Viagem e exploração antes de Colombo

Viagem e exploração antes de Colombo


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Os povos antigos eram tão curiosos quanto nós pelo resto do mundo e mesmo que o transporte à sua disposição significasse que as viagens pudessem ser longas, árduas e perigosas, eles ainda conseguiam se locomover e visitar diferentes cidades, locais sagrados e até mesmo terras às vezes distantes e exóticas. Os fenícios navegaram ao redor do Mediterrâneo, os cartagineses viajaram pela costa oeste da África e os gregos até criaram passaportes, tal era o número crescente de viajantes internacionais. Os exploradores que viajaram metade do mundo incluíram Leif Erikson, Marco Polo, Ibn Battuta e Zheng He. Mais humildes foram os milhares de peregrinos que passaram anos de suas vidas indo a lugares sagrados como Delfos, Jerusalém e Constantinopla. Depois, havia os turistas que viajavam sem outra razão senão para ver monumentos famosos por si próprios, como as Sete Maravilhas do Mundo, das quais tinham ouvido falar boca a boca ou visto representadas em moedas. Tudo isso e muito mais são examinados nesta coleção de recursos.

Se você nunca viu Atenas, seu cérebro é um atoleiro
Se você já viu e não ficou em transe, você é um idiota,
Se você partiu sem arrependimentos, sua cabeça é latão sólido!
(Um poeta cômico grego do século V aC)


Exploradores ANTES DE CHRISTOPHER COLUMBUS

Cristóvão Colombo queria alcançar as Índias viajando para o oeste. A história por trás de porque ele queria viajar para as Índias começou muitos anos antes.

A Palestina foi capturada pelos turcos. Os turcos eram muçulmanos que seguiram os ensinamentos de Maomé. Isso irritou os cristãos e judeus que achavam que a Terra Santa deveria pertencer apenas a eles. Em 1095, o Papa chamou os cristãos para lutar contra os turcos. Isso resultou em uma guerra de 200 anos chamada de Cruzadas.

Durante as Cruzadas, os europeus viajaram para as terras do Extremo Oriente da Índia e China. Eles nunca tinham visto terras tão maravilhosas como essa área que chamavam de Índias. Eles descobriram especiarias, sedas, joias e perfumes nesta nova terra. Eles queriam trazer esses itens incríveis de volta para casa, para suas famílias.

O único problema com o transporte de mercadorias de volta para casa era que a rota entre as Índias e a Europa era perigosa. Para viajar por terra, os europeus tiveram que cruzar desertos e montanhas. Mesmo que viajassem por mar, eles tinham que transportar as mercadorias por terra entre os mares Vermelho e Mediterrâneo.

Anos mais tarde, em 1200, um italiano chamado Marco Polo viajou pelas Índias. Ele visitou Cathay. Depois de voltar para casa, ele escreveu um livro sobre suas experiências. As viagens de Polo não tiveram um grande impacto no mundo europeu até muito mais tarde, porque muito poucas pessoas leram seu livro.

Isso mudou em 1450, quando a imprensa foi inventada. O livro de Marco Polo foi um dos primeiros impressos. Muitos europeus leram o livro de Polo. Um grande interesse pelo Oriente estava na mente dos europeus. As pessoas queriam obter especiarias, sedas, joias e perfumes das terras do Extremo Oriente.

Cristóvão Colombo foi um dos europeus que leu o livro de Marco Polo. Depois de ler o livro, ele sentiu que o mundo não era plano como a maior parte do mundo pensava que fosse.

Duas outras invenções foram criadas por volta de 1450. A bússola poderia dizer aos marinheiros em que direção estavam viajando. O astrolábio mostrava aos marinheiros exatamente onde seu navio estava a qualquer momento. Essas duas invenções tornaram as viagens marítimas muito mais fáceis. Por causa dos novos instrumentos marinheiros, Colombo pôde experimentar sua ideia de que o mundo era redondo e navegar para o oeste para encontrar as Índias.


Taino

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Taino, Povo de língua arawakan que, na época da exploração de Cristóvão Colombo, habitava o que hoje são Cuba, Jamaica, Hispaniola (Haiti e República Dominicana), Porto Rico e as Ilhas Virgens. Outrora o povo indígena mais numeroso do Caribe, os Taino podem ter chegado a um ou dois milhões na época da conquista espanhola no final do século XV. Há muito que estavam na defensiva contra o agressivo povo caribenho, que conquistou as Pequenas Antilhas a leste.

Quando foram encontrados pela primeira vez pelos europeus, os Taino praticavam uma forma de agricultura itinerante de alto rendimento para cultivar seus alimentos básicos, mandioca e inhame. Eles queimavam a floresta ou matavam e, em seguida, empilhavam as cinzas e o solo em montes que poderiam ser facilmente plantados, cuidados e irrigados. Milho (milho), feijão, abóbora, tabaco, amendoim (amendoim) e pimentão também foram cultivados e plantas silvestres foram colhidas. Pássaros, lagartos e pequenos animais eram caçados para alimentação, os únicos animais domesticados sendo cães e, ocasionalmente, papagaios usados ​​para atrair pássaros selvagens ao alcance dos caçadores. Peixe e marisco foram outra fonte alimentar importante.

Os assentamentos tradicionais Taino variavam de pequenos conjuntos familiares a grupos de 3.000 pessoas. As casas eram construídas com toras e postes com telhados de colmo. Os homens usavam tangas e as mulheres aventais de algodão ou de fibra de palmeira. Ambos os sexos pintavam-se em ocasiões especiais e usavam brincos, argolas no nariz e colares, que às vezes eram feitos de ouro. Os Taino também faziam cerâmica, cestos e instrumentos de pedra e madeira. Uma forma favorita de recreação era um jogo de bola jogado em quadras retangulares. Os Taino tinham um elaborado sistema de crenças religiosas e rituais que envolviam a adoração de espíritos ( zemis) por meio de representações esculpidas. Eles também tinham uma ordem social complexa, com um governo de chefes e subchefes hereditários e classes de nobres, plebeus e escravos.


