A famosa arte rupestre de Lascaux da França chega à África em uma réplica ultra-realista

A famosa arte rupestre de Lascaux da França chega à África em uma réplica ultra-realista



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Pela primeira vez na história, os africanos terão uma oportunidade inesquecível de vivenciar a arte rupestre das famosas cavernas de Lascaux, perto do vilarejo de Montignac em Dordogne, sudoeste da França, ao lado da arte rupestre sul-africana pré-histórica. Quinze toneladas de material foram importadas para criar a réplica em tamanho real das cavernas de Lascaux.

Lascaux Cave Art: Great Black Cow

O Sci-Bono Discovery Centre em Newtown, Joanesburgo, em colaboração com a Embaixada da França em Pretória e o Instituto Francês da África do Sul (IFAS), traz uma réplica das mundialmente famosas pinturas rupestres de Lascaux e a própria caverna para a África do Sul a partir de 17 Maio a 1 de outubro de 2018.

Lascaux Cave Art: Horses

As pinturas rupestres de Lascaux foram descobertas em 1940, quando um grupo de adolescentes as encontrou na região de Dordogne, no sudoeste da França. O site foi aberto ao público em 1948 e ganhou fama quase instantânea. Mais de um milhão de pessoas já visitaram a caverna original desde sua inauguração e, em 1955, o monóxido de carbono, o calor e a umidade de tantos visitantes, haviam danificado visivelmente as obras de arte. A deterioração das condições causou o crescimento de fungos e líquenes nas paredes. A caverna foi fechada em 1963 para proteger a obra de arte de valor inestimável. Lascaux foi adicionado à lista da UNESCO de Sítios do Patrimônio Mundial em 1979. Hoje, o acesso extremamente limitado é permitido apenas para testar a qualidade do ar e monitorar as condições da caverna. A réplica da caverna de Lascaux foi meticulosamente recriada com materiais e ferramentas idênticos aos que os artistas originais usaram há cerca de 17.000 anos.

Lascaux Cave Art: Bison

As pinturas rupestres do Paleolítico têm cerca de 17 000 anos e são, na sua maioria, de animais de grande porte nativos da região na época. Eles são considerados obras-primas devido à sua excelente qualidade e sofisticação. Na Exposição Lascaux, o trabalho é mostrado como réplicas precisas, em tamanho real e feitas à mão. A iluminação especial permite que os visitantes admirem as obras-primas. A exposição concentra-se nos cinco painéis da Nave Lascaux (a Grande Vaca Negra, Os Veados, o Bisão Cruzado, o Imprint) e a Cena do Poço.

Lascaux Cave Art Scene

Esta será a primeira vez que as pinturas de Lascaux serão exibidas ao lado da mais antiga arte africana, celebrando as primeiras obras criadas pelo homem em dois continentes. Os primeiros exemplos mundiais de arte e simbolismo, encontrados na África do Sul, têm mais de 100.000 anos, enquanto a Europa é o lar de alguns dos locais de arte rupestre pré-histórica mais bem preservados do mundo. As pinturas rupestres de Lascaux e da África têm muito em comum e apontam para uma verdade essencial: há mais coisas que nos unem e nos unem como pessoas e culturas do que aquelas que nos separam.

O componente sul-africano da exposição, ‘The Dawn of Art’, é comissariado pelo Instituto de Pesquisa de Arte da Rocha da University of the Witwatersrand, pelo Origins Center e pelo IFAS-Recherche. Incluirá fotografias da icônica arte rupestre da África do Sul, bem como uma exibição de peças autênticas de valor inestimável.

Painel do Pager do Origins Center

“A exposição combinada não será vista em nenhum outro lugar do mundo. As obras-primas de nossos ancestrais africanos, vistas ao lado das dos antigos europeus do Paleolítico, oferecem uma oportunidade única de vivenciar o início da criatividade humana ”, disse o CEO do Sci-Bono Discovery Center, Dr. More Chakane. O embaixador da França na África do Sul, Christophe Farnaud, acrescenta: “A França tem orgulho de sua parceria com o Sci-Bono Discovery Centre para trazer a Lascaux International Exhibition a Joanesburgo, a primeira na África. Como a arte e o simbolismo se originaram na África do Sul, ele exibirá uma parte importante de nossa herança compartilhada. A exposição destaca nossa cooperação duradoura nas áreas de cultura, pesquisa e ciência na África do Sul. ”

Painel de proteção contra tempestades (Origins Center)

A exposição Lascaux foi criada pelo Conselho Departamental de Dordonha, com o apoio do Conselho Regional de New Aquitaine, do Ministério da Cultura e Comunicação da França e da União Europeia. A turnê mundial da exposição é organizada pela SPL Lascaux International Exhibition.

Vários palestrantes renomados foram convidados a ministrar palestras durante o evento no Origins Center, WITS University. O público e especialmente as crianças terão a experiência prática de misturar suas próprias pinturas de arte rupestre autêntica e pintar seus quadros.

Oficina Origins Center Ocre

O Sci-Bono Discovery Center está localizado na esquina das ruas Miriam Makeba e Helen Joseph em Newtown. A exposição vai de 17 de maio de 2018 a 1 de outubro de 2018. Para mais informações, visite www.scibono.co.za

Assista a nossa entrevista detalhada com Renaud Ego: O gesto da visão, O esplendor da arte rupestre pré-histórica, sobre a arte rupestre sul-africana e de Lascaux.

Imagem superior: Grande Salão dos Touros, 15.000–13.000 aC, pintura em rocha paleolítica, Lascaux, França © Ministère de la Culture et de la Communication

Por Micki Pistorius


Lascaux Cave Paintings (c.17.000 AC)


Caverna de Lascaux: uma seção do & quotHall of the Bulls & quot.


Este pictograma, & quotA cena do eixo & quot
está localizado no Poço do Homem Morto.
Um dos maiores e mais desconcertantes
pinturas na caverna de Lascaux. Veja também
Arte mais antiga da Idade da Pedra: Top 100 Obras.

ARTE DA CAVERNA PRÉ-HISTÓRICA MAIS ANTIGA
Para obter detalhes sobre os primeiros
Arte em cavernas da Idade da Pedra, consulte:
Arte rupestre da caverna de Blombos.


O Cavalo Chinês, Caverna Lascaux.
Observe o pectiforme acima do cavalo
cabeça.

