Cerco de Nicéia, 14 de maio a 19 de junho de 1097

Cerco de Nicéia, 14 de maio a 19 de junho de 1097



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Nicolle, David, A Primeira Cruzada 1096-1099: Conquista da Terra Santa , Osprey Campaign Series, vol 132. O volume do Osprey para a primeira cruzada. Nicolle tinha um conhecimento profundo da história do Oriente Médio, o que se reflete neste livro.


O SIEGE DE NICAEA I

No início de maio de 1097, cerca de dois terços do exército cruzado partiu para Nicéia. As forças lideradas por Godfrey, Roberto de Flandres, Hugo de Vermandois e os normandos do sul da Itália, atualmente sob os cuidados de Tancredo, se reuniram pela primeira vez na cidade de Nicomédia. Aqui, eles se juntaram a Pedro, o Eremita, líder sitiado da Cruzada do Povo, que vivia em Constantinopla e Bitínia desde outubro de 1096. Pedro deve ter ficado feliz em abordar Nicéia pelo norte, em vez de reconstituir seu malfadado passos de Civetot - um grupo de cruzados que tomou esse caminho algumas semanas depois ficou horrorizado e entristecido ao descobrir 'muitas cabeças e ossos decepados de mortos jazendo nas planícies perto [do] mar', o cemitério profano dos seguidores de Pedro. Vindo de Nicomédia, o exército principal escolheu seguir a antiga estrada romana que corria para o sul sobre as montanhas até Nicéia. Esta rota era direta, mas fortemente coberta de vegetação, então 3.000 homens foram enviados à frente para limpar o caminho com machados e espadas e, em seguida, marcar a rota com cruzes, estabelecendo uma linha de comunicação bem definida de volta para Constantinopla. Em 6 de maio, Godfrey e seus companheiros chegaram a Nicéia, mas mesmo neste estágio final, conforme os cruzados se aproximavam de seu primeiro alvo muçulmano, eles estavam terrivelmente despreparados para o que um contemporâneo mais tarde chamaria de "a primeira tempestade de guerra".

Servindo ao imperador

A cruzada ainda operava como um conglomerado grosseiro de exércitos latinos, com pouca ou nenhuma coordenação central, muito menos organização. Godfrey, Hugh, Tancred e Robert de Flanders parecem ter se mudado para Nicéia sem estabelecer um plano de ação coerente, e sua chegada foi mal planejada. Quando a cidade foi alcançada no dia 6, suas forças ficaram acampadas diante dela, isoladas e inertes, por oito dias perigosos. Foi só no dia 14, quando Bohemond chegou para resolver os problemas logísticos iniciais em torno do fornecimento de alimentos, que os cruzados avançaram para sitiar Nicéia. Mesmo assim, eles estavam lutando com força, e levaria mais duas semanas antes que todo o complemento dos exércitos da Primeira Cruzada fosse trazido para suportar. Essa implantação fragmentada e desorganizada era extremamente arriscada. Apenas a ausência contínua de Kilij Arslan evitou que um atraso desconfortável se tornasse um desastre potencial. A falta de ação coordenada e liderança deliberada dos cruzados foi, em certa medida, um sintoma de seu relacionamento com Bizâncio.

Ao sitiar Nicéia, os cruzados estavam cumprindo a vontade do imperador. Eles tinham vindo a Constantinopla com idéias malformadas de ajudar as Igrejas orientais e marchar sobre Jerusalém, talvez esperando que o próprio imperador assumisse o comando pessoal da expedição. Alexius tinha outras ideias. Ele certamente queria dirigir e fazer uso dos exércitos das cruzadas - afinal eles tinham vindo para o leste, pelo menos parcialmente, em resposta ao seu pedido de ajuda militar - e seu objetivo principal era a recuperação de Nicéia. A capital seljúcida ficava perto demais de Constantinopla para seu conforto, mas a cidade resistiu obstinadamente a todas as tentativas de Alexius de recapturá-la. Na verdade, uma fonte grega até sugeriu que "o imperador, que investigou minuciosamente Nicéia, e em muitas ocasiões, julgou que ela não poderia ser capturada". Seu plano era lançar sua nova arma, a horda das cruzadas, contra a cidade e então observar o que acontecia de uma distância segura. Alexius não tinha absolutamente nenhuma intenção de liderar a campanha pessoalmente, julgando os "bárbaros" francos muito imprevisíveis e suspeitando que essa arma pudesse se voltar contra seu mestre. Ao evitar o envolvimento direto, Alexius também foi capaz de manter uma fachada tênue de imparcialidade, deixando uma porta aberta para a diplomacia e a détente com Kilij Arslan caso o cerco fracassasse. Foi assim que Aleixo, sempre o político astuto e calculista, estabeleceu seu acampamento em Pelekanum, a oeste de Nicomédia.

É verdade que o imperador colocou os interesses de seu império acima dos da cruzada, mesmo que ele explorou friamente os francos para promover suas próprias ambições, e, com base nisso, a maioria dos historiadores modernos pintou um quadro de tensão e desconfiança imediata quando caracterizando a relação dos cruzados com Bizâncio em Nicéia. Esta imagem foi moldada por fontes de testemunhas oculares, que escreveram com o benefício de uma retrospectiva, sabendo como eventos posteriores envenenariam as relações. Na realidade, o cerco de Nicéia foi um empreendimento amplamente colaborativo, no qual latinos e gregos cooperaram de maneira eficaz e os cruzados lutaram de boa vontade pelo Império Bizantino. Embora Aleixo se recusasse a participar pessoalmente, era claro que era do seu interesse ver os cruzados terem sucesso em Nicéia. Para esse fim, ele nomeou conselheiros militares para apoiar e supervisionar os francos. Manuel Boutoumites, um dos seus mais experientes tenentes, acompanhou Godfrey e o primeiro grupo de cruzados a chegar a Nicéia. Na verdade, a Manuel foi inicialmente concedida a entrada na cidade para discutir uma rendição negociada, mas, quando esta não deu certo, ele emprestou sua perícia militar para os preparativos do cerco latino. Poucas semanas depois, um segundo conselheiro, Taticius, chegou à frente de 2.000 tropas bizantinas, para comandar a campanha de Nicéia. Mais tarde, ele se tornaria o principal representante de Alexius entre os cruzados. Taticius foi uma escolha interessante, um membro da casa imperial e experiente em batalha, ele era "um lutador valente, um homem que mantinha a cabeça em condições de combate", mas era, ao mesmo tempo, um eunuco. Ele tinha um excelente conhecimento das defesas de Nicéia, tendo liderado o último ataque grego à cidade mais de uma década antes. Taticius era uma figura impressionante - nascido de ascendência meio árabe, meio grega, seu nariz havia sido cortado no início de sua carreira militar e ele usava uma réplica de metal em seu lugar.

