Ataque de mosquito em Dalsfjord, 23 de março de 1945

Ataque de mosquito em Dalsfjord, 23 de março de 1945



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Mosquito Bomber / Fighter-Bomber Units of World War 2, Martin Bowman. O primeiro de três livros que examinam a carreira da RAF deste mais versátil das aeronaves britânicas da Segunda Guerra Mundial, este volume analisa os esquadrões que usaram o Mosquito como bombardeiro diurno, sobre a Europa ocupada e a Alemanha, contra a navegação e sobre a Birmânia. [ver mais]


The de Havilland Mosquito: Grã-Bretanha e # 8217s Super-Plane of WW2

Em 15 de março de 1939, as ambições e mentiras alemãs combinadas com a falta de determinação britânica levaram a Europa à beira da guerra quando a Alemanha ocupou o que restava da Tchecoslováquia. Após esse movimento dúbio, a Grã-Bretanha e a França não podiam mais ficar parados e permitir que a Alemanha invadisse mais território. Enquanto a Alemanha vinha aumentando de forma ameaçadora suas forças armadas, a Grã-Bretanha e a França nada haviam feito, mas agora eram forçadas a se esforçar para projetar e construir armas adequadas para o conflito que se aproximava.

Cavando Mais Profundamente

Os eventos se desenrolaram rápido demais para a França desenvolver qualquer arma maravilhosa para se classificar entre as melhores da guerra, mas a indústria aeronáutica britânica estava a caminho de fornecer furacões e Spitfires para a Força Aérea Real (RAF) para combater a Luftwaffe e iria logo terminar o desenvolvimento dos poderosos bombardeiros Lancaster e Halifax para levar a guerra para a Alemanha. A luta titânica que foi a Segunda Guerra Mundial exigiu dos melhores e mais brilhantes engenheiros que criassem armas que pudessem ser montadas de maneira fácil e barata com os materiais disponíveis e, ainda assim, capazes de derrotar o inimigo. Esta foi uma tarefa e tanto.

Os projetistas de aviões britânicos da empresa de Haviland receberam a incumbência de criar um bombardeiro leve bimotor de alta velocidade que pudesse voar mais que os caças alemães, não precisando, portanto, de escolta ou mesmo de armamento defensivo. A solução foi o Mosquito, uma das maiores e mais versáteis aeronaves da Segunda Guerra Mundial, voado pela primeira vez em 1940 e colocado em campo em 1941.

Construído em madeira porque os suprimentos de alumínio e outros metais eram apertados, o Mosquito também foi equipado com os maravilhosos motores Rolls-Royce Merlin, os mesmos motores que moviam os caças Spitfire, Hurricane e Mustang (American P-51). Quando equipado como um bombardeiro, o Mosquito pode atingir velocidades máximas de 415 mph e, portanto, ultrapassar os caças alemães. Quando equipado como caça, podia atingir velocidades de 366 mph e era usado principalmente à noite contra bombardeiros alemães. Versões simplificadas com câmeras, mas sem armas, eram usadas em missões de reconhecimento e eram os aviões mais rápidos do céu até os alemães colocarem em campo aviões a jato.

A versão de bombardeiro podia carregar até 4.000 libras de bombas ou poderia ser equipada com trilhos para disparar foguetes de ataque ao solo. Equipado com 4 canhões de 20 mm e 4 metralhadoras de calibre .303 (uma das cargas de arma mais pesadas de qualquer lutador da Segunda Guerra Mundial), a versão de caça estava bem armada para explodir bombardeiros ou metralhar. Algumas versões foram feitas com motores e turbocompressores modificados para permitir uma altitude máxima de serviço de pelo menos 37.000 pés, cerca de 8.000 pés acima da versão padrão. Até versões de ataque naval foram construídas.

Os aviadores alemães ficaram tão impressionados que grandes esforços foram feitos na Alemanha para copiar o Mosquito, mas os cientistas alemães nunca desenvolveram as colas necessárias para criar compensado adequado e manter as peças de madeira juntas. No que diz respeito a colar e manter as coisas juntas, houve problemas com os mosquitos que foram enviados para o Extremo Oriente, onde aparentemente o calor e a umidade das monções causaram a delaminação da madeira.

Em combate, o Mosquito provou ser extremamente eficaz, com análises mostrando que, de uma perspectiva de custo, as missões de bombardeio do Mosquito foram quase 5 vezes mais eficazes do que as conduzidas em Lancasters. Em outras palavras, os mosquitos conseguiam os mesmos resultados que os Lancasters com um quinto do custo. Isso é o que chamamos de "Superplane!"

Quase 8.000 mosquitos foram construídos, incluindo mais de 1.000 no Canadá e mais de 200 na Austrália. A RAF retirou seus Mosquitos em 1950, mas alguns outros países, como África do Sul e Israel, os voaram por mais tempo. Apenas 2 estão em condições de voar hoje.

Da próxima vez que você ouvir as pessoas discutirem os “melhores” aviões da Segunda Guerra Mundial, não se surpreenda se ouvir muitos nomear o Mosquito como o melhor avião versátil da guerra.

Pergunta para alunos (e assinantes): Qual é o seu avião favorito da Segunda Guerra Mundial? Informe-nos na seção de comentários abaixo deste artigo.

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Um pensamento sobre a & ldquo Operação Clarion: 22 a 23 de fevereiro de 1945 & rdquo

Interessante como sempre, Greg. Não é surpreendente que o tráfego ferroviário não tenha sofrido uma interrupção mais longa, as ferrovias são relativamente fáceis de consertar e, em muitos casos, não foi terrivelmente difícil para os alemães redirecionar os trens & # 8211 se as pontes ainda estivessem intactas. As pontes, no entanto, eram alvos muito difíceis de causar danos significativos, quanto mais destruir. Se eu fosse um driver Jabo, provavelmente não ficaria muito satisfeito em lutar contra as baterias antiaéreas que os protegem!


Eventos históricos em 23 de março

    Jocelin, abade de Melrose, é eleito bispo de Glasgow 1ª edição datada de Maimonides & quotMishneh Torah & quot, um código de lei religiosa judaica é publicado Greenwood e Henry Barrowe julgados e condenados à morte sob a acusação de inventar e circular livros sediciosos. Tropas francesas ocupam Pinerolo Piemonte França e Inglaterra formam aliança contra Espanha mas é rejeitado pela Marinha Real Britânica

Música Pré estreia

Evento de Interesse

1775 Patrick Henry proclama & quotDê-me a liberdade ou dá-me a morte & quot em um discurso a favor das tropas da Virgínia que se juntam à guerra revolucionária dos EUA

Evento de Interesse

1794 Tenente-general Tadeusz Kościuszko retorna à Polônia

Evento de Interesse

1808 O irmão de Napoleão, José, assume o trono da Espanha

    Batalha e queda da cidade de Kalamata, Guerra da Independência Grega 1 ° uso registrado de & quotOK & quot [oll korrect] (Boston's Morning Post) Draper tira a 1ª foto bem-sucedida da Lua (daguerreótipo) O navio John Wickliffe chega a Port Chalmers carregando os primeiros colonos escoceses para Dunedin, Nova Zelândia. Fundação da província de Otago. Batalha de Novara (Rei Charles Albert vs República Italiana)

Evento de Interesse

1857 Elisha Otis instala seu primeiro elevador na 488 Broadway em Nova York

    Bonde patenteado (E A Gardner da Filadélfia) Os primeiros bondes de Londres, projetados pelo Sr. Train de NY, começam a operar a Batalha de Kernstown, Virgínia, Jackson começa seu Valley Campaign Encounter em Camden, Arkansas

