Os Libertadores: o sobrevivente do Holocausto é "a pessoa mais feliz"

Os Libertadores: o sobrevivente do Holocausto é


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Libertadores e vítimas: Irlanda e o Holocausto

O sobrevivente de Bergen-Belsen, Tomi Reichental, acende uma vela pelas vítimas do Holocausto, incluindo membros de sua família, no Memorial Day na Prefeitura de Dublin

Mary Elmes com sua filha Caroline, nascida em 1946

Meryl Streep em Sophie & # 039s Choice

É um dos dias mais históricos do século 20: a libertação do campo de concentração de Bergen-Belsen pelas forças britânicas. Os britânicos trouxeram câmeras para registrar para o público britânico e alemão o verdadeiro horror do que aconteceu lá.

E embora não houvesse câmaras de gás em Bergen-Belsen, 120.000 judeus, ciganos, gays e prisioneiros políticos morreram ali devido a execuções, trabalhos forçados e doenças. Os corpos esqueléticos, alguns ainda meio vivos, estão espalhados em enormes fossas onde os nazistas os queimaram. Enquanto a câmera faz uma panorâmica dessa cena macabra, ela captura um homem com sotaque irlandês parado em frente às pilhas de cadáveres em decomposição. Ele olha fixamente para a câmera e dá um testemunho sombrio que mais tarde será transmitido no noticiário noturno da BBC. & quotEstamos em 24 de abril de 1945 & quot, ele começa. & quotSou o major PJ Fox, sou um oficial médico: obtive minha qualificação na UCD em 1943. No momento, estou tentando corrigir as condições deste campo. As condições aqui são realmente terríveis. Ninguém acreditaria nos horrores que vimos aqui. Embora a tarefa seja gigantesca, sinto que iremos superá-la. & Quot

Isso demorou. Mesmo após a libertação de Bergen-Belsen, quase 14.000 pessoas morreriam de tifo e outras doenças. Muitos dos prisioneiros estavam fracos demais para digerir a comida e morreram depois de receber rações do exército dos britânicos. Aos poucos, Fox e sua equipe ganharam controle da situação, no entanto.

Esta rara filmagem fornece um dos poucos testamentos da conexão irlandesa com este capítulo sombrio da história europeia. Apesar de nosso fascínio moderno com o Holocausto e a abundância de livros, filmes e documentários sobre o período - The Tattooist of Auschwitz foi o livro mais vendido aqui nos últimos dois anos e a Netflix está repleta de documentários sobre o Holocausto - relativamente pouco se sabe sobre os irlandeses e mulheres que estiveram envolvidas na libertação dos campos. Fox foi um dos vários médicos e soldados irlandeses que chegaram à Alemanha nazista após a guerra, mas foram em grande parte escritos fora da história, vítimas das tensões latentes entre a Grã-Bretanha e a Irlanda e o tabu social que veio com o serviço no exército britânico .

Essas tensões também puderam ser vistas nas posições oficiais sobre os crimes dos nazistas, que viram políticos e funcionários fazerem vista grossa para as piores atrocidades alemãs.

O anti-semitismo declarado nunca foi especialmente prevalente na Irlanda, mas o governo nas décadas de 1920 e 1930 temia um influxo de judeus. O enviado irlandês a Berlim durante a guerra, Charles Bewley, era conhecido por ser anti-semita e alegadamente se opôs a que o povo judeu recebesse um refúgio seguro aqui enquanto os nazistas aumentavam a perseguição deles. Em abril de 1933, três meses após a ascensão de Hitler ao poder, o chefe da missão irlandesa na Espanha, Leo McCauley, notou um aumento nas pesquisas sobre viagens de judeus que viviam na Alemanha, bem como de judeus de nacionalidade polonesa.

"Na medida do possível, a legação desencorajou essas pessoas de irem para a Irlanda, visto que na verdade são apenas refugiados: e pressupõe que esta linha de ação estaria de acordo com a política do departamento" # 039 ", escreveu ele em uma nota oficial. Ele acrescentou que os refugiados judeus "até certo ponto ... trouxeram o problema [para] eles próprios".

Na época, como agora, o país também tinha seus chocalhos de sabre independentes. No Dail em 1943, o recém-eleito TD Oliver Flanagan (que mais tarde declarou que "não havia sexo na Irlanda antes da televisão") falou a favor de "expulsar os judeus do país".

Houve outros irlandeses que trabalharam para salvar os judeus, no entanto. Em Roma, TJ Kiernan, o embaixador no Vaticano, e sua esposa Delia Murphy - uma famosa cantora de baladas tradicionais - trabalharam para salvar muitos judeus e prisioneiros de guerra.

A história da cortiça Mary Elmes também se destaca. Elmes, que nasceu em Ballintemple em 1908 e morreu na França em 2002, trabalhou como enfermeira durante a Guerra Civil Espanhola e depois fugiu para a França, onde salvou 200 crianças judias de serem enviadas para os campos de extermínio.

"Ela era uma Schindler irlandesa, se você preferir", disse Mary Moynihan, que dirigiu uma peça de teatro baseada em parte na história de Elmes & # 039, em 2016. "Ela foi presa e encarcerada. Ela nunca buscou qualquer reconhecimento pelo que fez, mas aparentemente salvou dezenas, senão centenas de vidas. ”Em setembro passado, uma ponte para pedestres em Cork recebeu o nome de Elmes. Para a maioria dos que fugiam do Reich nazista em expansão, a Irlanda - devido à sua localização e baixo perfil no continente - não era a opção mais favorável, mas alguns tentaram de tudo para se mudar para cá. Gideon Taylor, agora professor de Direito na Fordham University em Nova York, escreveu em 2015 sobre seu avô judeu que deixou a Polônia na década de 1920 e encontrou asilo em Dublin. Após a ascensão dos nazistas, seu avô implorou às autoridades daqui para dar asilo a sua sobrinha.

& quotSeu pai está morto e sua mãe tem três meninas e um menino, e não está em muito boas condições. Ela não se tornará uma responsabilidade do Estado ”, escreveu ele. A resposta, datada de apenas três dias após o pedido, foi direta. O Ministro da Justiça & quotnão vê uma maneira de lhe conceder permissão para trazer sua sobrinha para este país & quot, leu a carta. Logo após sua chegada, todos os aldeões judeus onde a sobrinha vivia foram transportados para Treblinka, o campo de extermínio nazista mais prolífico depois de Auschwitz, nenhum sobreviveu.

Mary Elmes com sua filha Caroline, nascida em 1946

Até o ano passado, acreditava-se amplamente que apenas um irlandês - Esther Steinberg - havia realmente morrido no Holocausto. Steinberg trabalhou como costureira em Dublin, onde conheceu e se casou com um belga, Vogtjeck Gluck, na sinagoga de Greenville Hall em 1937. O casal voltou para sua casa em Antuérpia. No entanto, o perigo iminente do avanço nazista fez com que eles fugissem para Paris. Eles continuaram a se mover para evitar a aproximação dos alemães e finalmente conseguiram obter vistos para viajar para Belfast.

