuga, ele deixou uma força de cerco composta principalmente de unidades italianas e continuou seu esforço para a fronteira egípcia. Foi uma decisão que Rommel mais tarde se arrependeu. A guarnição de Tobruk, que resistiu ao cerco por 240 dias, permaneceu um espinho no lado de Rommel & # 8217 & # 8211 um show secundário irritante que amarrou a mão de obra vital do Eixo.

      Em 14 de abril, a força principal de Rommel & # 8217 alcançou Sollum na fronteira egípcia, e suas tropas ocuparam o terreno principal do Passo de Halfaya. O alto comando alemão, por sua vez, estava preocupado com a velocidade do avanço do Rommel & # 8217s e seu fracasso em tomar Tobruk. Eles enviaram o general Friedrich von Paulus ao norte da África para avaliar a situação e manter Rommel sob controle. O relatório de Paulus & # 8217 de volta a Berlim descreveu a fraca posição geral de Rommel & # 8217s e sua crítica escassez de combustível e munições. O relatório também chegou a Churchill por meio de interceptações do Ultra.

      A partir desse relatório, Churchill concluiu erroneamente que os alemães estavam prontos para entrar em colapso com um forte empurrão e começou a pressionar Wavell para montar uma contra-ofensiva imediata. Enquanto isso, um comboio de suprimentos britânico, de codinome Tiger, fez seu caminho para o Norte da África carregando 295 tanques e 43 caças Hawker Hurricane. Apesar dos pesados ​​ataques aéreos, o comboio Tiger chegou em 12 de maio depois de perder apenas um transporte que transportava 57 tanques.

      Antes de lançar seu contra-ataque, Wavell queria ganhar o controle do Passo de Halfaya. Em 15 de maio, ele lançou a Operação Brevidade, sob o comando do Brig. Gen. William Gott, para garantir a passagem e o Forte Capuzzo além. Rommel habilmente defendeu o golpe, e os britânicos retiraram-se do Forte Capuzzo no dia seguinte. Em 27 de maio, os alemães recapturaram o Passo de Halfaya. Incapazes de avançar mais devido à escassez de suprimentos, eles cavaram e fortificaram suas posições com canhões antiaéreos de 88 mm. As tropas britânicas começaram a se referir ao Passo de Halfaya, fortemente fortificado e ferozmente defendido, como Passo do Fogo do Inferno.

      Sob contínua pressão de Churchill, Wavell lançou sua grande ofensiva em 15 de junho. A Operação Battleaxe começou com um ataque frontal no eixo Sollum-Halfaya Pass. Usando habilmente os canhões antiaéreos de 88 mm como armas antitanque, os alemães embotaram o ataque britânico. Então Rommel contra-atacou. Battleaxe terminou em 17 de junho e Wavell perdeu 91 de seus novos tanques. Churchill substituiu Wavell em 21 de junho e substituiu-o pelo general Sir Claude Auchinleck. O general Sir Alan Cunningham (irmão do almirante Cunningham) recebeu o comando da Força do Deserto Ocidental, recentemente redesignada para o Oitavo Exército britânico.

      Auchinleck resistiu à pressão constante de Churchill & # 8217 por um contra-ataque britânico imediato. Quando Hitler lançou a Operação Barbarossa contra a União Soviética em 22 de junho, a força de Rommel & # 8217s no norte da África tornou-se ainda menos uma prioridade para o apoio logístico da Alemanha & # 8217s. A maioria das unidades da Luftwaffe no Mediterrâneo foram enviadas para a Rússia, o que deu aos britânicos uma mão mais livre para atacar os comboios de suprimentos de Rommel & # 8217 no mar e no ar. Rommel continuou a ficar mais fraco. Em novembro, ele tinha 414 tanques, 320 aeronaves e nove divisões (três alemãs), quatro das quais foram amarradas no cerco de Tobruk. Os britânicos tinham cerca de 700 tanques, 1.000 aeronaves e oito divisões.

      Os britânicos ficaram cada vez mais obcecados em eliminar Rommel. Na noite de 17 de novembro de 1941, uma pequena força de comando, liderada pelo tenente-coronel Geoffrey Keyes, de 24 anos, tentou invadir o quartel-general de Rommel e assassinar a Raposa do Deserto. O ataque falhou & # 8211Rommel nem estava lá & # 8211e Keyes morreu na tentativa. Os alemães concederam a Keyes um funeral com todas as honras militares, e o galante Rommel enviou seu capelão pessoal para conduzir os serviços. Os britânicos mais tarde concederam a Keyes, filho do almirante da frota Sir Roger Keyes, uma Victoria Cross póstuma.

      A Operação Cruzado foi iniciada em 18 de novembro, com o XIII Corpo de exército britânico avançando em Halfaya Pass e o XXX Corpo de exército tentando contornar Rommel & # 8217s flanco sul para alcançar a guarnição sitiada em Tobruk. O XXX Corps alcançou Sidi Rezegh, 20 milhas a sudeste de Tobruk. Depois de uma série de batalhas de tanques ferozes em 22 e 23 de novembro, Rommel dirigiu fundo na retaguarda britânica com duas divisões Panzer. Ele tentou aliviar as forças do Eixo em Halfaya e ao mesmo tempo isolar o Oitavo Exército.

      Com o aumento das perdas no tanque, Cunningham quis interromper a operação. Auchinleck imediatamente o substituiu pelo major-general Neil Ritchie. Os britânicos continuaram a pressionar o ataque e, em 29 de novembro, invadiram Tobruk. Em 7 de dezembro, um Rommel oprimido estava retirando suas forças perigosamente esgotadas. Para evitar o cerco na protuberância de Benghazi, Rommel recuou através da Cirenaica, chegando a El Agheila em 6 de janeiro de 1942. A Operação Cruzado resultou em uma vitória clara para os britânicos, mas eles não puderam explorar devido à falta de reforços.

      Enquanto Rommel se retirava para o leste, a RAF continuava a atacar seus comboios de suprimentos no Mediterrâneo. Apenas 30 toneladas de suprimentos do Eixo foram enviadas para o Norte da África em novembro de 1941, e 62% delas foram perdidas no caminho. Hitler reagiu mudando Fliegerkorps II da Rússia à Sicília e ordenando que a marinha alemã enviasse 10 submarinos ao Mediterrâneo. Ao longo de dezembro, a situação de reabastecimento do Rommel & # 8217s melhorou significativamente, com as perdas com embarques caindo para 18 por cento. Enquanto isso, o ataque japonês a Pearl Harbor fez com que os britânicos redirecionassem as forças do norte da África para a Índia e Cingapura. Em meados de janeiro de 1942, Rommel operava em linhas de abastecimento mais curtas e suas perdas com embarques eram inferiores a 1%. Ele agora estava pronto para voltar à ofensiva.

      Em 21 de janeiro de 1942, Rommel lançou sua segunda ofensiva e rapidamente fez os britânicos recuarem quase 300 milhas. O agressivo comandante alemão recapturou Benghazi em 29 de janeiro e continuou a avançar para o leste, alcançando Gazala em 4 de fevereiro. Lá ele parou ao longo da linha defensiva do Oitavo Exército & # 8217s entre Gazala e Bir Hacheim. Durante a maior parte dos quatro meses seguintes, os adversários sentaram-se em ambos os lados da Linha Gazala, ganhando força.