1491: A verdade sobre as Américas antes de Colombo

Em muitas aulas de história do ensino médio, os alunos são informados de que, antes da chegada de Colombo, as Américas estavam repletas de áreas selvagens indomadas vagamente povoadas por índios selvagens. Livro de Charles Mann & # 8217s, 1491: Novas revelações das Américas antes de Colombo prova que o oposto é verdadeiro.

Ele se baseia em recentes descobertas arqueológicas e científicas para descrever civilizações em expansão que prosperaram nas Américas séculos antes da chegada dos europeus. Como Howard Zinn e # 8217s Uma história do povo e # 8217s dos Estados Unidos este livro me fez querer ligar para meus antigos professores de história e dizer-lhes que eles estavam muito errados. Na verdade, a tese autodescrita de Mann & # 8217 é mostrar que as sociedades indígenas antes da chegada de Colombo merecem mais do que algumas páginas enganosas em um livro didático.

Mann foi capaz de prender minha atenção não apenas com os detalhes das complexas sociedades indígenas, mas também com as controvérsias, aventuras e divisões entre os cientistas e arqueólogos que contribuíram para o que conhecemos da história pré-colombiana. Ele não apenas é capaz de tornar interessantes as disputas entre arqueólogos europeus, mas também é capaz de descrever suavemente os dados científicos e a política maia ao mesmo tempo.

O livro está repleto de informações chocantes, como o fato de que a cidade de Tiwanaku, onde hoje é a Bolívia, tinha 115.000 habitantes em 1000 d.C., uma população que Paris não alcançaria em cinco séculos. Entre outras surpresas, aprendemos que Pocahontas significa "pequeno demônio" e há menos pessoas vivendo na Amazônia agora do que havia em 1491. Mann aponta que os britânicos e os franceses, não os indígenas, eram os selvagens. Os europeus que chegaram à América do Norte tinham um cheiro horrível, alguns deles nunca haviam tomado banho a vida inteira. Por outro lado, os indígenas eram geralmente muito limpos, fortes e bem nutridos.

A primeira seção do livro trata amplamente de novas revelações sobre doenças como varíola e hepatite A, que devastaram as populações nativas das Américas logo após a chegada dos europeus. O número de mortos é tão surpreendente quanto o tamanho da população antes de Colombo. Quando Colombo pousou, havia cerca de 25 milhões de pessoas morando no México. Na época, havia apenas 10 milhões de pessoas na Espanha e em Portugal. O México central era mais densamente povoado do que a China ou a Índia quando Colombo chegou. Estima-se que 90-112 milhões viviam nas Américas, uma população maior do que a da Europa. Mann também destacou que os Incas governaram o maior império da terra de todos os tempos. Em seus primórdios, a extensão do reino & # 8217 era igual à distância entre São Petersburgo e Cairo.

O derramamento de sangue desencadeado pelos europeus teve muito a ver com a matança dessas populações. No entanto, a doença talvez tenha desempenhado um papel ainda maior. A varíola atingiu os Andes antes da Espanha e Pizarro, matando a maioria das pessoas e mergulhando a área em uma guerra civil. Acredita-se que a doença tenha chegado à região do Caribe. A hepatite A matou cerca de 90% da população na costa da Nova Inglaterra em 3 anos. Nos primeiros anos de contato com a Europa, 95% das populações nativas morreram. Esses números parecem difíceis de acreditar, mas as exaustivas pesquisas de Mann & # 8217 baseiam-se em décadas de investigações de dezenas de cientistas e arqueólogos.

Ao ler este livro, percebi como é impreciso descrever as Américas como o "Novo Mundo". Nada poderia estar mais longe da verdade. As Américas eram habitadas por pessoas 20-30,0000 anos atrás. A Europa, por outro lado, foi ocupada por humanos mais recentemente, no máximo 18.000 anos atrás.

Este livro prova que o deserto nas Américas antes da chegada dos europeus estava longe de ser selvagem e intocado pelos humanos. Mann argumenta que a natureza pré-Colombo foi totalmente afetada e moldada pelos nativos que viviam lá. Por exemplo, os maias destruíram seu próprio ambiente, cortaram muitas árvores e exauriram o solo. À medida que sua população se expandia, o meio ambiente e a agricultura não podiam mais sustentá-los. Isso contribuiu muito para o seu colapso.

Outros grupos indígenas alteraram seus ecossistemas para facilitar sua sobrevivência. As sociedades na Amazônia regularmente queimavam vastas extensões da floresta, o solo carbonizado era bom para a agricultura e o fogo expulsava animais para se alimentar. Acredita-se que as planícies dos EUA sejam o resultado de técnicas semelhantes de queima de florestas. Os caçadores indígenas antes de Colombo procuravam animais grávidas para reduzir a população. Os povos indígenas competiam com os animais por comida, frutas e nozes. As sociedades indígenas também construíram vastos canais, cidades, sistemas de irrigação, grandes campos agrícolas, mudando totalmente a natureza selvagem para uso humano.

Quando os primeiros exploradores europeus passaram pelo Mississippi, viram milhões de bisões e outros animais. Não porque os indígenas não os caçassem. Na verdade, essas populações animais eram grandes porque seus predadores, os indígenas, foram mortos por doenças europeias. Da mesma forma, a morte por essas doenças permitiu que os ecossistemas prosperassem sem o impacto dos humanos até que as colônias europeias se expandissem. O que os europeus realmente viram quando exploraram totalmente e se estabeleceram nas regiões "mais selvagens" foi a morte da paisagem moldada pelas culturas indígenas.