CRONOLOGIA DE
LATE STONE AGE ART

As datas são aproximadas
& # 149 Arte Mesolítica

(c.10.000-6.000 AEC)
& # 149 Arte Neolítica
(c.6.000-2.000 AC)

Lascaux Cave Paintings: A Summary

Durante o período do Paleolítico Superior, que começou por volta de 40.000 aC, o Homem de Neandertal foi substituído por uma versão mais "moderna" de Homo sapiens. Ao mesmo tempo, a arte pré-histórica deu um grande salto à frente, como exemplificado pela pintura rupestre da Europa Ocidental, que atingiu seu apogeu nas paredes e tetos de Caverna Lascaux (França) e Caverna de Altamira (Espanha), ambos os quais contêm alguns dos maiores exemplos de arte rupestre franco-cantábrica, da era Solutreano-Magdaleniana, datando entre 17.000 e 15.000 AC. (Veja também as magníficas pinturas de bisões na Caverna Font de Gaume no Perigord.)

Descoberta em 1940, perto da aldeia de Montignac, na região de Dordonha, no sudoeste da França, Lascaux é especialmente famosa por sua pintura, que inclui um raro exemplo de uma figura humana - a maior imagem isolada já encontrada em uma caverna pré-histórica (o Grande Negro Bull) e uma quantidade de misteriosos signos abstratos, que ainda não foram decifrados. Suas câmaras mais famosas incluem o & quotHall of the Bulls & quot, a & quotAxial Gallery & quot, o & quotApse & quot e o & quotShaft & quot. No total, as galerias e passagens de Lascaux - estendendo-se por cerca de 240 metros de comprimento - contêm cerca de 2.000 imagens, cerca de 900 das quais são animais, e o restante são símbolos geométricos de formas variadas. O grande número de imagens, seu tamanho e realismo excepcional, bem como suas cores espetaculares, é a razão pela qual Lascaux (como Altamira) às vezes é chamada de & quotA Capela Sistina da Pré-história & quot. Como as pinturas da caverna de Chauvet, a arte da caverna de Lascaux foi protegida por um deslizamento de terra que isolou o acesso à caverna por volta de 13.000 aC. Pouco depois de sua inauguração em 1948, Pablo Picasso fez uma visita e ficou surpreso com a qualidade da arte rupestre da caverna, dizendo que o homem não havia aprendido nada de novo desde então. Em 1979, Lascaux foi adicionado à lista de Patrimônios Mundiais da UNESCO, juntamente com outros 147 sítios pré-históricos e 25 cavernas decoradas localizadas no Vale do Vêzere nas regiões de Correze e Dordogne. Em 1963, devido aos contínuos problemas ambientais dentro da caverna, Lascaux foi fechada ao público. Em 1983, uma réplica exata do Grande Salão dos Touros e da Galeria Pintada - criada por Monique Peytral e conhecida como & quotLascaux II& quot - foi inaugurado a poucas centenas de metros da caverna original, e é essa réplica que os visitantes veem hoje. Além disso, uma gama completa da arte parietal de Lascaux pode ser vista no Centro de Arte Pré-histórica, localizado perto de Le Thot. Curiosamente, o que agora é a arte em caverna pré-histórica mais antiga da França - as gravações de castanholas de Abri (c.35.000 aC) - foi descoberta recentemente em um local a menos de 11 quilômetros de Lascaux.

Para entender como a pintura rupestre de Lascaux se encaixa na evolução da cultura da Idade da Pedra, consulte: Linha do tempo da arte pré-histórica. Como alternativa, para comparar Lascaux com as primeiras cavernas, consulte: Pinturas de cavernas de El Castillo (39.000 aC). Para comparar Lascaux com a arte australiana, veja Bradshaw Paintings (Kimberley), Ubirr Rock Art (Arnhem Land), Kimberley Rock Art (Western Australia) e Burrup Peninsula Rock Art (Pilbara). Esses estilos de pintura e gravura continuaram durante as eras européias de Solutreia e Madalena, embora se acredite que suas formas mais antigas tenham surgido por volta de 30.000 aC.

Descoberta e condição

O complexo da caverna Lascaux foi descoberto em 1940 pelos adolescentes Marcel Ravidat, Jacques Marsal, Georges Agnel e Simon Coencasin e, oito anos depois, foi aberto ao público. Em 1955, grande parte da arte parietal da caverna estava começando a se deteriorar devido à quantidade de dióxido de carbono exalado pelos 1.200 visitantes diários e outros problemas ambientais. Líquenes e cristais começaram a aparecer nas paredes. Como resultado, em 1963 o site foi fechado ao público. Desde então, mais ameaças à integridade das pinturas rupestres de Lascaux foram causadas por crescimentos microbianos e fúngicos. Isso piorou durante os anos 2000, levando o Ministério da Cultura da França a organizar um simpósio internacional em Paris em 2009 (& quotLascaux e questões de preservação em ambientes subterrâneos & quot) para debater e resolver o problema.

Hoje, apenas um pequeno punhado de pessoas (a maioria cientistas) tem permissão para entrar em Lascaux por alguns dias a cada ano, a fim de ajudar a evitar que as pinturas, desenhos e gravuras magníficas se juntem aos seus criadores e desapareçam por completo. Uma tarefa bem-sucedida é a restauração da entrada original para permitir que a luz do sol entre na caverna. Em 1999, um punhado de pesquisadores testemunhou esse evento pela primeira vez em 15.000 anos. Agora está estabelecido que o interior da caverna mais próximo à entrada - incluindo o Salão dos Touros e a Galeria Pintada - teria luz suficiente para funcionar por cerca de uma hora, durante vários dias do ano.

Ainda estão em debate questões cronológicas sobre a idade das pinturas rupestres de Lascaux, em que período foram criadas e a identidade da arte mais antiga do complexo. O estudioso paleolítico Andre Leroi-Gourhan acredita que Lascaux foi condecorado entre o fim da arte solutreana e o início da arte magdaleniana (c.15.000-13.000 aC). De acordo com Leroi-Gourhan, o estilo das pinturas de Lascaux era consistente com outras artes descobertas durante este período. As características específicas do estilo incluem chifres de bisão mostrados em chifres frontais de bovinos representados por uma curva simples, enquanto o chifre traseiro é mais sinuosos chifres de veado retratados em uma perspectiva específica, e assim por diante. Outros especialistas, no entanto, assim como um resultado de teste de radiocarbono de 17.000 aC, obtido em 1998 de um fragmento de uma ponta de lança encontrada na Abside, coloca a arte na junção entre a era Solutreana e a era Badegouliana pré-Magdaleniana. Esta visão é ainda apoiada pelo estilo de sinais geométricos do tipo 'Cartaz' na caverna. De acordo com o estudioso paleolítico Jean Clottes, eles são muito semelhantes aos sinais de "chaminé" encontrados nas pinturas rupestres de Pech-Merle (Lot, França), cuja arte data de 25.000 aC. Em outras palavras, a pintura rupestre em Lascaux provavelmente data de cerca de 15.000 a 17.000 aC, com a primeira arte sendo criada no máximo 17.000 aC. Além disso, a unidade de estilo encontrada nos desenhos e gravuras em Lascaux, indica que a maioria foi criada durante um período de tempo relativamente curto, talvez menos de dois milênios. (Observação: para uma comparação com as imagens gravetianas, consulte as pinturas rupestres da caverna Cosquer.)