Alexius também tomou medidas para garantir que os cruzados tivessem acesso imediato a alimentos e suprimentos. Por ordem dele, os francos mais pobres receberam dinheiro e provisões gratuitas. Navios mercantes foram trazidos do outro lado do Mediterrâneo para estabelecer mercados no porto de Civetot, onde milho, carne, vinho, cevada e óleo podiam ser comprados, enquanto o tráfego ao longo da estrada de volta a Nicomédia deve ter sido quase constante. Os gregos estavam obviamente comprometidos com essa complexa rede de apoio logístico, porque, apesar do imenso tamanho do exército dos cruzados, ouvimos poucos relatos de escassez severa ou fome. Os cercos posteriores nem sempre seriam tão eficientes.5

Mesmo com o apoio bizantino, as defesas de Nicéia apresentavam um desafio formidável. Hoje, a antiga cidade desmoronou para se tornar pouco mais do que uma vila atrasada. Iznik, como agora é chamada em turco moderno, ainda é cercada por fortificações decrépitas, mas seu ritmo de vida tranquilo e despretensioso dá pouca noção de seu lugar na história. É difícil imaginar que esta já foi uma das grandes cidades de Roma e Bizâncio. Em 325 dC, o primeiro imperador cristão de Roma, Constantino, o Grande, realizou um monumental concílio da Igreja em Nicéia, com a presença de mais de 300 bispos de todo o mundo conhecido, no qual o Credo Niceno, que ainda serve para definir a fé cristã, foi adotado. Quando a Primeira Cruzada chegou em 1097, Nicéia continuou sendo uma fortaleza imponente. Uma testemunha ocular franca lembrou mais tarde:

Nicéia [era] uma cidade bem protegida por terreno natural e fortificações inteligentes. Suas defesas naturais consistiam em um grande lago que lambia suas paredes e uma vala, cheia de escoamento de água de riachos próximos, bloqueando a entrada em três lados. Homens habilidosos haviam cercado Nicéia com paredes tão elevadas que a cidade não temia o ataque de inimigos nem a força de qualquer máquina.

Localizada em uma bacia fértil, cercada por colinas, Nicéia fica na margem oriental do enorme Lago Askanian, que se estende por mais de quarenta quilômetros de comprimento. A norte, a este e a sul uma muralha defensiva, com cinco quilómetros de comprimento, envolvia os restantes três lados da cidade, atingindo dez metros de altura, pontuada por mais de cem torres, e reforçada por dupla vala. Sua captura não seria uma tarefa simples, mas os cruzados tinham uma grande vantagem - o peso dos números. Quando o cerco começou, em meados de maio, os francos conseguiram bloquear apenas os portões norte e leste da cidade, mas no início de junho, com a maioria das forças cruzadas agora reunidas, tornou-se possível cercar as muralhas de Nicéia.

No comando das massas

Esta foi a primeira vez que o exército principal da Primeira Cruzada se reuniu. Francos, gregos e muçulmanos ficaram pasmos com o espetáculo. Um contemporâneo bizantino descreveu os cruzados como "uma multidão incontável de gafanhotos, tão grandes que pareciam nuvens e encobria o sol quando ele voava". Uma testemunha ocular latina relembrou: "Então, os muitos exércitos lá foram unidos em um, que aqueles que eram hábeis no cálculo estimam em 600.000 homens para a guerra. Destes, havia 100.000 homens totalmente armados [e uma massa de] desarmados, ou seja, clérigos, monges, mulheres e crianças pequenas. '

Os escritores medievais eram notoriamente maus juízes de mão de obra, e esses números eram provavelmente um exagero grosseiro, suposições selvagens destinadas a transmitir a enorme escala do exército. Mesmo assim, a Primeira Cruzada representou a maior mobilização individual de tropas europeias em séculos. Em nossa melhor estimativa, cerca de 75.000 latinos se reuniram em Nicéia, dos quais talvez 7.500 estavam totalmente armados, cavaleiros montados e outros 5.000 eram de infantaria. É claro que essa era uma força composta, uma massa composta de muitas partes menores. Todos compartilhavam uma fé comum - o cristianismo latino - mas, em outros aspectos, eram bastante díspares, vindos de toda a Europa ocidental, nascidos em diversos ambientes políticos e culturais. Muitos eram inimigos antes do início da expedição. Eles até enfrentaram uma barreira de comunicação profunda: Fulcher de Chartres observou, 'Quem já ouviu tal mistura de línguas em um exército, já que havia franceses, flamengos, frísios, gauleses, alobroges, lotaríngios, allemani, bávaros, normandos, ingleses, escoceses , Aquitanos, italianos, dacianos, apulianos, ibéricos, bretões, gregos e armênios? Se algum bretão ou teutão quisesse me questionar, eu não consegui entender nem responder.

Para piorar as coisas, a cruzada não teve um líder único. O legado do papa, ou representante, Adhémar de Le Puy, poderia reivindicar a primazia espiritual, mas o comando estratégico geral poderia ser contestado por até sete dos mais poderosos senhores ou príncipes cruzados. Pelos ditames da lógica militar, isso pareceria uma receita para o desastre. Em Nicéia, os cruzados foram, pela primeira vez, forçados a enfrentar esse problema. O imperador Aleixo pode ser o líder nominal da campanha, mas se ausentou do cerco e, embora seu tenente Taticius fosse o comandante-em-chefe oficial, na prática ele nunca exerceu o poder total. A partir de Nicéia, os cruzados foram forçados a tatear o caminho rumo a uma estrutura organizacional, por meio de um processo de experimentação e inovação. Em poucas semanas, eles instituíram uma nova estrutura de tomada de decisão - um conselho de príncipes - em que o mais alto escalão de líderes da cruzada, homens como Raymond de Toulouse e Bohemond de Taranto, se reuniam para discutir e chegar a um acordo sobre políticas. No geral, esse sistema foi notavelmente bem-sucedido. Um de seus primeiros pronunciamentos viu a criação de um fundo comum para os cruzados, por meio do qual todos os saques poderiam ser canalizados e redistribuídos.

Foi o conselho de príncipes que decidiu adotar o que pode ser denominado uma estratégia de cerco combinada para superar as defesas de Nicéia. Neste método, dois estilos de guerra de cerco foram implantados simultaneamente. Por um lado, os francos procuraram bloquear a cidade, isolando-a do mundo exterior e subjugando-a através do isolamento físico e psicológico, em um cerco de cerco fechado. Ao mesmo tempo, os cruzados perseguiram ativamente a estratégia mais agressiva de um cerco de assalto. Isso envolveu a construção de várias máquinas de guerra - catapultas, aríetes, telas de bombardeio - que poderiam permitir que eles literalmente abrissem caminho para a cidade por meio de um ataque direto. Em 14 de maio de 1097, Boemundo e os normandos do sul da Itália acamparam diante do portão norte de Nicéia, enquanto Godfrey de Bouillon e Roberto de Flandres foram enviados para o leste e o trabalho começou em uma série de máquinas de cerco.

A chegada dos cruzados aterrorizou a guarnição turca de Nicéia. A cidade provavelmente seria ocupada por não mais do que alguns milhares de soldados, cada um ciente de que Nicéia oferecia colheitas irresistivelmente maduras para a enorme horda de francos. A capital de Kilij Arslan não era apenas um bastião do orgulho militar e político do sultão, mas também abrigava seu tesouro. Nessas circunstâncias, a guarnição julgou acertadamente que os cruzados jogariam todos os recursos no cerco. Contra essas probabilidades, os turcos não tinham esperança de prevalecer e, portanto, na segunda semana de maio, eles quase chegaram a um acordo com Manuel Boutoumites, o enviado do imperador. Mas, de repente, eles mudaram de ideia e o expulsaram da cidade.


Siege Of Nicaea

O Cerco de Nicéia ocorreu de 14 de maio a 19 de junho de 1097, durante a Primeira Cruzada.

Nicéia, localizada na margem oriental do Lago Ascanius, havia sido capturada do Império Bizantino pelos turcos seljúcidas em 1077 e formava a capital do Sultanato de Rüm. Em 1096, a Cruzada do Povo, a primeira etapa da Primeira Cruzada, havia saqueado as terras ao redor da cidade, antes de ser destruída pelos turcos. Como resultado, o sultão Kilij Arslan I inicialmente sentiu que a segunda onda de cruzados não era uma ameaça. Ele deixou sua família e seu tesouro para trás em Nicéia e foi para o leste para lutar contra os dinamarqueses pelo controle do Melitene.