Embora estivesse pasmo com essas revelações e com a vasta pesquisa que Mann colocou no livro, não pude deixar de me perguntar sobre suas fontes. Eu sei que a maioria das sociedades indígenas não tinha nenhuma história escrita extensa, e muito do que se sabe sobre sua vida cotidiana, cultura, guerras e religião é adivinhação. O livro de Mann & # 8217s é baseado principalmente em pesquisas, análises e teorias de europeus e norte-americanos. Talvez isso reflita o mundo acadêmico, científico e arqueológico mais do que a abordagem de Mann & # 8217. No entanto, eu queria ouvir mais dos contemporâneos maias, mapuches, incas e aimarás sobre suas próprias versões dessa história, pessoas que ainda praticam essas políticas, costumes e religiões antigas. Histórias e histórias existem entre os descendentes dessas civilizações, mas Mann não tira proveito delas o suficiente.

Minha cautela quanto à escolha das fontes aumentou quando ele descreveu uma visita às ruínas no Peru e comentou sobre uma & quot visão curiosa & quot:

& quot [S] kulls do cemitério, reunidos em várias pequenas pilhas. Ao redor deles havia latas de cerveja, bitucas de cigarro, frascos de remédios patenteados, fotografias meio queimadas e velas em forma de mulheres nuas. Estes últimos tinham alfinetes de vodu enfiados em suas cabeças e vaginas. A população local ia a esses lugares à noite e cavava em busca de tesouros ou praticava feitiçaria, disse Haas [amigo arqueólogo de Mann & # 8217]. À luz forte da tarde, eles me pareciam deselegantes e tristes. & Quot

Isso soa semelhante ao tipo de desdém com que os espanhóis olharam para as religiões indígenas quando elas chegaram. Como Mann sabe que essa "feitiçaria" não é uma versão moderna do que os incas praticavam? Em vez de cerâmica quebrada e joias de ouro antigas, ele encontrou garrafas de cerveja e fotografias. Por que ele imediatamente descarta isso como & quotidiano e triste & quot? Poderia essa "feitiçaria" servir como uma porta de entrada para a compreensão das antigas religiões andinas? Em outra parte do livro, ele critica os moradores que roubam das ruínas para vender ouro e artefatos para alimentar suas famílias. Eu & # 8217d digo que o ouro tem uma utilidade melhor para alimentar uma família do que para sentar em um museu. Observações como essas de Mann me fizeram pensar ainda mais sobre os milhões de vozes indígenas deixadas de fora neste livro sobre sociedades indígenas.

Não obstante, merece ser leitura obrigatória nas escolas secundárias, juntamente com muitos outros livros que abordaram as histórias "oficiais" do hemisfério.


Homônimo da América e aposs

Em 1507, alguns estudiosos de Saint-Di & # xE9-des-Vosges, no norte da França, estavam trabalhando em um livro de geografia chamado Cosmographi & # xE6 Introductio, que continha grandes mapas recortados que o leitor poderia usar para criar seus próprios globos. O cartógrafo alemão Martin Waldseem & # xFCler, um dos autores do livro & aposs, propôs que a recém-descoberta porção brasileira do Novo Mundo fosse rotulada de América, a versão feminina do nome Amerigo, em homenagem a Amerigo Vespucci. O gesto foi seu meio de homenagear a pessoa que o descobriu e, de fato, concedeu a Vespúcio o legado de ser o homônimo da América.

Décadas depois, em 1538, o cartógrafo Mercator, trabalhando com os mapas criados em St-Di & # xE9, escolheu marcar o nome América nas partes norte e sul do continente, em vez de apenas na parte sul. Enquanto a definição de América se expandia para incluir mais território, Vespúcio parecia ganhar crédito por áreas que a maioria concordaria que foram descobertas pela primeira vez por Colombo.


A PRESENÇA NEGRA NA AMÉRICA ANTES DE COLUMBO

“A presença africana é comprovada por cabeças de pedra, terracota, esqueletos, artefatos, técnicas e inscrições, por tradições orais e história documentada, por dados botânicos, linguísticos e culturais. Quando a viabilidade das travessias africanas do Atlântico não foi provada e as evidências arqueológicas não datadas e desconhecidas, poderíamos com toda a inocência ignorar a mais surpreendente das coincidências. Isto não é mais possível. O caso dos contatos africanos com a América pré-colombiana, apesar de uma série de lacunas compreensíveis e de alguns elementos menores de dados contestáveis, não se baseia mais nas fantasiosas conjecturas e especulações dos românticos. Ele está baseado agora em um corpo crescente e esmagador de testemunhas confiáveis. ” & # 8211Ivan Van Sertima, Eles vieram antes de Colombo.

Em 24 de setembro de 2016, o Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana foi inaugurado em Washington, DC O New York Times afirmou que este tão esperado monumento aos séculos de sofrimento e triunfos afro-americanos “faz uma declaração poderosa: O Afro-americano a história é uma parte central da história americana. ”

O quão central era o papel que os afro-americanos desempenhavam nunca foi completamente contado e, infelizmente, uma parte essencial dessa história foi excluída desta exibição. Na verdade, os africanos começaram a vir para as Américas milhares de anos antes de Colombo e a evidência de sua presença, embora sistematicamente ignorada pelos principais estudiosos, é avassaladora e inegável. Com a aproximação do Dia de Colombo (12 de outubro) e comemorando o 40º aniversário da publicação de Eles vieram antes de Colombo pelo falecido professor da Rutgers University, Ivan Van Sertima, devemos revelar ao mundo a grandeza da África, destacando as conquistas de alguns de seus grandes navegadores e governantes.

RELATOS DE TESTEMUNHAS OCULARES

Desde que Cristóvão Colombo sugeriu pela primeira vez que os africanos negros o precederam no Novo Mundo, vários estudiosos têm investigado essa afirmação. No dele Diário da Segunda Viagem, Colombo escreveu que quando chegou ao Haiti, então rotulado como Espanola, os nativos lhe disseram que gente de pele negra tinha vindo do sul e sudeste em navios que comercializavam lanças de metal com ponta de ouro. O seguinte está registrado em Raccolta, parte I, volume I: “Colombo queria descobrir o que os índios de Espanola haviam lhe contado, que tinham vindo do sul e sudeste, [N] egro pessoas que trouxeram aquelas pontas de lança feitas de um metal a que chamam guanin, do qual ele enviou amostras ao rei e à rainha para ensaio e que se verificou ter 32 partes - 18 de ouro, 6 de prata e 8 de cobre. ” 1 Curioso sobre a validade desta história, Colombo realmente enviou amostras dessas lanças em um navio postal para a Espanha para serem examinadas, e foi descoberto que a proporção das propriedades de ouro, cobre e liga de prata eram idênticas às das lanças então sendo forjado na Guiné Africana. 2

Escavação em 1940 de um sítio olmeca de mil anos perto de Veracruz.