No entanto, os jornais chegaram um dia tarde demais e a família foi presa e embarcada em um trem para Auschwitz, onde Steinberg, seu marido e seu filho morreram. Em sua jornada final, Steinberg escreveu um cartão-postal para sua família na Irlanda e o jogou do trem em movimento. Por acaso, foi encontrado por um estranho e postado no endereço correto. O cartão postal, escrito em hebraico codificado para evitar a detecção, dizia: & quotTio Lechem, não encontramos, mas encontramos o tio Tisha B & # 039av & quot - significando & quotnão encontramos muitos, mas encontramos destruição & quot.

Em janeiro passado, em Dublin, o Dr. David Jackson revelou uma nova pesquisa que mostrou que havia de fato três outras vítimas dos campos. O Dr. Jackson revelou que Isaac Shishi, Ephraim Saks e sua irmã, Lena Saks, nasceram na Irlanda, mas suas famílias voltaram para a Europa quando eram crianças. Todos esses cidadãos irlandeses, junto com membros de suas famílias, foram assassinados pelos nazistas durante o Holocausto.

"Registros on-line agora disponíveis de uma ampla variedade de fontes, incluindo o Centro do Holocausto em Jerusalém, me permitiram reunir essas histórias perdidas e esquecidas", disse o Dr. Jackson. & quotAcredito que pode haver mais e continuarei pesquisando. & quot

O período pós-guerra foi complicado pela neutralidade da Irlanda. Ambos os ex-nazistas e sobreviventes do Holocausto acabaram morando na Irlanda após a Segunda Guerra Mundial. Vários criminosos de guerra alemães receberam refúgio na Irlanda e viveram aqui sob nomes falsos sancionados pelo governo de Eamon de Valera e # 039. O ex-lutador da RAF Cathal O & # 039Shannon afirmou em um documentário da RTE de 2007 que Andrija Artukovic - responsável pela morte de um milhão de homens, mulheres e crianças na Croácia - foi um dos criminosos de guerra nazistas que fugiram para a Irlanda após a guerra. Artukovic trabalhou para Hitler como Ministro do Interior na Croácia em 1947, ele chegou à Irlanda depois de ser encaminhado para cá por uma ordem católica na Suíça e viveu sob o nome falso de Alois Annick em Rathgar em Dublin.

Outro notório criminoso de guerra recebido na Irlanda foi Célestin Lainé, líder do Bezen Perrot, uma unidade da SS responsável pela tortura e assassinato de civis na Bretanha ocupada. Acredita-se que Laine tenha vivido em Coolock, em Dublin, e depois em Oranmore, em Galway. Ele morreu em Dublin em 1983.

Vários sobreviventes do Holocausto irlandeses viveram mais abertamente na Irlanda. Tomi Reichental nasceu na Tchecoslováquia. Ele tinha seis anos quando foi decretado que nenhuma criança judia poderia frequentar uma escola nacional. Aos nove anos, Tomi estava em um trem de gado com destino a Bergen-Belsen, onde ele e seu irmão brincavam entre as pilhas de cadáveres em decomposição. No final da guerra, 35 membros da família de Tomi & # 039s estavam entre os 70.000 judeus eslovacos que foram assassinados como parte da Solução Final de Hitler & # 039s.

"O que testemunhei quando era um menino de nove anos é impossível de descrever", lembrou ele mais tarde. & quotA fome, a crueldade dos guardas do campo, o frio e as doenças. Pessoas, que eram apenas pele e osso e pareciam esqueletos vivos, caminhavam muito devagar, algumas delas caindo no chão, para nunca mais se levantarem. & Quot

Reichental veio para a Irlanda em 1960 e vive aqui desde então. Em 2007, ele retornou a Bergen-Belsen pela primeira vez e, após décadas de silêncio sobre sua experiência no campo de concentração, ele ultimamente se dedicou a educar as pessoas sobre isso. Ele se tornou conhecido não apenas na Irlanda, mas em todo o mundo graças ao documentário de 2008 de Gerry Gregg & # 039, Till the Denth Generation.

Esta peça despertou o interesse de uma ouvinte de rádio em Galway, uma mulher que tinha se tornado amiga de um alemão chamado Hilde Michnia e tinha visto imagens de Michnia em uniforme da SS enquanto folheava fotos antigas na casa deste último em um subúrbio de Hamburgo. Um segundo documentário, Close to Evil, que ganhou o prêmio de Melhor Documentário Single nos IFTAs 2015, também de Gregg, traçou os esforços de Tomi & # 039 para encontrar Michnia.

Mas enquanto Reichental se propôs a se reconciliar, Michnia não mostrou nenhum traço de remorso diante das câmeras.

Ela negou categoricamente qualquer maltrato, ou de detectar o cheiro de cadáveres em decomposição (detectados a três quilômetros de distância pelos libertadores) e de aplicar espancamentos assassinos aos internos do campo.

A investigação criminal de 2015 contra ela se esgotou, mas em 2017 os promotores estaduais de Hamburgo iniciaram uma nova investigação sobre Michnia, então com 96 anos, acusada de liderar milhares de mulheres em uma marcha da morte de 400 quilômetros pela Alemanha.

"Não Bergen-Belsen de novo", ela foi citada como tendo dito quando confrontada com as novas acusações sobre seu envolvimento no campo. & quotEles devem deixar os pequenos em paz. & quot

E ainda, embora a visão de nazistas fracos sendo levados ao tribunal possa parecer tarde demais, a obsessão com o Holocausto, e a sensação de que foi um evento único na história humana, garante que os casos contra ex-guardas continuem avançando lentamente. os tribunais alemães. Oskar Groening, o chamado Contador de Auschwitz, morreu em 2018 antes que um processo contra ele pudesse seguir seu curso, e sua história, como muitas outras da época, encontrou um grande público aqui.

Na Irlanda, continuamos nos empanturrando de livros e filmes sobre o período. O professor Liam Kennedy, da UCD, faz comparações com a Fome, e esse paralelo pode explicar em parte nosso fascínio pelo Holocausto. Um dos romances irlandeses mais vendidos de todos os tempos, O Menino de Pijama Listrado, de John Boyne, se passa em Auschwitz. O documentário mais popular da Netflix no ano passado, The Devil Next Door, tratava da busca para encontrar justiça e um homem, John Demjanjuk, que foi acusado de ser um guarda em Treblinka, onde quase um milhão de pessoas morreram com gás entre 1942 e 1943 .

O fato de o horror do Holocausto emanar de um estado supostamente civilizado de edifícios clássicos, ruas urbanas movimentadas e avanços tecnológicos serve para torná-lo ainda mais fascinante. Os acampamentos agora são locais de museus, e suas pilhas de sapatos e caixotes cheios de alianças de casamento são o pano de fundo para selfies de turistas.

Mesmo agora, há lições para o presente e lembretes de que, então como agora, ficar parado enquanto as atrocidades acontecem nunca é bom o suficiente.


O Holocausto: Lembram os Libertadores

Um por um, eles se levantaram para testemunhar: o rabino do Bronx, o general russo, o cientista polonês, a enfermeira da Virgínia, o burocrata francês.

De 13 nações e através de divisões ideológicas assustadoras, cerca de 100 soldados aliados que libertaram os campos de extermínio nazistas se reuniram no Departamento de Estado ontem para registrar para a posteridade os horrores que testemunharam há 36 anos.