Evento de Interesse

1865 As tropas do General Sherman e Cox 'chegam a Goldsboro, Carolina do Norte

Evento de Interesse

1867 Congresso aprova 2ª Lei de Reconstrução sobre o veto do presidente Andrew Johnson

    Universidade da Califórnia fundada em Oakland, Califórnia 39º Grand National: Fred Hobson a bordo de 15/1 shot Austerlitz vence por 4 distâncias da final da Congress English FA Cup, Kennington Oval, Londres: Wanderers derrotou Royal Engineers, 3-1 Wanderers 'back-to- volta e 5º título geral Guerra do Pacífico travada entre o Chile e as forças conjuntas da Bolívia e do Peru. O Chile assume com sucesso Arica e Tarapacá, deixando a Bolívia um país sem litoral. Laminador de farinha patenteado (John Stevens de Wisconsin)

Evento de Interesse

1919 Benito Mussolini forma movimento fascista em Milão, Itália

Evento de Interesse

1919 O 8º Congresso do Partido Comunista Russo restabelece um Politburo de cinco membros, que se torna o centro do poder político na União Soviética. Membros originais Vladimir Lenin, Leon Trotsky, Joseph Stalin, Lev Kamenev e Nikolai Krestinsky


Ataque de mosquito em Dalsfjord, 23 de março de 1945 - História

Adaptado de sua série de TV Secret Britain

Fotografias do fotógrafo Devon - Jackie Freeman

RAF Winkleigh

A história de uma base aérea da segunda guerra mundial em Devon

Uma história ilustrada do campo de aviação RAF em Winkleigh

Os canadenses na RAF Winkleigh 1944-45

Força Aérea Real Canadense - RCAF - 406 - 415 - 408 - Esquadrões

Já mencionei o registro de volume da RAF 3, História da Força Aérea Real na Segunda Guerra Mundial, na qual o campo de aviação da RAF em Winkleigh simplesmente não existe!

Agora, por outro lado, se você der uma olhada na versão canadense de sua história de tempo de guerra 'The RCAF Overseas', é uma história completamente diferente, com cerca de 20 páginas dedicadas a Winkleigh em Devon e sua base da RAF.
Eles adoraram aqui e certamente se sentiram em casa.

Uma observação interessante, enviada a mim recentemente por um refugiado do tempo de guerra em Winkleigh com boas lembranças dos canadenses, diz respeito à atração natural deles pela cidra local!
Ele se lembra de muitos aviadores, não acostumados a cidra cheios de álcool (cidra canadense é uma coisa totalmente diferente, nós a chamamos de suco de maçã.) Sendo carregados ou caindo do Kings Arms e sendo encostados no Village Pump para ficar sóbrio!

Com uma mudança de comando na RAF Winkleigh em 29 de março de 1944, como comandante de ala Lord Malcolm Douglas-Hamilton

Fumerton foi descrito como um cara grande e robusto com uma gentileza enganosa e uma fileira de decorações e com razão porque Moose Fumerton se tornaria o maior ás do caça noturno canadense da Segunda Guerra Mundial e é creditado com 14 vitórias aéreas.

Esses homens formavam uma dupla indomável, ambos liderando seus esquadrões pela frente e sempre ansiosos para atacar o inimigo.

Eles eram comandantes incansáveis ​​e corajosos.

Os Pedidos do Dia D - Fanático da Operação.

Em suas memórias, Moose Fullerton nos fala de seu papel na 'Operação Bigot' tão secreto que ele não poderia nem mesmo discuti-lo com seu homólogo Douglas-Hamilton. ele fala da responsabilidade dramática colocada em suas mãos em 4 de junho por seus superiores em entregar pessoalmente os pedidos do Dia D da RAF Winkleigh para várias pistas de pouso no sudoeste.

Essa tarefa ele cumpriu encontrando motociclistas em bases aéreas individuais e, enquanto mantinha os motores funcionando, passava os documentos ultrassecretos para entrega interna diretamente a cada comandante. Ele repetia o processo em todos os campos de aviação no sudoeste da Inglaterra.

Comandante de ala Fummerton, DFC., AFC. Retd, em carta de 6 de novembro. 1994, de sua casa em Toronto, conta a história dos pedidos do Dia D.

Ele continua falando de seus sentimentos de orgulho ao retornar a Winkleigh de sua missão de ver as estradas do oeste

'apinhado de homens e máquinas a caminho dos portos costeiros. '

Deve ter sido uma visão e uma honra assustadora?

Comandante de ala David John & quotBlackie & quot Williams
RCAF G / C, DSO, DFC.

Comandante de ala Russell Bannock DFC, DSO e amp Bar Nasceu Russell Bahnuk.

Comandante de esquadrão depois de Blackie Williams

Em julho de 1944, S O líder do quadron Blackie Williams, tendo sido premiado com um DSO por suas ações contra 7 aeronaves Dornier DO 217 sobre Brest, na França, assumiu o comando do Esquadrão Canadense em Winkleigh.

Muitos oficiais canadenses receberam elogios por suas façanhas, que incluíram um DSO, 7 DFCs e dois DFMs e mantiveram um recorde dramático de mortes bem-sucedidas:

47 aeronaves confirmadas destruídas, 15 veículos, 68 trens, 3 barcaças, 2 submarinos e 3 centrais elétricas.

Os registros do Esquadrão de 14 de maio de 1944 começam:

& quot Uma noite épica nos anais do Esquadrão. & quot

. quando depois da meia-noite, cerca de 35 aeronaves inimigas operaram de forma dispersa, com Bristol como seu objetivo.

Quando a fumaça da batalha se dissipou, a pontuação ficou da seguinte maneira:

W / C Fumerton e Flight A.N.C. Lynes - 1 Ju. 88 destruído

P / O W.H. Muschett e P / O J.L.N. Salão - 1 Ju. 88 destruiu 1 Ju 88 provável

P / O D.J.McConnell e F / O Michael James Kazakoff em um Mosquito que eles chamaram de "A Virgem Impaciente".

1 Ju. 88 provável, 1 danificado não identificado.

F / L H.D.McNabb & amp F / S A.F Tindall - 1 Ju.88 provável, 1 danificado não identificado.

Total: 4 destruídos, 3 prováveis, 1 danificado, sem perdas.

* Com agradecimentos ao Sr. Jack Webster em Ottawa, Canadá, por sua ajuda na correção de um erro que apareceu no livro de registro de operações. Temos o prazer de corrigir a supervisão.

Velhos camaradas ficarão tristes ao saber da morte do oficial de vôo Michael James Kazakoff.
2 de dezembro de 2010 com 89 anos.

O Esquadrão RCAF 406 desempenhou um papel extremamente importante na guerra com seus aviões de ataque Beaufighters e Mosquito. Concluindo um serviço impressionante e dedicado nos anais da guerra.

406 Esquadrão foi creditado com 64 aeronaves inimigas destruídas, sete provavelmente destruídas e 47 danificadas. Além disso, várias locomotivas e instalações terrestres foram explodidas ou metralhadas

por bombardeio. Essas ações ganharam o esquadrão três D.S.O. & rsquos, um segundo Bar para o D.F.C., um Bar para o D.F.C., quatorze D.F.C. & rsquos, dois D.F.M. & rsquos e quatro Mencionados nas citações de Despatches.
O esquadrão voou mais de 1.800 surtidas nos quatro anos em que esteve operacional.

Durante as atividades de caça noturnas, ele perdeu oito tripulantes e amp como uma unidade de intrusão, suas baixas foram 12 mortos e dois feitos prisioneiros.
Acidentes não operacionais tiraram a vida de 13 membros do esquadrão.

Uma dessas missões 406 é relatada abaixo.

O último vôo de Burgess e MacPherson.