      Em 26 de maio, Rommel lançou a Operação Venezia & # 8211seu ataque contra a Linha Gazala. Ambas as forças eram quase iguais em força, mas o general Ritchie tinha suas unidades blindadas amplamente dispersas, enquanto Rommel manteve as suas concentradas. Usando sua armadura, Rommel contornou a Brigada Francesa Livre em Bir Hacheim e virou para o norte, cortando a retaguarda aliada. Um ataque secundário do Eixo no norte prendeu as forças aliadas lá.

      Em 28 de maio, as unidades blindadas do Eixo atrás das linhas aliadas estavam com problemas. Rommel havia perdido mais de um terço de seus tanques e o restante estava com pouco combustível e munição. Em 29 de maio, o italiano Trieste A Divisão abriu caminho pelo centro da Linha Gazala. Essa abertura se tornou uma tábua de salvação para os panzers Rommel & # 8217s. No dia 30, Rommel consolidou sua armadura em uma posição defensiva que passou a ser conhecida como Caldeirão.

      De 5 a 6 de junho, Rommel derrotou com sucesso uma série de contra-ataques graduais de Ritchie & # 8217. Em 10-11 de junho, o Eixo finalmente expulsou as forças da França Livre de Bir Hacheim e, em 11 de junho, os panzers Rommel e # 8217 saíram do Caldeirão. O Oitavo Exército mais uma vez começou a recuar para a fronteira egípcia. Em 15 de junho, os tanques alemães alcançaram a costa e Rommel voltou sua atenção para a guarnição de Tobruk. Desta vez, ele não cometeria o mesmo erro de deixar o espinho na sua costela.

      Tobruk caiu em 21 de junho e as forças do Eixo capturaram 2,5 milhões de galões do combustível tão necessário, bem como 2.000 veículos com rodas. A queda de Tobruk, no entanto, teve consequências imprevistas para o Eixo. Churchill ouviu a notícia durante uma reunião com o presidente Franklin D. Roosevelt nos Estados Unidos. O presidente americano imediatamente ofereceu ajuda. Os 300 tanques Sherman resultantes e 100 canhões autopropelidos mais tarde desempenhariam um papel central em El Alamein.

      Os britânicos recuaram para posições defensivas em Mersa Matruh, cerca de 100 milhas dentro do Egito.Rommel, que havia sido promovido a marechal de campo por seu sucesso em Gazala, o perseguiu. Auchinleck substituiu Ritchie e assumiu pessoalmente o comando do Oitavo Exército. Com apenas 60 tanques operacionais, Rommel atacou em Mersa Matruh em 26 de junho e derrotou quatro divisões britânicas em três dias de combate. Os britânicos recuaram novamente, desta vez para as vizinhanças de El Alamein, mais 120 milhas a leste.

      Agora, a menos de 160 quilômetros de Alexandria, Auchinleck estava determinado a ficar perto de El Alamein. Sob pressão constante das forças de Rommel & # 8217s, Auchinleck improvisou uma linha defensiva fluida ancorada em Ruweisat Ridge, algumas milhas ao sul do perímetro defensivo de El Alamein. Rommel atacou em 1º de julho, tentando varrer El Alamein. Por três semanas, Auchinleck lutou habilmente com Rommel até a paralisação. Auchinleck lançou um grande contra-ataque em 21 e 22 de julho, mas não ganhou terreno. Exausto, os dois lados pararam para se reagrupar.

      Apesar de Auchinleck ter finalmente interrompido o avanço de Rommel & # 8217, Churchill o substituiu no início de agosto e nomeou o general Sir Harold Alexander comandante-chefe do Oriente Médio. Sir William Gott foi promovido a general e recebeu o comando do Oitavo Exército. Em 7 de agosto, um dia após sua nomeação, Gott morreu quando seu avião foi atacado por um caça alemão durante um vôo para o Cairo. O relativamente desconhecido tenente-general Sir Bernard L. Montgomery sucedeu Gott como comandante do Oitavo Exército.

      Embora Churchill desejasse desesperadamente obter uma vitória clara para fins políticos e elevar o moral, nem Alexandre nem Montgomery estavam inclinados a tomar a ofensiva sem primeiro acumular uma vantagem esmagadora. Em 31 de agosto de 1942, Rommel lançou o que ele acreditava ser o ataque final na viagem do Eixo ao Nilo. Os britânicos, no entanto, fizeram extensos preparativos em torno de El Alamein, com base em um plano desenvolvido por Auchinleck e adotado por Montgomery. O comandante britânico também teve a vantagem de conhecer as intenções de Rommel & # 8217s por meio das interceptações do Ultra.

      Rommel planejava varrer para o sul ao redor de Ruweisat Ridge, então cortar El Alamein e tomá-lo pela retaguarda. Na preparação, os britânicos colocaram extensos campos de minas e fortificou Alam el Halfa Ridge, que estava localizado atrás de El Alamein, a sudeste. Em 3 de setembro, o ataque do Eixo ficou sem combustível e se extinguiu. Montgomery contra-atacou imediatamente, mas interrompeu a operação assim que as forças do Eixo foram empurradas de volta para as proximidades de suas posições iniciais. Ambos os lados se agacharam novamente para aumentar sua força. Juntas, as batalhas de Ruweisat Ridge e Alam el Halfa foram o verdadeiro ponto de viragem estratégico da guerra no Norte da África.

      Montgomery usou o tempo após a Batalha de Alam el Halfa para descansar e treinar suas tropas, integrar os novos tanques americanos que recebeu e planejar cuidadosamente seu contra-ataque. Rommel, entretanto, adoeceu e voltou para a Alemanha em licença médica. Quando Montgomery finalmente lançou o ataque, suas forças e equipamentos eram três vezes maiores do que os de seu oponente.

      A Batalha de El Alamein começou em 23 de outubro com uma enorme barragem de artilharia disparada por 900 canhões britânicos. Rommel retornou imediatamente da Alemanha para reassumir o comando. Os Aliados tentaram por cinco dias romper as posições do Eixo, sofrendo 10.000 baixas no processo. Em 30 e 31 de outubro, Montgomery renovou o ataque com forte apoio da RAF. Com falta de combustível e munição, Rommel começou a se desligar em 3 de novembro. A princípio, Hitler insistiu em suas ordens habituais de não retirada. No dia 4, ele relutantemente deu permissão a Rommel para se retirar, e a perseguição de 1.400 milhas até a Tunísia começou.

      Nos três meses seguintes, Montgomery acompanhou Rommel pela costa norte da África. Apesar da insistência constante de seus superiores alemães e italianos, que queriam que ele salvasse a Líbia, Rommel estava mais interessado em preservar sua força para lutar outro dia. Ele fez uma pausa em El Agheila entre 23 de novembro e 18 de dezembro, e novamente em Buerat e Wadi Zemzem, de 26 de dezembro de 1942 a 16 de janeiro de 1943. Rommel chegou a Trípoli em 23 de janeiro e à fronteira com a Tunísia no final do mês. Quando ele chegou à Tunísia, entretanto, outra força aliada estava lá esperando por ele.