A conferência de três dias, a primeira desse tipo em escala internacional, foi patrocinada pelo Conselho em Memória do Holocausto dos Estados Unidos como parte de seu esforço para manter viva a história dos campos de concentração.

"O que todos nós temos em comum é a obsessão de não trair os mortos que deixamos para trás", disse o presidente do Conselho, Elie Wiesel, sobrevivente de Buchenwald, em seu discurso. "Eles foram mortos uma vez que não devem ser mortos novamente por esquecimento."

Os relatos dos libertadores eram prestados ora com detalhes precisos e clínicos, ora com amplo alcance literário, ora com emoção angustiante, e sempre diante do olhar atento de uma câmera. A conferência e as entrevistas paralelas estão sendo gravadas em vídeo para serem colocadas nos arquivos de um museu do Holocausto, a serem concluídas no Mall dentro de alguns anos.

Wiesel organizou o evento em parte para construir um baluarte contra a crescente maré da história revisionista sobre o Holocausto. Ele disse que na última década, mais de 100 publicações anti-semitas apareceram em mais de uma dúzia de países alegando que os campos de concentração e o genocídio de 6 milhões de judeus eram um mito.

"Essa história deve ser contada para que ninguém embale a história como fizeram com a escravidão e diga que todos os escravos amaram a plantação", disse Leon Bass, diretor de uma escola secundária da Filadélfia que libertou Buchenwald com uma unidade totalmente negra.

Embora a conferência tenha sido dominada por seu conteúdo emocional, ela teve seus aspectos diplomáticos. A União Soviética, para surpresa de alguns dos participantes, enviou uma delegação de seis homens liderada pelo tenente-general Pavel Danilovich Gudz, vice-chefe da Academia das Forças Armadas.

Em suas apresentações oficiais, Gudz e os outros membros da delegação soviética falaram das enormes perdas sofridas pelo povo russo durante a Segunda Guerra Mundial, mas nunca mencionaram a vitimização especial dos judeus por Hitler.

Isso levantou algumas sobrancelhas entre os participantes da conferência, muitos dos quais eram judeus. "Não negamos o sofrimento deles. Por que eles evitam tão cuidadosamente qualquer menção ao nosso?" perguntou-se o rabino Herschel Schacter, que, como capelão do Exército, ajudou a libertar o campo de Buchenwald.

Ainda assim, Wiesel disse em uma entrevista que a conferência gerou "bons sentimentos" entre as duas superpotências, e o tenente-general Vasily Yakovlevich Petrenko, do Exército Vermelho, um libertador do campo de Auschwitz, concordou.

O secretário de Estado Alexander M. Haig Jr. abriu a conferência citando Winston Churchill no sentido de que o Holocausto foi um "crime sem nome", e palestrante após palestrante pegou o tema, criticando os limites da linguagem para descrever o indescritível.

O Dr. Douglas G. Kelling, um oficial médico que ajudou a libertar Dachau, fez o relato mais detalhado das câmaras de gás e do crematório. "Quando chegamos lá, as fornalhas ainda estavam quentes, o cheiro de carne queimada ainda era forte ... Corpos nus, numerando 100, empilhados como lenha fora da área da fornalha. Muitos estavam vendados, com as mãos amarradas nas costas. Alguns levaram um tiro na nuca. Do lado de fora, 3.000 corpos estavam empilhados em vagões de carga. Eles tinham acabado de ser jogados dentro, com as pernas e os braços pendurados para fora das portas. Já estavam mortos há algum tempo e estavam sendo levados para Dachau, para ser cremado.

"O que experimentei em Dachau foi algo que, se não visse com meus próprios olhos, não acreditaria que pudesse ter acontecido em uma nação civilizada."

Wiesel, do ponto de vista de um sobrevivente, falou em olhar nos olhos de seus libertadores. "Você olhou e olhou, não conseguia desviar o olhar de nós, era como se procurasse alterar a realidade com os olhos. Eles refletiam espanto, perplexidade, dor e raiva sem fim - sim, raiva acima de tudo ... Então você desmoronou, você chorou. Você chorou, não podíamos. Não tínhamos mais lágrimas. "

Schacter, na perspectiva de um libertador, também falou em olhos. "Lembro-me daqueles olhos, obsessivos, aleijados, paralisados ​​de medo", ele se lembrou de sua excursão pelo quartel de Buchenwald.

Enquanto Schacter e outros falavam, alguns na platéia choraram abertamente, outros enterraram a cabeça nas mãos ou olhavam sombriamente para o chão.

"Muitos sótãos estão sendo abertos e esse é um processo muito saudável", disse o co-presidente da conferência, Mark Talisman. Com isso ele quis dizer que muitos dos libertadores estavam enfrentando memórias que haviam deixado de lado há muito tempo.

Um era Monroe Erickson, criador de gado de Irene, S.D., que havia lido sobre a conferência em uma publicação de veteranos.

“Tenho fotos de Gardelegan que não vejo há 15, 20 anos, porque sempre que as vejo, desmorono e chorei”, disse Erickson. "Eu estava escondendo, mantendo para mim mesmo. Mas agora acho que temos que revelar isso para que não aconteça de novo."


‘Ela é notável ... todos eles são’: 75 anos depois, um sobrevivente e um libertador de Bergen-Belsen se reúnem

Superficialmente, Mala Tribich e Nathaniel Fiennes não parecem ter muito em comum. Tribich, 89, nasceu em Piotrków Trybunalski, uma pequena cidade da Polônia, em 1930, onde seu pai tinha um moinho de farinha. Ela se mudou para a Inglaterra em 1947, casou-se, teve dois filhos e trabalhou em um escritório por décadas. Agora aposentada e viúva, ela mora sozinha em um apartamento no norte de Londres.

Fiennes, por sua vez, completa 100 anos em setembro. Ele nasceu na Victoria Tower no Palácio de Westminster em 1920, onde seu avô, Sir Thomas Butler, que já foi Yeoman Usher da Haste Negra, tinha um apartamento elegante.

Ele se formou em Old Etonian e Oxford, oficialmente o 21º Lord Saye & amp Sele, e é parente de Ralph, Ranulph, Joseph e a maioria dos outros famosos Fienneses. Ele ainda é casado com Mariette, sua esposa de 62 anos, teve cinco filhos e trabalhou por décadas como agente de terras, dedicando sua energia à restauração e manutenção do Castelo de Broughton em Oxfordshire, a bela mansão medieval com fosso que esteve em sua família desde 1377.

Apesar de todas as diferenças óbvias, no entanto, Tribich e Lord Saye estão conectados por memórias compartilhadas que os assombraram durante a maior parte de suas vidas: hoje, há 75 anos, os dois estavam no campo de concentração de Bergen-Belsen, no norte da Alemanha, no dia em que foi libertado pelo Exército Britânico.

Lord Saye, então com 25 anos, era ajudante do 8º Batalhão da Brigada de Rifles, que vinha marchando para o leste, em direção à Alemanha, havia semanas. Eles estavam entre as primeiras tropas a chegar a Belsen. Apesar de ouvir sobre uma epidemia de tifo na área, ele e dois colegas oficiais avançaram pelas florestas de pinheiros e bétulas prateadas que saudaram o batalhão e exploraram o acampamento recém-descoberto, sem saber o que poderiam encontrar além dos portões.