Tenente Navegador de Voo
WILLIAM NEIL MACPHERSON J / 9133

406 Sqdn. Força Aérea Real Canadense

Tenente de Voo Piloto
RAYMOND RICHARD BURGESS J / 7612

406 Sqdn. Força Aérea Real Canadense

Era uma bela tarde na base aérea da RAF Winkleigh em julho de 1944, quando um par de aviões de combate Mosquito

levou para o céu para patrulha de rotina sobre a França.

O tempo continuou perfeito, dando aos jovens pilotos uma visibilidade de primeira classe e vistas deslumbrantes para o sul enquanto cruzavam o Canal.

^ Tripulações desconhecidas na frente de um caça Mosquito, inverno 44/45 Winkleigh

Tripulação aérea - no gelo de um mosquito, Winkleigh

A t aproximadamente 15:15 horas em 25 de julho de 1944, um avião de ataque Mosquito XII pilotado pelo Tenente de Voo Ray Burgess de Biggar Saskatchewan e navegado pelo Tenente Navegador Bill MacPherson de Wallenstein, Ontário, fora do Esquadrão 406 baseado em Winkleigh em Devon, foi capturado visão de dois caças alemães baseados perto de Varades, perto de Nante, no Loire-Atlantique. Eles estavam se aproximando deles rapidamente.

Os pilotos do Mosquito, ambos experientes nessas táticas, imediatamente evitaram a ação e enfrentaram os bandidos com ferozes tiros de canhão. Mas os aviões alemães mudaram de direção, apenas para cair sobre o Mosquito atingido com resultados devastadores.

Um dos caças alemães subitamente ganhou altitude e caiu sobre sua presa, atirando no avião canadense e o crivando de balas.

A aeronave avariada despencou do céu.

Burgess lutou em vão com os controles do Mosquito agonizante, que girou em um arco lento e prolongado acima da vila de Meilleraie. Mas já em chamas, ele pendurou por apenas um momento terrível acima de uma floresta próxima, antes de ser esmagado em uma explosão horrenda.

Trabalhadores da arma em um campo de milho próximo estavam colhendo sob o sol naquela tarde e tiveram pouco tempo para mergulhar para se proteger quando a aeronave bateu.


Um grupo de escoteiros, acampando não no local do acidente, correu para o local, mas o calor e as chamas, agora visíveis a quilômetros e explosões contínuas de munições acesas, eram um risco muito grande e nada podia ser feito.

Jovens e velhos da aldeia, alguns com braçadeiras da Cruz Vermelha chegaram em bicicletas, incluindo Marie-Therese Brunet e Joseph Muloise, e ficaram em silêncio enquanto dois corpos carbonizados eram reverentemente recuperados do local do acidente e colocados em lençóis no campo.

O Mosquito havia terminado a apenas 150 metros do prado onde a família Huard estava trabalhando e Monsieur Eugène Huard Senior permaneceu no local do acidente com sua colheitadeira enquanto seu filho Eugène Huard Junior (20), foi para estábulo os cavalos.

Seus relatos de testemunhas oculares contam como uma hora e meia se passou quando os pilotos de caça alemães emergiram da estrada em direção a Sorgne na companhia de um intérprete que pousou após o confronto em sua base aérea temporária em uma pista de pouso perto de Varades.

& quot Os alemães não saudaram os restos mortais dos dois aviadores canadenses, mas os rolaram com os pés e revistaram seus bolsos em busca de documentos de identidade e dinheiro.

Pouco tempo depois, um oficial alemão do "Kommandatur" chegou. Ele saudou os corpos dos Oficiais e ordenou que a prefeitura providencie um enterro no cemitério, mas sem procissão. & Quot

A ordem alemã naturalmente não seria respeitada.

A região era um baluarte para os franceses livres e os movimentos de resistência e seu ódio pelo Bosch total, patente e completo.

Muito bem, o povo estaria ciente dos esforços de outros esquadrões aliados e de seus esforços em apoio à resistência.

Esses homens não deixariam de ser honrados

Durante a noite, os corpos dos aviadores foram levados para o celeiro Jean Cottineau & rsquos e a carpinteira local, Sra. Muloise, foi encarregada de fazer caixões.

No dia seguinte, quarta-feira, 26 de julho, o Sr. Eugène Huard Júnior, levou sua égua preta chamada "Fanny" e foi à aldeia de Riaillé para reunir o carro funerário e uma procissão fúnebre.

Havia muitas flores no funeral que se seguiu e mais de 200 pessoas seguiram os caixões dos dois jovens aviadores canadenses até a igreja da aldeia, que estava apinhada com mais de 400 pessoas em luto francês.

Os dois aviadores canadenses foram colocados para descansar lado a lado no cemitério da vila de Riaillé, onde a Sra. Marie-Thérèse Knittel esteve

colocando flores nas sepulturas dos aviadores canadenses por mais de 60 anos.

William MacPherson e sua esposa Pauline tomando chá com sua 'Landlady' em algum lugar em Winkleigh, pouco antes de sua morte.

Acreditamos que a dona da terra pode ser Molly Short. Entre em contato conosco se puder ajudar

William MacPherson e seu

esposa Pauline em Winkleigh

Força Aérea Real Canadense - Equipe técnica do radar RDF no esquadrão 406 em Winkleigh - verão de 1944

Fotografia - RAF Winkleigh - Devon - Reino Unido: 23 de agosto de 1944.

Da esquerda para a direita (Traseira. F / O Reg Labbe, T.G. MacGregor, F.Sgt Joe Kendall, LAC Reg Gaetz, PO - RAF. LAC, Bob McDowell, LAC, Wilf Lederman

Cpt.Clyde Lattin sentado, FO Jack Fenn, LAC Doug Long, LAC John Lindsay, Cpl. Alf Loach, Manley J Richardson Cprl. Horace Red Macaulay, LAC Jim Scaffter.

Na História da RAF Winkleigh, não se pode perder a contribuição da equipe Técnica do RDF Radar do Esquadrão RCAF 406. Pois foi a eles que os pilotos e tripulantes se voltaram para a instalação e manutenção dos melhores e mais inovadores sistemas de alerta antecipado já concebidos.

O técnico do DF [Radio Direction Finding] Bob Mc Dowell fotografado aqui na RAF Winkleigh (à direita) está a caminho de realizar suas inspeções diárias do ultrassecreto e sofisticado equipamento de radar SCR 720 (MkX) AI, que foi atribuído ao canadense 406 Esquadrões Lynx - Aeronave de ataque de mosquitos durante a 2ª Guerra Mundial.

A fotografia foi tirada por: Horace. "Red" Robinson Macauley, (Nepean, Ontário. Canadá) Red era um técnico de radar aerotransportado baseado em Winkleigh com Bob, envolvido no teste e desenvolvimento dos sistemas de radar a bordo.

“A energia externa foi usada para operar o equipamento de radar da aeronave e foi fornecida por este pequeno motor a gasolina que funcionava com um gerador fornecendo 80 volts ca e 12 ou 24 volts cc conforme necessário. O equipamento foi montado em um carrinho de duas rodas com tampo de metal e laterais de lona que ficavam enroladas durante o uso. Uma alça de barra em uma extremidade foi usada para empurrar a unidade de aeronave para aeronave. Era comumente referido como “Jennie. & Quot

415 Sqd. Quatrocentos e Quinze Esquadrão Fightin & rsquo

Até agora, houve pouca menção ao esquadrão RCAF 415 em Winkleigh. Ainda assim, as ações do Esquadrão Quatrocentos e Fightin & rsquo quinze de Winkleigh em apoio ao Comando Costeiro, que foi inicialmente o motivo da construção da base aérea, foi uma parte igualmente vital do esforço de guerra.

415 estiveram aqui desempenhando um papel magnífico até o verão de 1944, quando foram transferidos para o Comando de Bombardeiros. Mas durante todo esse tempo, 415 teve um papel de torpedeiro a desempenhar e esses homens eram especialistas em rastrear submarinos inimigos.