Os exércitos dos cruzados cruzaram para a Ásia Menor durante a primeira metade de 1097, e se juntaram a Pedro, o Eremita, e o restante de seu pequeno exército. Aleixo também enviou dois de seus próprios generais, Manuel Boutoumides e Taticius, para ajudar os cruzados. Seu primeiro objetivo era Nicéia, uma antiga cidade bizantina, mas agora a capital do sultanato seljúcida de Rüm sob o comando de Kilij Arslan I. Arslan estava fazendo campanha contra os dinamarqueses na Anatólia central, tendo deixado para trás seu tesouro e sua família e subestimado a força de esses novos cruzados. A cidade foi submetida a um longo cerco e, quando Arslan soube disso, voltou correndo para Nicéia e atacou o exército dos cruzados em 16 de maio. Ele foi repelido pela força cruzada inesperadamente grande, com pesadas perdas sofridas em ambos os lados. O cerco continuou, mas os cruzados tiveram pouco sucesso, pois não puderam bloquear o lago em que a cidade estava situada e do qual poderia ser abastecido. Aleixo, portanto, lhes enviou navios, rolou sobre a terra em toras e, ao vê-los, a guarnição turca se rendeu em 18 de junho. A cidade foi entregue às tropas bizantinas, o que muitas vezes tem sido descrito como uma fonte de conflito entre o Império e os estandartes bizantinos dos cruzados voaram das paredes, e os cruzados foram proibidos de saquear a cidade ou mesmo entrar nela, exceto em pequenos bandos escoltados. No entanto, isso estava de acordo com os juramentos feitos a Aleixo, e o imperador garantiu que os cruzados fossem bem pagos por seu apoio. Como diz Thomas Asbridge. "a queda de Nicéia foi um produto da política bem-sucedida de estreita cooperação entre os cruzados e Bizâncio." Os cruzados começaram então a viagem para Jerusalém. Stephen de Blois, em uma carta para sua esposa Adela, escreveu que acreditava que levaria cinco semanas. Na verdade, a viagem levaria dois anos.


Derrota de Kilij Arslan

Em 16 de maio, os defensores turcos atacaram os cruzados, mas os turcos foram derrotados em uma escaramuça com a perda de 200 homens. Os turcos enviaram mensagens a Kilij Arslan implorando-lhe que voltasse e, quando percebeu a força dos cruzados, voltou rapidamente. Um grupo avançado foi derrotado pelas tropas comandadas por Raymond e Robert de Flandres em 20 de maio e, em 21 de maio, o exército dos cruzados derrotou Kilij em uma batalha campal que durou até tarde da noite. As perdas foram pesadas de ambos os lados, mas no final o sultão recuou, apesar dos apelos dos turcos de Nicéia. O resto dos cruzados chegaram durante o resto de maio, com Robert Curthose (acompanhado por Ralph de Guader) e Stephen de Blois chegando no início de junho. Enquanto isso, Raymond e Adhemar construíram uma grande máquina de cerco, que foi rolada até a Torre dos Gonatas para enfrentar os defensores nas paredes enquanto os mineiros minavam a torre por baixo. A torre foi danificada, mas nenhum progresso foi feito.


Os cruzados deixaram Nicéia em 26 de junho de 1097, com uma profunda desconfiança dos bizantinos, que tomaram a cidade sem seu conhecimento após um longo cerco. Para simplificar o problema de suprimentos, o exército dos cruzados se dividiu em dois grupos, o mais fraco liderado por Boemundo de Taranto, seu sobrinho Tancredo, Robert Curthose, Roberto de Flandres e o general bizantino Tatikios na vanguarda, e Godofredo de Bouillon, seu irmão Balduíno de Boulogne, Raymond IV de Toulouse, Stephen II e Hugo de Vermandois na retaguarda.

Em 29 de junho, eles souberam que os turcos planejavam uma emboscada perto de Dorylaeum (Bohemond percebeu que seu exército estava sendo seguido por batedores turcos). A força turca, composta por Kilij Arslan I e seu aliado Hasan da Capadócia, junto com a ajuda dos mendidas dinamarqueses, liderada pelo príncipe turco Gazi Gümüshtigin. Os números contemporâneos colocam este número entre 25.000-30.000, as estimativas mais recentes estão entre 6.000 e 8.000 homens. [1] [2] No entanto, várias fontes fornecem números turcos absurdamente altos: 150.000 homens de acordo com Raymond de Aguilers e 360.000 homens relatados por Fulcher de Chartres, nenhum dos quais foi possível devido à falta de suprimentos para tantos homens e cavalos, e o uso turco de táticas de arqueiro a cavalo de bater e correr, indicando um exército menor.

A força de Bohemond provavelmente somava cerca de 10.000 (sem contar um grande número de não-combatentes), a maioria a pé. As figuras militares da época muitas vezes implicam talvez vários homens de armas, lanceiros, arqueiros ou besteiros por cavaleiro (ou seja, uma força declarada de 500 cavaleiros é considerada como contendo 1.500 soldados adicionais), então parece razoável que Bohemond estivesse com ele aproximadamente 2.000 cavalaria e 8.000 soldados de infantaria.

Na noite de 30 de junho, após uma marcha de três dias, o exército de Bohemond acampou em um prado na margem norte do rio Thymbres, perto da cidade em ruínas de Dorylaeum (muitos estudiosos acreditam que este é o local da moderna cidade de Eskişehir).

Em 1 de julho, a força de Bohemond foi cercada fora de Dorylaeum por Kilij Arslan. Godfrey e Raymond haviam se separado da vanguarda em Leuce, e o exército turco atacou ao amanhecer, pegando o exército de Bohemond (não esperando um ataque tão rápido) inteiramente de surpresa, atirando flechas no acampamento. Os cavaleiros de Bohemond montaram rapidamente, mas seus contra-ataques esporádicos foram incapazes de deter os turcos. Os turcos estavam cavalgando para o acampamento, matando não-combatentes e soldados sem armadura, que eram incapazes de fugir dos cavalos turcos e estavam muito desorientados e em pânico para formar linhas de batalha. Para proteger os pés sem armadura e os não combatentes, Bohemond ordenou que seus cavaleiros desmontassem e formassem uma linha defensiva e, com alguns problemas, reuniu os soldados de infantaria e os não combatentes no centro do acampamento, as mulheres atuaram como carregadores de água durante a batalha. Enquanto isso formava uma linha de batalha e abrigava os homens de armas mais vulneráveis ​​e não-combatentes, também deu aos turcos rédea solta para manobrar no campo de batalha.