“Ouvimos boatos, e não muito positivos, mas esperamos para ver”, lembra agora. “Nós viramos em uma pequena trilha, e ela se abriu em uma visão que você esperaria nunca ver novamente ... Pessoas sendo picadas, pessoas no chão, fossos com trezentos ou quatrocentos cadáveres em cada um e cabanas cheias de pessoas. Era como algo saído de um pesadelo, e o cheiro era insuportável. ”

Um dos corpos nas cabanas era o de Tribich, de 14 anos, que estava com tifo. Com sua prima de cinco anos, Ann, ela estava em Belsen há dois meses e meio, tendo sido transferida do campo de concentração de Ravensbrück em fevereiro de 1945. Três meses antes, o gueto em sua cidade natal na Polônia havia sido liquidado. Tribich foi separada do pai e do irmão, colocada em um caminhão de gado e levada embora.

“Foi como algo saído do inferno”, Tribich diz sobre Belsen, ecoando Lord Saye. "Você poderia estar falando com alguém e, de repente, essa pessoa simplesmente morreu."

Ainda hoje, ela se lembra da manhã em que os britânicos chegaram com uma clareza surpreendente. “Meu beliche ficava perto de uma janelinha nas cabanas das crianças. Eu não conseguia mover um músculo de tão doente com tifo, mas me lembro de saber que havia pessoas correndo do lado de fora, em direção aos portões. Pensei: ‘Como é que alguém tem força para correr?’ Mas foi porque os britânicos chegaram. ”

O 75º aniversário da libertação de Bergen-Belsen pretendia envolver eventos e comemorações em toda a Europa. Tribich deveria estar no local do antigo campo, onde centenas deveriam prestar suas homenagens às dezenas de milhares de presos que morreram lá. Esses eventos, é claro, foram cancelados devido à pandemia de coronavírus (muitos acontecerão online nesta semana), mas lembrar o que aconteceu em Belsen continua tão importante como sempre.

Cerca de 40 milhas ao norte de Hanover, Bergen-Belsen foi estabelecido pelos nazistas em 1940 como um campo de prisioneiros de guerra. Mais tarde, tornou-se um campo de concentração e, eventualmente, lar de prisioneiros forçados a “marchas da morte” de outros campos quando as forças aliadas avançaram para a Alemanha.

O local foi projetado para não mais que 10.000, mas sua população aumentou para mais de 60.000 em três anos. As condições eram terríveis, doenças como disenteria e tifo se espalhavam com facilidade, a comida era tão escassa que muitos morriam de fome e cadáveres podiam ser encontrados em todos os lugares. A diarista Anne Frank, de 15 anos, junto com sua irmã de 19, Margot, estava entre os mortos.

Os horrores descobertos foram tão extremos que quando Richard Dimbleby, que acompanhou as tropas britânicas a Belsen, apresentou um relatório sobre o que havia encontrado, a BBC hesitou em transmiti-lo na íntegra, por medo de incomodar os ouvintes.

“Os vivos deitavam as cabeças contra os cadáveres e em torno deles movia-se a horrível e fantasmagórica procissão de pessoas emaciadas e sem rumo, sem nada para fazer e sem esperança de vida, incapazes de sair do nosso caminho, incapazes de olhar para o terrível pontos turísticos ao redor deles. ”Dimbleby disse no relatório.

“Bebês nasceram aqui, pequenas coisas enrugadas que não podiam viver. Uma mãe, enlouquecida, gritou com uma sentinela britânica para dar-lhe leite para seu filho, jogou o pequenino nos braços dele e saiu correndo, chorando terrivelmente. Ele abriu o pacote e descobriu que o bebê estava morto há dias. ” Naquele dia, disse ele, “foi o mais horrível da minha vida”.

Como é tão comum entre sua geração, Tribich e Lord Saye passaram décadas raramente discutindo suas experiências de guerra. Lord Saye foi mencionado duas vezes em despachos, mas mesmo sua esposa, Mariette, não sabia sobre seu papel na libertação de Belsen até que ele estava bem em seus 60 anos. Tribich, que foi enviada para a Suécia imediatamente após a guerra, antes de se reunir com seu irmão (Ben Helfgott, que se tornou um atleta olímpico britânico e cavaleiro do reino) na Inglaterra em 1947, também ganhou vida.

Essa relutância em pensar no passado significa que Lord Saye nunca conheceu um sobrevivente de Belsen e poucos libertadores Tribich. Até alguns meses atrás, claro. Graças a suas conexões com o Holocaust Education Trust, Tribich viajou para o Castelo de Broughton para encontrar Lord Saye antes do 75º aniversário.

Tribich, que poderia passar por 65 e está tão alerta quanto qualquer outra metade, queria expressar sua gratidão pelo que Lord Saye e seus companheiros libertadores fizeram. Ela também estava animada para visitar um castelo. Lord Saye - um homem frágil, mas deliciosamente tímido conhecido como 'Nat' pela família e amigos, que não tem nenhum ar ou graça, mas um certo brilho nos olhos - disse-me que estava pronto “a rastejar perante [Tribich], porque eu tenho tal um respeito e admiração por ela. Ela é a senhora mais notável ... todos os sobreviventes são. "

Durante o almoço e fotos no grande salão do Castelo de Broughton, a dupla compartilhou suas memórias da guerra, conversou sobre os netos e riu como se fossem velhos amigos. Tirando aquele dia, 75 anos atrás, suas duas vidas dificilmente poderiam ser mais diferentes. No entanto, hoje eles têm uma mensagem comum.

“Eu gostaria que os jovens pensassem sobre o Holocausto e Belsen, e aprendessem lições disso para que possamos evitar que algo assim aconteça novamente. Isso aconteceu em um país que era civilizado, do qual esperávamos mais ”, disse Tribich.

Ao lado, Lorde Saye assentiu atentamente. “Conseguimos libertar alguns, mas também vimos muitos que não conseguiram sobreviver. É tão importante marcarmos isso, porque nunca devemos esquecer. ”


Os Libertadores: as Testemunhas do Holocausto na América

Por fim, os lutadores cotidianos que foram os primeiros americanos a conhecer a verdade completa e horripilante sobre o Holocausto compartilham suas histórias surpreendentes. Rico em detalhes nunca antes publicados das entrevistas do autor com mais de 150 soldados dos EUA que libertaram os campos de extermínio nazistas, The Liberators é uma adição essencial à literatura da Primeira Guerra Mundial. Para saber a verdade completa e horripilante sobre o Holocausto, os americanos compartilham suas histórias surpreendentes. Rico em detalhes nunca antes publicados das entrevistas do autor com mais de 150 soldados dos EUA que libertaram os campos de extermínio nazistas, The Liberators é um complemento essencial à literatura da Segunda Guerra Mundial - e um testemunho estimulante da coragem aliada no rosto de atrocidades inconcebíveis.