      Em 8 de novembro de 1942, apenas quatro dias depois de Rommel iniciar sua longa retirada, os britânicos e americanos executaram a Operação Tocha, os desembarques no noroeste da África. Em uma série coordenada de pousos, a Força-Tarefa Ocidental, sob o comando do General George S. Patton, Jr ,. pousou na costa atlântica perto de Casablanca, Marrocos, a Força-Tarefa do Centro, sob o comando do General Lloyd Fredendall, pousou no Mediterrâneo em torno de Oran, Argélia e a Força-Tarefa Oriental, sob o comando do General Charles Ryder, pousou perto de Argel. Embora todos os locais de pouso estivessem em território francês de Vichy, os objetivos finais da operação eram o porto tunisiano e o complexo de aeródromo de Bizerte e a capital Túnis. O comando dessas instalações permitiria aos Aliados bombardear a Sicília, proteger os comboios de Malta e atacar as linhas de abastecimento de Rommel.

      Enquanto os Aliados se estabeleceram em terra e tentaram negociar os termos com os franceses de Vichy, os alemães reagiram rapidamente, enviando tropas da Sicília para a Tunísia em 9 de novembro. Hitler também deu ordem para que os militares alemães na França ocupada assumissem o controle do restante da Vichy France. A frota francesa em Toulon, entretanto, foi afundada antes que os alemães pudessem capturá-la.

      A partir do momento em que os Aliados desembarcaram, a campanha no noroeste da África e a corrida por Túnis foram uma batalha logística. O lado que pudesse reunir as forças mais rápidas venceria. Para os alemães, o controle do complexo de Túnis era fundamental para evitar que Rommel ficasse preso entre Montgomery no leste e o recém-formado Primeiro Exército britânico no oeste. Em 28 de novembro, os Aliados alcançaram Tebourba, a apenas 12 milhas de Túnis, mas um contra-ataque bem conduzido do Eixo os fez recuar 20 milhas em sete dias.

      Os alemães venceram a corrida inicial para Túnis porque tinham linhas de abastecimento mais curtas e suas aeronaves, operando de bases mais próximas, tiveram maior tempo na área contestada. Em janeiro de 1943, as chuvas de inverno e a lama resultante interromperam as operações mecanizadas no norte da Tunísia. Esperando por um clima melhor na primavera, os Aliados continuaram a aumentar suas forças. O Primeiro Exército Britânico, sob o comando do Tenente-General Sir Kenneth Anderson, foi organizado em três corpos & # 8211 o V Corpo Britânico, o II Corpo de exército dos EUA e o XIX Corpo de exército francês. As forças do Eixo no norte da Tunísia agora consistiam no tenente-general Hans-Jürgen von Arnim e no 5º Exército Panzer # 8217s.

      Uma vez Rommel & # 8217s Panzerarmee Afrika cruzou para o sul da Tunísia, ocupou posições nas antigas fortificações francesas da Linha de Mareth. Rommel & # 8217s 10 divisões estavam bem abaixo da metade da força, com apenas 78.000 soldados e 129 tanques. Antes que ele tivesse que enfrentar o fechamento rápido de Montgomery, Rommel pretendia eliminar a ameaça do Primeiro Exército Britânico ao norte.

      Em 14 de fevereiro, os alemães lançaram a primeira etapa de uma ofensiva em duas frentes, com as forças de Arnim & # 8217s atacando naquele dia através do Passo Faid em direção a Sidi Bou Zid. No dia seguinte, Rommel, no sul, atacou em direção a Gafsa. A maior parte das forças de Rommel & # 8217s, no entanto, permaneceu na Linha de Mareth. Em 18 de fevereiro, a passagem de Kasserine estava nas mãos do Eixo e as forças terrestres dos EUA sofreram sua primeira grande derrota na guerra. Rommel tentou avançar para o norte em direção a Thala através do Passo Kasserine em 19 de fevereiro, mas o apoio que esperava receber de Arnim não se concretizou. Após vários dias de avanços lentos, ele alcançou Thala em 21 de fevereiro, mas não conseguiu avançar mais. Atrapalhado por uma estrutura de comando alemã dividida e por reforços aliados rapidamente reunidos, o ataque estagnou. Os Aliados avançaram e recapturaram o Passo de Kasserine em 25 de fevereiro. Rommel retornou à Linha de Mareth e se preparou para enfrentar Montgomery.

      Quando o Oitavo Exército chegou à Tunísia, os Aliados modificaram sua estrutura de comando para se conformar com as decisões tomadas na Conferência de Casablanca em janeiro. O general Dwight D. Eisenhower tornou-se o comandante supremo de todas as forças aliadas no Mediterrâneo a oeste de Trípoli. Alexander tornou-se o vice de Eisenhower e, ao mesmo tempo, comandante do Grupo de Exército do Décimo Oitavo Exército, que controlava o Primeiro e o Oitavo Exércitos e o agora separado II Corpo de exército dos EUA. O marechal-chefe do ar, Sir Arthur Tedder, assumiu o comando das forças aéreas aliadas, e o almirante Cunningham manteve o comando das forças navais.

      Em 24 de fevereiro, o Eixo também realinhou sua estrutura de comando. Rommel tornou-se comandante da Armeegruppe Afrika, que incluiu o Afrika Korps, Arnim & # 8217s 5º Exército Panzer e o Primeiro Exército italiano comandado pelo General Giovanni Messe. As forças do Eixo finalmente tinham uma estrutura de comando unificada na Tunísia, mas Rommel provavelmente não era a melhor escolha. A essa altura da guerra, ele já estava frustrado e desanimado, o efeito cumulativo da longa campanha de gangorra. Para piorar as coisas, Arnim, que detestava Rommel, continuou a fazer praticamente o que queria.

      A posição do Eixo no Norte da África era desesperadora, o resultado final claramente nas mãos dos logísticos. À medida que os Aliados consolidavam seu controle sobre a costa noroeste da África, a pressão do Eixo sobre Malta diminuiu, o que por sua vez permitiu aos Aliados restringir ainda mais os comboios de abastecimento do Eixo da Sicília. Sem antes coordenar com Rommel, em 26 de fevereiro Arnim lançou a Operação Ochsenkopf, uma viagem em direção a Beja. Em 3 de março, a ofensiva foi paralisada, ao custo de 71 tanques preciosos.

      As forças de Montgomery e # 8217, que cruzaram para a Tunísia em 4 de fevereiro, chegaram a Medenine no dia 16 e estabeleceram posições defensivas. Na esperança de desequilibrar os britânicos, Rommel atacou ao sul a partir da Linha de Mareth em 6 de março. Liderado por 140 tanques, foi a ofensiva mais potente que Rommel montou desde sua chegada à Tunísia. Também seria o último. Avisado por interceptações Ultra, Montgomery estava esperando. Os alemães encontraram defesas antitanques habilmente preparadas e perderam 52 tanques. Logo após o fracasso do ataque a Medenine, Rommel voltou para a Alemanha doente. Arnim assumiu o comando geral do Eixo e Messe assumiu o comando no sul da Tunísia.

      Após a derrocada americana em Kasserine Pass, o comando do II Corpo de exército dos EUA passou para Patton. Ele queria montar um ataque para dirigir até a costa, mas Alexandre autorizaria apenas ataques limitados destinados a afastar as forças alemãs das posições de Mareth. Nesse ponto, Alexander simplesmente não confiava nas unidades americanas. Na verdade, muitas das forças britânicas se referiam aos seus aliados americanos de forma depreciativa como nossos italianos. O ataque limitado do Patton & # 8217s entre 17 e 25 de março foi bem-sucedido, no entanto, amarrando a 10ª Divisão Panzer perto de El Guettar.