Em um livro sobre a vida de Colombo, seu filho, Ferdinand, relatou que seu pai viu o próprio negro quando chegou à região ao norte do país hoje chamada de Honduras. Quase uma dúzia de outros exploradores europeus também encontraram negros nas Américas quando chegaram ao hemisfério ocidental. Em setembro de 1513, Vasco Nunez de Balboa conduziu seus homens pelas encostas de Quarequa, que ficava perto de Darien, agora chamada de Panamá, onde viram vários homens negros, que foram capturados por nativos americanos. 3 “Balboa perguntou aos índios de onde os tinham [os negros], mas eles não puderam dizer, nem sabiam mais do que isso, que havia homens dessa cor morando nas redondezas e que faziam guerra contra eles constantemente. Esses foram os primeiros negros vistos nas Índias. ” 4 Peter Martyr, o primeiro historiador europeu proeminente do Novo Mundo, afirmou que os homens negros vistos por Balboa e seus companheiros eram africanos naufragados que se refugiaram nas montanhas locais. 5

O padre Fray Gregoria Garcia, um sacerdote da ordem dominicana que passou nove anos no Peru durante o início do século XVI, identificou uma ilha ao largo de Cartagena, Colômbia, como o lugar onde os espanhóis encontraram pela primeira vez os negros no Novo Mundo. Como em Darien, esses africanos também foram cativos da guerra entre os nativos americanos. 6 Ainda durante o século XVI - após o advento de Colombo, mas antes da escravização universal dos africanos - Cabello de Balboa citou um grupo de dezessete negros que, após naufrágio no Equador, tornaram-se governadores de toda uma província de nativos americanos. 7

TESTEMUNHO EM PEDRA

Embora relatos de testemunhas oculares dos primeiros exploradores europeus possam ser a melhor evidência de uma presença africana no Novo Mundo que precedeu Colombo, certamente não é a única evidência. “Já no século XIX”, escreveu Jonathan Leonard, um especialista no início do México, “chegaram relatórios desta região costeira [a costa do golfo mexicano] de cabeças gigantescas com características negróides”. 8 A primeira dessas cabeças foi descoberta por José Melgar em Veracruz em 1862. Ele escreveu dois artigos sobre esta cabeça em particular, um no Boletin de Geografia y Estadistica, e o outro no respeitado Sociedad Mexicana de Geografia y Estadistica. “A mente de Melgar”, escreveu o historiador da arte Alexander von Wuthenau,

“Ainda não contaminado por certas correntes da antropologia moderna (e talvez não tão moderna), reagiu muito normalmente a esta evidência recém-descoberta da presença [do] homem negro na antiga América. Ele, além disso, cita um documento de Francisco Nunez Vega (1691), que descreve um antigo calendário encontrado em Chiapas que menciona sete 'negritos' representando os sete planetas. ” 9

Ao descrever a cabeça olmeca, Melgar escreveu que “o que me surpreendeu foi o tipo etíope [africano negro] que ela representa. Refleti que, sem dúvida, houve negros neste país e isso foi na primeira época do mundo ... ”10 Desde a descoberta de Melgar, dezesseis outras cabeças de pedra colossais foram encontradas em muitas partes do México, incluindo antigos locais sagrados como La Venta e Tres Zapotes no sul do México. Variando até 11,15 pés de altura e pesando 30 a 40 toneladas, essas estátuas geralmente retratam homens negros com capacetes, olhos grandes, narizes carnudos e lábios carnudos.

Eles parecem representar reis-sacerdotes que governaram vastos territórios na Mesoamérica [México e América Central] durante o período olmeca, que será considerado mais tarde aqui. Com a força das cabeças olmecas colossais e outras evidências, vários dos primeiros estudiosos mexicanos concordaram com a afirmação de Melgar de que os negros colonizaram o Novo Mundo, particularmente o México, na antiguidade. “Em uma época muito antiga”, escreveu a historiadora Riva Palacio, “ou antes da existência dos Otomies [nativos americanos], ou melhor ainda, de invadi-los, a raça negra ocupou nosso território ... Essa raça trouxe suas idéias religiosas e seu próprio culto”. 11

Autor C.C. Marquez acrescenta que “[s] fatos sempre isolados, mas concordantes, permitem conjeturar que antes da formação e do desenvolvimento dos três grandes grupos etnográficos ... uma grande parte de Amcerica era ocupada pelo tipo [o] negróide”. 12

O historiador Nicholas Leon tinha uma opinião semelhante:

“Os habitantes mais antigos do México, segundo alguns, eram os negros e, segundo outros, os Otomies. A existência de negros e gigantes é comumente acreditada por quase todas as raças de nosso solo ... Vários objetos arqueológicos encontrados em vários locais demonstram sua existência ... As memórias deles nas tradições mais antigas nos induzem a acreditar que os negros foram os primeiros habitantes do México ”13

Outra autoridade, J.A. Villacorta escreveu: “De qualquer maneira que você vê, a civilização mexicana teve sua origem na África”. 14 Finalmente, o historiador Orozco y Berra declarou em seu História da Conquista do México, que havia, sem dúvida, uma relação pré-colombiana significativa, contínua e íntima entre mexicanos e africanos. 15

Além dos estudiosos mexicanos, vários outros descreveram as colossais cabeças de pedra em termos semelhantes aos de Melgar. O principal deles era o especialista olmeca americano Matthew Stirling. Ele escreveu:

