Eles encontram na África do Sul um abismo de ossos com uma nova espécie de hominídeo: Homo Naledi

Eles encontram na África do Sul um abismo de ossos com uma nova espécie de hominídeo: Homo Naledi


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Há dois anos Lee Berger recrutou pessoas nas redes sociais para explorar uma fenda de 18 centímetros de largura em que se pensou que um carregamento de fósseis humanos poderia ser encontrado.

Mais detalhes da escavação na Rising Star Cave, a 50 quilômetros de Joanesburgo, foram divulgados esta semana.

Um abismo com mais de 1.500 fósseis humanos foi descoberto e os pesquisadores afirmam que é um espécies até então desconhecidas dentro do gênero homo que foi batizado como Homo naledi.

Os especialistas acreditam que esses indivíduos foram ali depositados por seus congêneres, o que supõe um comportamento inesperado de tipo funerário, nunca observado em humanos tão primitivos.

O local encontrado é o maior conjunto de fósseis concentrados em um só lugar em toda a África.

Os pesquisadores explicam que não foram capazes de datar os fósseis e nem sabem como quinze corpos poderiam chegar lá. Para chegar à câmara onde foram encontrados os restos mortais do hominídeo, é necessário percorrer 80 metros, escalar uma parede e escorregar por uma fenda.

Esta rota, totalmente escura, é a única que existe para lá chegar e a única que existia de acordo com os estudos geológicos quando os cadáveres ali foram depositados.

Devido ao tamanho dos ossos, determinou-se que havia crianças, adolescentes, adultos e idosos entre os cadáveres e nenhum deles tem marcas de trauma de uma queda na sepultura.

Não há restos de outro animal, exceto pássaros ou ratos. A caverna não mostra sinais de enchentes intensas, que podem ter lavado os restos lá.

A única hipótese que resta é que alguém deixou os restos mortais lá, dizem os autores do estudo. Os rituais fúnebres desse estilo até agora só foram atribuídos aos humanos mais modernos e inteligentes.

“Temos quase todos os ossos do corpo representados várias vezes, o que faz com que o Homo naledi é praticamente o fóssil mais conhecido de nossa linhagem ”, explicou Lee Berger, um paleantropólogo da Universidade de Witwatersrand.

Após a descoberta dos restos mortais em outubro de 2013, Berger começou a selecionar um grupo de cientistas internacionais para analisar as partes do corpo da nova espécie..
Os ossos foram parcialmente fossilizados e alguns eram visíveis a olho nu no chão da caverna.

A análise dos restos mortais concluiu que a espécie descoberta não é um simples chimpanzé ereto. Especialistas pensam que gênero Homo surgiu através dos australopitecinos, mas até recentemente havia um vazio total de fósseis que permitia confirmá-lo.

Devido à morfologia que apresentam, naledi Eles parecem estar na fronteira de ambos os grupos, eles têm um metro e meio de altura e pesam cerca de 45 quilos.

Eles ainda não tinham desenvolvido um cérebro grande (500 centímetros cúbicos), mas já tinham um corpo esguio e feições humanas, como a capacidade de andar ereto ou pequenos dentes e suas mãos tinham o polegar oposto que permite fazer ferramentas.


Vídeo: The Context of Fossil Hominid Discoveries in Africa