      Em 20 de março, Montgomery tentou uma penetração noturna no centro da Linha de Mareth. O ataque falhou em 22 de março. No dia seguinte, ele mudou o peso do ataque principal ao redor do flanco sudoeste da linha, através das Colinas Matmata. Em 26 de março, suas forças romperam o Tebaga Gap. O Primeiro Exército Italiano e o restante do Afrika Korps foram forçados a voltar. Sob pressão contínua do Oitavo Exército de um lado e do II Corpo de exército dos EUA do outro, as forças do Eixo retiraram-se para Enfidaville.

      Em 7 de abril, o Primeiro e o Oitavo Exércitos Aliados se uniram, comprimindo o Eixo em um pequeno bolso. Na costa leste, o Oitavo Exército tomou Gabés em 6 de abril, Sfax em 10 de abril, Sousse em 12 de abril e Enfidaville em 21 de abril. No norte, o II Corpo de exército dos EUA, agora sob o comando do tenente-general Omar N. Bradley, tomou Mateur em 3 de maio e Bizerte em 7 de maio. Montgomery & # 8217s 7ª Divisão Blindada capturaram Tunis em 7 de maio. As forças restantes do Eixo na Tunísia foram apanhadas em dois bolsões, um entre Bizerte e Tunis, e o outro no isolado Cabo Bon.

      Arnim rendeu suas forças em 13 de maio de 1943. A Marinha Real, aguardando com força no mar, garantiu que poucos alemães ou italianos escapassem para a Sicília. As perdas do eixo somente na Tunísia totalizaram 40.000 mortos ou feridos, 240.000 prisioneiros, 250 tanques, 2.330 aeronaves e 232 navios. As baixas britânicas e americanas foram de 33.000 e 18.558 respectivamente. Durante toda a campanha do Norte da África, os britânicos sofreram 220.000 baixas. As perdas totais do Eixo chegaram a 620.000, incluindo a perda de três exércitos de campo.

      No nível estratégico, a campanha do Norte da África foi um divisor de águas para os Aliados Ocidentais. Pela primeira vez na guerra, eles derrotaram decisivamente o Eixo, e especialmente os alemães, no terreno. O valor psicológico da vitória não pode ser minimizado. O Exército dos EUA também havia finalmente entrado na guerra e se saído bem depois de um início instável na passagem de Kasserine. Os britânicos e americanos aperfeiçoaram a estrutura de comando combinada que serviria à Grande Aliança pelo restante da guerra. As várias facções da França Livre foram finalmente unidas e organizadas sob o comando dos Aliados. E talvez o mais importante, os britânicos provaram o valor da inteligência do Ultra e refinaram o sistema para levar as informações necessárias aos comandantes de campo.

      No lado negativo, os Aliados estavam agora fora de posição com uma enorme força de quase 1 milhão de homens e seu equipamento. Com meios de transporte muito limitados e nenhuma maneira de aquela força atacar diretamente a Alemanha, uma campanha de acompanhamento na Sicília era quase o único próximo curso de ação viável para os Aliados.

      A perda foi um revés estratégico impressionante para a Alemanha. No início, o Norte da África foi uma campanha de economia de força bastante eficaz. Correndo o risco de apenas três divisões alemãs e uma série de divisões italianas de qualidade questionável, o Eixo foi capaz de amarrar uma força proporcionalmente maior e ao mesmo tempo representar uma ameaça significativa para uma das linhas estratégicas de comunicação da Grã-Bretanha. Porém, após a derrota em El Alamein, o orgulho de Hitler mais uma vez superou seu parco domínio de estratégia e ele enviou um segundo exército de campanha ao Norte da África que não poderia sustentar logisticamente nem perder. As forças que Hitler jogou fora em maio de 1943 podem ter feito alguma diferença para os alemães que lutavam na Rússia ou na Sicília.

      Nos níveis tático e operacional, vários fatores conspiraram contra o Eixo, apesar do brilhantismo do campo de batalha de Rommel e da soberba luta dos Afrika Korps. Embora o Norte da África fosse um inferno para os logísticos, a logística foi o fator decisivo. No final, os Aliados triunfaram com massa absoluta. As forças do Eixo não conseguiram superar o poder aéreo e marítimo dos Aliados & # 8211; ambos aprimoraram a logística dos Aliados e degradaram a logística do Eixo.

      Este artigo foi escrito por David T. Zabecki e apareceu originalmente na edição de março de 1997 da Segunda Guerra Mundial revista. Para mais ótimos artigos, inscreva-se em Segunda Guerra Mundial revista hoje!


      Campanha do Norte da África - História

      CAMPANHAS DO NORTE AFRICANO

      Parte 2 de 2 - 1943

      Cada resumo é completo por direito próprio. A mesma informação pode, portanto, ser encontrada em uma série de resumos relacionados

      (para obter mais informações sobre o navio, vá para a página inicial do Histórico Naval e digite o nome na Pesquisa de site)

      Conferência de Casablanca, Marrocos - O primeiro-ministro Churchill e o presidente Roosevelt com seus chefes de gabinete reuniram-se para esta importante conferência. As principais áreas de discussão incluíram a invasão europeia em 1944, desembarques na Sicília e na Itália após a campanha da Tunísia, o bombardeio da Alemanha e a continuação da guerra na Birmânia e no Pacífico. Perdas devido a U-boats e a escassez de navios seriam restrições significativas aos planos dos Aliados. Neste momento, os dois líderes aliados ocidentais anunciaram uma política de rendição incondicional dos poderes do Eixo.

      Ataques na Argélia - Os ataques do eixo continuaram contra navios aliados em portos e comboios argelinos ao largo da costa. Houve perdas de ambos os lados: 1ª - O cruzador "Ajax" foi seriamente danificado no porto de Bone pelos Ju87s. 13º - Corvetas canadenses em escolta de comboio representavam dois submarinos. No dia 13, o "Ville de Quebec" afundou o "U-224" a oeste de Argel. 19º - A corveta canadense "Port Arthur" afundou o submarino italiano "TRITONE" de Bougie com tiros. 30º - Enquanto a corveta "SAMPHIRE" escoltava o comboio TE14 dos portos de Gibraltar / Norte da África, ela foi torpedeada pelo submarino italiano "Platino" perto de Bougie.

      Suprimentos do eixo para a Tunísia - As tentativas da Marinha italiana de abastecer os exércitos do Eixo na Tunísia levaram a pesadas perdas, especialmente nas minas colocadas entre a Sicília e Túnis pelos rápidos minelayers "Abdiel" e "Welshman" e o submarino "Rorqual". - O destruidor "CORSARO" atingiu uma das minas "Abdiel" a nordeste de Bizerta. Dia 17 - Voltando da Tunísia, o contratorpedeiro "BOMBARDIERE" foi retirado do oeste da Sicília pelo submarino "United". 31º - O torpedeiro "PRESTINARI" e a corveta "PROCELLARIA" afundaram nas minas colocadas pelo "Welshman" no estreito da Sicília.

