Dickinsonia, o primeiro animal conhecido a povoar a Terra

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Um estudante de doutorado de Australian National University (ANU), Ilya Bobrovskiy, descobriu um fóssil de um organismo enigmático chamado Dickinsonia muito bem preservado em uma área remota perto do Mar Branco, no noroeste da Rússia.

O tecido desses restos ainda continha moléculas de colesterol, um tipo de gordura que é uma marca registrada da vida animal.

Uma equipa de cientistas liderada pela ANU concluiu, graças à análise destas moléculas de gordura, que este espécime é o primeiro animal confirmado no registro geológicodesde que ele viveu na Terra atrás 558 milhões de anos.

O investigador principal do estudo que publica a revista Ciência, Professor Associado Jochen Brocks, explica que Explosão cambriana Aconteceu quando animais complexos e outros organismos macroscópicos, como moluscos, vermes, artrópodes e esponjas, começou a dominar o registro fóssil.

“As moléculas de gordura fóssil que encontramos mostram que os animais já eram grandes e abundantes há 558 milhões de anos, muito antes do que se pensava”, acrescenta.

Este organismo fazia parte da biota de Ediacara, formada pelos primeiros seres vivos que povoaram a Terra 20 milhões de anos antes da explosão cambriana da vida animal.

Dickinsonia: o 'Santo Graal' da paleontologia

Os cientistas têm pesquisado Dickinsonia e outros fósseis estranhos da biota de Ediacaran por mais de 75 anos. A gordura fóssil agora confirma Dickinsonia como o animal mais antigo conhecido, resolvendo um mistério de décadas que tem sido o "Santo Graal" da paleontologia. "

[Tweet «#História #Paleontologia - Gordura fóssil confirma Dickinsonia como o animal mais antigo conhecido»]

Seu descobridor, Bobrovskiy, aponta que a equipe desenvolveu uma nova abordagem para estudar esses fósseis, que detêm a chave entre o velho mundo dominado por bactérias e o mundo dos grandes animais que surgiram atrás 540 milhões de anos durante a explosão cambriana. “O problema que tivemos de superar foi encontrar fósseis de Dickinsonia que tinham retido alguma matéria orgânica”, diz o cientista.

A maioria das rochas que contêm esses fósseis, como as das Colinas Ediacara, na Austrália, suportaram muito calor, pressão e erosão. Os paleontólogos os estudam há décadas, o que explica por que ficaram presos no A verdadeira identidade de Dickinsonia.

Bobrovskiy escalou um penhasco para encontrar os restos

Os paleontólogos normalmente estudam a estrutura dos fósseis, mas Bobrovskiy extraiu e analisou as moléculas dentro. “Peguei um helicóptero para chegar a essa parte remota do mundo, onde vivem ursos e mosquitos, onde pude encontrar fósseis de Dickinsonia com matéria orgânica ainda intacta”, diz ele.

Esses fósseis estavam no meio das falésias do Mar Branco que têm entre 60 e 100 metros de altura. “Tive que me pendurar na beira de um penhasco com cordas e escavar enormes blocos de arenito, jogá-los, lavar a pedra e repetir esse processo até encontrar os fósseis que procurava”, explica Bobrovskiy.

Para Brocks, ser capaz de estudar as moléculas desses organismos antigos é revolucionário. Quando Ilya me mostrou os resultados, não pude acreditar. Mas também entendi imediatamente a sua importância ”, afirma.

ANU liderou a pesquisa em colaboração com cientistas da Academia Russa de Ciências e do Instituto Max Planck de Biogeoquímica e da Universidade de Bremen, na Alemanha.

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