Layout da Caverna Lascaux

A entrada leva diretamente para a câmara principal chamada Salão dos Touros. Isso leva à Galeria Axial (ou Galeria Pintada) um pouco menor (um beco sem saída), ou Passagem, ambas fortemente decoradas com vários tipos de arte, incluindo pinturas e gravuras. A Passagem leva à Nave e à Abside (ambas adornadas com imagens), e depois à Galeria Mondmilch (Moonmilk), com sua superfície rochosa esfarelada e sem decoração e, finalmente, a Câmara dos Felinos pintada.

O Salão dos Touros - provavelmente a galeria subterrânea de arte paleolítica mais famosa do mundo - tem 19 metros (62 pés) de comprimento e varia em largura de 5,5 metros (18 pés) na entrada a 7,5 metros (25 pés) na parte mais larga apontar. Ao entrar na área principal (a Rotunda), a primeira imagem que encontramos é a cabeça e o pescoço de um cavalo com uma crina felpuda. O segundo é o misterioso Unicórnio. Outras fotos notáveis ​​encontradas no Salão dos Touros incluem o Friso dos Cavalos Negros (uma longa linha de auroques e cavalos), o Friso dos Pequenos Veados, cabeças de cerca de seis touros, um cavalo sem cabeça e um urso. Existem duas saídas da Sala dos Touros: uma conduz à Galeria Axial, outra conduz à Passagem Principal.

A Galeria Axial (também chamada de Galeria Pintada)

Esta galeria retilínea tem mais de 22 metros (72 pés) de comprimento e leva a um beco sem saída. Sua característica única é a abertura, que os críticos de arte justificadamente consideram como o apogeu da arte parietal paleolítica. Todos os animais pré-históricos clássicos são pictorizados aqui em um redemoinho de grandes obras de arte: o touro negro, os três cavalos chineses, a vaca que cai, o cavalo que foge, bem como mais auroques, mais touros, bisões, íbexes e cavalos . A maior obra tem 17 pés de comprimento Grande Touro Negro, cujo tamanho monumental é realçado pela forma como a pele negra é retratada contra o fundo pálido e pela ausência de quaisquer outras figuras de tamanho comparável nas proximidades. Quase toda a anatomia do touro está representada, exceto o casco dianteiro esquerdo. Todo o animal foi pintado com spray. Depois disso, a Galeria Axial se torna um caminho bastante estreito com um teto baixo. Muitas das pinturas foram desenhadas usando as dobras e contornos das paredes para aumentar a profundidade e a perspectiva. No final da Galeria, em uma seção conhecida como Meandro, está o Cavalo de Cabeça para Baixo.

A seção da caverna que conecta o Salão de Touros à Abside e à Nave é chamada de & quotPassageway & quot. No entanto, a julgar pela concentração de figuras em suas paredes - 380 figuras, incluindo 240 animais completos ou fragmentários como auroques, bisões, veados, cavalos e íbex 80 sinais e 60 imagens indeterminadas - os artistas pré-históricos viram não apenas como uma passagem de conexão, mas como uma importante galeria em seu próprio direito. Tem cerca de 17 metros (56 pés) de comprimento e uma média de 4 metros (13 pés) de largura. Na época de Solutrean, seu teto variava entre 4 e 5 pés de altura. Imagens notáveis ​​incluem: uma procissão de cavalos gravados, o cavalo com o pé voltado para trás e o cavalo barbudo.

No final do Passageway há um cruzamento: juntando-se a partir da direita está o Apse, enquanto a continuação do Passageway é chamada de Nave.

Esta é uma caverna semi-esférica, semelhante à abside de uma basílica românica, daí seu nome. A julgar pelo número de artefatos cerimoniais descobertos aqui, bem como sua arte, é provável que a Apse tenha sido o coração sagrado de Lascaux. Aproximadamente 4,5 metros de diâmetro (15 pés), seu teto tem cerca de 1,6 a 2,7 metros de altura (5 a 9 pés). Quase cada centímetro quadrado de suas paredes e teto de calcário são cobertos com pinturas rupestres sobrepostas na forma de desenhos gravados. Ao todo, são mais de mil figuras: cerca de 500 animais (principalmente veados) e 600 sinais geométricos ou outras marcas abstratas. A Abside é responsável por mais da metade da arte decorativa de toda a caverna. Curiosamente, a maior densidade de imagens ocorre na parte mais profunda da câmara onde a Abside encontra o Shaft. Imagens notáveis ​​incluem: o Veado Maior de 6 pés de largura - o maior petróglifo de Lascaux - os restos de vários grandes auroques negros, o Veado com Treze Flechas, o Painel do Boi Almiscarado, o Friso dos Veados Pintados e Gravados e o Grande Feiticeiro.

No chão da Apse há um buraco (agora ocupado por uma escada) que dá acesso ao "Poço do Homem Morto", uma pequena parte de uma caverna subjacente conhecida como Grande Fissura. É a parte mais profunda e confinada de toda a caverna. Na parte inferior da escada e na parede adjacente está um dos pictogramas pré-históricos mais notáveis ​​já descobertos. A cena principal mostra uma luta entre um bisão e um homem: o bisão foi apunhalado por uma lança e parece estar morto. O homem tem uma cabeça de pássaro e está esticado como se também estivesse morto. Deitado ao lado do homem está um pássaro em um poste. Não surpreendentemente, dado o fato de que os humanos quase nunca são retratados em pinturas da Idade da Pedra, e que cenas narrativas complexas como esta são igualmente raras, o pictograma atraiu um debate feroz quanto ao seu significado preciso. Estranhamente, existem muito poucas outras fotos no Shaft. Apenas oito foram encontrados: quatro animais (pássaro, bisão, cavalo e rinoceronte) e três sinais geométricos.

O Nave mede dezoito metros (59 pés) de comprimento e uma média de 6 metros (20 pés) de largura. Seu teto varia entre 2,5 metros (8,5 pés) na entrada e 8 metros (27 pés) na extremidade. O piso tem uma inclinação de 19%, antes de se nivelar à medida que leva à Galeria Mondmilch. A maioria das fotos na Nave são gravuras devido à maciez da rocha. As áreas notáveis ​​de decoração incluem: o Painel da Marca (notável pelos símbolos e sinais que o acompanham), o Painel dos Sete Ibexes, o Painel da Grande Vaca Negra (considerada a cena mais bonita da caverna), o Bisão Cruzado ( melhor exemplo do uso da perspectiva por Madalena), e o Friso dos Veados Nadadores, retratado nadando em um riacho imaginário.