      Suprimentos do eixo para a Líbia - As viagens finais de abastecimento para Trípoli por submarinos italianos levaram a mais perdas ao norte da capital líbia. 14º - "NARVALO" foi atacado por um RAF Beaufort e eliminado pelos contratorpedeiros "Pakenham" e "Hursley", escoltas com o comboio Malta / Alexandria ME15. 20o - "SANTAROSA" foi despachado ao largo de Trípoli pelo MTB-260, uma das forças costeiras que operam ao longo da costa norte-africana.

      Líbia - Gen Montgomery retomou o avanço no dia 15, e Bueret, flanqueado por blindados britânicos e tropas da Nova Zelândia, foi logo tomado. As defesas em frente a Trípoli foram flanqueadas de forma semelhante e no dia 23 o vitorioso Oitavo Exército entrou na capital.

      PERSPECTIVAS PARA A VITÓRIA ALIADA - Os russos obtiveram uma vitória famosa com a rendição alemã em Stalingrado em janeiro de 1943. Tomado com a Batalha britânica de El Alamein em outubro de 1942 e a Batalha americana de Midway em junho de 1942, os três sucessos aliados são geralmente considerados como marcando o ponto de viragem nos anos 40 guerra de um mês contra as potências do Eixo. A Batalha por Guadalcanal, terminando como terminou, as esperanças japonesas de controlar o Sudoeste do Pacífico também devem ser adicionadas a esta lista de vitória. No entanto, mais de 30 meses de luta e derramamento de sangue tiveram que ser tolerados antes que a vitória fosse certa.

      - Enquanto o cruzador-minelayer "WELSHMAN" navegava de Malta para Alexandria após operações de minelaying no estreito da Sicília, ele foi afundado pelo "U-617" ao norte de Bardia.

      - O contratorpedeiro italiano "SAETTA" e o contratorpedeiro escolta "URAGANO", fornecendo às forças do Eixo na Tunísia, afundaram nas minas do cruzador-minelayer "Abdiel" a nordeste de Bizerta.

      norte da África - Enquanto Rommel preparava suas defesas da linha Mareth no sul da Tunísia, as unidades do Oitavo Exército cruzaram a fronteira da Líbia no dia 4. Toda a Líbia estava agora nas mãos dos Aliados e o Império Italiano do Norte da África deixou de existir. De Mareth, Rommel poderia mudar suas forças para o noroeste ou leste como desejasse. Suas linhas de abastecimento também eram muito mais curtas. A batalha pelo resto da África do Norte ainda não havia acabado.Deixando grande parte de suas forças para segurar Mareth, em meados do mês ele lançou um ataque contra o Segundo Corpo dos Estados Unidos a noroeste. O objetivo era romper as linhas aliadas ao redor de Gafsa e chegar ao mar perto de Bone. Gafsa logo caiu e os Aliados foram empurrados para trás no Batalha de Kasserine Pass e outros passes. Após uma semana de luta, as forças do Eixo foram detidas. Eles se retiraram para se concentrar nas defesas de Mareth enquanto o grosso do Oitavo Exército se aproximava.

      Campanha do Norte da Tunísia - As operações alemãs e italianas contra navios aliados ao largo da Argélia levaram a mais perdas: - A corveta canadense "LOUISBERG" escoltando o comboio KMS8 do Reino Unido / África do Norte foi torpedeada por aeronaves alemãs ao largo de Oran. - A Royal Canadian Navy se vingou quando a corveta "Regina afundou o submarino italiano" AVORIO "em Philippeville. Dia 17 - Uma patrulha de contratorpedeiros de escolta "Bicester", Easton ", Lamerton" e Wheatland "compartilhou o naufrágio de dois submarinos do Eixo. O italiano" ASTERIA "caiu ao largo de Bougie no dia 17. 23º - Seis dias depois, a mesma patrulha de contratorpedeiro de escolta afundou o "U-443" a noroeste de Argel.

      Campanha Sul da Tunísia - Como o Esquadrão Costeiro da Frota do Mediterrâneo continuou a apoiar o avanço do Oitavo Exército, os navios foram perdidos em ambos os lados: - Corveta "ERICA" em serviço de escolta afundou em uma mina britânica ao largo de Benghazi. Dia 17 - O "U-205" atacou o comboio TX1 de Trípoli / Alexandria a noroeste de Derna, e foi então afundado por aeronaves sul-africanas do Esquadrão Nº 15 e o destróier "Paladin". 19º - Ataques aéreos e marítimos combinados também foram responsáveis ​​pelo "U-562" a nordeste de Benghazi. Desta vez, o comboio era Alexandria / Tripoli XT3, os navios de guerra destruidores "lsis" e "Hursley" com aeronaves do Esquadrão Nº 38 da RAF.

      Tunísia - No sul, antes de sua chamada final da África, o Marechal de Campo Rommel atacou as posições do Oitavo Exército na frente da Linha de Mareth, mas foi facilmente detido. No dia 20, a ofensiva principal do Oitavo Exército começou com as forças britânicas e indianas chegando perto do mar, enquanto os neozelandeses mais uma vez avançavam para o flanco. Enquanto isso, do noroeste, o Segundo Corpo dos Estados Unidos, ao lado do Primeiro Exército britânico, estava atacando em direção a Gafsa e Gabes, pondo em perigo a retaguarda do Eixo. No dia 29, a linha de Mareth foi rompida e os alemães e italianos recuaram para uma posição forte ao norte de Gabes em Wadi Akarit. O Esquadrão Inshore ainda estava presente no Oitavo Exército no sul e as batalhas das rotas de abastecimento no norte e no sul continuam: - O cruzador-minelayer "Abdiel" colocou mais minas nas rotas de abastecimento do Eixo para a Tunísia. O campo ao norte do Cabo Bon afundou três contratorpedeiros em março, começando com a escolta de contratorpedeiros "CICIONE" no dia 8.12º - Em uma surtida contra o transporte do Eixo com destino à Tunísia, o destróier Force Q "LIGHTNING" foi torpedeado e afundado em Bizerta pelo E-boat alemão "S-55". 19º - Ataques de aeronaves alemãs no porto de Trípoli afundaram dois navios de abastecimento e danificou tanto o contratorpedeiro de escolta "DERWENT" que não foi totalmente reparado. Este foi o primeiro sucesso alemão usando torpedos circulares. 24º - O campo minado de "Abdiel" Cape Bon afundou mais dois contratorpedeiros italianos no dia 24 - "ASCARI" e "MALOCELLO".

      Tunísia - O Batalha de Gabes no sul da Tunísia começou no dia 5, quando o Oitavo Exército atacou as defesas de Wadi Akarit. Em dois dias, o Eixo estava recuando. No mesmo dia - dia 7 - as tropas americanas do Segundo Corpo se encontraram com as unidades do Oitavo Exército perto de Gafsa - a tão esperada conexão. No décimo Sfax caiu para o Oitavo Exército, mas uma descoberta do Primeiro Exército britânico em Fondouk foi tarde demais para isolar os alemães e italianos em retirada. O dia 14 viu o Eixo bem estabelecido nas principais linhas de defesa que circundam Túnis e Bizerta de Enfidaville no sul, através da Colina Longstop e para o mar a oeste de Bizerta. Durante o resto de abril, ocorreram combates pesados ​​enquanto os Aliados se aproximavam lentamente. Numerosos navios de abastecimento do Eixo na rota tunisiana foram vítimas de submarinos da Marinha Real.