O & ldquoStringbag & rdquo ou Fairey Swordfish, foi claramente um dos biplanos britânicos mais importantes da Segunda Guerra Mundial & amp com um duplo propósito estratégico - bombardeiro de torpedo & amp spotter - avião de reconhecimento.

415 voou tanto Swordfish quanto a aeronave Albacore modificada.

O peixe-espada em seu emblema e lema "Para a marca" simboliza os deveres operacionais do esquadrão no ataque aos navios inimigos.

Para esta seção, espero que os veteranos, particularmente da ala baseada em Winkleigh, me contatem e contribuam.

Suas ações foram constantes, seus sucessos, muitos, mas ainda assim incalculáveis.

Para fotos de arquivo, vá para a próxima página:


Os anos de guerra - 10 Group Fighter Command RAF em Winkleigh 1942-1945

12º Reconhecimento Tático

RCAF 415
Esquadrão de Espadarte

RCAF 408
Esquadrão ganso
& quotPara a liberdade& quot

Parte de uma história da cidade de Borough de Winkleigh, Devon e o campo de aviação da RAF Winkleigh.

Patrocinado por: Jackie Freeman Photography.

Fotografias de militares canadenses na RAF Winkleigh 1944-45.

O escritor agradece e reconhece a ajuda de Steve e Shirley Leahy

Copyright: / 2008 | Fotografia de Jackie Freeman - Greys Cross - Winkleigh - Devon - Inglaterra. Todos os direitos reservados
O uso não autorizado das imagens ilustradas é proibido e protegido pelas leis internacionais de direitos autorais.


O ataque da Luftwaffe à RAF Elvington e # 8211 Operação Gisela

Em 1945, as Forças Aéreas Aliadas desfrutaram de forte supremacia aérea em quase toda a Europa. Os céus domésticos do Reino Unido estavam ficando cada vez mais seguros. Na noite de 3/4 da partida de 1945, a Luftwaffe exibiu uma tática angustiante que, se a tivessem implantado apenas no início da guerra, poderia ter tido efeitos angustiantes e de longo alcance na Campanha de Bombardeio Aéreo Aliado.

Também acabou sendo uma noite agitada e fatal para as tripulações francesas que voavam de Elvington e também para alguns residentes próximos do campo de aviação.

Nas primeiras horas de 4 de março de 1945, em Unternehmen (Operação) Gisela, 200 caças noturnos Junkers JU88 da Luftwaffe Nachtjagdeschwader Gruppen (Night Fighter destroyer Group) foram implantados para interceptar os bombardeiros aliados que retornavam à base em seu ponto mais vulnerável, pouco antes de pousar .

Essas aeronaves saqueadoras alemãs cruzaram o Mar do Norte em pontos que se estendem do estuário do Tamisa à costa leste dos pântanos de North Yorkshire.

O fato de que esses intrusos foram capazes de cruzar a costa do Mar do Norte sem serem detectados pelos operadores de radar ingleses sugeriria um resultado de um grau de complacência que se instalou entre o Comando de Bombardeiros, já que a Luftwaffe em 1945 as Forças Aéreas Aliadas eram dominantes.

O objetivo era interceptar aeronaves que retornavam nos momentos finais de sua missão, em um ponto de cansaço máximo e justamente quando as tripulações começavam a relaxar após as tensões de sobrevoar o território inimigo.

A missão do Comando de Bombardeiros Aliados programada para esta noite foi um ataque duplo à planta de produção de óleo sintético em Kamen e um ataque ao canal Dortmund Elms. 234 aeronaves dos Grupos 4 e 6 do norte assumiram a primeira missão, com 222 bombardeiros do Grupo 5, Lincolnshire, atacando o canal, partindo das bases por volta das 22h do dia 3 de março de 1945.

A missão correu bem, até o retorno, quando eles enfrentaram problemas na forma da Operação Gisela. É uma noite clara e algumas das primeiras aeronaves que retornaram haviam inexplicavelmente acendido suas luzes de navegação muito mais cedo do que o normal, apesar dos avisos sobre os perigos de possíveis predadores, que foram copiados pelos seguintes.

Isso deu aos intrusos alemães que circulavam um alvo claro e atraente.

Tendo já reclamado dois Bombardeiros Halifax do Esquadrão 158 retornando para RAF Lissett, perto de Bridlington, Hauptmann Johann Dreher (Cruz de Ferro) voando seu Junkers JU88 de 12 NJG, mirou em um Esquadrão 347 francês Halifax, retornando para RAF Elvington. Aproximadamente à 1h50, quando o Capitaine Notelle se aproximou de Elvington, ele recebeu o aviso do ataque.

De repente, todas as luzes do campo de aviação se apagaram, pois Elvington já tinha iluminação elétrica para a pista. Ele puxou sua aeronave e rumou para o norte para Croft, escapando por pouco do intruso ameaçador.

Capitaine Notelle (deixado com boné) e sua tripulação subindo a bordo do Halifax. O artilheiro traseiro Lucien Malia (extrema direita) sofreu queimaduras durante o pouso forçado, mas sobreviveu para voar novamente. Ele era um visitante regular de Elvington, especialmente para os Serviços de Lembrança de Domingo, e de fato se casou com uma garota local de Fulford, em York.

O caça noturno continuou seu ataque a Elvington, metralhando a estrada em um táxi que passava. Circulando para outra passagem à 1h51, o JU88 estava muito baixo, cortou uma árvore e bateu em Dunnington Lodge, uma casa de fazenda nos arredores do campo de aviação.

O tiro da metralhadora do caça atingiu a casa da fazenda, antes que a aeronave colidisse com uma seção do edifício. Aqui, o fazendeiro Richard Moll e sua esposa, Helen (60), estavam acordando, assustados com o tiroteio. A nora deles, Violet (29), estava indo para o quarto quando a aeronave atingiu. Enquanto isso, seu marido, Fred, estava salvando a vida de seu filho de 3 anos, Edgar, pegando a criança em um braço e, com um extintor de incêndio no outro, abrindo caminho através das chamas e escombros para o lado de fora.

Tragicamente, sua esposa e mãe morreram em conseqüência dos ferimentos, logo após a internação no hospital. Richard Moll sobreviveu inicialmente, mas, sofrendo queimaduras graves e morreu mais tarde. O JU88 acabou em um campo na junção das estradas Elvington e Dunnington.

Esta foi a última aeronave alemã a cair em solo britânico durante a guerra, precedida por uma queda de 7 NJG JU88 em Welton, perto de Lincoln, às 1h48, e de 5 NJG JU88, perto de Halesworth, Suffolk, à 01h37.

Três dos Halifaxes franceses de Elvington foram derrubados naquela manhã, embora com milagrosamente poucas baixas. Tentando chegar a Croft e tendo escapado da armadilha em Elvington, o Halifax de Notelle foi atingido três vezes pelo fogo do JU88 de Feldwebel Gunther Schmidt, antes de pousar com sucesso a aeronave em chamas na Fazenda Rockcliffe, Hurworth, perto de Darlington.

Toda a tripulação escapou, mas alguns relatos sugerem que dois civis foram mortos pela aeronave derrapando. Notelle foi tratado no hospital em Northallerton devido a um ferimento na cabeça.

O próprio Sous-Tenente Terrien, permanecendo nos controles de seu Halifax em chamas enquanto os outros seis empacotados, caiu na Fazenda Glebe, Sutton on Derwent, perto da base de Elvington.

Mais ao sul, o Capitaine Laucou, em sua primeira missão, foi derrubado perto de Orford Ness, Norfolk, refletindo a extensão na qual a aeronave que retornava havia sido espalhada pelos atacantes. Ele e o engenheiro de vôo morreram, mas os outros morreram.