Os arqueiros montados turcos atacaram em seu estilo usual - avançando, disparando suas flechas e recuando rapidamente antes que os cruzados pudessem contra-atacar. Os arqueiros causaram poucos danos aos cavaleiros com armaduras pesadas, mas infligiram pesadas baixas em seus cavalos e nos soldados sem armadura. Bohemond havia enviado mensageiros para o outro exército dos cruzados e agora lutava para aguentar até que a ajuda chegasse e seu exército fosse forçado a voltar para a margem do rio Thymbris. As margens pantanosas do rio protegiam os cruzados da carga montada, pois o solo era muito macio para cavalos, e os cavaleiros com armaduras formavam um círculo protegendo os soldados de infantaria e não combatentes das flechas, mas os turcos mantinham seus arqueiros constantemente abastecidos e o número de flechas era cobrando seu preço, supostamente mais de 2.000 caindo para arqueiros a cavalo. Os cavaleiros de Bohemond eram impetuosos - embora ordenados a permanecer firmes, pequenos grupos de cavaleiros periodicamente quebravam as fileiras e atacavam, apenas para serem massacrados ou forçados a recuar enquanto os cavalos turcos caíam para além do alcance de suas espadas e flechas, enquanto ainda atiravam neles com flechas , matando muitos dos cavalos dos cavaleiros debaixo deles. E embora a armadura dos cavaleiros os protegesse bem (os turcos os chamavam de 'homens de ferro'), o grande número de flechas significava que alguns encontrariam pontos desprotegidos e, eventualmente, depois de tantos acertos, um cavaleiro cairia por causa dos ferimentos.

Pouco depois do meio-dia, Godfrey chegou com uma força de 50 cavaleiros, lutando pelas linhas turcas para reforçar Bohemond. Durante o dia, pequenos grupos de reforços (também de Raymond, Hugh e Godfrey) chegaram, alguns mortos pelos turcos, outros lutando para chegar ao acampamento de Bohemond. À medida que as perdas dos cruzados aumentavam, os turcos se tornaram mais agressivos e o exército dos cruzados viu-se forçado a sair das margens pantanosas do rio para a parte rasa. Mas os cruzados resistiram, e depois de aproximadamente 7 horas de batalha, os cavaleiros de Raymond chegaram (não está claro se Raymond estava com eles, ou se eles chegaram antes de Raymond), lançando um ataque surpresa vicioso através do flanco turco que os levou de volta desordem e permitiu que os cruzados se reunissem.

Os cruzados formaram uma linha de batalha com Bohemond, Tancred, Robert da Normandia e Stephen na ala esquerda, Raymond, Robert of Flanders no centro e Godfrey, Robert of Flanders e Hugh na direita, e eles se uniram contra o Turcos, proclamando "hodie omnes divites si Deo placet effecti eritis"(" hoje, se agradar a Deus, todos vocês ficarão ricos "). Embora a ferocidade do ataque dos Cruzados tenha pegado os turcos de surpresa, eles foram incapazes de desalojar os turcos até que uma força liderada pelo bispo Adhemar de Le Puy, o legado papal , chegou no meio da tarde, talvez com Raymond na van, contornando a batalha através de colinas ocultas e através do rio, flanqueando os arqueiros à esquerda e surpreendendo os turcos pela retaguarda. A força de Adhemar caiu sobre o acampamento turco e atacou os turcos da retaguarda. Os turcos ficaram apavorados com a visão de seu acampamento em chamas e com a ferocidade e resistência dos cavaleiros, já que a armadura dos cavaleiros os protegia de flechas e até mesmo de muitos cortes de espada, e eles fugiram prontamente, abandonando seu acampamento e forçando Kilij Arslan a se retirar do campo de batalha.

Os cruzados realmente ficaram ricos, pelo menos por um curto período de tempo, depois de capturar o tesouro de Kilij Arslan. Os turcos fugiram e Arslan voltou-se para outras preocupações em seu território oriental. Arslan punitivamente tirou os meninos gregos da região que se estendia de Dorylaeum a Icônio, enviando muitos como escravos para a Pérsia. [4] Por outro lado, os cruzados tiveram permissão para marchar virtualmente sem oposição pela Anatólia a caminho de Antioquia. Demorou quase três meses para cruzar a Anatólia no calor do verão, e em outubro começaram o cerco de Antioquia.

Com o exército cruzado avançando em direção a Antioquia, o imperador Aleixo I alcançou parte de sua intenção original ao convidar os cruzados: a recuperação dos territórios imperiais mantidos por Seljuk na Ásia Menor. John Doukas restabeleceu o governo bizantino em Quios, Rodes, Esmirna, Éfeso, Sardis e Filadélfia em 1097–1099. Esse sucesso é atribuído pela filha de Aleixo, Ana, à sua política e diplomacia, mas pelos historiadores latinos da cruzada à sua traição e falsidade.

A Gesta Francorum elogiou a bravura do exército turco e os esforços sobre-humanos em Dorylaeum. Mencionou:

Se os turcos fossem cristãos, teriam sido as melhores raças.


Militares Bizantinos

o Cerco de Nicéia aconteceu de 14 de maio a 19 de junho de 1097, durante a Primeira Cruzada.

Nicéia, localizada na margem oriental do Lago İznik, havia sido capturada do Império Romano Oriental pelos turcos seljúcidas em 1081 e formava a capital do Sultanato de Rüm.

Antecedentes da Primeira Cruzada

A Primeira Cruzada (1096 & # 82111099) foi a expedição militar da Europa Católica Romana para ajudar o Império Romano Oriental e recuperar as Terras Sagradas conquistadas nas conquistas muçulmanas do Levante (632 & # 8211661). Por fim, a Cruzada resultou na recaptura de Jerusalém em 1099.

Foi lançado em 27 de novembro de 1095 pelo Papa Urbano II com o objetivo principal de responder a um apelo do imperador romano oriental Aleixo I Comneno, que solicitou que voluntários ocidentais viessem em seu auxílio e ajudassem a repelir os invasores turcos seljúcidas da Anatólia. Uma meta adicional logo se tornou o objetivo principal - a reconquista cristã da cidade sagrada de Jerusalém e da Terra Santa e a libertação dos cristãos orientais do domínio islâmico.

Aleixo I Comneno
O imperador estava profundamente preocupado
sobre este enorme, agressivo e muito
faminto exército ocidental saqueando e matando
seu caminho até os portões de sua cidade.

Durante a Cruzada, cavaleiros e camponeses de muitas nações da Europa Ocidental viajaram por terra e por mar, primeiro para Constantinopla e depois para Jerusalém.

Os turcos seljúcidas conquistaram quase toda a Anatólia após a derrota romana na Batalha de Manzikert em 1071, com o resultado de que, na véspera do Concílio de Clermont, o território controlado pelo Império Romano do Oriente foi reduzido em mais da metade .

Na época do imperador Aleixo I Comneno, o Império Romano Oriental estava em grande parte confinado à Europa dos Bálcãs e à orla noroeste da Anatólia, e enfrentava Inimigos normandos no oeste, bem como turcos no leste. Em resposta à derrota em Manzikert e às subsequentes perdas bizantinas na Anatólia em 1074, o Papa Gregório VII pediu o milites Christi ("soldados de Cristo") para ir em auxílio de Bizâncio.

Até a chegada dos cruzados, os romanos haviam lutado continuamente contra os seljúcidas e outras dinastias turcas pelo controle da Anatólia e da Síria.

o quatro principais exércitos cruzados deixaram a Europa por volta de agosto de 1096. Eles tomaram caminhos diferentes para Constantinopla e se reuniram fora das muralhas da cidade entre novembro de 1096 e abril de 1097. Hugo de Vermandois chegou primeiro, seguido por Godfrey, Raymond e Bohemond. Desta vez, o imperador Aleixo estava mais preparado para os cruzados, houve menos incidentes de violência ao longo do caminho.

É difícil estimar o tamanho de todo o exército dos Cruzados. Vários números foram dados pelas testemunhas oculares, e igualmente várias estimativas foram oferecidas por historiadores modernos. Os exércitos de cruzados podem ter consistido em cerca de 30.000 & # 821135.000 cruzados, incluindo 5.000 de cavalaria. Raymond tinha o maior contingente de cerca de 8.500 infantaria e 1.200 cavalaria.