Galeria do Mondmilch (Moonmilk)

Entre a Nave e a Câmara dos Felinos, está a Galeria Mondmilch (Moonmilk), que leva o nome de sua incrustação de estalagmite de cor leitosa. Com cerca de 20 metros (66 pés) de comprimento e cerca de 2 metros (6,5 pés) de largura, o teto chega a atingir 8 metros (27 pés). As suas superfícies esfareladas explicam a ausência total de qualquer decoração artística.

A Câmara dos Felinos

Com cerca de 30 metros (100 pés) de comprimento, a Câmara dos Felinos difere das outras galerias de Lascaux por suas dimensões estreitas e declive acentuado que torna o movimento difícil. Como resultado, o espectador deve se agachar para ver a arte, que - como o nome sugere - inclui uma série de gatos. Além disso, há vários cavalos e sinais. Imagens notáveis ​​incluem: os gatos no Nicho dos Felinos e uma gravura de dois leões se acasalando.

Dois tipos de arte rupestre predominam na cultura paleolítica: desenho e gravura. Em Lascaux, no entanto, é a pintura que domina - uma situação comparativamente rara nas cavernas pré-históricas francesas. A principal técnica usada pelos artistas de Lascaux era a pulverização de pigmentos coloridos pulverizados em um tubo feito de madeira, osso ou materiais vegetais - uma técnica que parece ter funcionado com sucesso em todas as superfícies do complexo subterrâneo.

As cerca de 2.000 imagens se dividem em duas categorias principais: animais e símbolos. Os animais consistem em espécies que os homens das cavernas magdalenenses teriam caçado e comido (como auroques, veados, bois almiscarados, cavalos e bisões), bem como predadores perigosos que eles teriam temido (como ursos, leões e lobos). Curiosamente, tendo em vista que a era Magdaleniana é apelidada de “idade da rena”, assim como o grande número de ossos de rena descobertos na caverna, há apenas uma imagem de uma rena em todo o complexo.

A pesquisa estabeleceu que cada espécie animal pictorializada em Lascaux representa um período específico do calendário, de acordo com seus hábitos de acasalamento. Os cavalos representam o final do inverno ou o início da primavera auroques no alto verão, enquanto os veados marcam o início do outono. Durante o período de acasalamento, eles são extremamente ativos e animados. Deste ponto de vista, a arte animal em Lascaux contrasta com a de vários outros locais, cujas pinturas de animais oferecem um contorno muito mais estático. (Compare, por exemplo, as fotos de mamutes entre as pinturas da caverna Kapova (12.500 aC) na reserva Shulgan-Tash, na Rússia. Para exemplos de arte animal neolítica da Anatólia, consulte: Gobekli Tepe, Arte Megalítica.)

Os artistas de Lascaux também eram extremamente hábeis em capturar a vitalidade dos animais retratados. Eles fizeram isso usando contornos amplos e rítmicos em torno de áreas de cores suaves. Normalmente, os animais são representados em uma perspectiva ligeiramente distorcida, com suas cabeças mostradas de perfil, mas com seus chifres ou chifres pintados de frente. O resultado é conferir às figuras mais poder visual. O uso combinado de perfil e perspectiva frontal também é uma característica comum da arte mesopotâmica e egípcia.

Os vários sinais e símbolos abstratos podem ser separados em doze grupos diferentes. Eles incluem linhas retas, linhas paralelas, linhas ramificadas, linhas convergentes aninhadas, formas quadrangulares, sinais claviformes, linhas em forma de V e pontos. Algumas das marcações mais complexas têm afinidades com a arte abstrata encontrada na caverna Gabillou, também na Dordonha.

A distribuição das imagens é bastante desigual. Mais da metade da arte total da caverna está nas paredes e no teto da Apse, que compreende apenas 6% da superfície. A passagem é a próxima área mais fortemente decorada.

Ao discutir a qualidade artística da arte rupestre da Idade da Pedra, deve-se ter em mente as condições adversas em que trabalharam os pintores da Idade da Pedra, incluindo: luz fraca (a maioria das pinturas foi criada com o auxílio de tochas ou lâmpadas de pedra primitivas alimentadas por gordura animal) e condições de trabalho inadequadas (exigindo o uso de andaimes primitivos para alcançar paredes e tetos altos). Além disso, em Lascaux (assim como em pelo menos 20 cavernas na França e na Espanha), existem estênceis pré-históricos e gravuras de mãos 'mutiladas' deixadas em argila. Os especialistas sugeriram que, como os polegares permaneceram em todas as mãos, os ferimentos podem ter sido causados ​​por congelamento.

Observação: para comparar a arte da caverna de Lascaux com a da África, veja as pinturas de animais nas pedras da caverna da Apollo 11 (c.25.500 aC).

A pintura rupestre durante a Idade da Pedra exigiria vários recursos. Primeiro, os artistas tinham que selecionar ou fabricar manualmente as ferramentas necessárias para gravar e pintar e, em seguida, coletar o carvão, os minerais e outras matérias-primas necessárias para a coloração. Isso por si só teria exigido um amplo conhecimento do distrito local e seu potencial. Além disso, atenção especial deveria ser dada às diferentes câmaras e superfícies rochosas a serem decoradas dentro da caverna. Um experiente artista pré-histórico aconselharia sobre a preparação necessária - limpeza, raspagem ou esboço preparatório - a melhor forma de aplicar tinta em diferentes superfícies, que combinação de pigmentos e aditivos era necessária e assim por diante. Certos equipamentos podem ser construídos, como andaimes - como os usados ​​na Abside de Lascaux - enquanto certas áreas da caverna podem ser alteradas para facilitar os trabalhos decorativos. Por fim, a iconografia da caverna deveria ser determinada e comunicada a todos os artistas.

Nota: Em Lascaux, os arqueólogos encontraram cavidades nas paredes da Apse, mostrando que um sistema de andaimes foi construído especialmente para pintar os quadros no teto.

Os pigmentos coloridos usados ​​para decorar Lascaux e outras cavernas francesas foram todos obtidos de minerais disponíveis localmente. Isso explica por que a paleta de cores pré-histórica usada pelos pintores do Paleolítico é relativamente limitada. Inclui preto, todos os tons de vermelho, além de uma gama de cores quentes, do marrom escuro ao amarelo palha. Apenas excepcionalmente outras cores foram criadas, como a cor lilás que aparece no 'brasão' abaixo da imagem da Grande Vaca Negra na Nave. Quase todos os pigmentos foram obtidos de minerais, terra ou carvão. Em Lascaux, por exemplo, pesquisas mostram que todas as figuras pintadas e desenhadas eram pintadas com cores obtidas a partir de óxidos metálicos em pó de ferro e manganês. Os óxidos de ferro (ocre argiloso rico em ferro, hematita, goethita), usados ​​para o vermelho e outras cores quentes, estavam amplamente disponíveis na Dordonha, enquanto o manganês também era comum. Em Lascaux, curiosamente, os vários tons de preto usados ​​nas pinturas foram obtidos quase exclusivamente do manganês: fontes de carbono (como madeira, carvão de osso) raramente foram identificadas até agora. Em contraste, os pigmentos pretos à base de carbono foram amplamente usados ​​nos desenhos a carvão na caverna Chauvet-Pont-d'Arc. Para trabalhos semelhantes na Austrália, consulte: desenho a carvão de Nawarla Gabarnmang (c.26.000 aC), a arte parietal datada por carbono mais antiga da Austrália.