A intervenção dos caças Mosquito pôs fim a esta desastrosa Noite dos Intrusos, mas, em apenas algumas horas, o Comando de Bombardeiros havia perdido mais 19 aeronaves, além dos 9 desaparecidos nas próprias incursões. A Luftwaffe também perdeu 25 caças dos 200 envolvidos na operação.

Pode-se argumentar que se as táticas usadas pela Luftwaffe na Operação Gisela tivessem sido introduzidas muito antes, o efeito no Comando de Bombardeiros teria sido catastrófico e alterado as táticas da estratégia dos Comandos de Bombardeiros da RAF, talvez até mesmo o curso da guerra.

O fato de nossa casa aqui em Elvington ser o local do último caça alemão a cair em solo britânico é de importância nacional e contribui para a história única em que se baseia o Museu Aéreo de Yorkshire.


Rendições da Alemanha nazista: fevereiro de 1945 a maio de 1945

Uma das batalhas mais sangrentas do Pacífico na Segunda Guerra Mundial aconteceu quando dezenas de milhares de fuzileiros navais dos EUA invadiram a ilha de Iwo Jima, controlada pelos japoneses. A linha do tempo da Segunda Guerra Mundial abaixo resume eventos importantes que ocorreram durante o mês de fevereiro de 1945.

Cronograma da Segunda Guerra Mundial: 13 de fevereiro a 23 de fevereiro

13 a 15 de fevereiro: Os Aliados lançam um ataque devastador em Dresden, Alemanha, matando mais de 30.000 em um bombardeio que desencadeia intensas tempestades de fogo.

16 de fevereiro: Dois batalhões das forças dos EUA invadem a ilha filipina de Corregidor por ar e mar. Eles encontram uma forte resistência japonesa.

Porta-aviões anexados à Quinta Frota da Marinha dos Estados Unidos, junto com dezenas de navios de apoio, lançam uma série de ataques aéreos sobre Tóquio.

17 de fevereiro: Cerca de 170 homens-rãs da Marinha dos Estados Unidos perdem suas vidas em um esforço malfadado para frustrar as defesas de praia japonesas em Iwo Jima.

18 de fevereiro: O general Ivan Chernyak-hovsky, 39, um dos mais jovens generais do Exército Vermelho a comandar uma frente durante a Segunda Guerra Mundial, morre devido aos ferimentos recebidos em combate.

19 de fevereiro: Uma das batalhas mais sangrentas da guerra do Pacífico ocorre quando 30.000 fuzileiros navais dos EUA invadem a ilha de Iwo Jima, controlada pelos japoneses.

20 de fevereiro: As tropas do Exército Vermelho avançam sobre Berlim, a capital da Alemanha nazista e o coração do Terceiro Reich.

As tropas aliadas rompem a Linha Siegfried na Alemanha nazista e chegam às margens do Rio Reno.

Vinte e três aeronaves americanas são perdidas quando cerca de 1.500 bombardeiros e caças atacam alvos de infraestrutura em Nuremberg, Alemanha.

21 de fevereiro: Os americanos reconquistam a província filipina de Bataan, local da infame marcha da morte de Bataan, três anos antes.

23 de fevereiro: O USS Henry Bacon torna-se o último navio mercante aliado a afundar nas mãos do Luftwaffe quando é afundado no Mar Ártico por bombardeiros alemães.

Os fuzileiros navais dos EUA capturam o Monte Suribachi de Iwo Jima e erguem uma bandeira estrangeira em solo japonês.

Manchetes da guerra mundial

Abaixo estão mais destaques e imagens que descrevem os eventos da Segunda Guerra Mundial e mostram os detalhes do tratamento dado aos prisioneiros de guerra americanos sob custódia japonesa, bem como a batalha de Iwo Jima em meados da década de 1940.

Tropas japonesas matam e estupram milhares durante o & quot Massacre de Manila & quot: O cadáver queimado de um civil filipino assassinado por soldados japoneses encontra-se em uma rua de Manila, com as mãos ainda amarradas nas costas. Preso pelas forças dos EUA e enfrentando a morte certa, o pessoal naval japonês em Manila correu descontroladamente, massacrando e estuprando milhares de civis indefesos. & quotEu vi os corpos de padres, mulheres, crianças e bebês que foram golpeados com baioneta por esporte. por um soldado enlouquecido de sede de sangue na derrota ”, lembrou o editor filipino Carlos Romulo. Estima-se que 100.000 civis morreram no que ficou conhecido como o & quot Massacre de Manila & quot.

Os prisioneiros de guerra americanos sofrem enquanto estão em mãos japonesas: A libertação veio tarde demais para muitos prisioneiros de guerra americanos doentes e desnutridos na Colônia Penal de Davao em Mindanao, nas Filipinas. Um prisioneiro de guerra americano morreu enquanto tentava beber água de uma pia no hospital do campo. Dos cerca de 25.000 soldados americanos capturados durante a guerra - a maioria durante os primeiros meses após Pearl Harbor - mais de 10.000 morreram nas mãos de japoneses. A falta de alimentação adequada e cuidados médicos, doenças, trabalho forçado e assassinato total contribuíram para o número de vítimas. O racismo japonês e o desprezo pelos soldados rendidos praticamente garantiram que o bem-estar dos prisioneiros de guerra aliados continuasse sendo uma prioridade muito baixa.

Marines land on Iwo Jima and suffer severe casualties: U.S. Marines hug a sandy terrace under enemy mortar fire after landing on Iwo Jima on February 19, 1945. Americans hoped to seize the island, located only 660 miles south of Tokyo, to eliminate a source of interference with B-29 raids from Saipan. They also wanted to provide a refuge for crippled bombers on their way home from Japan. The Marines found that the three-day preliminary naval bombardment had done little damage to Iwo Jima's 21,000 defenders, who had literally moved underground into a maze of tunnels and shelters. Japanese gunners waited patiently until the U.S. beachhead was congested with successive landing waves. They then opened fire, inflicting severe casualties.

Nepalese warriors are feared by German troops: A Gurkha soldier brandishes his weapon of choice -- the kukri, a curve-bladed knife. These natives of Nepal had served in the British Army since the beginning of the 19th century. During World War II, 40 battalions of Gurkhas fought in every theater of the war. Gurkha battalions attached to the British Eighth Army took part in the Italian campaign. They were feared by German troops for their ability to strike at any time and place, leaving their victims -- often with their throats cut -- as a sign of their presence.

Japanese troops embed themselves in rock and wait to attack U.S. Marines during the battle of Iwo Jima: A U.S. assault team warily clears a cave on Iwo Jima. Though dominated by 556-foot Mount Suribachi, the island's greatest defensive potential lay along a plateau two and a half miles to the north. General Kuribayashi Tadamichi located his best forces there among a nightmarish jumble of upheaved rock, gorges, caves, and ridges. The Japanese took full advantage of Iwo Jima's porous volcanic rock to burrow underground beyond the reach of U.S. heavy guns. Above ground, blockhouses with five-foot concrete walls and a multitude of pillboxes awaited U.S. Marines. These American forces had no alternative but to assault them one by one with flamethrowers and demolitions.

The Allies continued their advance into the German homeland, forcing the German army to begin conscription of boys as young as 16. Go to the next page for a detailed timeline on these and other important World War II events that occurred from February 24, 1945, to March 7, 1945.


Mosquito attack on Dalsfjord, 23 March 1945 - History

By Robert Barr Smith

Many of the prisoners knew this night was probably their last on earth. Amiens Prison had seen a great many judicial murders and much Gestapo torture and brutality, so except for those about to die, executions were routine. Most of those who died within these walls were simply patriots, members of the French Resistance movement, agents, and ordinary people who helped their occupied country against the Germans and their own prostrate government at Vichy. They were held in a separate part of the prison, the “German side.” The rest of the prison housed ordinary criminals.