Papa Urbano II

Os príncipes chegaram a Constantinopla com pouca comida e esperavam provisões e ajuda de Aleixo. Alexios ficou compreensivelmente desconfiado depois de suas experiências com a Cruzada do Povo, e também porque os cavaleiros incluíam seu antigo inimigo normando, Bohemond, que invadiu o território bizantino em várias ocasiões com seu pai, Robert Guiscard, e pode até mesmo ter tentado organizar um ataque a Constantinopla. enquanto acampado fora da cidade.

Os cruzados podem ter esperado que Aleixo se tornasse seu líder, mas ele não tinha interesse em se juntar a eles e estava principalmente preocupado em transportá-los para a Ásia Menor o mais rápido possível. Em troca de alimentos e suprimentos, Aleixo pediu aos líderes que jurassem fidelidade a ele e prometessem devolver ao Império Bizantino todas as terras recuperadas dos turcos.

Godfrey foi o primeiro a fazer o juramento, e quase todos os outros líderes o seguiram, embora só o tenham feito depois que a guerra quase estourou na cidade entre os cidadãos e os cruzados, que estavam ansiosos para saquear por suprimentos. Raymond sozinho evitou fazer o juramento, em vez disso, prometendo que simplesmente não causaria nenhum dano ao Império. Antes de garantir que os vários exércitos fossem transportados através do Bósforo, Aleixo aconselhou os líderes sobre a melhor forma de lidar com os exércitos seljúcidas que eles logo encontrariam.

Em 1096, o Cruzada do Povo, a primeira etapa da Primeira Cruzada, havia saqueado as terras ao redor da cidade, antes de ser destruída pelos turcos. Como resultado, o sultão Kilij Arslan I inicialmente sentiu que a segunda onda de cruzados não era uma ameaça. Ele deixou sua família e seu tesouro para trás em Nicéia e foi para o leste para lutar contra os dinamarqueses pelo controle do Melitene.


O colapso do Império Romano do Oriente.
A derrota romana na Batalha de Manzikert em 1071 viu o colapso total dos exércitos e províncias orientais romanos com a invasão dos turcos muçulmanos.
.
Em um curto período de 25 anos, a fronteira romana foi empurrada da Armênia, no extremo leste, para as muralhas de Constantinopla. O Império perdeu todos os seus campos de recrutamento militar e a base tributária da Ásia Menor. Foi um golpe mortal do qual o Império nunca foi capaz de se recuperar.
.
O imperador romano oriental Aleixo I Comneno solicitou que voluntários ocidentais viessem em seu auxílio e ajudassem a repelir os invasores turcos seljúcidas muçulmanos. O Papa Urbano II fez um pedido de ajuda. O resultado foram as Cruzadas.

A Primeira Cruzada - Terry Jones

Da esquerda para a direita: Crusaders Godfrey, Tancred, Raymond, Bohemund

Março para Nicéia

Os cruzados começaram a deixar Constantinopla no final de abril de 1097. O primeiro objetivo de Aleixo & # 8217 era recapturar Nicéia, a sudeste de Constantinopla.

Os turcos seljúcidas capturaram esta cidade e seu sultão, Kilij Arslan, descaradamente declarou Nicéia sua capital. Eles representavam a maior ameaça para Bizâncio por causa da proximidade de Nicéia e # 8217 com Constantinopla. Por esse motivo, não custaria muito para os turcos marcharem para o norte e invadirem Constantinopla. Determinado e feroz, os turcos resistiram a todas as tentativas bizantinas para reconquistar Nicéia. Mas agora Alexius tinha um imenso exército latino à sua disposição e estava preparado para libertá-los, confiante de que expulsariam os turcos de Nicéia para sempre.

Since summer was fast approaching, Alexius was anxious to move the Crusaders along, and the Crusaders, themselves, were growing impatient.

It was a perfect time for the crusaders to lay siege to Nicaea because Kilij Arslan was embroiled in conflict with the Danishmend princes over the suzerainty of Melitene on his eastern frontier. His easy defeat of Peter the Hermit’s army taught Kilij Arslan that the crusaders were nothing more than a bunch of unskilled, rabble-rousers, so he did not fear them. He couldn’t have been more wrong.

Just as he was the first prince to arrive in Constantinople, Godfrey of Bouillon was the first to march on Nicaea. He left Pelecanum sometime the end of April, his army joined by that of Bohemond’s which as commanded by Tancred, as well as Peter the Hermit and what remained of his following. Bohemond stayed in Constantinople and arranged with the emperor provisions for the crusaders: siege engines, food, armor and Byzantine soldiers.

Godfrey and Tancred’s combined forces arrived at Nicaea in early May, followed by those of Robert of Normany, Raymond, Count of Toulouse, the Bishop Adhemar of Le Puy and Stephen of Blois one month later.

The Crusaders saw almost right away that, to conquer Nicaea, would be no easy feat. It was heavily fortified: encircling the city was a 10 meter (33 foot) tall wall that was nearly 5 kilometers (3 miles) long in circumference. The wall boasted 114 towers from which warriors could keep watch for enemy advancement, and the western wall rose almost right out of Askanian Lake.

The only way to attack the city at its west end was by boat, but the Crusaders had no boats. Neither did the 2,000 Byzantine infantry — commanded by General Tatikios — who accompanied them. So, the one and only option to lay siege was to encircle the south, north and east walls, cutting Nicaea off from the outside world. Godfrey’s army blockaded the northern wall Tancred positioned his troops outside the eastern wall Raymond of Toulouse and the remaining princes took the southern wall.


The Walls of Nicaea
Southern gate triumphal arches were incorporated when the walls
were built. About 10,000 Seljuk Turks defended the city.

City wall around Nicaea

A section of the 5 miles of Roman walls still surrounding Nicaea.

The Siege of Nicaea

When Kilij Arslan learnt that the Crusaders had besieged Nicaea, he was caught off guard. He hastened back to his army, then marched on Nicaea with the intention to launch a surprise attack on the south wall. Kilij Arslan hid his army in the thickly wooded hills close to the city and, when he thought he could take the enemy by surprise, Kilij ordered his troops to attack.

But the Crusaders were not to be fooled: they were fully prepared to engage the Turks in battle. Prior to the Turkish ambush, they had caught a Turkish spy in their camp, forced him to reveal Kilij Arslan’s plans and abandon his sultan under pain of torture.

On May 16, the Turkish defenders sallied out to attack the Crusaders, but the Turks were defeated in a skirmish with the loss of 200 men. The Turks sent messages to Kilij Arslan begging him to return, and when he realized the strength of the crusaders he quickly turned back. An advance party was defeated by troops under Raymond and Robert of Flanders on May 20, and on May 21, the Crusader army defeated Kilij in a pitched battle which lasted long into the night. Losses were heavy on both sides but in the end the Sultan retreated, despite the pleas of the Nicaean Turks.

Faced no longer with the threat from Turks in the surrounding countryside, the crusaders refocused all of their energy on the siege. “Our men hurled the heads of the killed far into the city, that they (the Turks) might be the more terrified thereat,” the Gesta Account suggested. To the Christian warriors, catapulting heads of their enemy’s dead wasn’t enough: they placed some of those heads on spikes and paraded them around the walls in effort to strike greater terror into the hearts of the Turkish garrison, hoping that they will capitulate.

The Turks, though, were not willing to submit: they put up a fierce resistance against the Crusaders. In retaliation, they strung up dead Christian warriors along the wall and left them there to rot.