Levando-nos do início da marcha final dos libertadores pela Alemanha até o Dia V-E e além, Michael Hirsh nos permite seguir seus passos, experimentando a jornada como eles próprios a vivenciaram. Mas este livro é mais do que apenas um relato aprofundado da libertação. Ele revela como esses jovens foram profundamente afetados pelo que viram - o horror e o pathos inacreditáveis ​​que sentiram ao ver “pilhas de corpos como lenha” e “sobreviventes semelhantes a esqueletos” em acampamento após acampamento. Essa experiência de mudança de vida permanece com eles até hoje. Já se passou bem mais de meio século desde o final da Segunda Guerra Mundial, e eles ainda não se esqueceram de como eram os campos, como cheiravam, como eram os presos e como isso os fazia se sentir. Muitos dos libertadores sofrem do que agora é chamado de transtorno de estresse pós-traumático e ainda têm pesadelos relacionados ao Holocausto.

Aqui encontramos as almas corajosas que - agora na casa dos oitenta e noventa - decidiram finalmente compartilhar suas histórias. O cabo Forrest Robinson viu muitos cadáveres em Nordhausen e ficou tão horrorizado que perdeu a memória nas duas semanas seguintes. Melvin Waters, um motorista de ambulância civil voluntário 4-F, lembra que uma mulher em Bergen-Belsen “lutou contra nós como um gato porque pensava que a estávamos levando ao crematório”. O soldado Don Timmer usou seu alemão do ensino médio para interpretar para o general Dwight Eisenhower durante a visita do comandante supremo aliado a Ohrdruf, o primeiro campo libertado pelos americanos. E Phyllis Lamont Law, uma enfermeira do exército em Mauthausen-Gusen, lembra o choque e, em última análise, "a esperança" de que "você pode salvar alguns".

De Bergen-Belsen, no norte da Alemanha, a Mauthausen, na Áustria, Os libertadores oferece aos leitores um olhar intenso e inesquecível sobre a máquina de morte nazista através dos olhos dos homens e mulheres que foram testemunhas do Holocausto em nosso país. As lembranças dos libertadores são historicamente importantes, vívidas, fascinantes, comoventes e, em raras ocasiões, alegres e edificantes. Este livro é a oportunidade deles, talvez pela última vez, de contar ao mundo. . mais


Libertador do campo de honra dos sobreviventes do Holocausto

O soldado da infantaria Vernon Tott, em uma foto sem data da Segunda Guerra Mundial.

O libertador Vernon Tott (à esquerda) e o sobrevivente do Holocausto Ben Sieradzki visitaram o local do campo de concentração de Ahlem perto de Hanover, Alemanha, em 2004. Cortesia Ben Sieradzki ocultar legenda

O libertador Vernon Tott (à esquerda) e o sobrevivente do Holocausto Ben Sieradzki visitaram o local do campo de concentração de Ahlem perto de Hanover, Alemanha, em 2004.

Honrando o 'Anjo de Ahlem'

Em maio de 2007, o ex-secretário de Estado Henry Kissinger falou no Lincoln Center da cidade de Nova York na estreia de Anjo de Ahlem, um documentário sobre Vernon Tott. Kissinger, que serviu na 84ª Divisão de Infantaria, descreveu o que viu durante a libertação de 1945 do campo de concentração de Ahlem fora de Hanover, Alemanha. "Foi a experiência mais chocante que já tive", disse ele.

Ouça o discurso de Kissinger

O sobrevivente de Ahlem, Ben Sieradzki (à esquerda) e Henry Kissinger comparecem à exibição do documentário no Lincoln Center Anjo de Ahlem, sobre Vernon Tott. Cindy Hill ocultar legenda

O sobrevivente de Ahlem Ben Sieradzki (à esquerda) e Henry Kissinger comparecem à exibição do documentário no Lincoln Center Anjo de Ahlem, sobre Vernon Tott.

Os sobreviventes de Ahlem compareceram à exibição do documentário no Lincoln Center, apresentado pelo ex-secretário de Estado Henry Kissinger. A partir da esquerda, Abe Bekermus, Roman Kent (sobrevivente, não de Ahlem), Henry Shery, Ben Sieradzki, Jack Tramiel, Kissinger, Sol Bekermus, Ben Berkenwald, Henry Pius, Jack Jacobs, Abe Stern, Chaim Melamed e Charles Swietarski. Cortesia de Churchill Roberts ocultar legenda

Os sobreviventes de Ahlem compareceram à exibição do documentário no Lincoln Center, apresentado pelo ex-secretário de Estado Henry Kissinger. A partir da esquerda, Abe Bekermus, Roman Kent (sobrevivente, não de Ahlem), Henry Shery, Ben Sieradzki, Jack Tramiel, Kissinger, Sol Bekermus, Ben Berkenwald, Henry Pius, Jack Jacobs, Abe Stern, Chaim Melamed e Charles Swietarski.

Cortesia de Churchill Roberts

Histórias da Segunda Guerra Mundial

A Segunda Guerra Mundial foi explorada em inúmeras salas de aula, livros e filmes. Portanto, parece incrível que, décadas depois, as histórias dessa guerra ainda possam nos surpreender. Como a série de documentários de Ken Burns A guerra estreia na PBS, NPR explora um punhado de histórias da Segunda Guerra Mundial que não foram amplamente contadas.

Histórias NPR Relacionadas

Vernon Tott largou o colégio e entrou no exército para poder lutar por seu país. Como muitos soldados, Tott aprendeu a aceitar a realidade da guerra. Sua 84ª Divisão de Infantaria lutou na Batalha de Bulge e perdeu um terço de suas tropas. But, when Tott's battalion headed toward the city of Hanover, Germany, in April 1945, members of the 84th were totally unprepared for their next encounter.

"There was a road," says concentration camp survivor Ben Sieradzki. "And we saw soldiers. One of them brought out a . baseball."

The barely alive survivors of the Ahlem slave labor camp realized the soldiers must be Americans.

"We started screaming, 'Come on up here, come on up here,' and some of them were just bewildered. They didn't know it was a concentration camp," Sieradzki said.

Tott, who died in 2005 from cancer, said he and the other soldiers were unaware of the existence of the camps and were shocked at what they saw.

"We were witnessing hell on earth," Tott said at an 84th Infantry reunion. "Piles of dead bodies. Men in ragged clothing that were just skin and bones . Me and the soldiers with me, it made us sick to your stomachs and even cried what we seen there."

Forgetting the War

What the soldiers saw were wraithlike prisoners, some near death lying in their own urine, ravaged by dysentery, typhus and other diseases. A few days before, German guards marched hundreds of able-bodied prisoners to the Bergen-Belsen death camp. They left those too sick, like Sieradzki, to die.

Not quite believing what he saw and wanting to share his horrified disbelief with family back in Sioux City, Iowa, Tott pulled out his pocket camera.

"Actually, the infantrymen weren't supposed to carry cameras, but a lot of them did, so I got a lot of pictures during the war," he said.

After the war, Tott stashed his photographs from Ahlem in a shoebox on a shelf in his basement in Sioux City. He put the war behind him.

"I think so many people put away that stuff on a shelf and wanted to forget," said his stepdaughter, Donna Jensen. "I think our whole country's put it on a shelf."

Stepson Jon Sadler remembers rummaging through the basement with his friends and sneaking peeks at the photos.

"In junior high, we'd open up the box and think, boy, this is terrible," Sadler said. "Look what my dad saw in the war. We just always assumed nobody . in those pictures [survived]. They looked so horrible and sick."

