Fezes fósseis encontradas em Cuenca informam sobre a vida no Cretáceo

Fezes fósseis encontradas em Cuenca informam sobre a vida no Cretáceo


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É raro para paleontólogos documentar processos vitais de organismos que viveram milhões de anos atrás. Esta difícil tarefa requer encontrar icnofósseis (sinais registrados da atividade de coisas vivas no passado). Entre estes, os mais comuns são os ichnites, ou pegadas; mas você também pode encontrar coprólitos ou fezes fossilizadas.

Em trabalho publicado esta semana na revista PLoS ONE, paleobiólogos da Universidade Autônoma de Madrid (UAM), em colaboração com o Instituto Geológico e Mineiro da Espanha (IGME), fornecem novas informações sobre o Coprólitos do Cretáceo Inferior do Site Cuenca de Las Hoyas, até agora não estudado.

Conforme descrito por especialistas, no biota do depósito Las Hoyas não apenas fósseis corpóreos de plantas e animais estão sendo documentados. Uma grande diversidade e abundância de fezes fossilizadas, geralmente de tamanho médio (entre 1 e 5 centímetros), também estão sendo descobertas.

“Até agora catalogamos mais de 1.500 exemplares de coprólitos. É um dos registros mais bem documentados e completos do mundo referentes a uma zona úmida continental do período Cretáceo Inferior ”, afirmam os pesquisadores da UAM.

“Dentro desse conjunto - acrescentam - conseguimos caracterizar até 12 tipos diferentes de coprólitos, levando em consideração sua morfologia. Também desenvolvemos uma chave dicotômica para especificar suas formas, a geometria de suas extremidades e sua simetria ”.

Predadores vertebrados

Os fósseis foram estudados com técnicas não destrutivas. Os pesquisadores analisaram a composição química da matriz usando a análise EDX, observando que ela é composta principalmente de fosfato de cálcio. Isso indicaria que os produtores dos coprólitos eram carnívoros, em parte devido à quebra da apatita que faz parte dos ossos.

“Pelas suas formas, e às vezes também pelo conteúdo, pode-se dizer que os produtores de certos coprólitos eram predadores de vertebrados, já que boa parte desses icnofósseis contém pequenos fragmentos ósseos”, afirmam os especialistas.

“Além do mais”, acrescentam, “grande parte dos ossos incluídos nos coprólitos são de peixes, portanto, pode-se ter certeza de que os produtores eram em sua maioria ictirófagos. Isso significa que os predadores que produziram essas massas fecais podem ter sido outros peixes, crocodilos, salamandras ou até tartarugas ”.

Estratégias alimentares

Os pesquisadores estão tentando entender por que os coprólitos são tão abundantes no depósito Las Hoyas. A preservação neste local está associada à presença de tapetes microbianos, capazes de proteger os restos mortais e favorecer a fossilização.

Ao estimar a abundância relativa de coprólitos nas camadas de sedimentos associadas aos períodos de maior crescimento das esteiras microbianas, a porcentagem de coprólitos nestes é até vinte vezes maior do que naqueles períodos com menor desenvolvimento ou mesmo sem essas esteiras microbianas.

Uma das conclusões dos pesquisadores é que as fezes fósseis permitem propor diferentes tipos de estratégias alimentares. Assim, eles sugerem que há 126 milhões de anos era possível distinguir entre processos digestivos menos eficientes e conteúdos ácido-enzimáticos menos agressivos, e estratégias digestivas mais eficientes que dariam origem a fezes em que quase nenhuma inclusão óssea aparece e mais degradada.

“Essa evidência nos ajudará a caracterizar com precisão as relações tróficas desse ecossistema cretáceo, para o qual é necessário contrastar diferentes níveis de informação. Esta publicação fornece as primeiras evidências para avaliar, de acordo com a amostra estudada, que processos digestivos menos eficientes eram dominantes neste ecossistema ”, concluem os especialistas.

Através da Sincronizar

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Comentários:

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