After spending several weeks fighting, unable to breech the thick walls, the Crusaders realized that, if they were to capture Nicaea, they had to employ more than one strategy. They had effectively blockaded Nicaea from the outside world, but the west wall was left open, leaving that side of the city open to receive supplies from allies.

The Crusaders couldn’t scale the walls with ladders as earlier attempts to do so had failed. They also couldn’t bombard the walls with stones using mangonels they couldn’t find stones large enough to penetrate those walls. So, instead, they bombarded the walls with light missiles while a contingent of troops attempted to undermine the walls by hand.

Another contingent of Christian warriors built a screen, made of oak that boasted a sloping roof. This screen was built to protect them from the onslaught of arrow heads, stones and boiling water or tar. They ran the screen up against the wall and began immediately to undermine the walls. “So they dug to the foundations of the wall and fixed timbers and wood under it and then set fire to it.

Nicaea Surrenders to Alexius I Comnenus

As June wore on, the early summer heat bore down upon the Crusaders, making their war against the Turkish garrison at Nicaea even more unbearable than it already was. But they were not all alone. All that time, Emperor Alexius I Comnenus made sure he was kept up to date on the siege. It was quite possible that his general commander, Tatikios, kept Alexius well informed. When no news of Nicaea’s capture came to his attention, Alexius decided to intervene.

The Crusaders, in the meantime, fought valiantly and ferociously, but the Turks displayed an equal level of military prowess. That was because Nicaea’s heavily fortified walls and aid from allies afforded them the ability to resist the Franks until Alexius showed up on the shores of Askanian Lake with a flotilla.

Emperor Alexius I chose not to accompany the Crusaders, but marched out behind them and made his camp at nearby Pelecanum. From there, he sent boats, rolled over the land, to help the crusaders blockade Lake Ascanius, which had up to this point been used by the Turks to supply Nicaea with food. The boats arrived on June 17, under the command of Manuel Boutoumites.


Byzantine Infantry
For the front line infantry the Composition
on Warfare (965 AD) describes a set of
minimal equipment consisting of a turban
over a thick felt cap and a coat (kavadion)
made of coarse silk quilted with cotton
wadding “as thick as can be stitched”. Leo's
Taktika implied that such troops might have
mail or lamellar, helmets and other armor.

“The Turks marvelled upon seeing them, not knowing whether they were manned by their own forces or the Emperor’s. However, after they recognized that it was the host of the Emperor, they were frightened even to death, weeping and lamenting,” the Gesta recorded.

It was at that point the Turks realized that if they continued to resist the now combined forces of Latins and Byzantines, they would all be massacred. So, they sent a letter to Alexius, expressing their desire to surrender the city, and begged for mercy to let them leave with their wives and children unharmed.

Without the Crusaders knowing, Alexius conducted terms of surrender with the Turkish garrison and graciously allowed them to purchase their freedom. The Byzantines also took much of the booty inside the city without the Crusaders knowing. Nicaea was, once again and to Alexius’s greatest delight, under Byzantine dominion.

The siege of Nicaea was a high point in Byzantine-Latin relations: Emperor Alexius was immensely satisfied because the crusaders had, thus far, accomplished what he had required, while the crusaders were – despite the heavy losses they suffered – revelling in their first victory.

Alexius planned to reward the Franks, but before he did so, he made those who did not swear the oath in Constantinople – namely Tancred and Baldwin of Boulogne – swear their oath of allegiance to him. They did so, but begrudgingly.

Regardless, all of the Crusaders – warriors and non-combatants alike — were grateful for the emperor’s generosity. According to Fulcher of Chartres, a chronicler of the First Crusade, “The Emperor ordered gifts to be presented to our leaders, gifts of gold, and silver, and raiment and to the foot-soldiers he distributed brass coins, which they call tartarons.” The emperor also made sure the poorer Franks were rewarded.

Rescaldo

That task complete, Alexius provided the Latin princes with valuable advice: how to draw a battle line and how to lay an ambush. He even educated them on Turkish strategy and ordered Tatikios to accompany the Latin army with a small contingent of Byzantine soldiers.

Because they were preparing for the march south, further away from Constantinople, Alexius did not need to direct them as closely as he had at Nicaea. That is not to say he released the Crusaders from their duty to his empire. Alexius had every intention to direct them. Until the Crusaders reached the walls of Antioch, Alexius kept in contact with the princes.

The Crusaders left Nicaea on June 26, in two contingents: Bohemond, Tancred, Robert of Flanders, and Taticius in the vanguard, and Godfrey, Baldwin of Boulogne, Stephen, and Hugh of Vermandois in the rear. Taticius was instructed to ensure the return of captured cities to the empire. Their spirits were high, and Stephen wrote to his wife Adela that they expected to be in Jerusalem in five weeks.

On July 1, they defeated Kilij at the Battle of Dorylaeum, and by October they reached Antioch they would not reach Jerusalem until two years after leaving Nicaea.


Results of the Siege of Nicaea
The Crusader-Roman victory at Nicaea had captured the capital of the Seljuk Turks. The Crusader forces then poured into central Anatolia taking the battle to the Turks. The Roman forces of Emperor Alexios I Komnenos fanned out behind the Crusaders re-capturing towns and lands in western Anatolia from the Muslims.
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The push into Western Asia and the Holy Land by the Crusaders provided the Romans a much needed breathing spell to regroup and reorganize their Empire.

The First Crusade 1096-99
Siege of Nicea - The Gesta Account
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". . . we began to attack the city on all sides, and to construct machines of wood, and wooden towers, with which we might be able to destroy towers on the walls. We attacked the city so bravely and so fiercely that we even undermined its wall. The Turks who were in the city, barbarous horde that they were, sent messages to others who had come up to give aid."
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"The Count of St. Gilles and the Bishop of Puy. The Count, approaching from another side, was protected by divine might, and with his most powerful army gloried in terrestrial strength. And so he found the Turks, coming against us here. Armed on all sides with the sign of the cross, he rushed upon them violently and overcame them. They turned in flight, and most of them were killed."
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"However, there was a large lake on one side of the city, on which the Turks used to send out their ships, and go back and forth and bring fodder, wood, and many other things. Then our leaders counselled together and sent messengers to Constantinople to tell the Emperor to have ships brought to Civitote, where there is a fort, and that he should order oxen to be brought to drag the ships over the mountains and through the woods, until they neared the lake."
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"Moreover, at earliest daybreak the ships stood in good order and hastened through the lake against the city. The Turks marvelled upon seeing them, not knowing whether they were manned by their own forces or the Emperor's. However, after they recognized that it was the host of the Emperor, they were frightened even to death, weeping and lamenting and the Franks were glad and gave glory to God."
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"We were engaged in that siege for seven weeks and three days. Many of our men there received martyrdom, and, glad and rejoicing, gave back their happy souls to God. Many of the very poor died of hunger for the name of Christ."
Medieval Sourcebook: The Siege and Capture of Nicea
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Account of Raymond d'Aguiliers
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"We recognized, then, that the Emperor had betrayed Peter the Hermit, who had long before come to Constantinople with a great multitude. For he compelled him, ignorant of the locality and of all military matters, to cross the Strait with his men and exposed them to the Turks. Moreover, when the Turks from Nicea saw that unwarlike multitude, they cut them down without effort and delay to the number of sixty thousand. The rest, indeed, fled to a certain fortified place and escaped the swords of the Turks. The Turks, made bold and haughty by this, sent the arms and the captives which they had taken there to the Saracens and the nobles of their own race, and they wrote to the peoples and cities far off that the Franks were of no account in battle."