Outside the grim stone walls a bitter February night closed down like a shroud. Those about to die knew there could be no assistance, no miraculous delivery. Locked in their cells behind the thick stone walls, surrounded by a German garrison, in a city saturated with collaborationist police and officials, they were far from help. There could be no rescue mission from outside. Besides, the resistance had been badly shattered over the last months, infested with informers, and those of its leaders not captured by the Gestapo or the French Milice were on the run or in hiding.

This was 1944, the year of the Allied invasion, and much depended on information from within France: data on transportation, defenses, even the location of the Germans’ launch sites for V-1 buzz bombs reaching out toward London. Effective sabotage was crippled. Most of the heavy-duty transmitters sending information to London were in German hands. The damage to the resistance apparatus must have crossed the minds of those about to die. Many were veterans, and among their fellow prisoners were at least one American and two Englishmen. Worst of all, one of the French prisoners was the heart and soul of the Somme resistance. If the Gestapo found out who he was and broke him, the entire network would crumble, and with it crucial pre-invasion intelligence and information on the German missiles. The Allied intelligence chiefs knew the danger, and frankly agreed that this man had to be gotten out … or killed.

The French underground fighters who remained free were well aware of the plight of their comrades inside the prison. They even weighed the possibility of an armed ground assault on the prison walls. They were a motley collection of shopkeepers, doctors, housewives, thieves, whores, and at least one pimp, but they shared a fierce patriotism. They would get their chance to help their imprisoned friends, but not in the way they imagined.

As time ran out, the underground weighed plans and the Amiens prisoners thought grimly about what awaited them, thought of family, prayed, and prepared themselves as best they could. Meanwhile, in England, a remarkable man and a remarkable collection of planners, pilots, and navigators were preparing an astonishing feat of arms, no less than an aerial jailbreak courtesy of the Royal Air Force.

The Raiders of 140 Wing

The RAF outfit laid on for the task was 140 Wing, comprising Squadrons Number 487, New Zealand, Number 464, Australian, and Number 21, British. From their air base at Hunsdon, near London, the wing was flying “no ball” raids, strikes against German V-1 launching sites across the Channel. These were veteran airmen many of the aircrew had flown literally hundreds of missions into the hostile skies across the Channel. They were very good indeed. In fact, all three squadrons would be part of other daring strikes, including the March 1945 rooftop attack on the six-story Shell Building, Gestapo headquarters in Copenhagen. They left the building afire and were gone, covered by P-51 Mustang fighters, by the time the Germans could start to recover. A single plane was lost at zero altitude when it struck a building, but the Danish underground reported 151 Gestapo killed and some 30 Danes escaped.

In this reconnaissance photo taken from nearly directly above the prison at Amiens, damage to the north wall is visible at lower right. A large section of the wall collapsed under the impact of 500-pound bombs during the raid which took place on March 23, 1944.

The same squadrons also hit the Gestapo headquarters in Aarhus, Denmark, in October 1944. This raid, like the others, was truly an Allied affair. The aircrew were British, Canadians, Australians, and New Zealanders, and the covering Mustangs came from a Polish squadron. The target was not only the Germans in the building, but especially the mass of carefully collected dossiers on thousands of Danes.

In spite of bad weather, the raid went perfectly. The raiders struck their target hard, avoiding two nearby hospitals. Delighted Danes waved the V-for-Victory sign at the raiders, and on the run into the target a farmer plowing his ground came to attention and saluted as the de Havilland Mosquito bombers roared in toward the city and skimmed over the buildings as low as 10 feet. The raid was carried out without losses, except for a dented engine nacelle and one raider’s tail wheel left on an Aarhus building when the pilot closed in to return fire from a building window. One pilot had the memorable experience of watching one of a comrade’s bombs hit its target, come out through the building’s roof, and arch gracefully over his own aircraft.

The Top Secret Operation Jericho

The operation against Amiens Prison, codenamed Jericho, had been prepared in the deepest secrecy. Until a scale model of the Amiens Prison was unveiled on a table in the briefing room, none of the crews had any idea they were scheduled for the most audacious raid of the war, rivaled only by the Doolittle strike at Tokyo. Matter-of-factly their leader, Air Vice Marshal Basil Embry, told the aircrew that they were on their way to blow holes in prison walls deep in France so that prisoners inside could run to safety.

The whole idea might have seemed fantastic coming from about anybody but Embry, but he wore his credentials on his chest. He was a veteran of many missions into harm’s way. He was once captured but could not be held for long. He simply killed his German guards and ran for it, escaping over the Pyrenees. The Germans put a 70,000-mark bounty on him, dead or alive, so he flew later missions as “Wing Commander Smith,” even wearing a dog tag to that effect. Embry was a stern taskmaster, but a fine leader, intensely concerned about his men. When an assemblage of high-ranking officers pressed him to take the Vultee Vengeance divebomber for use, Embry had been adamant: “I will not be a party to my men being killed in the Vultee Vengeance.” E foi isso.

They would have to attack the prison soon, Embry said, since some of the prisoners were slated to be executed in the near future. The group would be braving miserable weather, German flak, and a cloud of fighters, including the Focke-Wulf FW 190s of the Abbeville Boys. These were the pilots who painted the noses of their fighters yellow and followed the legendary Adolf Galland,who rose to the post of general of fighters. They were a formidable lot.

Percy “Pick” Pickard: A Gentle Giant

So was the man who would command the wing during the raid. Embry had been forbidden to lead, a bitter disappointment, but he had confidence in the man who flew in his place. Percy Pickard—“Pick” to his pilots—was the wing commander and himself a storied veteran of innumerable missions into the teeth of the Luftwaffe. Pickard had been an Army officer of the King’s African Rifles before the war but had transferred to the Royal Air Force. As it turned out, he and the RAF were made for each other.

He had been actively flying operational missions since 1940, including over 100 nocturnal flights into occupied France, landing little Lysander liaison aircraft and Hudson bombers in pastures to deliver agents and supplies. In 1942, he led the bombers that dropped paratroops who raided the German radar station at Bruneval, shot some Germans, took the set apart, and made off by sea, taking a vital part back to England. He also flew conventional missions: shot down on a bombing mission in the Ruhr, Pickard crash-landed in the North Sea, where he and his crew bobbed around in a rubber boat—in a minefield—until their little craft drifted clear and they could be rescued. Pickard stood over six feet four, but he was nevertheless a gentle man who loved animals of all kinds, from rabbits to snakes, and particularly his English sheepdog Ming.

Pickard clenches his pipe between his teeth while standing in front of his de Havilland Mosquito bomber.

Dead serious about their job, professional to their boot-heels, the men of the wing nevertheless had a light side, very much in the RAF tradition. Visited by the king and queen at an airport at which they had been earlier stationed, the flattered Pickard was asked by the king the significance of a track of black barefoot prints leading up the mess wall and across the ceiling. Pickard, realizing that appropriate wall and ceiling cleaning had been overlooked, had to admit that the tracks were his, hoisted up by his pilots during an especially jovial party after the highly successful Bruneval raid, his feet covered with shoe polish. “But what,” said His Majesty, “are those two especially large blobs in the center of the ceiling?”

“I regret to say, sir,” said Pickard, “that those are the marks of my bottom.” He apologized, but he and his pilots found that the royal couple had a sense of humor.