      Dia 16 - Os destróieres "Pakenham" e "Paladin" de Malta encontraram um comboio de suprimentos italiano ao norte da ilha de Pantelleria. Em um tiroteio com os quatro torpedeiros de escolta, o italiano "CIGNO" foi afundado e outro danificado, e o "PAKENHAM" desativado. Ela teve que ser afundada.

      'O Homem que Nunca Foi' O submarino "Seraph" lançou o corpo de um suposto oficial da Marinha Real no mar da Espanha. Seus documentos falsos ajudaram a persuadir os alemães de que os próximos golpes dos Aliados após o Norte da África cairiam na Sardenha e na Grécia, bem como na Sicília.

      Norte da África e Túnis: o fim do eixo - Os exércitos aliados continuaram avançando e, no dia 7, Túnis foi tomada pelos britânicos e Bizerta pelos americanos. A rendição do Eixo veio no dia 12 e quase 250.000 alemães e italianos foram feitos prisioneiros. Todo o norte da África - francês e italiano - estava sob o controle dos Aliados, após quase três anos de luta.

      - Quando a campanha tunisiana terminou, os contratorpedeiros "Nubian", Paladin "e" Petard "afundaram o torpedeiro italiano" PERSEO "e um navio de abastecimento perto do Cabo Bon. Dia 25 - A corveta "Vetch" afundou o "U-414" a nordeste de Oran.

      Guerra da frota mercante - Nos primeiros cinco meses de 1942, as forças aliadas haviam afundado mais de 500 mercadores do Eixo de 560.000 toneladas em todo o Mediterrâneo. Em contraste, o fim da campanha da Tunísia marcou uma grande reviravolta na sorte da navegação aliada. Em meados do mês, os varredores de minas limparam um canal através do estreito da Sicília, e os primeiros comboios regulares do Mediterrâneo desde 1940 foram capazes de navegar de Gibraltar a Alexandria (GTX). O retorno do XTG começou em junho de 1943. A abertura do Mediterrâneo foi equivalente ao comissionamento de uma grande quantidade de tonelagem de novos navios mercantes aliados.

      Invasão da Sicília: Operação 'Husky' - Muitas das tropas americanas do Gen Patton partiram da Argélia e da Tunísia, todas as forças britânicas do Gen Montgomery vindas do Egito, Líbia, Tunísia e Malta. (Uma divisão canadense partiu direto da Grã-Bretanha). Algumas das tropas fizeram a viagem em navios e embarcações de desembarque.


      Campanha da África do Norte

      Campanha da África do Norte (1942 & # x20131943) .Operation Torch, a invasão da França do Norte da África por forças americanas e britânicas em novembro de 1942, foi a primeira grande operação ofensiva conjunta dos Aliados na Segunda Guerra Mundial. Foi a maior operação militar anfíbia realizada até então. Mais de 500 navios de guerra americanos e britânicos, transportes de tropas, navios de abastecimento e embarcações de desembarque participaram. Mais de 100.000 soldados, principalmente americanos, navegaram dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha para o Marrocos e a Argélia na fase inicial da invasão.

      A decisão de invadir o Norte da África foi contra o desejo do Departamento de Guerra dos EUA de invadir a França ocupada pela Alemanha através do Canal da Mancha em 1943. A União Soviética também queria que o Ocidente abrisse uma segunda frente. Os britânicos temiam que uma invasão de canal cruzada & # x2010 fosse prematura e levasse a um massacre nas praias da França, enquanto o controle aliado da costa norte-africana, o objetivo final da Operação Tocha, exporia o que Winston Churchill chamou de & # x201Csoft ponto fraco & # x201D da Europa ocupada. Enfrentando a pressão do presidente Franklin D. Roosevelt por um movimento militar ousado e caro na área europeia antes das eleições legislativas de novembro, e as objeções britânicas a uma operação de canal cruzada antecipada, o chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA, general George C. Marshall, relutantemente concordou com o invasão da França de Vichy & # x2013held Norte da África.

      Marshall escolheu o general americano Dwight D. Eisenhower para comandante supremo, e o almirante britânico Sir Andrew Cunningham foi escolhido para comandante naval. Eles reuniram forças, suprimentos e apoio naval e marítimo. Eisenhower também enviou o general Mark Clark em uma missão submarina secreta para negociar com as forças locais de Vichy para não se oporem aos desembarques. Começando em 8 de novembro, quatro dias depois que os britânicos detiveram o general alemão Erwin Rommel em El Alamein, no Egito, os desembarques anglo-americanos começaram com ataques a portos de comandos e desembarques noturnos em praias. Os Aliados ajudaram os rebeldes da França Livre e oprimiram a resistência da França de Vichy, que era relativamente leve. O comandante militar de Vichy, almirante Fran & # xE7ois Darlan, em visita a Argel, foi capturado e persuadido em 11 de novembro a ordenar a cessação do fogo. As forças dos EUA sofreram 1.400 baixas, 526 das quais foram fatalidades. Como resultado da invasão, o líder nazista Adolf Hitler ordenou que o exército alemão ocupasse a França de Vichy e enviou tropas para a Tunísia antes que os americanos pudessem conquistá-la. Em 14 de fevereiro de 1943, o U.S. II Corps, comandado pelo major-general Lloyd Fredendall, foi surpreendido no Passo Kasserine por um contra-ataque alemão e temporariamente rechaçado. Fredendall foi substituído pelo major-general George S. Patton, Jr., e seu vice, major-general Omar Bradley, e eles retomaram a ofensiva. O Primeiro Exército dos EUA e o Oitavo Exército britânico do general Bernard Law Montgomery contiveram os alemães na Tunísia em abril, e 250.000 tropas alemãs e italianas se renderam em 13 de maio de 1943, marcando o fim da Campanha do Norte da África. As baixas nos EUA totalizaram cerca de 18.500.
      [Ver também Segunda Guerra Mundial: Curso Militar e Diplomático.]

      George F. Howe, Noroeste da África: Seizing the Initiative in the West, 1957.
      Carlo D'Este, Segunda Guerra Mundial no Mediterrâneo, 1942 e # x20131945, 1990.

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      John Whiteclay Chambers II "Campanha do Norte da África". The Oxford Companion to American Military History. . Encyclopedia.com. 19 de junho de 2021 e lt https://www.encyclopedia.com & gt.

      John Whiteclay Chambers II "Campanha do Norte da África". The Oxford Companion to American Military History. . Encyclopedia.com. (19 de junho de 2021). https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/north-africa-campaign

      John Whiteclay Chambers II "Campanha do Norte da África". The Oxford Companion to American Military History. . Recuperado em 19 de junho de 2021 de Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/north-africa-campaign

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      Campanha do Deserto Ocidental

      A Western Desert Campaign, ou Guerra do Deserto, ocorreu no deserto ocidental do Egito e da Líbia e foi um teatro na Campanha do Norte da África durante a Segunda Guerra Mundial. A campanha começou em setembro de 1940 com a invasão italiana do Egito. Os italianos pararam para trazer suprimentos e a Operação Compass, um ataque britânico de cinco dias em dezembro de 1940, levou à destruição do 10º Exército italiano. Benito Mussolini procurou a ajuda de Adolf Hitler e um pequeno destacamento de bloqueio alemão foi enviado a Trípoli ao abrigo da Diretiva 22 (11 de janeiro). Estas foram as primeiras unidades do Afrika Korps sob o comando nominal italiano, mas a dependência italiana da Alemanha nazista tornava-a o parceiro dominante.