Investigações em Lascaux mostram que os artistas não usavam pincéis, portanto, muito provavelmente, os contornos pretos largos das figuras foram feitos com esteiras, almofadas ou cotonetes de musgo ou cabelo, ou mesmo com manchas de cor crua. A julgar pelo número de ossos ocos e manchados de cor descobertos em Lascaux e em outros lugares, as áreas pintadas maiores foram criadas usando uma forma de pintura pré-histórica & quotspray & quot, com tinta sendo soprada através de um tubo (feito de osso, madeira ou junco) no superfície da rocha.

Técnicas de desenho, pintura e gravura

As três técnicas gráficas utilizadas pelos artistas em Lascaux foram a pintura, o desenho e a gravura. Eles foram usados ​​independentemente ou em combinação. Por exemplo, dois métodos foram necessários para completar o Grande Touro Negro, na Galeria Axial. A cabeça e a maior parte do corpo foram borrifadas, enquanto um implemento (esteira, almofada, cotonete) agindo como um pincel foi usado para pintar a parte superior e a cauda. O desenho era feito com os mesmos instrumentos, mas também com pedaços afiados de manganês ou óxido de ferro.

A gravura, provavelmente a técnica artística mais comum usada em Lascaux, consistia em raspar a camada externa da rocha, o que gerava uma diferença de cor. A 'linha gravada' resultante se parece com um desenho. Além disso, linhas gravadas mais grossas às vezes eram usadas para dar volume e relevo adicionais aos contornos de figuras de animais.

Nota: Para outros locais pré-históricos de gravuras rupestres na França, consulte: Abri Castanet (35.000 AC), Grotte des Deux-Ouvertures (26.500), Cussac Cave Engravings (25.000), Roucadour Cave Art (24.000 AC), Le Placard Cave (17.500 ), Caverna Rouffignac (14.000-12.000) e caverna Les Combarelles (12.000).

Significado e interpretação da arte da caverna de Lascaux

Os pictogramas e pinturas rupestres em Lascaux são simplesmente & quotart for art's sake & quot? Parece improvável. A arte rupestre em Lascaux foi cuidadosamente projetada para transmitir algum tipo de história ou mensagem, em vez de simplesmente criada porque é linda. Para começar, por que são mostrados apenas animais: por que não árvores e montanhas? Por que ignorar certos animais muito comuns, como as renas? Por que certas áreas da caverna são mais decoradas do que outras? O argumento de que os artistas de Lascaux só pintavam coisas porque eram bonitas não pode responder a essas perguntas.

Outra teoria oferecida como uma interpretação da arte da Idade da Pedra em Lascaux é a chamada "teoria da magia quotsimpática". Defendido pelo Abade Henri Breuil, um dos principais estudiosos franceses da arte pré-histórica, afirma que os artistas de Lascaux criaram seus desenhos e pinturas de animais na tentativa de colocá-los sob um feitiço e assim obter domínio sobre eles. Em outras palavras, os artistas pintaram quadros de bisões feridos na esperança de que esse tipo de "visualização" primitiva pudesse fazer a cena imaginada realmente acontecer. Infelizmente, essa interpretação da arte das cavernas de Lascaux não é muito convincente. Em primeiro lugar, existem muitas imagens que não têm nenhuma ligação óbvia com a caça (os cavalos de natação, por exemplo, mais todos os sinais e símbolos). Em segundo lugar, na caverna Chauvet, no Ardèche, muito poucas ou nenhuma das imagens de animais se relacionam com animais que foram caçados: a maioria eram predadores, como leões.

Provavelmente, a explicação mais convincente para as pinturas rupestres em Lascaux é que elas foram criadas como parte de algum ritual espiritual. De acordo com a análise do estudioso paleolítico Leroi-Gourhan, Lascaux era um santuário religioso usado para cerimônias de iniciação. Sua reclusão e isolamento o tornariam um local ideal para a realização desse tipo de cerimônia ritualística. Além disso, esta explicação é consistente com o fato de que algumas câmaras em Lascaux são mais fortemente decoradas do que outras, o que implica que certas áreas (como a Abside) eram especialmente sagradas. A teoria também é apoiada por uma série de estudos de pegadas, mostrando que praticamente todas as pegadas na caverna foram deixadas por adolescentes: uma categoria típica de iniciados.

Uma coisa que permanece inexplicada por qualquer uma dessas teorias é por que Lascaux (e a maioria das outras cavernas paleolíticas) não contém escultura. Vale a pena lembrar que por volta de 17.000 aC, estatuetas de vênus e outras formas de escultura pré-histórica estavam sendo feitas em toda a Europa. Por que não em cavernas?

& # 149 Pinturas rupestres de Altamira (de 34.000 aC)
Pinturas gloriosas de bisões além de sinais abstratos muito antigos.

& # 149 Gargas Cave Hand Stencils (25.000 AC)
Famosa por suas colagens de estênceis de mão mutilados.

& # 149 Cap Blanc Frieze (15.000 a.C.)
Contemporâneo de Lascaux, o abrigo de pedra Cap Blanc contém um impressionante friso de 13 metros de comprimento, o melhor exemplo de escultura em pedra de Madalena.

& # 149 Tuc d'Audoubert Cave Bison (c.13.500 a.C.)
Famosa por seus relevos de bisão e símbolos abstratos.

& # 149 Caverna Trois Freres (13.000 AC)
Famosa por um desenho gravado conhecido como & quotSorcerer & quot.

& # 149 Roc-aux-Sorciers (c.12.000 a.C.)
Contém um notável friso de escultura em relevo.

& # 149 Niaux Cave (12.000 AC)
Famosa por seu & quotSalon Noir & quot e um raro desenho de uma doninha a carvão.


Descobertas pinturas nas cavernas de Lascaux

Perto de Montignac, na França, uma coleção de pinturas rupestres pré-históricas é descoberta por quatro adolescentes que encontraram a antiga obra de arte depois de seguir seu cachorro por uma entrada estreita em uma caverna. As pinturas de 15.000 a 17.000 anos, consistindo principalmente de representações de animais, estão entre os melhores exemplos de arte do período Paleolítico Superior.