Searching for the Photographer

For 50 years, Tott held the same assumption. Then, in his army newsletter in 1995, Tott spotted an inquiry from Sieradzki, a retired engineer in Berkeley, Calif. Sieradzki was searching for whoever took photographs of himself and other prisoners when Ahlem was liberated.

Tott went into his basement and found his old shoebox. He called Sieradzki, who remembers, "The telephone rang. 'My name is Vernon Tott and I think you're looking for me.' And I said, 'Are you still a tall blonde fellow?' And he said, 'Not any longer.'"

The two men talked many times that day. Tott made copies of his black-and-white snapshots and sent them to Sieradzki. In one of the photos, Sieradzki saw dead bodies piled on the ground in front of some barracks. In the foreground, was a huddle of skeletal prisoners. On the extreme left he saw himself.

Just hours before that picture was taken, the prisoners were handed some civilian clothes. Sieradzki changed out of his striped, ragged uniform into a "funny looking" jacket, hat and pants, which were too long, so he stuck them in his socks. This is the only known photograph of Sieradzki at liberation.

Sieradzki was 18 years old and weighed less than 80 pounds. He had endured more than five years of unimagined misery. It started in 1939, when his family was forced to live in a rundown slum district in Lodz, Poland, with 200,000 other Jews, called the Lodz Ghetto.

During this time, Sieradzki's parents and one sister were taken away and killed. His other sister died in the Auschwitz-Birkenau death camp. Sieradzki survived three concentration camps, including Auschwitz, and eventually ended up in the slave labor camp called Ahlem, near Hanover, Germany. Near the end, his worsening health confined him to the barracks.

"They called people like me musselmen — goners," he writes in a short story about the war years. "Other prisoners started to steal my ration of food. There was no use to waste food on the likes of me."

An older cousin of Sieradzki's arrived as a new prisoner to the camp and urged him to eat. He says his cousin, a man who already lost his wife and young children in the gas chambers at Auschwitz, gave him hope.

When Sieradzki saw Tott's pictures of the Ahlem camp 50 years later, he was angry at first. The photographs released a flood of dark memories. But then Sieradzki was grateful, he said, "because I had no record of that horrible time, and here I am."

There were other official photographs taken at Ahlem. The Red Cross filmed the camp, but Sieradzki describes Tott as his true witness — and not because he helped liberate the camp. It's for what he did later with his photographs.

Tott realized there might be other survivors, like Sieradzki. And perhaps, he could provide them a piece of their past. So, he launched a quest to track them down.

The Angel of Ahlem

Eventually, Tott located nearly 30 Ahlem survivors, across the United States and in Canada, Sweden and Israel. More than 16 are in his photographs. In 2001, he returned to Hanover with three of those survivors to help dedicate a memorial at Ahlem. And he traveled to Poland for the 60th anniversary of the liquidation of the Lodz Ghetto.

In 2003, Tott's name was inscribed on a wall of the U.S. Holocaust Memorial Museum in Washington.

"To Vernon W. Tott, My Liberator and Hero," Ahlem survivor Jack Tramiel had engraved on the wall. Tramiel, founder of Commodore Computer, is also a founder of the Holocaust Museum.

"I have to make sure that this man is going to be remembered for what he has done," Tramiel said. "His family should know that he is to us, a hero. He's my angel."

Earlier this year, Tott's hometown, Sioux City, hosted the premiere of a documentary about him, called Angel of Ahlem, produced by the University of Florida's Documentary Institute. More than 1,000 people came to see the film at the historic downtown Orpheum Theatre, including some survivors. They also had the chance to walk through the first public exhibit of Tott's photographs.

In May, Angel of Ahlem was shown at New York City's Lincoln Center. Nearly a dozen survivors were there — reunited because of Tott, his pocket camera and his unwavering determination.

The documentary was introduced by another member of the 84th Infantry, who helped liberate Ahlem, former Secretary of State Henry Kissinger.

"There's nothing I'm more proud of, of my service to this country than having been one of those who had the honor of liberating the Ahlem concentration camp," Kissinger told the audience.

Kissinger grew up in Germany and became a U.S. citizen in 1943. He said many articles have described him as being traumatized during his childhood in Nazi Germany.

"That's nonsense," he said, "They were not yet killing people. A traumatic event was to see Ahlem.

"It was the single most shocking experience I have ever had."

And then Kissinger made a special request. He invited the survivors to come up on the stage and have a picture taken with him.

Slowly, deliberately, the white-haired survivors — who'd been brutalized, then rescued from desperate circumstances, so many years before — made their way to the Lincoln Center stage. As they gathered, it was clear that the most important person missing from this one last photograph was Vernon Tott.

Story produced by NPR's Cindy Carpien with help from the University of Florida's Documentary Institute, Duane Kraayenbrink and Gretchen Gondek of member station KWIT in Sioux City, Iowa, Brian Bull of Wisconsin Public Radio, and producer Kara Oehler. The music from the documentary Angel of Ahlem, heard in the NPR story, was composed by Todd Boekelheide.


Holocaust Survivor, Camp Liberator Share Memories

Liberated prisoners in the Mauthausen concentration camp near Linz, Austria, welcome the U.S. Army's 11th Armored Division, in which Edelsack served, May 6, 1945.

Holocaust victims and liberators of concentration camps are gathered in Washington, D.C., for a 60th anniversary commemoration. A former U.S. soldier who helped liberate one of the Nazi-run death camps in Austria and a survivor of a related camp meet to share memories of the end of World War II.

In 1944, Martin Weiss was 15 years old when he was shipped from his native Hungary and eventually imprisoned at Gunskirchen, a concentration camp in Austria. Edgar Edelsack was 21 when he arrived at the Mauthausen camp as part of the 11th Armored Division in Gen. Patton's 3rd Army.

Weiss, who is retired from the food service industry, and Edelsack, a retired physicist, talk with Robert Siegel.

Weiss says that by the time of the liberation, "we were all living corpses rather than people. We were completely dehumanized. We had no strength. We were literally starved. Every day there were loads of people dying." The end of their captivity was so "unbelievable," that the survivors remained in the camp an extra day because they thought the liberation was a trap, he says.

Edelsack had been in the Army for three years when the war ended, and he says U.S. soldiers had no idea of the existence of the camps. "We were never informed about it, so coming in and seeing these emaciated people of skin and bones really hit a very resonant note in me." He says he took photographs but gave them away years later because they upset him so much.

Martin Weiss' Holocaust Experience

Weiss was one of nine children born to orthodox Jewish parents in Polana, a rural village in the Carpathian Mountains. His father owned a farm and a meat business, and his mother attended to the children and the home. Everyone in the family helped take care of the horses and cows.

1933-39: Weiss attended the village's Czech schools, which were quite progressive. Like many of the other children, he looked forward to leaving the provincial life in Polana. In March 1939, his life was changed dramatically when Nazi Germany and its allies dismembered Czechoslovakia.

Hungarian troops occupied Polana, and Jews were subjected to discriminatory legislation. Czech schools were closed, and the students had to learn Hungarian. The villagers all resented the new rulers, and the democratic freedoms that they had enjoyed under Czechoslovakian rule disappeared.