“Livre da terra circundante, ela [a cabeça colossal] apresentou um espetáculo inspirador. Apesar do grande tamanho, o acabamento é delicado e seguro, suas proporções perfeitas… Os traços são arrojados e incrivelmente negroide em personagem." 16

Outra autoridade, Selden Rodman fala das “… cabeças 'negróides' colossais…” 17 Jornalista europeu e especialista olmeca, Walter Hanf, descreve “cabeças colossais esculpidas com características negróides, crânios deformados e raspados, narizes rombos e lábios protuberantes. ” 18 A autora e antropóloga Sharon McKern afirma que as cabeças colossais são “inescapavelmente negróides”. 19

O historiador Nicholas Cheetham escreve sobre as “características exageradamente negróides” das cabeças de pedra. 20 Finalmente, outro estudioso, Floyd Hayes, forneceu a seguinte avaliação instigante do significado racial das cabeças de pedra colossais:

“Pode-se apenas perguntar-se: se os africanos não estavam presentes nas Américas antes de Colombo, por que a fisionomia tipicamente africana nos monumentos? Está em contradição com a lógica mais elementar e com toda experiência artística sugerir que esses antigos artistas olmecas poderiam ter retratado, com tantos detalhes, características faciais africanas que eles nunca tinham visto. ” 21

FIGURINAS EM ARGILA

Segundo Von Wuthenau, “[o] fato surpreendente é que em todas as partes do México, de Campeche, no leste ao sudeste de Guerrero, e de Chiapas, próximo à fronteira com a Guatemala, até o rio Panuco, na região de Huasteca ( ao norte de Veracruz) foram encontradas peças arqueológicas representando negros ou negróides, especialmente em sítios arcaicos ou pré-clássicos. Isso também se aplica a grandes seções da Mesoamérica e na América do Sul - Panamá, Colômbia, Equador e Peru ... ”22 Por anos, o Museu Diego Rivera do México abrigou a Coleção Alexander von Wuthenau de estatuetas notáveis ​​retratando padres, chefes e dançarinos negros , lutadores, bateristas e outros em todo o espectro social. Um exame desta obra de arte, escreveu Van Sertima,

“Revela a combinação inconfundível de cabelo crespo, nariz largo, lábios generosos, frequência de prognatismo (mandíbulas salientes), cavanhaque ocasional e, às vezes, pingentes de orelha distintamente africanos, penteados, marcas de tatuagem e coloração.” 23

CRÂNIOS E ESQUELETOS

O autor David Imhotep cita vários cientistas e estudiosos que identificaram crânios e esqueletos pré-históricos de pessoas negras do tipo Austro-Negrito, que datam de 56.000 anos atrás, em todo o Novo Mundo. 24 Isso parece ser comprovado por descobertas mais recentes. 25

Nosso foco aqui, no entanto, são os crânios e esqueletos negróides que foram descobertos em locais antigos e medievais do Novo Mundo. Um dos craniologistas mais renomados do mundo, o professor polonês Andrzej Wiercinski, revelou ao 41º Congresso de Americanistas no México em setembro de 1974, que crânios africanos foram descobertos em sítios olmecas em Tlatilco, Cerro de las Mesas e Monte Alban. Ao usar medidas científicas padrão da forma do crânio e da formação do rosto, Wiercinski encontrou "uma clara prevalência do padrão negróide total ..." 26

Nessa mesma linha, o historiador Frederick Peterson escreveu que “[nós] podemos rastrear o progresso do homem no México sem notar qualquer influência definitiva do Velho Mundo durante este período (1000-650 aC), exceto um forte substrato negróide conectado com os Magos [ Olmecas]. ” 27 Finalmente, em fevereiro de 1975, uma equipe do Smithsonian Institute relatou a descoberta de dois esqueletos negróides masculinos em um túmulo nas Ilhas Virgens dos Estados Unidos. A análise científica do solo circundante sugere que os esqueletos datam de cerca de 1250 d.C. 28

Qualquer análise objetiva das evidências mostra claramente que os negros chegaram às Américas milhares de anos antes de Colombo. Mas, nas palavras de Van Sertima, “a prova de contato é apenas metade da história. Qual é o significado deste encontro de africanos e nativos americanos? Que impacto cultural os forasteiros tiveram na civilização americana? ” 29 Parece que o impacto dos exploradores africanos no Novo Mundo como um todo foi amplo, profundo e duradouro. Neste resumo, no entanto, estamos nos limitando a “uma região geográfica particular (o Golfo do México), um complexo cultural ou civilização particular (conhecido como olmeca) e um período particular da história (948-680 a.C.)”. 30

O nome olmeca significa “Morador na terra da borracha” e poderia tecnicamente ser aplicado a qualquer pessoa que viveu nas áreas de selva da Costa do Golfo do México na antiguidade. 31 Durante séculos, os povos indígenas ali criaram e perpetuaram uma cultura local que pouco variava de seu entorno. Então, de repente, em algum momento após o primeiro milênio a.C., essa região se tornou o centro de uma civilização desenvolvida que não tinha antecedentes detectáveis. Essa alta cultura é agora conhecida como civilização olmeca. De acordo com Michael Coe, a maior autoridade mundial em cultura olmeca, “Não há a menor dúvida de que todas as civilizações posteriores da Mesoamérica, sejam mexicanas ou maias, repousam em última instância em uma base olmeca”. 32 Van Sertima acrescenta: “A civilização olmeca foi formativa e seminal: foi para tocar todas as outras neste continente, direta ou indiretamente.” 33

Monumento olmeca de Tres Zapotes, México (c. 1100 a.C.)