      Na primavera de 1941, as forças do Eixo comandadas por Rommel empurraram os britânicos para trás e chegaram a Tobruk, que foi submetida ao Cerco de Tobruk até ser substituída durante a Operação Cruzado. As forças do Eixo foram forçadas a recuar para seu ponto de partida no final do ano. Em 1942, as forças do Eixo levaram os britânicos de volta e capturaram Tobruk no final da Batalha de Gazala, mas não conseguiram obter uma vitória decisiva. No empurrão final do Eixo para o Egito, os britânicos recuaram para El Alamein. Na Segunda Batalha de El Alamein, o Oitavo Exército derrotou as forças do Eixo, que nunca se recuperaram e foram expulsas da Líbia para a Tunísia, onde foram derrotadas na Campanha da Tunísia. Após as derrotas britânicas na Campanha dos Balcãs, a Campanha do Deserto Ocidental tornou-se mais importante para a estratégia britânica. Para Hitler, a Frente Oriental contra a União Soviética ofuscava a guerra no deserto, que era uma ação de contenção de importância secundária. O Eixo nunca teve recursos suficientes ou os meios para entregá-los para derrotar os britânicos, que perderam várias oportunidades de terminar a campanha desviando recursos para a Grécia e o Levante em 1941 e o Extremo Oriente em 1942.

      Batalha de El Alamein, 1942: a infantaria britânica avança em meio à poeira e à fumaça da batalha.


      O alívio chega

      Em 18 de novembro de 1941, Auchinleck lançou a Operação Cruzado, surpreendendo Rommel enquanto ele lançava uma ofensiva contra Tobruk. Após vários dias de confusas batalhas de tanques em torno de Sidi Rezegh, Rommel avançou em direção à fronteira egípcia, na esperança de isolar os britânicos.

      Os alemães haviam ultrapassado seus suprimentos de combustível e seu campo de ataque foi interrompido, permitindo que os britânicos os expulsassem. Tobruk foi substituído em 7 de dezembro e Rommel foi forçado a recorrer a El Agheila.


      Pouco ganho com Tobruk

      Em 26 de maio, Rommel abriu sua ofensiva. Em 22 de junho, ele capturou Tobruk com suas instalações portuárias intactas. Mas o Eixo estava, na realidade, em condições duvidosas de explorar esse sucesso. Embora as perdas com embarques em junho tenham aumentado pouco, em comparação com maio, a falta de combustível para a Marinha fez com que a tonelagem da rota para a África caísse em dois terços, com os suprimentos desembarcados caindo para 32 mil toneladas. Além disso, a falta de combustível forçou o descarregamento mesmo dessa pequena quantidade, não em Benghazi, mas em Trípoli. Isso deixou a situação do Eixo desesperadora. Incapazes de permanecer no lugar, eles poderiam recuar ou “fugir para frente” na esperança de sobreviver do inimigo.

      Rommel achou que era melhor atacar o Egito imediatamente, enquanto os britânicos estavam desorganizados. Por outro lado, o superior de Rommel, o marechal de campo Albert Kesselring, comandante-chefe de todas as forças alemãs no sul, era favorável a um ataque a Malta primeiro, mas Rommel passou por cima da cabeça de Kesselring e apelou diretamente a Hitler. Alegando que os suprimentos capturados em Tobruk o levariam ao Nilo, Rommel estava determinado a continuar, e Hitler, que nunca havia se entusiasmado com a operação em Malta, o apoiou. Ao mesmo tempo, os italianos prometeram suprimentos adequados.

      Portanto, as esperanças da Axis estavam em 2.000 veículos, 5.000 toneladas de suprimentos e 1.000 toneladas de combustível capturados em Tobruk. Depois de um avanço de mais 400 milhas, o Panzerarmee parou em 4 de julho em El Alamein. Além disso, apenas 6% dos suprimentos do Eixo foram perdidos no caminho para a África em julho, dando a Rommel o suficiente para manter suas forças abastecidas. Uma nova ofensiva aérea contra Malta em julho falhou, no entanto, e os submarinos britânicos retornaram à ilha.

      A distância de El Alamein aos portos do Eixo fez-se sentir. Das 100.000 toneladas de suprimentos necessários a cada mês, Tobruk, centenas de quilômetros atrás da frente, mal conseguia lidar com 20.000. Os caminhões estavam em falta e as tentativas de usar a ferrovia britânica de Sollum, para o leste, forneceram apenas 300 toneladas por dia, em vez das 1.500 toneladas planejadas. O porto e as rotas marítimas também estavam abertas a ataques aéreos. Enviar navios para Tobruk ou para os portos menores de Bardia e Mersa Matruh era impossivelmente difícil. O descarregamento em Benghazi ou Trípoli, 800 e 1.300 milhas atrás da frente, respectivamente, envolveu um grande gasto de combustível e atrasos prolongados. Em julho, os italianos continuaram optando por descarregar em Benghazi e Trípoli, com o resultado de que, embora apenas 5% de seus embarques tenham sido perdidos e 91.000 toneladas tenham sido transportadas para o Mediterrâneo, demorou semanas para os suprimentos chegarem à linha de frente. Quando Rommel insistiu que os navios fossem enviados diretamente para Tobruk em agosto de 1942, as perdas quadruplicaram e a quantidade de suprimentos enviados caiu para 51.000 toneladas.

      O bombardeio aliado de portos líbios foi cada vez mais eficaz, anulando quaisquer vantagens que o Eixo tivesse obtido ao tomar Tobruk. Wellingtons britânicos e B-24 americanos bombardeavam Benghazi e Tobruk todas as noites. A RAF destruiu o depósito de armazenamento de combustível em Tobruk em julho. Em 6 de agosto, um ataque particularmente eficaz reduziu a capacidade do porto de Tobruk de 2.000 para 600 toneladas; depois disso, o porto nunca mais movimentou mais de 1.000 toneladas de carga. Na noite de 22 para 23 de setembro, sabendo da chegada do cargueiro Apnania a Benghazi com tanques e munições, os Aliados organizaram um ataque aéreo particularmente eficaz que destruiu o cargueiro e danificou gravemente o porto.