1940-44: After the German invasion of the Soviet Union, conditions in Polana worsened. Two of Weiss' brothers were conscripted into forced labor battalions. The family soon learned that some Jews from the area had been deported to the occupied Ukraine where they were killed by SS units. In April 1944, Hungarian gendarmes transported the village's Jews, including Martin's family, to the Munkacs ghetto. In May, they were deported to the Auschwitz-Birkenau killing center. Weiss, his father, brother and two uncles were selected for forced labor the other family members were sent to the gas chambers. Weiss and his father were sent to the Mauthausen concentration camp in Austria, and then to the subcamp of Melk, where they were forced to build tunnels into the side of the mountains. His father perished there.


Experiencing History Holocaust Sources in Context

The experience of liberation for survivors who became "stateless persons" in the eyes of the world was fraught with difficult decisions at every turn. For survivors of concentration or forced labor camps in particular, liberation often included physical exhaustion, geographical displacement, and what survivor-writer Primo Levi calls the "pain of exile." 1 Survivors often found themselves hundreds of miles from home without the means to travel. For those who did return home, a stark landscape greeted them. In addition, the psychological devastation of separated families also figured heavily in survivors' experiences of liberation. 2

This letter from survivor Julius Lewy to his liberators, is indicative of this postwar anxiety and desire to mediate the loss of home and family. 3 Lewy (b. 1917) was born in Krakόw and had been working as a forced laborer since at least September 1941. He was in the Płaszów camp near Krakόw until early 1945, then spent two months in the Mauthausen concentration camp before being transferred to work in the "Goeringwerke" factory in Linz. 4 Both he and his father, Friedrich (b. 1884), also a Polish Jew, survived the war.

The letter itself is addressed only to the chief doctor of the American Red Cross. While it is unclear who actually received it, the letter wound up in the hands of US Army Captain J. George Mitnick, who had taken part in the liberation of the Ohrdruf camp in April 1945. Mitnick, therefore, is not the intended recipient of this letter and its pleas. Rather, the letter addresses the "liberators" and attempts to make the case that Lewy has the proper education, ability, and attitude to work for the Allies.

Although Lewy expresses admiration for "Anglicist" culture, he is also critical of US occupation policies. He writes of the extreme malnutrition still present in the postwar German hospital where he resides, and questions the use of German staff to care for Displaced Persons. Lewy rhetorically asks, "An enemy of yesterday should be your benefactor of today?" Above all, Lewy's letter demonstrates his desire to find a home and a purpose after the war that reaches beyond the status imposed upon him as "an orphan of the world."

Primo Levi, The Reawakening (New York: Simon and Schuster, 1995), 18.

For more information about the effects of displacement on family and human rights, see Tara Zahra, "The Psychological Marshall Plan: displacement, gender, and human rights after World War II," Central European History 44, no. 1 (2011), 37&ndash62.

See also Leah Wolfson, Jewish Responses to Persecution, Volume V, 1944&ndash1946, (Lanham, MD: Rowan and Littlefield Press, 2015), 64&ndash68.

For more detailed information about these and other camps, please see USHMM's Encyclopedia of Camps and Ghettos, 1933-1945.

I know well I have no right to trespass on your dutiful time&mdashbut before entering into the subject I think some introductory explanations would be of importance. In any case I shall try to be as concise as possible, although the very nature of my topic is likely to let my pen ramble far beyond any preconceived limits.

Who am I? A Polish Jew 28 years old, with University education man deprived of everybody and everything, but instead rich of experiences so that much more essential would be the question: who have I been?

From the very beginning of this most tremendous of all wars I have been living in Poland, under German occupation facing the hell on earth as martyr and witness in one person. There is not any suffering imaginable either moral, or physical or material I would not have gone through during these six fateful years.

Physically rather weak, I have had to my advantage another form of resistance: my spirit. For all this time I&rsquove never ceased to believe in the final victory of Humanity and Justice and never ceased to hope in my personal survival.

The conscience of possessing some quantity of Anglo-Saxon culture&mdashI studied English literature in Cracow under of greatest Polish Anglicist [sic], Professor Roman Dyboski, has imparted to me the reassuring feeling that I am in a certain degree representative of Anglo-American potentialities. And it is, without a doubt, this psychological attitude of mine which is to be seriously taken into account when I try genuinely to explain the phenomenon of my personal survival.

It was not earlier than in the last period of my war biography, about two month before the end of the European cataclism [sic], that my physical organism collapsed: diarrhea, this mortal camp disease became my share too and in the course of following weeks I grew more and more exhausted and emaciated&mdashtill the miserable condition in which I was found by the Liberation. From there in a few days I was together with others transferred into the local hospital.

Since have passed several weeks. I was better already and I tried to descend steps. And then came a collapse with a heart disease.

For the time being I am very far from being healthy, indeed I don't feel any bettering of my general state at all.

Here, in the hospital, all is lacking, all is failing. Medicaments as well as eating (quality and quantity!), treating as well as nursing.

Example: a daily ration: 1/3 of brown bread never any butter nor jam.

You are treated by a young German physician. An enemy of yesterday should be your benefactor of today?

It would take much time to enlarge on the subject and I won't weigh you so long with my complaints.

My strongest wish now is to recover to rejuvenate my breath not in the mere egoistical aim of enjoying my life, but to be able to serve and further my ideas and realize my life&rsquos aim: which consists in becoming a writer (I&rsquove got a nerve for it) in English language, nowadays a most universal means of literary expression (I already wrote several things in my Polish before the war).

That's why I've decided to address myself to you. I beg you, may I implore you, to help me out of my predicament by transferring to the hospital of yours.

For years I have dreamed about your victorious arrival and now when the longed for time is come&mdashI am away from you, cut off from any contact with the civilization and culture that you represent and for which we have been so long and so desperately fighting.

The staying with you would prove, I presume&mdashas most promoting my ultimate aims. I am ready to accompany you where you go and&mdashas I know besides English and my mother-tongue Polish: German, French, Russian, Italian, Spanish, Jewish 1 and Esperanto&mdashI may be in Europe of some use to you (I've got a lot of practice as an interpret [sic]).

Who am I now? An orphan of the world. And you are in a position to restore the sens [sic] to my life: to create a new (first spiritual) home for me and the possibilities of fulfilling my life&rsquos aims.


Holocaust survivors and liberators share stories of bravery and survival

Thanks to Honor Flight Nevada, Holocaust survivors and World War II veterans from around the area and across the country were able to meet, and share their stories of bravery and survival. Tuesday night, more than 800 people packed into a room full of history at the Atlantis Resort Casino to hear the stories that are quickly fading from our history.

But before the stories could be told, all 800 people stood on their feet and gave a standing ovation to the handful of WWII veterans in the room. A powerful moment, and one that began three years ago thanks to a chance meeting on an Honor Flight Nevada trip in Washington, D.C.

"A gentleman came running up and he explain that he wouldn't be alive if it weren't for the American WWII veterans,"Jon Yuspa, founder of Honor Flight Nevada, said.

That man was Albert Garih. Born in Paris, Garih is known as a hidden child. He was and members of his family survived thanks to the heroic kindness of strangers, who helped hide his family for six months.

"It was very dangerous for people who took Jews into hiding," Garih said

At the age of six, he was sent to a Catholic church to hide. It was there he saw the American soldiers who would liberate him.