Algumas das esculturas olmecas retratando seres humanos são tão decididamente negróides que muitos estudiosos por muito tempo pensaram que a própria cultura olmeca indígena era de origem negra. Os olmecas originais eram nativos americanos que muito provavelmente foram colonizados e aculturados por africanos que colonizaram sua terra natal. “… Eu nunca afirmei”, escreve Van Sertima, “que os africanos criaram ou fundaram a civilização olmeca… Eles deixaram uma influência significativa sobre ela… e isso é mais do que pode ser dito de qualquer outro grupo do Velho Mundo visitando o nativo americano ou emigrando para o continente antes de Colombo. ” 34

Um estudo da civilização olmeca revela elementos que são notavelmente semelhantes aos traços e técnicas rituais no mundo egípcio-núbio do mesmo período. Quando vistas em sua totalidade, essas semelhanças culturais sugerem fortemente que houve contato entre os antigos africanos do vale do Nilo e o povo olmeca. Notáveis ​​entre esses elementos compartilhados são aqueles adotados pelas monarquias em ambas as civilizações, "e aparecem em uma combinação muito arbitrária e única para ser duplicada independentemente." 35 Eles incluem o seguinte: A coroa dupla, o mangual real, o barco sagrado ou casca cerimonial dos reis, o valor religioso da cor púrpura e seu uso especial entre sacerdotes e pessoas de alto escalão - a barba artificial, leques de penas e os guarda-sol ou guarda-chuva cerimonial. Em uma tradição oral gravada no Titulo Coyoi, um importante documento dos maias, a sombrinha é mencionada especificamente como tendo sido trazida ao Novo Mundo por estrangeiros que viajaram por mar do leste. 36

O estudioso indiano Rafique Jairazbhoy estudou os antigos egípcios e os olmecas detalhadamente e apontou muitos outros paralelos rituais entre os dois grupos. Por exemplo, existem colheres de incenso em forma de mão encontradas em sites olmecas que são quase idênticas a suas contrapartes egípcias e têm nomes semelhantes. No Egito, existem inúmeras esculturas representando quatro estatuetas segurando simbolicamente o céu. Uma escultura semelhante foi descoberta no sítio olmeca de Portrero Nuevo. Na mitologia egípcia, o pássaro com cabeça humana, Ba, voa para fora da tumba. Um pássaro com cabeça humana também aparece em um relevo de Izapa, México 37 "e sarcófagos mexicanos deixam uma abertura na tumba, como fazem os egípcios, para a fuga do pássaro dos mortos". 38

Jairazbhoy também mostra semelhanças notáveis ​​entre vários deuses do submundo egípcio e os do México olmeca. As semelhanças mais marcantes entre as duas culturas são vistas nas magníficas estruturas de pedra que foram encontradas em ambos os lados do Atlântico. Na América, não temos antecedentes para a construção de pirâmides, por exemplo, “ao passo que há uma série clara de etapas e estágios evolutivos [na construção de pirâmides] no mundo egipto-núbio”. 39

Van Sertima asks, “Where do the first miniature step pyramid and the first manmade mountain or conical pyramid appear in America? On the very ceremonial court and platform where four of the African-type heads were found in the holy capital of the Olmec world, La Venta. Even among the Maya, where Dr. Hammond has found 2000 B.C. villages, no pyramid appears until much later.” 40

While we could continue to cite infinite similarities between ancient African and New World cultures in various fields including linguistics and botany, let us turn instead to consider the likely origin of the Africans who appear to have reached and profoundly influenced American culture thousands of years before Columbus. The currents off Africa serve as veritable conveyor belts to the Caribbean, the Gulf of Mexico and the northeastern corner of South America. Mayan and African oral traditions speak of pre-Columbian expeditions across the Atlantic from east to west 41 and the modern explorer, Thor Heyerdahl, has demonstrated that ships modeled after the ancient Egyptian papyrus boat could indeed successfully make such a journey. 42 Other Africans also built sturdy, seaworthy ships. 43

Who, then, were the Africans who sailed to America in antiquity? Jairazbhoy believes that the earliest settlers were ancient Egyptians led by King Ramesis III, during the nineteenth dynasty. 44 Van Sertima contends that “a small but significant number of men and a few women, in a fleet protected by a military force, moved west down the Mediterranean toward North Africa in the period 948-680 B.C…and got caught in the pull of one of the westward currents off the North African coast, either through storm or navigational error,” and were carried across the Atlantic to the New World. In his view this fleet was probably led by Phoenician navigators who had been pressed into service by the Nubian pharaohs of Egypt during the twenty fifth dynasty. 45

Other scholars contend that numerous navigators sailed to the Americas from West Africa when the medieval empires of Ghana, Mali and Songhay flourished in that region. 46 In light of the vast evidence available (far more, for example, than that of the Vikings) of an African presence in ancient America, why is this information virtually unknown to the general public? Speaking specifically about the African influence on the Olmec culture, historian Zecharia Sitchin provides this view:

“It is an embarrassing enigma, because it challenges scholars and prideful nationalists to explain how people from África could have come to the New World not hundreds but thousands of years before Columbus, and how they could have developed, seemingly overnight, the Mother Civilization of Mesoamerica. To acknowledge the Olmecs and their civilization as the Mother Civilization of Mesoamerica means to acknowledge that they preceded that of the Mayans and Aztecs, whose heritage the Spaniards tried to eradicate and Mexicans today are proud of.” 47

In a world accustomed to suppressing, distorting, ignoring or denying the achievements of Black Africans it is difficult to accept the historical paradigm shift mandated by the evidence presented here. For, whether we accept the facts or not, Jairazbhoy appears to have been right when he wrote: “The black began his career in America not as slave but as master.” 48


5. Vasco da Gama (c. 1460-1524)

In 1497, the Portuguese explorer set sail from Lisbon towards India. His voyage made him the first European to reach India by sea, and opened up the first sea route connecting Europe to Asia.

Da Gama’s discovery of the Cape Route opened the way for an age of Portuguese exploration and colonialism in Asia.

‘Vasco da Gama Leaving Portugal’ by John Henry Amshewitz, 1936 (Credit: University of the Witwatersrand, Johannesburg).

It would take another century for other European powers to challenge Portugal’s naval supremacy and commercial monopoly of commodities such as pepper and cinnamon.