Estudada pela primeira vez pelo arqueólogo francês Henri - & # xC9douard-Prosper Breuil, a gruta Lascaux consiste em uma caverna principal com 20 metros de largura e 5 metros de altura. The walls of the cavern are decorated with some 600 painted and drawn animals and symbols and nearly 1,500 engravings. The pictures depict in excellent detail numerous types of animals, including horses, red deer, stags, bovines, felines, and what appear to be mythical creatures. There is only one human figure depicted in the cave: a bird-headed man with an erect phallus. Archaeologists believe that the cave was used over a long period of time as a center for hunting and religious rites.

The Lascaux grotto was opened to the public in 1948 but was closed in 1963 because artificial lights had faded the vivid colors of the paintings and caused algae to grow over some of them. A replica of the Lascaux cave was opened nearby in 1983 and receives tens of thousands of visitors annually.


Hall of Bulls, Lascaux

The animals are rendered in what has come to be called “twisted perspective,” in which their bodies are depicted in profile while we see the horns from a more frontal viewpoint. The images are sometimes entirely linear—line drawn to define the animal’s contour. In many other cases, the animals are described in solid and blended colors blown by mouth onto the wall. In other portions of the Lascaux cave, artists carved lines into the soft calcite surface. Some of these are infilled with color—others are not.

The cave spaces range widely in size and ease of access. The famous Hall of Bulls (below) is large enough to hold some fifty people. Other “rooms” and “halls” are extraordinarily narrow and tall.

Archaeologists have found hundreds of stone tools. They have also identified holes in some walls that may have supported tree-limb scaffolding that would have elevated an artist high enough to reach the upper surfaces. Fossilized pollen has been found these grains were inadvertently brought into the cave by early visitors and are helping scientists understand the world outside.

Hall of Bulls

Left wall of the Hall of Bulls, Lascaux II (replica of the original cave, which is closed to the public), original cave: c. 16,000-14,000 B.C.E., 11 feet 6 inches long

Why did they do it?

Many scholars have speculated about why prehistoric people painted and engraved the walls at Lascaux and other caves like it. Perhaps the most famous theory was put forth by a priest named Henri Breuil. Breuil spent considerable time in many of the caves, meticulously recording the images in drawings when the paintings were too challenging to photograph. Relying primarily on a field of study known as ethnography, Breuil believed that the images played a role in “hunting magic.” The theory suggests that the prehistoric people who used the cave may have believed that a way to overpower their prey involved creating images of it during rituals designed to ensure a successful hunt. This seems plausible when we remember that survival was entirely dependent on successful foraging and hunting, though it is also important to remember how little we actually know about these people.

Disemboweled bison and bird-headed human figure? Cave at Lascaux, c. 16,000-14,000 B.C.E.

A form drawn under the bison’s abdomen is interpreted as internal organs, spilling out from a wound. A more crudely drawn form positioned below and to the left of the bison may represent a humanoid figure with the head of a bird. Nearby, a thin line is topped with another bird and there is also an arrow with barbs. Further below and to the far left the partial outline of a rhinoceros can be identified.

Preservation for future study

The Caves of Lascaux are the most famous of all of the known caves in the region. In fact, their popularity has permanently endangered them. From 1940 to 1963, the numbers of visitors and their impact on the delicately balanced environment of the cave—which supported the preservation of the cave images for so long—necessitated the cave’s closure to the public. A replica called Lascaux II was created about 200 yards away from the site. The original Lascaux cave is now a designated UNESCO World Heritage Site. Lascaux will require constant vigilance and upkeep to preserve it for future generations.


Details spring to life

Wild horses gallop across the wall, jumping, frolicking and mating. But in the cave, they are covered up by a large black cow. In the pedagogical portion of the Lascaux 4 center, the various layers of paintings are separated and the details made visible thanks to modern technology.

Lascaux cave paintings in France were discovered 80 years ago


Preservation or Simulation? The Lascaux and Chauvet caves

Discovered more than 50 years apart, in 1940 and 1994 respectively, these two caves have several very important things in common: both are sacred, ancient sites dating back tens of thousands of years both contain some of the richest cave drawings and most important prehistoric art ever created by man and both caves have been recreated in painstakingly-duplicated exhibits using the most advanced 3D technologies.

35,000 year-old drawings of rhinos decorate the walls in the Chauvet cave – only discovered in 1994

Why the elaborate copies? The reason is because sadly, these caves share another characteristic: along with being declared UNESCO World Heritage Sites, both have also been declared strictly off limits to visitors. Meaning the only option I will have to view these marvels and appreciate their historic and artistic significance will be to settle for the simulations.

But can these fakes really deliver the experience visitors want?

A group of lions on the far walls of the Chauvet cave – are they real or fake? Isso importa?

There are arguments that these reproductions of the original caves are more than just meaningless copies – they are an insult to the artists who created these masterpieces. No one in their modern mind would suggest doing the same thing with a Rembrandt or a Da Vinci work of art. Presenting a ‘photocopy’, however accurate, that attempts to mimic the unique talent of these artistic geniuses is devaluing the precious nature of both the artists and the art. So why is it okay to do this with a ‘cave man’s’ art?

One of Rembrandt’s famous self portraits

Putting aside the argument as to whether or not these replicas disrespect the original artists, the real question to ponder is this: what if just looking at these original masterpieces and taking in their wonder and beauty actually threatened them? What if the very breath these works of art take away from you, once exhaled, spells out a death sentence for them in return?

Since 2000, the Lascaux caves have been beset with a fungus that is creeping over the extremely fragile surfaces of the rock where the iconic images of galloping horses and other prehistoric beasts have survived for eons. This has been attributed to decades of human visitors whose very presence alters the cave’s humidity and atmospheric conditions. Global warming has even played a role, with temperature changes affecting the ‘normal’ circulation of air within the caves.

Worse yet, after several years of particularly heavy rainfall in the early 2000s, horses and stags aren’t the only thing galloping along these rock walls: mold has started to run rampant alongside and on top of these figures. So dire is the situation that global symposiums have been held to come up with solutions, but due to the delicate nature of the rock surfaces, even experimenting with preservation techniques poses huge risks to the original art.

So in the meantime, the caves have been sealed to visitors.

Similar kinds of damage are happening not just in these prehistoric caves, but in other historic sites around the world, for different but equally threatening reasons.

Carelessness by a commercial film crew, while filming an advertisement for a beer brand on the terraces of Machu Picchu, actually damaged a sacred pillar, the Intihuatana or ‘hitching post of the sun’, when a piece of equipment fell on it, leaving a gash in the centuries-old sun clock.

Machu Picchu attracts a million visitors annually

The Sistine Chapel draws upwards of 20,000 visitors a day.