The de Havilland Mosquito

All three squadrons of the raider group flew the de Havilland Mosquito, probably the finest fighter-bomber of the war. The “wooden wonder,” as she was called, was constructed largely of plywood from Canada and balsa wood from Ecuador. Her parts were put together in woodworking shops all across Britain—“every piano factory” Göring grumbled, when the Mosquito proved faster than any German fighter of the day. Then the final assembly took place at de Havilland, where the sections were put together in concrete molds, the glue bombarded with microwaves to hurry the drying.

Even the early prototype reached a speed of 392 miles per hour, an unheard of speed for the day. The Mosquito’s power came from a pair of Rolls Royce Merlins, the same engine that drove the Supermarine Spitfire and made an ordinary airplane called the Mustang into a long-range wonder, the finest single-engine fighter of the war. The Mosquito appeared in all sorts of configurations besides light bomber. It flew as a photo reconnaissance aircraft, radar-equipped night fighter, heavy bomber escort, and one version, armed with rockets and a 57mm cannon, was developed to stalk German U-boats. During the war they flew more than 28,000 missions, one aircraft flying 213 sorties. Mosquitos struck Berlin in early 1943, giving lie to Göring’s boast that no British bomber would ever reach the capital of Nazi Germany.

The Mosquito carried a prodigious sting. The airplanes that would attack the prison were armed with four machine guns and four cannon in addition to their bomb loads. Much thought had gone into those loads, and especially into how the bombs were to be dropped. Since the idea was to blow holes in the walls through which the prisoners could run to escape, and the RAF was coming in on the deck—“naught feet” as the pilots put it—the Mosquitos were in effect skip bombing and using delayed action ordnance at that. They had to hold a speed well below what the airplane would do and use great care to leave space between waves so that the bombs of the wave ahead of them would not go off before the next wave flew into the explosions of British bombs ahead of them. The impact generated by the bombs would also, the planners hoped, shake open the locks on cell doors or spring their hinges.

Perfect Target For a Low-Level Raid

One thing favored the attackers besides their experience and the quality of their aircraft. The ground around the prison was relatively flat and free of trees, houses, or other obstructions, making low-level attack possible. They would go in in waves of six airplanes on a front of about 100 yards. Each aircraft would drop its load of four bombs at once. If one wave failed to demolish its target, the next wave would follow up and bomb it. Since the bombs carried delay fuses, the later waves had to be sure they did not follow too closely behind the aircraft ahead of them.

Embry, Pickard, and their crews knew there was a substantial chance of civilian casualties inside the prison, but there was no help for that if the escape was to succeed. The French underground knew it too, but was ready to help. The handful of resistance leaders alerted to the raid knew only that if and when it came it would be at midday. They collected bicycles, men, and vehicles near the prison around noon each day, ready to hide escapers and spirit them away. They included a stock of weapons, in case they had to rush gaps in the walls to help prisoners out to freedom. There was also a vast stock of identity documents, stolen or expertly forged, many with real seals.

The motor vehicles were Gazogenes, which ran grumpily on gas from a wood-burning contraption on the rear. It then pumped the gas into a peculiar looking tank perched on the roof. They were ungraceful and ran at a glacial pace, but they were all that was available to the French civilian population and at least they would not attract unwanted attention from the Germans or the Vichy police.

“Just Follow Me- You’ll be All Right”

February 19 dawned cold and thickly overcast, miserable weather into which no civilian aircraft would ever have ventured. Nevertheless, the raid was a go, driven by the ominous knowledge that more delay, even a day, might be the deaths of more prisoners at Amiens. One frightening piece of information passed to the resistance indicated that the execution would be on the 19th, and a mass grave had already been dug.

The wing’s attack was minutely orchestrated. The first squadron, 487 New Zealand, would split into two three-plane sections, each section to strike a different side of the walls. The Australians, also flying in two three-plane sections, would follow, attacking the corners of the main building. Six aircraft of 21 British were in reserve, ready to hit anything that was not destroyed or that Pickard ordered. He would orbit over the prison, identifying targets that needed more work, and a photo recon Mosquito would record the damage.

Each squadron would be covered by a squadron of burly Hawker Typhoon fighters. The big Typhoon, lineal descendant of the famous Hurricane, was designed as an interceptor. Instead it won its spurs as a low-level fighter and fighter-bomber: fast, armed to the teeth, a full match for the Luftwaffe’s Focke-Wulf FW 190 at the altitudes at which the Mosquitos would operate.

Flight Lieutenant J.A. Bradley adjusts the Mae West flotation device of Wing Commander Percy “Pick” Pickard prior to takeoff for the attack on Amiens Prison. Both veterans of numerous Royal Air Force operations, the fliers were killed in action during the raid.

Pickard would watch for prisoners running through breaches in the walls, a sure sign of success. But if, he said, there were no escapers, 21 Squadron would be ordered in to bomb the jail itself. “We have been informed,” he said, “that the prisoners would rather be killed by our bombs than by German bullets.” It was something nobody wanted to do, but 21 was grimly prepared to strike the heart of the prison. There would be, he added, complete radio silence, and anybody who brought a bomb back to England would answer to him personally. And when someone asked about the precise course, the answer was vintage Pickard: “Bugger the course. Just follow me—you’ll be all right.”

The three squadrons took off into the murk of a miserable morning. It was snowing over southeastern England, but meteorology held out hope that the weather would improve once they reached France. At the start, it could not have been worse. The snow poured in against the Mosquitos’ canopies, clouds were down to 100 feet or so, and there was no hope of keeping formation. Several aircraft lost all touch with the others, including Pickard himself, and two Mosquitos narrowly avoided collision. Four crews were hopelessly lost, and at last had to turn back. They could not reach the prison in time to meet the exacting timetable of the raid.

Still another pilot lost an engine over France. Flying too slow to press on, he jettisoned his bombs and turned for home. Hit by flak on the way, with only one arm and one leg working, blood streaming from his neck, he hung on grimly. His observer managed to give him a shot of morphine, and he flew for home. Miraculously, he would make it. The rest pressed on, flying so low that their propwash kicked up great clouds of snow, skimming so near rows of power poles and lines of poplars that some of the Mosquitos had to raise one wing to avoid collision.

Breaching the Walls of Amiens Prison

The attack went in as planned, the aircraft skimming over the walls as they climbed after their drop. As great breaches appeared in the walls, little figures began to run for open country, sprinting for their freedom through the gaps. “You could tell them from the Germans,” said one RAF man, “because every time a bomb went off, the Germans would dive to the ground, but the prisoners kept on running like hell.” The bombs blew several small breaches in the north wall of the prison, a big one in the south wall, and an enormous hole where the west and north walls came together.

One aircraft dropped its load against the guardhouse and wall and climbed hard, skimming over a sort of gargoyle figure on the wall. Climbing away, they watched one bomb blow in the guardhouse, two more in the wall.

Some of the guard force lay dead or wounded in their mess hall others wandered aimlessly through the ruins. Meanwhile, two prisoners —one a professional thief who picked the locks on the filing cabinets—were busily burning prisoner dossiers in the commandant’s office. Two more—one a professional burglar—paused in their flight long enough to burgle the Gestapo headquarters, knife a guard, crack the safe, and burn more heaps of files.

Mosquitos of No. 487 Squadron Royal New Zealand Air Force clear the walls of Amiens Prison after dropping their 500-pound bombs on the facility. The first explosions are visible, striking near the south wall of the prison.

The great escape went on, prisoners by the hundreds running to nearby streets where they piled into the Gazogene fleet and vanished. Some—as many as 100—changed clothes in commercial vans thoughtfully parked for the purpose. Prisoners helped each other without distinction as to which side of the prison they came from. There were no criminals running from the building, no political prisoners, only Frenchmen. Some stripped guards’ bodies of their uniforms, becoming instant Germans. One, equipped with a white cane, tapped his way to freedom as a “blind man.”