The Portuguese national epic poem, Os Lusiadas (“The Lusiads”), was written in his honour by Luís Vaz de Camões (c. 1524-1580), Portugal’s greatest ever poet.


In Original Languages

On 12 Oct America’s government offices, businesses, and banks all grind to a halt in order to commemorate Columbus Day. In schools up and down the country, little children are taught that a heroic Italian explorer discovered America in 1492, and various events and parades are held to celebrate the occasion.

It has now become common knowledge amongst academics that Christopher Columbus clearly did not discover America, not least because is it impossible to discover a people and a continent that was already there and thriving with culture. One can only wonder how Columbus could have discovered America when people were watching him from America’s shores?

Contrary to popular belief, African American history did not start with slavery in the New World. An overwhelming body of new evidence is emerging which proves that Africans had frequently sailed across the Atlantic to the Americas, thousands of years before Columbus and indeed before Christ. The great ancient civilizations of Egypt and West Africa traveled to the Americas, contributing immensely to early American civilization by importing the art of pyramid building, political systems and religious practices as well as mathematics, writing and a sophisticated calendar.

The strongest evidence of African presence in America before Columbus comes from the pen of Columbus himself. In 1920, a renowned American historian and linguist, Leo Weiner of Harvard University, in his book, Africa and the discovery of America, explained how Columbus noted in his journal that Native Americans had confirmed that “black skinned people had come from the south-east in boats, trading in gold-tipped spears.”

One of the first documented instances of Africans sailing and settling in the Americas were black Egyptians led by King Ramses III, during the 19th dynasty in 1292 BC. In fact, in 445 BC, the Greek historian Herodotus wrote of the Ancient Egyptian pharaohs’ great seafaring and navigational skills. Further concrete evidence, noted by Dr. Imhotep and largely ignored by Euro-centric archaeologists, includes “Egyptian artifacts found across North America from the Algonquin writings on the East Coast to the artifacts and Egyptian place names in the Grand Canyon.”

In 1311 AD, another major wave of African exploration to the New World was led by King Abubakari II, the ruler of the fourteenth century Mali Empire, which was larger than the Holy Roman Empire. The king sent out 200 ships of men, and 200 ships of trade material, crops, animals, cloth and crucially African knowledge of astronomy, religion and the arts.

African explorers crossing the vast Atlantic waters in primitive boats may seem unlikely, or perhaps, far fetched to some. Such incredible nautical achievements are not as daunting as they seem, given that
numerous successful modern attempts have illustrated that without an oar, rudder or sail ancient African boats, including the “dug-out,” would certainly have been able to cross the vast ocean in a matter of weeks.

As time allows us to drift further and further away from the “European age of exploration” and we move beyond an age of racial intellectual prejudice, historians are beginning to recognize that Africans were skilled navigators long before Europeans, contrary to popular belief.

Of course, some Western historians continue to refute this fact because, consciously or unconsciously, they are still hanging on to the 19th-century notion that seafaring was a European monopoly.

After all, history will tell you that seafaring is the quintessential European achievement, the single endeavor of which Europeans are awfully proud. Seafaring allowed Europe to conquer the world. The notion that black Africans braved the roaring waters of the Atlantic Ocean and beat Europeans to the New World threatens a historically white sense of ownership over the seas.

When most people think about ancient Mexico, the first civilizations that come to mind are the Incas, Aztecs and the Maya. However, during the early 1940’s archeologists uncovered a civilization known as the Olmecs of 1200 BC, which pre-dated any other advanced civilization in the Americas.

The Olmec civilization, which was of African origin and dominated by Africans, was the first significant civilization in Mesoamerica and the Mother Culture of Mexico.

Olmecs are perhaps best known for the carved colossal heads found in Central Mexico, that exhibit an unmistakably African Negroid appearance. Ancient African historian Professor Van Sertima has illustrated how Olmecs were the first Mesoamerican civilization to use a written language, sophisticated astronomy, arts and mathematics and they built the first cities in Mexico, all of which greatly influenced the Mayans and subsequent civilizations in the Americas. “There is not the slightest doubt that all later civilizations in [Mexico and Central America], rest ultimately on an Olmec base,” once remarked Michael Coe, a leading historian on Mexico.

Africans clearly played an intricate role in the Olmec Empire’s rise and that African influence peaked during the same period that ancient Black Egyptian culture ascended in Africa.

A clear indicator of pre-Columbus African trans-Atlantic travel is the recent archeological findings of narcotics native to America in Ancient Egyptian mummies, which have astounded contemporary historians. German toxicologist, Svetla Balabanova, reported findings of cocaine and nicotine in ancient Egyptian mummies. These substances are known to only be derived from American plants. South American cocaine from Erythroxylon coca and nicotine from Nicotiana tabacum. Such compounds could only have been introduced to Ancient Egyptian culture through trade with Americans.

Similarities across early American and African religions also indicate significant cross-cultural contact. The Mayans, Aztecs and Incas all worshipped black gods and the surviving portraits of the black deities are revealing. For instance, ancient portraits of the Quetzalcoatl, a messiah serpent god, and Ek-ahua, the god of war, are unquestionably Negro with dark skin and wooly hair. Why would native Americans venerate images so unmistakably African if they had never seen them before? Numerous wall paintings in caves in Juxtlahuaca depict the famous ancient Egyptian “opening of the mouth” and cross libation rituals. All these religious similarities are too large and occur far too often to be mere coincidences.

Professor Everett Borders notes another very important indication of African presence, which is the nature of early American pyramids. Pyramid construction is highly specialized. Ancient Egypt progressed from the original stepped pyramid of Djosser, to the more sophisticated finished product at Giza. However, at La Venta in Mexico, the Olmecs made a fully finished pyramid, with no signs of progressive learning. Olmecian and Egyptian pyramids were both placed on the same north-south axis and had strikingly similar construction methods. Tellingly, all of these pyramids also served the same dual purpose, tomb and temple.