The Vatican, too, is concerned about the toll that visitors are taking on its storied Sistine Chapel, which every year seems to see more and more people packing the crowded sanctuary, ignoring the ‘shushing’ sentinels who are there in an attempt to preserve the sanctity of the chapel. But with thousands of people breathing, sweating, sneezing, coughing or just tromping through the 500 year-old structure, what damage are they doing, beyond just disturbing the holiness of the place? In response to the growing threat these visitors pose, the Vatican announced in October of 2014 that going forward, it would limit the annual number of visitors to the current six million. But that’s still six million people!

So, what is the answer?

There have been extraordinary efforts done in the past to preserve monuments at risk, Abu Simbel coming to mind. Threatened by the construction of the Aswan dam that would have inundated the temple completely, both Ramses II’s and Nefertiti’s temple structures were carved out of their original cliffside location and moved 200 feet higher up out of reach of the rising waters. There, both temples were rebuilt like a giant 3D jigsaw puzzle inside of a concrete-domed artificial ‘hill’ that simulated the original site, right down to the precise astronomical angle that allowed the rays of the solstice sun to penetrate to the inner chamber.

Some would argue that this is different than the Lascaux and Chauvet replica caves, because the higher artificial structure still contains the ‘original’ Egyptian temples, not copies. From my experience, having visited Abu Simbel, when I walked into the temple rooms, I felt as immersed in the experience as if the temple had been in its original location. And as for the artificial hill itself, I was able to go inside the giant concrete dome that houses these rooms, and look down on the ‘cubes’ that were the temples themselves, but rather than feeling cheated of the ‘real’ experience, I found myself equally impressed by the engineering that went into the ‘fake’ cliff as I was the experience of being in the temples themselves.

The Temples are actually ‘inserted’ into a hollow concrete dome made to look like a cliff face

I don’t have the answer to the whole replica dilemma. The artistic side of me wants to see the originals, to share the same room or space or tomb where the artists who created their masterpieces hundreds, thousands, or tens of thousands of years ago, once stood.

The other part of me is terrified by the very idea that these masterpieces might be lost forever because of our own carelessness in how we treat them. It would be a global tragedy to let this human legacy be lost forever, especially if it is preventable.

I have to admit that selfishly I feel an urgency to ‘get there now’ to see these kinds of sites for myself before it’s too late – knowing full well this kind of selfishness comes at the expense of future generations. And therein lies my personal moral dilemma, which I venture to think I share with many other travellers.

What do tu think? Would you be satisfied with a fake, however spectacular and authentically reproduced, if it meant preserving the original?

TIP: For a rare glimpse inside the original Chauvet caves (probably the only way we’ll ever get to see it), watch this video shot by the BBC when they were one of the few agencies granted access to the interior.


Lascaux Cave and the rise of the fake attraction

Lascaux II – as the re-created Dordogne cave is known – was the first of its kind

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Almost exactly three decades ago, I woke up on a hot day in the Dordogne region of south-western France, emerged from a tent that was already baking under an August sun and followed my parents into the bowels of the earth.

At least, I thought it was the bowels of the earth. It – this cavern – certainly gave the impression of being a vast subterranean realm. The suggestion that this was somewhere markedly dark and deep was completed by the elaborate paintings daubed onto the walls – fantastical images of horses, bulls, deer great herds caught in majestic moments of motion by sleight of artists’ hands. I was convinced that what I was looking at were authentic examples of caveman at his cleverest. But then, I was 10 years old. If you had told me the murals had been hand-clawed by dinosaurs I would surely have believed you.

This, of course, was the famous Lascaux Cave – the great Gallic treasure which contains some of the most splendid pieces of art ever unearthed from the Upper Paleolithic era.

Except, of course, that it wasn’t. This was a replica of said spectacular cavern, a ground-breaking (at the time) novelty which had opened two years earlier in 1983 – the real thing having been closed to the public in 1963 after 15 years of humidity, body heat and the breathed-out carbon dioxide produced by up to 1200 visitors a day had threatened to ruin the site beyond repair. Few people have seen it – or the delicate creations within, a gallery which is estimated to be 17,300 years old – since fewer still since the turn of the millennium, thanks to attacks of mold and fungus which have meant access to the Lascaux Cave has had strictly to be limited, even to scientists and experts in the field.

Why mention this? Well, today marks the 75th anniversary of the cave’s discovery – on September 12 1940, by French teenager Marcel Ravidat, who was searching for his dog Robot, and stumbled upon something far more spectacular than an AWOL canine. With this comes a chance to revisit the old debate about how best to preserve the planet’s most important sites – and whether the very idea of crafting replicas of places of irreplaceable significance is a grand design or a fraud at the expense of paying customers.

Lascaux II – as the re-created Dordogne cave is known – was the first of its kind. But it started a trend – and one which made headlines earlier this year in another part of France.

Early visitors to the real Lascaux Cave Photo: GETTY

The Chauvet Cave was the lesson learned from the damage done to the original Lascaux by naive admiration. Hidden in a limestone cliff above the Gorges de l’Ardeche, in the south-easterly Ardeche department, it was found in December 1994 by three cavers – among them Jean-Marie Chauvet, who lent it his name. Unlike Lascaux, it was never opened to outside eyes – partly because, if anything, it is more special than its sibling. Here are the Picassos of the Prehistoric world, expert minds which forged incredible renditions of the beasts that stalked the Europe of the Stone Age – not just horses and deer, but bison, lions, rhinos. These images are not just more strikingly formed than their Dordogne colleagues, they are seemingly twice their age. They may be 32,000 years old.

But then, comparisons between Lascaux and Chauvet are hard to make – because almost no-one has glimpsed the latter. Instead, April this year saw the launch of what might pithily be described as ‘Faux Chauvet’ – the largest cave replica ever built. Ten times bigger than the Lascaux model, it took eight years to construct at a cost of €50 million (£37m) – every “brushstroke” reproduced via high-tech trickery and digital technology.

Reactions to the arrival of this halfway house have been varied. Visiting for this publication, Anthony Peregrine was effusive in his praise. “I stood and gaped,” he wrote. “The whole is slightly less than half the size of a football pitch but is so packed with geo-detail that it seems, if not bigger, then infinitely more intense.” You can also see, he said, “a higher proportion of truly savage, killer beasts – bears, mammoths, rhinos, big cats – than is usual in cave paintings normally more concerned with horses, bulls and reindeer. They rock with vitality. They’re absolutely in action. Two rhinos fight. Others gallop.”

'Faux Chauvet' is the largest cave replica ever built Photo: GETTY

Art critic Jonathan Jones, writing in The Guardian, was less enthralled. In a passionately argued piece, he called the Chauvet replica “patronising nonsense”, arguing that “no art lover wants to see a replica Rembrandt, a fake Freud or a simulacra of Seurat. Why then is it considered perfectly reasonable to offer fake Ice Age art as a cultural attraction?”