A team of nine resistance members, including at least one prostitute, raided several stores, led by a professional thief called Violette Lambert … at least that was one of her names. Many of her team were also professional criminals, the women with bags carried under their clothing to receive their loot. The men carried overcoats over their arms, the sleeves sewed closed for their booty. The stolen attire was meant to clothe the escapers, and the team of thieves stole so many articles that some had to return to their cars to unload and return for more. At last Violette saw one of her team being closely observed and shouted, “My bag’s been stolen,” and the man slipped away in the confusion.

Two days after the raid, a low-level reconnaissance photo reveals extensive damage to Amiens Prison. The Operation Jericho raid to free prisoners from the Germans blasted a breach in the north wall of the facility, which is visible at the center of the image.

Other prisoners, not so lucky or inventive, were recaptured, many of them wounded or injured. And a few chose not to escape. One doctor, unhurt and able to flee, chose to stay behind with the wounded prisoners and to help dig out wounded still trapped beneath the rubble of Amiens Prison. Other able-bodied prisoners stayed with him.

Hiding the Escaped Prisoners

Other escapers were quickly hidden in private homes, clinics, bordellos, anyplace to get the prisoners off the street quickly. Three were sheltered in a brothel, placed, the madam said, in a room between two rooms where she would send girls to entertain visitors from German military intelligence, “a tasty Amiens jail sandwich.” The madam was an original in any case. She seldom went anywhere without her grenades, which from time to time she left under German vehicles. “Financing escapes with money the Nazis spend here,” she said, “is one of my greatest pleasures—the other is killing them.” Two other escapers seeking sanctuary—one a forger, the other a saboteur—were dressed in monks’ habits and passed across France from monastery to monastery in the company of real priests.

This photograph taken by one of the attacking planes of No. 464 Squadron Royal Australian Air Force shows smoke rising thickly from the damaged north and east wings of Amiens Prison. The Australians participated in the second wave of Operation Jericho, while the Germans were on full alert.

Many escaped prisoners were hidden in the underground vaults of a private clinic run by the father-and-son doctors Poulain, the same vaults they had used as refuge for Jews hunted by the Nazis. The vaults were hard to find, for they were concealed below the first basement … the morgue. Other escapers were hidden in plain sight, put to bed with their faces bandaged, victims of a “road accident.” Others became “expectant mothers” mounded with covers. “When are they due to deliver?” the Gestapo asked. About three o’clock in the morning, the doctor said. Why then, asked the German. Nobody knows, said the doctor but that was when most babies were born. The Germans bought it all.

“Red Daddy”: A Costly Return Home

The bombing went so well that even the demanding Pickard was satisfied. Standing by to bore in and finish the job, 21 Squadron heard Pickard calling, “Red Daddy.” It was the call to turn and go their extra bombs would not be needed. And then the wing’s aircraft were on their way home, roaring across France almost on the ground, chased by flak, pursued by Luftwaffe fighters. The Typhoons fended off many of the German aircraft, and the Mosquitos fought back with their formidable armament, shooting down several of the pursuing German planes. Squadron leader Ian McRichie crashlanded in a snowy pasture, partially paralyzed, his observer dead. He would survive, a wounded prisoner.

As the remaining raiders reached the English Channel, scattered and exhausted, the weather closed down again. Gray waves and thick snow showers cut visibility to almost zero. If they dived under the shelter of the clouds, visibility disappeared altogether. And then, as the Germans turned away about mid-Channel and the earth of England passed under the Mosquitos’ bellies, Hunsdon radioed landing instructions, staggering the planes’ altitude to avoid collision between tired pilots and damaged aircraft. Nobody had rested at Hunsdon or over at Embry’s headquarters. Everyone wondered and prayed. The raid had been a success, but nobody knew how many of the Mosquitos were coming home. Recon aircraft swept over Amiens and the homeward path of the raiders. Now Mosquitos were coming back, queuing up to land, but nobody knew what had happened to McRichie or Pickard.

But Dorothy Pickard knew. For Ming, Pickard’s beloved sheepdog, had collapsed, vomiting blood. A sort of supernatural bond existed between man and dog. Ming always fretted when Pickard flew, but she relaxed when her master was back on the ground, even before his wife knew Pick was back safely. She trusted Ming’s instincts. “Pick’s dead,” his wife said. And it was so. Somehow his dog’s sixth sense knew her master was gone for good.

Australian combat artist Dennis Adams captured the drama of Operation Jericho in Breaching of Amiens Prison as a Mosquito bomber rises from the complex, which is shrouded in smoke from bomb blasts.

For Pickard had stayed too long over the target, assessing the damage to the prison walls and watching his men fly clear. Turned for home, he was bounced, as the RAF put it, by two Focke-Wulf FW 190s, diving from higher altitude to offset the greater speed of the Mosquito. Pickard made a fight of it, nailing one German fighter, which ran for home. But the cannon of the second Luftwaffe aircraft ripped the tail from Pick’s aircraft and the plane smashed into the ground and burst into flame. There was very little left.

Local civilians rushed to help, using sticks to try to pull out the bodies of Pick and his longtime navigator, Flight Lieutenant Alan Bradley, but the flames were too hot and the Mosquito’s remaining ammunition began to cook off from the heat. Only later could they recover the remains of the crew, and one of them cut Pickard’s wings and ribbons from his uniform, hoping to hinder any identification by the Germans. In time, the girl who removed them sent them to his wife.

Over 250 Prisoners Saved

Pickard was awarded the Distinguished Service Order and two Distinguished Flying Crosses over an illustrious career, and many thought he should have been given the Victoria Cross for Amiens. Long after the raid, French citizens came to put flowers on the graves of Pickard and Bradley they even went so far as to expunge the German grave markings and substitute their own.

He was gone now, and the world was much the poorer, but the success of the Amiens raid was his best memorial. The German guard force had suffered heavily, an estimated 20 killed and 70 wounded, even though the Germans publicly said they had no casualties at all. But even the Germans’ own records admitted that more than 250 prisoners had gotten away and had not been recaptured. In fact, the total was substantially greater.

This photo, taken from inside Amiens Prison after the Operation Jericho raid, reveals serious damage to the complex. The junction of the north and west wings of the prison has been struck by several bombs. The photographer’s back is to the large breach which was blasted in the outer west wall of the prison.

Eighty-seven had died in the bombing and received a mass funeral carefully orchestrated by the French authorities. Predictably, the tame French press fulminated at the British, carefully parroting the party line that the raid was a crime. The funeral was a sad time, but even it had its bright side, for in the cortege of one of the dead, six wanted men walked piously away from the convent where they had been hidden.

Whatever the supine French press said, the French Resistance and most of the French people knew better. And 15 weeks after the strike at Amiens, the Allies came ashore in Normandy. It was the beginning of the end.


The RAF and USAAF continued to bomb targets in France for both strategic and tactical purposes through the first three quarters of 1944. French industry was a substantial supporter of the German war effort until liberation, as was its agriculture. Industrial targets and railyards were bombed by the American and British heavy bombers, supported by medium bombers such as the American B-25 and the British Mosquito. Railroads, bridges, dams, shipyards, and logistics centers were all targeted in France by the air campaign. The results of the bombing included nearly 70,000 French citizens killed in the bombing offensive.

As the German armies receded into Germany in early 1945, Berlin, Dresden, and other cities became refugee centers, though their infrastructure was largely destroyed. American and British bombers continued to attack, and until March, 1945, Arthur Harris continued to practice wide area bombing as his favored technique. After the war Harris wrote of the practice as &ldquothe principle of starting so many fires at the same time that no firefighting services, however efficiently and quickly they were reinforced by the fire brigades of other towns could get them under control&rdquo. The USAAF used the same principle in the bombing of Japan during the Pacific War.


Assista o vídeo: Ataques de mosquitos em Volgogrado