Ancient trans-Atlantic similarities in botany, religion and pyramid building constitute but a fraction of the signs of African influence in ancient America. Other indicators include, astronomy, art, writing systems, flora and fauna.

Historically, the African people have been exceptional explorers and purveyors of culture across the world. Throughout all of these travels, African explorers have not had a history of starting devastating wars on the people they met. The greatest threat towards Africa having a glorious future is her people’s ignorance of Africa’s glorious past.

Pre-Columbus civilization in the Americas had its foundation built by Africans and developed by the ingenuity of Native Americans. Sadly, America, in post-Columbus times, was founded on the genocide of the indigenous Americans, built on the backs of African slaves and continues to run on the exploitation of workers at home and abroad.

Clearly, Africans helped civilize America well before Europeans “discovered” America, and well before Europeans claim to have civilized Africa. The growing body of evidence is now becoming simply too loud to ignore. It’s about time education policy makers reexamine their school curriculums to adjust for America’s long pre-Columbus history.

Garikai Chengu is a scholar at Harvard University. Contact him on [email protected]

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One Response to “Before Columbus: How Africans Brought Civilization to America”

I appreciate the authour informing us of the fact that Europeans did not create seafaring or journeys across the oceans, and yes, there is every reason to believe that people from afar came to North America long before Columbus. What I take issue with is the assertion that African influence (Olmec civilization in particular) “was the first significant civilization in Mesoamerica and the Mother Culture of Mexico.”
Why is it so hard to find people willing to believe that Indigenous people in North and South America could possibly develop their own complex, sophisticated civilizations without influence from those across the oceans?
If there are similarities between African and Mesoamerican cultures, perhaps its because of the similarities between humans around the world, or perhaps Africans also learned from seafaring people from the Americas?
Sorry to say but this article is rife with ethnocentrism that minimizes peoples Indigenous to North and South America.


Conquering the New World (1519–1565)

1519: Spanish conquistador Hernán Cortés (1485–1547) defeats the Aztecs and conquers Mexico.

1521: Portuguese explorer Ferdinand Magellan, funded by Charles V of Spain, sails around South America into the Pacific. Despite Magellan's death in 1521, his expedition becomes the first to circumnavigate the globe.

1523: Spanish conquistador Pánfilo de Narváez (1485–1541) becomes governor of Florida but dies along with most of his colony after dealing with a hurricane, attacks by Indigenous groups, and disease.

1524: In a French-sponsored voyage, Italian explorer Giovanni de Verrazzano (1485–1528) discovers the Hudson River before sailing north to Nova Scotia.

1532: In Peru, Spanish conquistador Francisco Pizarro (1475–1541) conquers the Inca Empire.

1534–1536: Spanish explorer Álvar Núñez Cabeza de Vaca (1490–1559), explores from the Sabine River to the Gulf of California. When he arrives in Mexico City, his tales reinforce ideas that the Seven Cities of Cibola (aka Seven Cities of Gold) exist and are located in New Mexico.

1535: French explorer Jacques Cartier (1491–1557) explores and maps the Gulf of Saint Lawrence.

1539: French Franciscan friar Fray Marcos de Niza (1495–1558), sent by the Spanish governor of Mexico (New Spain), explores Arizona and New Mexico searching for the Seven Cities of Gold and foments rumor-mongering in Mexico City that he has seen the cities when he returns.

1539–1542: Spanish explorer and conquistador Hernando de Soto (1500–1542) explores Florida, Georgia, and Alabama, meets the Mississippian chiefdoms there and becomes the first European to cross the Mississippi River, where he is killed by the locals.

1540–1542: Spanish conquistador and explorer Francisco Vásquez de Coronado (1510–1554) leaves Mexico City and explores the Gila River, the Rio Grande, and the Colorado River. He reaches as far north as Kansas before returning to Mexico City. He too searches for the legendary Seven Cities of Gold.

1542: Spanish (or possibly Portuguese) conquistador and explorer Juan Rodriguez Cabrillo (1497–1543) sails up the California Coast and claims it for Spain.

1543: Followers of Hernando De Soto continue his expedition without him, sailing from the Mississippi River to Mexico.

Bartolomé Ferrelo (1499–1550), the Spanish pilot for Cabrillo continues his expedition up the California coast and reaches what is probably present-day Oregon.


Does this map prove that China discovered America before Columbus?

Controversial historian Gavin Menzies is claiming that this map from 1418 proves that the New World was discovered by China's Admiral Zheng He some 70 years before Columbus. But that's not the half of it.

Menzies, a much beloved figure among wingnut historians, just published a book titled Who Discovered America in which he lays out these and other remarkable claims — including the suggestion that Chinese sailors were the first to cross the Pacific Ocean over 40,000 years ago. It's the latest in a series of books in which he's pushed the rather outlandish theory that Chinese sailors discovered both New World continents.

In his new book, Menzies backs his claim by a map found in a second-hand bookshop by attorney Liu Gang in Beijing. o Correio diário (of course, who else?) recently spoke to Menzies :

The document, he says, is an 18th century copy of Admiral Zheng He's 1417 map. Mr Menzies argues that it clearly shows North American rivers and coasts, as well as the continent of South America.

Mr Menzie's assertion about Zheng He's voyage to the New World isn't new - he first wrote about it in 2002 - but the map is.

Mr Liu had the map authenticated by an appraiser from Christie's Auctions, who said that the document was 'very old' and was not a newly-made fake.

After Mr Liu brought the map forward, Menzies also had a team of historians analyze every word on it. He concluded that it was originally written in the Ming Dynasty - a Chinese period that lasted from 1368 to 1644.


Assista o vídeo: As Grandes Navegações, Parte 8 - Cristóvão Colombo, Descoberta do Continente Americano


Comentários:

  1. Nikok

    Agora tudo está claro, obrigado por sua ajuda neste assunto.

  2. Sa'eed

    A questão é notável

  3. Senghor

    Corretamente! Vai!



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