His first point is undeniable – what would be the point of going to the Louvre to see the Mona Lisa if what you were staring at was a copy of no more worth than the poster you can buy in the gift shop for €10? But Ice Age art is surely different – not least because to examine it at close quarters is to destroy it. The deterioration of Lascaux has proved that. The choice between seeing the real thing and being a part of its ruin simply by standing next to it – or enjoying a detailed state-of-the-art reproduction – is surely no choice at all. And while I have not returned to Lascaux since my initial visit, I am sure the version of it which so delighted me as an impressionable adolescent would do so again in adulthood.

Besides, the discussion has already been held, and a conclusion reached. Replicas of fragile sites will become more and more common. Another clear example is KV62 – the priceless shard of Egypt’s past which is better known as the tomb of Tutankhamun. The designated resting place of the teenage pharaoh – in the Valley of the Kings – has been visited by millions since Howard Carter prised it open in 1922. And it has suffered. It was closed for restoration between 2010 and 2014 – but as of May last year, tourists have been able to explore a full re-creation of the chamber, built close by, and exact in every detail. The proper tomb has since reopened, but it is not hard to envisage the day when it is closed for good – with its doppelganger taking on the workload. That day will be soon.

Could tourists one day be sent to a fake Machu Picchu Photo: AP/FOTOLIA

Is this a bad thing if it ensures that a crucial fragment of the planet’s history survives, albeit away from the public gaze? Or is this part of a rising tide which ends with one giant Las Vegas-style theme park where the world comes to wander around the official imitations of Machu Picchu, the Sistine Chapel, Pompeii and Petra? One thing is for certain – Lascaux, Chauvet and KV62 are the start of a process, not isolated incidents.


Lascaux II

In order to share Lascaux with the world, the French government built a replica of the cave, called Lascaux II, in a concrete blockhouse in an abandoned quarry near the cave, constructed of galvanized fine wire mesh and 550 tons of modeled concrete. Two parts of the original cave, the "hall of the Bulls" and the "Axial Gallery" were reconstructed for Lascaux II.

The basis of the replica was constructed using stereophotogrammetry and hand tracing down to the nearest millimeter. Working from projections of the slides and with relief photographs, copy artist Monique Peytral, labored for five years, using the same natural pigments, to recreate the famous cave paintings. Lascaux II was opened to the public in 1983.

In 1993, Jean-Francois Tournepiche at Bourdeaux's Musee d'Aquitaine created a partial replica of the cave in the form of a frieze that could be dismantled for exhibition elsewhere.


Famous Lascaux Rock Art of France Comes to Africa in Ultra-Realistic Replica - History

The Dordogne has prehistoric caves with paintings dating from 18,000 to 10,000 BC. The most famous is Lascaux — tour a replica cave to see sophisticated depictions of deer, horses, and oxen. The National Museum of Prehistory at Les Eyzies displays fascinating, well-crafted artifacts.

YEAR PRODUCED
2007

CATALOG NUMBER
502.2

Complete Video Script

Long before the age of great castles, humbler groups in the Dordogne found refuge in caves. La Roque St-Christophe, a series of river-carved terraces, has provided shelter to people here for 50,000 years. While the terraces were inhabited in prehistoric times, the exhibit you’ll see today is medieval. The official recorded history goes back to 976 A.D., when people settled here to steer clear of Viking raiders who’d routinely sail up the river. Back then in this part of Europe, the standard closing of a prayer wasn’t "amen," but, "and deliver us from the Norseman, amen."

A clever relay of river watchtowers kept an eye out for raiders. When they came, residents gathered up their kids, hauled up their animals — as you can imagine with the help of this big recreated winch — and pulled up the ladders. While there’s absolutely nothing old here except for the carved-out rock, it’s easy to imagine the entire village — complete with butcher, baker, and even candlestick-maker — in this family-friendly exhibit.

From about 18,000 until 10,000 BC, long before Stonehenge and the pyramids, back when mammoths and saber-toothed cats still roamed the earth, prehistoric people painted deep inside caves in this part of Europe. These weren’t just crude doodles. They are huge and sophisticated projects executed by artists and supported by an impressive culture — the Magdalenians.

The region's limestone cliffs — honeycombed with painted caves — are unique on this planet. Tourists gather nearby at Lascaux, home of the region's — and the world’s — most famous cave paintings.

These caves were discovered accidentally in 1940 by four kids and their dog. Over the next couple decades, about a million visitors climbed through this prehistoric wonderland inadvertently tracking in fungus on their shoes and changing the humidity and the temperature with their breathing. In just 15 years, the precious art deteriorated more than in the 15,000 years before that. The caves were closed to the public. Visitors can now experience the wonder of Lascaux by touring an adjacent replica.

When their time comes, visitors are called to meet their guide for a look at the precisely copied cave called Lascaux II.

Guide: Then we are in the oxen room, the most spectacular room of Lascaux. It’s a sacred place. We don’t live in a church, they never lived in the caves. And it’s a huge composition, it’s a calculated composition because they have taken advantage of the slip of rock to relate in a circle two groups almost facing each other. And in the center of this composition they have united the three principal animals of Lascaux: horse, ox and deer.
Rick: Is this a hunting scene?
Guide: No, it’s not a hunting scene because on the walls the hunter doesn’t exist. They never tell the everyday life the meaning is more complex.
Rick: What is the biggest animal?
Guide: This bull is the largest painting in the cave of 16 feet from the top of the horn to the tip of the tail.

The guide explains that this 600 animal multi-cave composition was the work of a complex society, the Magdalenian's. Their culture allowed for skilled artists to work over an extended period of time in this sacred place.

Guide: They fix maybe on the walls a dream, image…and the image will be able to cross generations the image becomes the memory of the society. The alta fresco is supposed to be around 17,000 years old. But compared to the beginning of the humanity which was born in Africa 3 million years ago, Lascaux it was yesterday they were like us.

The region has many more examples of prehistoric cave painting. And the nearby National Museum of Prehistory provides an instructive background.

This modern museum houses over 18,000 bones, stones, and fascinating little doodads — all uncovered locally. Artifacts are originals and show that while the Magdalenian people lived 15,000 years ago, they were far more advanced than your text book cavemen. Skeletons were discovered draped in delicate jewelry. Stag teeth and tiny shells were, it seems, lovingly drilled to be strung into necklaces. These barbed spearheads and fish hooks would work well today. Finely carved spear throwers show impressive realism for something three times as old as the oldest pyramids. Imagine flickering flames from these oil lamps lighting those art-covered caverns.

Today, as we ponder the prehistoric caves and artifacts of the Magdalenian people here in the Dordogne we can marvel at how much we actually have in common with these people and how sophisticated their culture was so long ago.


Assista o vídeo: LA CUEVA DE LASCAUX Colección OBRAS MAESTRAS DE LA PINTURA UNIVERSAL