      Conteúdo

      O Afrika Korps foi formado em 11 de janeiro de 1941 e um dos generais favoritos de Hitler, Erwin Rommel, foi designado comandante em 11 de fevereiro. Originalmente, Hans von Funck deveria tê-lo comandado, mas Hitler odiava von Funck, já que ele havia sido oficial de estado-maior de Werner von Fritsch até que von Fritsch foi demitido em 1938. [1]

      O Alto Comando das Forças Armadas Alemãs (Oberkommando der Wehrmacht, OKW) decidiu enviar uma "força de bloqueio" para a Líbia italiana para apoiar o exército italiano. O 10º Exército italiano foi derrotado pela Força do Deserto Ocidental da Comunidade Britânica na Operação Compass (9 de dezembro de 1940 - 9 de fevereiro de 1941) e capturado na Batalha de Beda Fomm. A força de bloqueio alemã, comandada por Rommel, consistia inicialmente em uma força baseada apenas no Regimento Panzer 5, que foi reunida a partir do segundo regimento da 3ª Divisão Panzer. Esses elementos foram organizados na 5ª Divisão Ligeira quando chegaram à África de 10 de fevereiro a 12 de março de 1941. No final de abril e maio, a 5ª Divisão Ligeira foi acompanhada por elementos da 15ª Divisão Panzer, transferidos da Itália. Neste momento, o Afrika Korps consistia nas duas divisões e estava subordinado à cadeia de comando italiana na África. [2]

      Em 15 de agosto de 1941, a 5ª Divisão Ligeira Alemã foi redesignada como 21ª Divisão Panzer, a formação superior da qual ainda era o Afrika Korps. Durante o verão de 1941, o OKW aumentou sua presença na África e criou uma nova sede chamada Panzer Group Africa. Em 15 de agosto, o Grupo Panzer foi ativado com Rommel no comando, e o comando do Afrika Korps foi entregue a Ludwig Crüwell. O Grupo Panzer compreendia o Afrika Korps, com algumas unidades alemãs adicionais agora no Norte da África, além de dois corpos de unidades italianas. O Grupo Panzer foi, por sua vez, redesignado como Panzer Army Africa em 30 de janeiro de 1942. [3]

      Após a derrota alemã na Segunda Batalha de El Alamein e os desembarques dos Aliados no Marrocos e na Argélia (Operação Tocha), o OKW mais uma vez aumentou a presença na África, adicionando primeiro o Corpo do Exército XC, sob Nehring, na Tunísia em 19 de novembro de 1942 , então um 5º Exército Panzer adicional em 8 de dezembro, sob o comando do Coronel-General Hans-Jürgen von Arnim.

      Em 23 de fevereiro de 1943, o Exército Panzer africano original, que desde então tinha sido renomeado como Exército Panzer Alemão-Italiano, foi redesignado como o 1º Exército Italiano e colocado sob o comando do general italiano Giovanni Messe. Rommel, por sua vez, foi colocado no comando de um novo Grupo de Exércitos da África, criado para controlar tanto o 1º Exército italiano quanto o 5º Exército Panzer. Os remanescentes do Afrika Korps e as unidades sobreviventes do 1º Exército italiano recuaram para a Tunísia. O comando do Grupo de Exércitos foi entregue a Arnim em março. Em 13 de maio, o Afrika Korps se rendeu, junto com todas as outras forças do Eixo restantes no Norte da África.

      A maioria dos prisioneiros de guerra Afrika Korps foi transportada para os Estados Unidos e mantida em Camp Shelby no Mississippi, Camp Hearne no Texas e outros campos de prisioneiros de guerra até o final da guerra. [4]

      Quando Rommel foi promovido ao recém-formado Panzer Army Africa, seu comando incluía várias unidades italianas, incluindo quatro divisões de infantaria. Duas divisões blindadas italianas, Ariete e Trieste, permaneceram inicialmente sob controle italiano como o XX Corpo Motorizado Italiano sob o comando do General Gastone Gambara. [5]

      O Afrika Korps foi reestruturado e renomeado em agosto de 1941. "Afrikakorps" foi o nome oficial da força por menos de seis meses, mas os oficiais e soldados o usaram durante esse período. o Afrika Korps foi o principal componente alemão de Panzerarmee Afrika, que mais tarde foi renomeado como Deutsch-Italienische Panzerarmee e finalmente renomeado Heeresgruppe Afrika (Grupo de Exércitos África) durante os 27 meses da campanha do Deserto. [6] [7]

      Inicialmente, o Afrika Korps ganhou a reputação dos Aliados e de muitos historiadores como sendo limpo. Muitos historiadores usaram o termo "Guerra sem ódio" para descrever a Campanha do Norte da África como um todo. [8] No entanto, pesquisas mais recentes mostraram que há muitas evidências do envolvimento do Afrika Korps em crimes de guerra. O Afrika Korps foi usado como uma parte essencial do mito mais amplo da Wehrmacht Limpa, que buscava integrar os criminosos de guerra alemães de volta à sociedade da Alemanha Ocidental do pós-guerra.

      Giordana Terracina escreve que: "Em 3 de abril, os italianos recapturaram Benghazi e alguns meses depois o Afrika Korps liderado por Rommel foi enviado para a Líbia e começou a deportação dos judeus da Cirenaica no campo de concentração de Giado e outras cidades menores da Tripolitânia . Esta medida foi acompanhada pelo fuzilamento, também em Benghazi, de alguns judeus culpados de terem acolhido as tropas britânicas, à sua chegada, tratando-as como libertadoras ”. [9]

      Prisioneiros judeus também foram deportados para a Itália, onde foram forçados a realizar trabalhos forçados. Um sobrevivente de um campo de concentração judeu, Sion Burbea, testemunhou que testemunhou Rommel inspecionando seu trabalho com Albert Kesselring. [10]

      De acordo com o historiador alemão Wolfgang Proske, Rommel proibiu seus soldados de comprar qualquer coisa da população judaica de Trípoli, usou trabalho escravo judeu e ordenou que os judeus limpassem os campos minados caminhando sobre eles à frente de suas forças. [11] De acordo com Proske, alguns dos judeus líbios foram eventualmente enviados para campos de concentração. [12]

      De acordo com a publicação Comunidades Judaicas do Mundo editada por Anthony Lerman, em 1942 durante a ocupação alemã, o bairro de Benghazi que abrigava a população judaica foi saqueado e 2.000 judeus foram deportados para o deserto, dos quais cerca de um quinto deles morreram . [13] O DAK também iniciou um pogrom contra os judeus em Benghazi. [14] A revista Moment relata: "por ordem do comandante militar alemão, as forças do Eixo, em 1942, saquearam lojas de judeus e deportaram 2.600 judeus de Benghazi para Giado". [15]

      Robert Satloff escreve em seu livro Entre os justos: histórias perdidas do longo alcance do Holocausto às terras árabes que enquanto as forças alemãs e italianas recuavam através da Líbia em direção à Tunísia, a população judaica se tornou uma vítima das quais liberou sua raiva e frustração. De acordo com Satloff, os soldados do Afrika Korps saquearam propriedades judaicas ao longo de toda a costa da Líbia. Essa violência e perseguição só chegaram ao fim com a chegada do General Montgomery em Trípoli em 23 de janeiro de 1943. [16] O historiador alemão Clemens Vollnhals escreve que o uso de judeus por Afrika Korps como trabalho forçado mal é conhecido, mas aconteceu ao lado perseguição da população judaica (embora em menor escala do que na Europa) e alguns dos trabalhadores morreram de trabalho. [17]

      Certas divisões foram reformadas na Europa após o fim dos combates na Tunísia:


      Assista o vídeo: A campanha militar na África do Norte #1 - Como tudo começou!


Comentários:

  1. Kigale

    Eu acho que você não está certo. Eu posso provar. Escreva-me em PM, comunicaremos.

  2. Merton

    você não poderia errar?

  3. Dolmaran

    Nisso algo é que eu pareço essa boa ideia. Concordo com você.

  4. Chisholm

    Um tópico interessante, vou participar. Eu sei que juntos podemos chegar à resposta certa.

  5. Doll

    Na minha opinião, é real, participarei da discussão. Juntos, podemos chegar a uma resposta certa.



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