"It was such a liberation," he said. "Liberation in the full sense of the words, and that is why when I see veterans I always greet them and I always thank them."

When he saw a group of veterans from Nevada in Washington, D.C., he thanked every one.

"I went to shake their hands and tell them they saved my life," he said. "Because if it had not been for these young guys that were kids they were 19-20 years old. They came and so many of them lost their lives not only to save people like me, but to save the world because it was the world that was in peril."

His gratitude inspired the Holocaust Remembrance event. The purpose was to share survivors stories, but also give other survivors a chance to meet WWII veterans.

"It may be 50, 60, 70 years later but they still can't thank the veterans enough," Yuspa said.

For Army veteran Robert McHaney, meeting someone from Dachau, the camp he liberated, was the reason he came to the event.

"It was something that I wanted to do very, very badly was to find somebody who had been there when I was there," he said.

That moment came when McHaney met at man he liberated who was four at the time.

"[We] put our arms around each other, shook hands, and it was a little hard for me to hold back tears. I will say that right now because I knew what hell he had gone through," McHaney said.

McHaney says he remembers the day he helped liberate the camp, because despite the horrific sights, freeing the people in the camp brought him some peace.

"It made me feel real good for a change in that war because I was so tired of killing," he said. "Kill, kill kill. It was just too much, too much."

With so much history in the room, the event also gave veterans like Si Buonanoma a chance to see just how heroic their actions were.

"It's painful, but I think it's good," he said.

Buonanoma was in the 4th wave that stormed the beaches of Normandy.

"It was hell," he said. "It's been years, but I still remember it."

But talking to other veterans and meeting Holocaust survivors helped ease some of the pain.

"I think I helped save people and what we did I hope we don't have another one like that."

Learning from the past was another reason this gathering held such weight. The veterans and survivors met with students from around the area talking to them and answering their questions.

"That was part of the design," Yuspa said. "They will be able to carry this story forward in generations."

That is important today, as every day we lose more and more survivors and veterans.

"We would like to do [this event] in the future," Yuspa said. "The reality is they are not getting any younger."


Bernhard Storch, a Holocaust survivor, Nazi death camp liberator and tailor, dies at 98

SOUTH NYACK – Bernhard Storch survived a Russian detention camp in Siberia and the Holocaust, served in the Polish army, and helped liberate Nazi death camps, where millions of people were murdered.

Storch died Sunday at his home here at age 98.

Born Nov. 19, 1922, in Bochnia, Poland, Storch, a master tailor for decades in Rockland, left his home in Poland on his mother's advice when the Germans invaded Poland on Sept. 1, 1939, only to be captured a year later in the city of Lwow by the Soviet KGB following the Soviet invasion.

- -Polish Army veteran Bernhard Storch displays his medals in his South Nyack home August 6, 2004. He recieved the medals for his service in Poland during World War II, including the liberation of the Majdanek concentration camp.( Peter Carr / The Journal News ) sh (Photo: Copyright=Yes Year=2004 Month=8 Month=Aug Day=6 Day=Fr Code=RK City=South_Nyack State=New_York Publication=The_Journal_News Published=09.08.2004 Book=B)

The Soviets, then allies with Nazi Germany, sent Storch and thousands of other people to labor camps in Siberia. When Germany declared war on the Soviets in 1941, the Soviets emptied the camps and Storch ended up joining the Polish army.

His immediate family members were murdered by the Nazis and their collaborators in the death camps.

Friends remembered Storch as a man of honor who had great pride in his accomplishments. He's given testimony to his experience liberating Nazi camps like Majdanek during the ending days of World War II in Europe.

Steve Gold, a New City resident active in county Jewish organizations and causes, called Storch "a great guy."

"You sensed a man of greatness when he entered a room," Gold said. "As a child of Holocaust survivors, I consider him a hero."

Paul Adler, who is active in Jewish organizations, said he has known Storch "for many years, from his days with the Jewish War Vets to his invaluable work bringing the Holocaust to life and relevance for thousands of young people attenuated from the Nazi genocide."

Adler worked with Storch and other survivors as a member of the Holocaust Museum and Center For Tolerance & Education Advisory Board.

"I marveled at the life Bernie led," Adler said. "From a shtetl in Poland, surviving the Holocaust, serving in the armed forces as part of the liberation and then teaching the lessons of that unspeakable time in human history. Who has that in them? Answer: Bernhard Storch.

"I thank God that he allowed our paths to converge," Adler said, adding, "May his memory be for a blessing."

In a 1995 Journal News article on Holocaust survivors living in Rockland, Storch talked about what he witnessed when entering the Nazi death camps of Sachsenhausen, Majdanek and Sobibor across Poland and Germany in the 1940s.

He recalled finding people at Sachsenhausen who "were starved, tortured and worked near death in factories that were going just before we took the camp. There were corpses of people shot on the ground and people still hanging by their necks."

- -Bernard Storch of South Nyack is at right in this 1944 photo taken when he was a Sergeant in the Polish Army. He has recieved several medals for his service in Poland during World War II, including the liberation of the Majdanek concentration camp.( photo provided by Storch ) sh (Photo: Copyright=Yes Year=2004 Month=8 Month=Aug Day=6 Day=Fr Code=RK Publication=The_Journal_News Published=09.08.2004 Book=B)

Storch, in a 1991 Journal News interview, said no amount of warnings could have prepared the liberating soldiers for what they found in the camps.

''We were warned about the concentration camps, but you can never prepare yourself for what we saw," he said. ''It was a very complete shock for me and the other troops. You never recover and you never can forget."

In Sobibor during 1944, Storch said he saw mountains of human ash, all that was left of 500,000 people cremated after they'd been gassed to death. He recalled seeing piles of human bones littering the grounds. Warehouses held clothes and personal belongings of the victims.

At Sachsenhausen – 31 miles outside Berlin – Storch said he came upon thousands of emaciated men, women, and children wandering within the barbed-wire camp.

Storch said the "only thing I could do was say Kaddish (the Jewish prayer for the dead) in each camp. I felt sick. For those who say it never happened, I saw it. Others survived it."

Decades after his service, Storch received Poland’s highest military honors.

Storch said he ended up in Berlin when the Nazis surrendered and World War II in Europe was declared over. He and his wife Ruth left Germany in April 1947 for the United States, settling in New York and later Rockland County.

In Rockland, Storch did tailoring and owned a dry-cleaning business.

Storch relived his experiences and philosophy of tolerance by sharing them with students and adults during voluntary speaking engagements on behalf of the Holocaust centers in Rockland and Westchester counties.

Friends remember him as a community volunteer, active with the Jewish War Veterans, serving as a post commander, New York State commander, and on the National Executive Committee. He was a volunteer speaker for both the Westchester Holocaust Center and the Rockland Holocaust Center.

He was named Rockland Veteran of the Year and Post 756 Man of the Year, among other tributes during his life.

He was predeceased by his wife Ruth of more than 75 years and is survived by two children, Gita Morris and Larry Storch (Jeannette), and three grandchildren, Robert Morris (Lya), Joshua Storch, and Rebecca Storch.


Assista o vídeo: The Last Of Us!!! Libertadores Sobrevivente


Comentários:

  1. Matteo

    You joke?

  2. Sahn

    Ideia muito engraçada



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