The Great Seljuk Empire


Byzantine arrival [ edit | editar fonte]

Byzantine emperor Alexius I chose not to accompany the crusaders, but marched out behind them and made his camp at nearby Pelecanum. From there, he sent boats, rolled over the land, to help the crusaders blockade Lake Ascanius, which had up to this point been used by the Turks to supply Nicaea with food. The boats arrived on June 17, under the command of Manuel Boutoumites. The general Tatikios was also sent, with 2,000 foot soldiers. Alexius had instructed Boutoumites to secretly negotiate the surrender of the city without the crusaders' knowledge. Tatikios was instructed to join with the crusaders and make a direct assault on the walls, while Boutoumites would pretend to do the same to make it look as if the Byzantines had captured the city in battle. This was done, and on June 19 the Turks surrendered to Boutoumites.

When the crusaders' discovered what Alexius had done, they were quite angry, as they had hoped to plunder the city for money and supplies. Boutoumites, however, was named dux of Nicaea and forbade the crusaders from entering in groups larger than 10 men at a time. Boutoumites also expelled the Turkish generals, whom he considered just as untrustworthy (and indeed, these men tried to take their Byzantine guides hostage on their way to meet with the emperor). Kilij Arslan's family went to Constantinople and were eventually released without ransom. Alexius gave the crusaders money, horses, and other gifts, but the crusaders were not pleased with this, believing they could have had even more if they had captured Nicaea themselves. Boutoumites would not permit them to leave until they had all sworn an oath of vassalage to Alexius, if they had not yet done so in Constantinople. As he had in Constantinople, Tancred at first refused, but he eventually gave in.


Fontes

    , Alexiad , Historia Hierosolymitana
  • Gesta Francorum (anonymous) , Historia francorum qui ceperunt Jerusalem
  • Hans E. Mayer, As Cruzadas. Oxford, 1965. , The First Crusade and the Idea of Crusading. Philadelphia, 1986. , The First Crusaders, 1095-1131. Cambridge University Press, 1951. , ed., A History of the Crusades. Madison, 1969-1989 (available online).
  • Warren Treadgold, A History of the Byzantine State and Society. Stanford, 1997.
  • David Nicolle, The First Crusade 1096-1099: Conquest of the Holy Land, Osprey Publishing, 2003.
  • John H. Pryor, Logistics of Warfare in the Age of the Crusades, Ashgate Publishing Ltd. 2006.

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The Christian Siege of Muslim Nicaea

Today in history, on May 14, 1097, witnessed the first clash between Western Crusaders and Muslim Turks: the siege of Nicaea.

In the years following the decisive Battle of Manzikert (1071), which saw the Seljuk Turks defeat the Eastern Roman Empire and conquer that ancient bastion of Christianity, Anatolia (modern-day Turkey), mindboggling atrocities followed. Whether an anonymous Georgian chronicler tells of how “holy churches served as stables for their horses,” the “priests were immolated during the Holy Communion itself,” the “virgins defiled, the youths circumcised, and the infants taken away,” or whether Anna Comnena, the princess at Constantinople, tells of how “cities were obliterated, lands were plundered, and the whole of Anatolia was stained with Christian blood” — the same scandalous tale of woe reached the West.

As a result, what came to be known as the First Crusade was launched. Paraphrasing Pope Urban II’s famous call at Clermont in 1095, Crusades historian Thomas Madden writes, “The message was clear: Christ was crucified again in the persecution of his faithful and the defilement of his sanctuaries.” Both needed rescuing both offered an opportunity to fulfill one of Christ’s two greatest commandments: “Love God with all your heart,” and “love your neighbor as yourself” (Luke 10:27).

Christians from all around Europe hearkened to the call and took the cross. By 1097, the major lords and knights had reached Constantinople, whence they were ferried into the lion’s den, Turkic-controlled Asia Minor. By May they reached Nicaea, site of Christendom’s first ecumenical council (325), where the Nicaean Creed, which is still professed by all major Christian denominations, was articulated. Now the capital of the Seljuk sultanate and occupied by the “enemies of the cross,” the Crusaders quickly laid siege to Nicaea, 924 years ago on this date, May 14.

It was long and brutal, but the Turks held their own from their high walls, the Muslims “shouted their war-like battle-cry in the horrible tones of their language” — the contemporary chronicler, Albert of Aachen, could not decipher the shrill cries of “Allahu Akbar!” — and “fired poisoned arrows so that even those lightly wounded met a […]


Episode 215 - The Siege of Nicaea

Alexios directs the Crusaders to Nicaea where they set up a siege. Behind the scenes though the Emperor was busy negotiating with the city's garrison.

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Avsnitt

An update on the schedule of the podcast, May 2021

An Update on the schedule of the podcast, May 2021

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Backer Rewards Episode 16 - Russia and Byzantium with Professor Sergey Ivanov

Our sixteenth Kickstarter backers reward episode looks at the relationship between Byzantium and the Rus and later Russia in conversation with Professor Sergey Ivanov.

Professor Ivanov is a Russian scholar who has been studying Byzantium for many decades. He currently works in the Institute of Oriental and Ancient Studies at the National Research University “Higher School of Economics” in Moscow.

He has written several books about Byzantium as well as contributing hundreds of articles to the field. His areas of study include Byzantine religious missions, the cultural influence of Byzantium on the Rus', Holy Fools and Constantinople itself. He has also taken part in public lectures and debates on the legacy of Byzantium in modern Russia.

To see his full list of publications please click here . His books ‘Holy Fools in Byzantium and Beyond’ and ‘Pearls before Swine: Missionary Work in Byzantium’ have been translated into English. As have a number of articles and other book chapters.

To read a public lecture which Professor Ivanov gave in 2009 about “The Second Rome as Seen by the Third: Russian Debates on the “Byzantine Legacy” please click here.

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Episode 225 - Belisarius in Metal

When I announced I would be taking a break back in the Autumn I received an email from listener Brian Sherry offering to produce an episode of the show for me. He told me about the metal band Judicator recording an entire album about Belisarius. And he very kindly offered to interview them on my behalf.

I said yes and Brian got lead singer and writer John Yelland on the phone and they talked about turning the life story of Justinian’s most trusted General into a full metal album.

Today's episode is an edited version of that interview. They talk through the concept and the choice of moments in Belisarius’ life to capture in song. And they play a few snippets of music to give you an idea of what the album sounds like.

If you’d like more then the full 2 hour interview is available on Judicator’s Youtube channel. And of course if you’d like to buy the album - Let There Be Nothing – go to judicatormetal.bandcamp.com or check it out on Amazon, Apple Music, Spotify or wherever you get your music.

I am still working on the bonus content I owe many of you. I will be back at some point in Spring with the narrative. For now enjoy the interview.

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Episode 224 - The Coup of Anna Komnene with Leonora Neville

Our final episode on Alexios' reign returns us to our first. Back in episode 197 we interviewed Professor Leonora Neville about Anna Komnene. That interview set us up to cover Alexios' reign and the First Crusade with Anna as our primary source. But the last question I asked that day was about the succession from Alexios to John and Anna's supposed coup attempt. Here we finally hear Professor Neville's argument that Anna did no such thing. We also briefly look at our main historian for our next period of narrative - Niketas Choniates.

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Episode 223 - Questions VIII

We look at your questions about Alexios and the Crusades. Listeners wanted an update on the state of Byzantium's army, economy and administration. How much credit or blame should Alexios get for the events of his reign? What about his relationship with his family? Were the Latins tougher fighters than the Byzantines? And several more.

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Schedule and Patreon Update.

Three new episodes are coming your way in the next three weeks. New narrative episodes will come at some point in the Spring. I am still busy working on the Istanbul videos and Byzantine Stories. Also we have a new Patreon https://www.patreon.com/historyofbyzantium. Bonus episodes will no longer be available at thehistoryofbyzantium.com from October 2021.

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An update on the schedule of the podcast

This is a short update about the podcast and the likely schedule for the next few months.

- The narrative will resume around Spring 2021

- In the meantime I will be producing bonus episodes and videos from Istanbul. As well as doing work for my Dad and taking a little time out for my mental health.

- At least two more free episodes about Alexios will be coming soon. Including a Q&A about his reign and the Crusades so do send your questions in. You can comment on the thread below.

Thanks for your support and understanding,

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Episode 222 - The Good Helmsman

Alexios tries to forge a coalition against Antioch but has to abandon his plans when Anatolia comes calling again. The Emperor leaves this world frustrated by his failure to outmanoeuvre the Normans but his record in office is impressive nonetheless.

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Episode 221 - The Triptych

Bohemond heads back to Western Europe to recruit a new army. He leads them back to the Balkans to capture Dyrrhachium but Alexios is waiting for him.

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Episode 220 - The Crusade of 1101

More armed pilgrims arrive at Constantinople in the wake of the fall of Jerusalem. Alexios advises them to avoid the Turks of Anatolia but they ignore him. Meanwhile Alexios' attempts to put pressure on Antioch are thwarted by Bohemond's nephew Tancred. Finally we return to Constantinople to check in with the Komnenian regime and watch a man get burnt to death.

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Episode 219 - A Spectacular Interruption or Jerusalem is now available

It's the end of the First Crusade and this episode is for sale. Either at the website or at https://www.patreon.com/thehistoryofbyzantium

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Episode 218 - The Siege of Antioch

The Crusaders set up a siege of Antioch. The vast size of the city makes it impossible to fully encircle. What follows is a battle of attrition as the Crusaders wait for the Turkic garrison to make a mistake and the garrison await reinforcements. Meanwhile Alexios makes his way to the centre of the Anatolian plateau to consolidate the return of Byzantine power. He also awaits news from Antioch.

Time Stamps - each section is broken up by our drum sound effect

03.06-08.47 Why did the Crusaders have to capture Antioch?

08.48-14.22 Baldwin at Edessa

14.23-17.14 The political fragmentation of Syria

17.15-27.35 The geography of Antioch

27.36-33.52 Early stages of the siege

33.53-46.35 Winter stalemate. Suffering and desertions. Bohemond and Robert of Flanders drive off forces from Damascus

46.36-54.42 Victory over the forces of Aleppo

54.43-62.18 More fully surrounding the city

77.10-84.24 The Crusaders besieged. Kerbogah attacks from the Citadel

84.25-87.46 Desperation and talk of surrender

87.47-92.03 Alexios goes home

92.04-100.19 The final battle

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Episode 217 - Diverging Paths

The Byzantines recover the West Coast of Anatolia while the Crusaders cross the plateau. As they travel the Westerners begin dropping like flies and come to hate the land they've come to liberate.

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Episode 216 - The Battle of Dorylaeum

The Crusaders march out from Nicaea on their way to Antioch. First stop is at Dorylaeum on the Anatolian plateau. But the forces of Kilij Arslan are lying in wait.

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Final reminder about the Intelligent Speech Conference

This is your final reminder about the Intelligent Speech Conference taking place this Saturday 27th June. I'll be taking part in two sessions and if you want to be there go to https://www.intelligentspeechconference.com/ to get tickets

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Episode 215 - The Siege of Nicaea

Alexios directs the Crusaders to Nicaea where they set up a siege. Behind the scenes though the Emperor was busy negotiating with the city's garrison.

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Basil II may have been gay! Intelligent Speech tickets still available for $10

Basil II may have been gay! Just one of the 'Hidden Stories' I'll be talking about at the Intelligent Speech Conference in a week's time. Tickets are still available for $10 until the 19th June.

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Buy Intelligent Speech tickets now! Prices going up!

I'm a part of two sessions at the Intelligent Speech Conference on June 27th. Please consider buying your ticket today before prices go up! https://www.intelligentspeechconference.com/

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Episode 214 - The Prince's Crusade

The senior nobles of the First Crusade make the journey to Constantinople. There Alexios asks them to swear an oath of allegiance to him.


Invasion of 727 and the siege of Nicaea

In summer 727, another large-scale invasion was led by Mu'awiyah, with Abdallah al-Battal heading the vanguard of the army.

The Byzantine chronicler Theophanes the Confessor claims that the vanguard alone numbered 15,000 men and the entire invasion force 100,000, clearly a grossly inflated number.

What is clear is this was a major invasion directed against The Opsician Theme , one of the most powerful themes in the Empire and located right next to Constantinople itself. In the chart above the Roman troops near Constantinople could have been in the 40,000 man range. Those Roman forces would have been divided among many cities to fend off Arab attacks.

The Arabs came prepared for battle with siege engines to knock down the walls of cities that opposed them. It is fair to assume if the Arabs came to take cities then they would have brought enough troops to outnumber the Romans. You do not lay siege to cities if the defenders outnumber you. Call the size of the Arab army at no less than 40,000 men.

The Arab army moved west into northwestern Asia Minor, and the vanguard under al-Battal attacked and sacked the town of Gangra in Paphlagonia and a place called in Arab sources Tabya (possibly the fort of Ateous in Phrygia).

Gangra was razed to the ground, but during the attack on Tabya the Arabs, especially the Antiochene contingent, are said to have suffered heavy losses.


Arab Cavalry


Arab Mailed Archer

The 7th century was another period from which few illustrations survive. The best-equipped infantry appear to have had short-sleeved mail hauberks and remarkably large shields, plus spears and swords. This man's helmet is based upon one found in Central Europe which may be of Byzantine form. The addition of the mail aventail is hypothetical, reflecting a high degree of Turkish and specifically Avar influence. His sword is based upon an unusual Scandinavian form which is itself likely to reflect Byzantine origins.

This trooper has been given a plumed cap over his helmet, as worn by warriors from Iran and the Caucasus. This could be the explanation for the otherwise extraordinary outlines of many helmets seen in 7th-9th century Byzantine art. Turkish and Avar influences can be seen on the belt, sword and bowcase, as shown by surviving fragments and pictorial sources.

3. Noble commander, late 7th century:

The first defensive campaigns fought against the first Islamic armies took a certain form, with the imperial forces struggling to match the mobility and speed of the Arab raiders, who were able to deprave the Roman commanders of the initiative not simply by virtue of their fast-moving, hard-hitting tactics, but also because the type of warfare they practised made any notion of a regular front untenable.

The Arab Islamic conquests radically altered the strategic and political geography of the whole east Mediterranean region. The complete failure of attempts to meet and drive back the invaders in open battle induced a major shift in strategy whereby open confrontation with the Muslim armies were avoided. o comitatenses field armies were first withdrawn to north Syria and Mesopotamia, shortly thereafter back to the line of the Taurus and Anti-Taurus ranges.

By the mid-640s the armies which had operated in Syria, Mesopotamia and Palestine had been withdrawn into Anatolia. The regions across which they were based were determined by the ability of these districts to provide for the soldiers in terms of supplies and other requirements. The field forces thus came to be quartered across Asia Minor and Thrace, where they were referred to by the Greek term for these districts, themata or themes.


Assista o vídeo: Tudo o Que Você Precisa Saber - Concílio de Nicéia